Lutte étudiante pour la communauté juive soviétique

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Affiche des années 1970 par Morey Schapira

La lutte étudiante pour la communauté juive soviétique , également connue sous son acronyme SSSJ , a été fondée en 1964 par Jacob Birnbaum pour être le fer de lance du mouvement américain pour les droits de la communauté juive soviétique . [1] De petites, [2] moyennes, [3] et des manifestations de taille à 6 chiffres, à des endroits importants, ont diffusé le message : laissez partir mon peuple .

Historique

Période de fondation "Let My People Go" dans les années 1960

SSSJ fondé par Jacob Birnbaum

Le Student Struggle for Soviet Jewry (souvent appelé simplement "Student Struggle" ou "SSSJ" ou "Triple-SJ") a été créé en 1964 par Jacob Birnbaum du Royaume-Uni pour diriger un mouvement populaire américain visant à libérer les Juifs de l'URSS. Syndicat. [4] Après que Birnbaum ait fondé une branche adulte deux ans plus tard, afin d'obtenir le statut d'organisme de bienfaisance et le soutien d'un adulte, le nom officiel de SSSJ est devenu le Centre pour la communauté juive russe avec la lutte étudiante pour la communauté juive soviétique, mais a continué à être connu sous le nom de SSSJ. Il était également connu sous le nom de Centre des Juifs de Russie et d'Europe de l'Est à la fin des années 1970 et dans les années 1980.

Le père et le grand-père de Birnbaum étaient des autorités reconnues de la communauté juive d'Europe de l'Est. Il avait une vaste expérience dans l'aide aux survivants du totalitarisme nazi et soviétique après la Seconde Guerre mondiale , et a ensuite mobilisé des étudiants britanniques pour aider les Juifs en détresse d'Afrique du Nord.

Citoyen du Royaume-Uni, il est arrivé à New York à la fin de 1963 où il a noté des expressions croissantes d'inquiétude du public pour le sort des Juifs soviétiques, mais n'a rencontré qu'un seul militant de base, Morris Brafman, qui venait de constituer un petit groupe. , bientôt connue sous le nom de Ligue américaine des Juifs russes, dans le quartier de Mill Basin à Brooklyn. (À l'époque, Birnbaum n'avait pas entendu parler d'une démonstration unique de Matzoh en 1962 par un petit groupe d' étudiants du lycée de l'Université Yeshiva dirigé par Bernard Kabak, étudiant de l'Université de Columbia .) En janvier 1964, il était installé à Washington Heights .près de l'Université Yeshiva où il a commencé à construire un noyau d'enseignants et d'étudiants et a également contacté d'autres campus métropolitains. Au cours du même mois, il a persuadé Bernard Kaplan, le président de l'action sociale de l'organisation étudiante nationale Yavneh , de créer un comité de la communauté juive soviétique et, en avril, il était prêt à devenir national et a publié un manifeste intitulé "College Students Struggle for Soviet Jewry" convoquant une réunion fondatrice à l'Université de Columbia le 27 avril 1964. Son utilisation du terme «lutte» a été ironiquement conçue comme une retombée du terme marxiste «lutte des classes».

Le New York Times a écrit dans la nécrologie de Birnbaum en 2014: "M. Birnbaum a insisté pour que chaque rassemblement inclue des affiches déclarant" Laissez partir mon peuple ", la ligne d'Exode 9: 1 qui est devenue l'appel du clairon du mouvement."

Activisme initial

Après le procès Eichmann en 1961 (témoin de Birnbaum à Jérusalem), les gens étaient devenus de plus en plus conscients des horreurs de l'Holocauste, de sorte que la réunion de Columbia s'est avérée émouvante et qu'il y a eu un appel à l'action. Birnbaum a proposé un rassemblement de protestation devant la mission soviétique de l'ONU pendant les vacances du 1er mai soviétique , seulement 4 jours plus tard. [1] Il a mobilisé son noyau universitaire Yeshiva, a contacté d'autres campus et quelque 1 000 étudiants se sont présentés, obtenant une excellente publicité médiatique. [3] Selon le Center for Jewish History, ce rassemblement du 1er mai a marqué le début de la confrontation publique avec le Kremlin et l'initiation du mouvement national pour la communauté juive soviétique. Par la suite, quatre autres pionniers de la communauté juive soviétique, le Dr Moshe Decter, le professeur Abraham Joshua Heschel , le diplomate israélien Dr Meir Rosenne et le Dr Louis Rosenblum de Cleveland (plus tard président fondateur de l'Union des conseils pour les juifs soviétiques), ont été ravis de soutenir les initiatives de Birnbaum.

Dix jours plus tard, Birnbaum a formé le premier comité directeur du SSSJ et a lancé une série d'événements publics révolutionnaires qui, au cours de deux ans, ont abouti à une prise de conscience publique qui a poussé l'establishment juif américain hésitant d'une politique de diplomatie tranquille vers un mode plus activiste. . En 1964, cela a commencé par l'envoi de trousses d'information aux camps d'été pour étudiants à l'échelle nationale en mai, un jeûne interconfessionnel d'une semaine en juin et un rassemblement massif en octobre avec la participation du représentant du président Lyndon Johnson, Mayer Feldman, des sénateurs de New York . Jacob Javits et Kenneth Keating , et le maire John Lindsay du Lower East Side, la zone d'origine de la colonie juive d'Europe de l'Est.

Une caractéristique unique de la mobilisation de l'opinion publique par Birnbaum était de s'appuyer sur d'anciens thèmes rédempteurs juifs - par exemple, l'intensification des activités autour de la période de la Pâque , avec ses thèmes de libération et d'exode. Le premier bouton étudiant du SSSJ représentait un shofar avec le libellé "Save Soviet Jewry". Les années 1964-1966 ont été la première "période Shofar" du mouvement juif soviétique - un appel à la conscience et un appel à l'action.

Infrastructure

En 1965, Birnbaum a dirigé le SSSJ dans un défi au mur de séparation coupant la communauté juive soviétique. Il a organisé deux marches de Jéricho autour des bâtiments diplomatiques soviétiques à New York (avril) et à Washington, DC (mai) au son des sons du shofar . Les murs ne se sont pas effondrés mais les médias ont compris le symbolisme. Lors de l'événement d'avril, le rabbin Shlomo Carlebach a chanté pour la première fois son grand hymne de solidarité juive (recherché par Birnbaum), "Am Yisrael Chai", qui signifie "Le peuple juif vit". En décembre 1965, pour le festival de Hanukkah , Birnbaum commanda une quantité de tuyaux métalliques et supervisa personnellement la construction toute la nuit d'un énorme candélabre pour une marche Freedom Lights Menorah à travers Central Park .. Dix-neuf mois d'intense activité de rue ainsi que la distribution de beaucoup de matériel éducatif ont abouti à une percée, incitant un certain nombre d'organisations de l'establishment juif à un plus grand activisme, et ils ont rejoint la grande marche de rédemption (Geulah) de la Pâque de SSSJ en 1966 avec une participation record d'environ 12 000 personnes. . La marche de l'Exode de la Pâque de 1970 a attiré quelque 20 000 personnes, tout comme un événement de Hanoucca au Madison Square Garden en 1971.

De 1964 à 1971, le SSSJ était la seule organisation américaine engagée dans une campagne à plein temps pour la communauté juive soviétique, levant indépendamment son maigre financement auprès de la base sans aide officielle. Bien que dès le début, Birnbaum ait dirigé le SSSJ sur une politique non violente strictement responsable d'activisme modéré, "dans le sens d'organisations de défense des droits civiques agressives comme le Comité de coordination des étudiants non violents ", [1] l'establishment juif était extrêmement hostile.

Birnbaum a pu attirer un certain nombre de sympathisants au sein de l'Establishment, notamment des personnalités majeures telles que le rabbin Herschel Schacter, ancien président de la Conférence des présidents , feu le rabbin Israel Miller, feu Richard Maass et feu Stanley Lowell, premier et deuxième présidents. de la Conférence nationale sur le judaïsme soviétique, le Dr Norman Lamm, plus tard président de l'Université Yeshiva. Dans le monde universitaire, ses partisans fondateurs comprenaient : le rabbin Shlomo Riskin , président ; Dr Irving Greenberg , vice-président ; et le rabbin Charles Sheer, vice-président. Le rabbin Avraham Weiss est devenu officier en 1971, a accéléré les modes militantes du SSSJ et a fait campagne sans relâche pour Anatoly Sharansky . [1]Succédant au rabbin Riskin en tant que président, il a occupé ce poste de 1984 à 1989.

Les étudiants fondateurs comprenaient Sandy Frucher, Hillel Goldberg, Arthur Green, Dennis Prager , Glenn Richter, Benjamin Silverberg, James Torczyner et Sanford Zwickler. Après quelques années, Richter a abandonné ses études de droit et a rejoint Birnbaum à plein temps pour devenir coordinateur national, poste qu'il a occupé jusqu'en janvier 1990. À l'origine, le dactylographe le plus rapide de Birnbaum, il a assumé l'essentiel des tâches administratives du SSSJ et est devenu bien connu pour son petit des manifestations de "réponse rapide", ses communiqués de presse informatifs et, avec Allan Miller, la compilation de listes massives de prisonniers d'opinion et de refuzniks .

Conférence américaine (nationale) sur la communauté juive soviétique

La conférence américaine officielle sur le judaïsme soviétique a été créée en avril 1964 à la suite d'une réunion convoquée en octobre 1963 par Moshe Decter , "un écrivain qui a défendu les juifs soviétiques". [1] La réunion comprenait le Dr Martin Luther King Jr. Le groupe a été rebaptisé Conférence nationale sur la communauté juive soviétique en 1971.

Ce groupe, cependant, a à peine fonctionné sans budget alloué ni personnel permanent jusqu'à ce que le procès de Leningrad de décembre 1970 choque finalement les dirigeants juifs dans la création en septembre 1971 de deux groupes officiellement financés - la Coalition nationale soutenant la communauté juive soviétique et la Conférence du Grand New York. sur la juiverie soviétique . Ce dernier a été construit sur l' infrastructure new-yorkaise construite par Birnbaum dans les années 1960 sur la base d'un certain nombre de groupes locaux et métropolitains institués par lui, un Bronx Council, un Queens Council revigoré, une Brooklyn Coalition et une New York Youth Conference, un comité de coordination de New York, suivi d'une conférence de New York, désormais assistée d'un membre du personnel duAmerican Jewish Committee , plus engagé dans la cause que la plupart des organisations de l'establishment.

Malcolm Hoenlein , un disciple de Birnbaum, était le directeur fondateur de la Conférence du Grand New York et a lancé en 1972 les marches et les rassemblements du dimanche de solidarité sur le modèle des événements des années 1960 du SSSJ. Dans les années 1980, [5] ces grands événements publics annuels à New York ont ​​attiré plus de 100 000 personnes.

Pression économique sur le Kremlin dans les années 1970

Dans les années 1970 et 1980, Birnbaum a porté son attention sur de nouvelles initiatives politiques. Au début des années 1970, le SSSJ s'est concentré sur l'utilisation des pressions économiques sur le Kremlin. Il avait en fait témoigné au Congrès sur ce concept dès mai 1965, était en contact étroit avec le bureau du sénateur Henry "Scoop" Jackson concernant l' amendement Jackson-Vanik promulgué près de dix ans plus tard en janvier 1975.

Des pressions ont été exercées par le président Reagan sur Mikhaïl S. Gorbatchev de l'Union soviétique . [1]

La couverture par le New York Times (et la présence d'importants responsables gouvernementaux) de marches et de manifestations à plus petite échelle a également transmis un message. [2]

Birnbaum a témoigné au Congrès quelque dix-huit fois entre 1976 et 1986 concernant l'application de l'amendement à l'émigration de Roumanie et a obtenu la libération de six prisonniers de longue date, un sauvetage qui a suscité une lettre de félicitations enthousiastes du Département d'État.

"Let My People Know » (leur héritage) : Défense des groupes d'auto-éducation juifs dans les années 1980

Au cours des années 1980, Birnbaum a approfondi le soutien du SSSJ à un réveil juif en URSS. Après 1917, les Soviétiques avaient détruit tous les aspects de la vie communautaire, religieuse, culturelle et sociale juive, ce qui avait gravement affaibli le sentiment d'identité juive chez les Juifs soviétiques. [1] [6] La montée d'un mouvement de résistance "Let My People Go" s'est accompagnée du développement d'un mouvement clandestin de renaissance juive, sous la forme de groupes d'auto-éducation religieux, culturels et de langue hébraïque. Pour faire connaître cela, Birnbaum a ajouté les mots "Let My People Know" (leur héritage) à l'original "Let My People Go" de SSSJ [1]slogan et a rassemblé le soutien de divers groupes chrétiens lors de campagnes printanières annuelles au début des années 1980 pour la protection de ces groupes d'auto-éducation sous les attaques intenses du KGB . En septembre 1985, il a organisé et dirigé une délégation mixte de rabbins orthodoxes , conservateurs et réformés sous les auspices du Conseil interconfessionnel des synagogues d'Amérique pour rencontrer le sous-secrétaire d'État.

À Montréal, SSSJ a été lancé par Robert Weisz et Abie Ingber, basés dans l'organisation étudiante Hillel et a obtenu un large soutien des organisations communautaires. La communauté juive de Montréal et du Canada a joué un rôle de premier plan à l'échelle internationale dans la lutte pour libérer les Juifs soviétiques.

Soutien des communautés juives post-soviétiques d'Asie centrale dans les années 1990

Dans les années 1990, après l'effondrement de l'empire soviétique, Birnbaum s'est engagé dans la défense des communautés juives des républiques d'Asie centrale qui faisaient partie de l'URSS. Il a travaillé en coopération avec l'Union des conseils pour les juifs soviétiques, a été fréquemment en contact avec le bureau d'Asie centrale du département d'État, l'ambassade des États-Unis à Tachkent et, à la fin des années 1990, également avec Malcolm Hoenlein, aujourd'hui vice-président exécutif de la Conférence des présidents.

A l'occasion de son 80e anniversaire, le 10 décembre 2006 (Journée des droits de l'homme), la Chambre des représentants des États-Unis a adopté en 2007 le HR137 « Honorant la vie et six décennies de service public de Jacob Birnbaum et en particulier son engagement à libérer les juifs soviétiques des religions ». extinction culturelle et communautaire. »

Bibliographie sélective

  • Chroniques d'une rédemption de Jacob Birnbaum
  • Yossi Klein Halevi, L'homme qui sauva la communauté juive soviétique , Azure #17, printemps 2004.
  • Gal Beckerman, Quand ils viendront pour nous, nous serons partis , Houghton Mifflin Harcourt, 2010.
  • Avi Weiss, Ouvrez la porte de fer , Toby Press, 2015.
  • Philip Spiegel, Triomphe sur la tyrannie , Devora Publishing, 2008.
  • William Orbach, Le mouvement américain d'aide aux juifs soviétiques , U. of Mass. Press, 1979
  • Paul Appelbaum, The Soviet Jewry Movement in the United States , dans Michael Dobrowski's American Voluntary Organizations, Greenwood Press, 1986
  • Dennis Prager et Joseph Telushkin, Neuf questions que les gens posent sur le judaïsme . New York: Simon and Schuster, 1981 et rééditions ultérieures
  • Ronald I. Rubin, Les non rachetés : l'antisémitisme en Union soviétique , Quadrangle, 1968.
  • Joseph Telushkin, L'alphabétisation juive . New York : William Morrow, 1991
  • Jonathan Mark, « Yaakov Birnbaum's Freedom Ride », New York Jewish Week , 30 avril 2004 : article en première page et éditorial principal, sur le 40e anniversaire de la SSSJ.
  • Critiques critiques par Jacob Birnbaum du chapitre principal d'Al Chernin dans A Second Exodus , de Gal Beckerman's When they Come for Us, We'll be Gone .
  • Archives du Center for Russian Jewry with Student Struggle for Soviet Jewry transférées par Jacob Birnbaum à l'Université Yeshiva en 1993, y compris une lettre de Martin Gilbert à Jacob Birnbaum datée du 10 novembre 1986. Un index de ces archives peut être trouvé sur www.yu.edu . [7] suivre le lien "archives". [8]

Voir aussi

Références

  1. ^ un bcdefgh Douglas Martin (19 avril 2014 ) . "Jacob Birnbaum, champion des droits civiques des juifs soviétiques, meurt à 88 ans" . Le New York Times .
  2. ^ un b "Les étudiants de Brooklyn Marchent 10 Miles pour amasser des fonds pour les Familles de Juifs soviétiques emprisonnés" . Le New York Times . 12 avril 1976."Ces voix .. seront entendues .. Disons au monde entier
  3. ^ un b "La Mission Soviétique de l'ONU Est Piquetée par 700 Sur l'Antisémitisme" . Le New York Times . 2 mai 1964.
  4. ^ Friedman, Murray (1999). Un deuxième exode : le mouvement américain pour libérer les juifs soviétiques . Presse universitaire de la Nouvelle-Angleterre. p. 4. ISBN 9780874519136. Récupéré le 7 avril 2019 .
  5. Ces manifestations se sont poursuivies, année après année : « 4 000 soviétiques assaillent le sort des Juifs » . Le New York Times . 21 septembre 1970.
  6. ^ "les synagogues fermées, les institutions culturelles juives supprimées et un nombre disproportionné de Juifs jugés dans des affaires de peine de mort."
  7. ^ http://www.yu.edu/libraries/index.aspx?id=34 [ lien mort ]
  8. ^ http://www.yu.edu/libraries/EAD/index.aspx?ID=27744 [ lien mort ]