Écureuil

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre
Aller à la navigation Aller à la recherche

Écureuils
Plage temporelle : Éocène supérieur – Récent
Sciuridae.jpg
Divers membres de la famille des Sciuridae
Callosciurus prevostii Tamias sibiricus Tamiasciurus hudsonicus
Sciure niger Urocitellus columbianus
Xerus inauris Marmota sp. Cynomys ludovicianus
Classement scientifique e
Royaume: Animalia
Phylum: Accords
Classer: Mammifères
Commander: Rodentia
Sous-ordre : Sciuromorphe
Famille: Sciuridés
Fischer de Waldheim , 1817
Type genre
Sciure
Linné , 1758
Sous-familles et tribus

Les écureuils sont membres de la famille des Sciuridae , une famille qui comprend des rongeurs de petite ou moyenne taille . La famille des écureuils comprend les écureuils arboricoles , les écureuils terrestres , les tamias , les marmottes (y compris les marmottes ), les écureuils volants et les chiens de prairie, entre autres rongeurs. Les écureuils sont indigènes des Amériques, de l'Eurasie et de l'Afrique, et ont été introduits par les humains en Australie. [1] Les premiers écureuils fossilisés connus datent de l' Eocèneépoque, et parmi d'autres familles de rongeurs vivantes, les écureuils sont les plus étroitement liés au castor de montagne et au loir .

Étymologie

Le mot « écureuil », attesté pour la première fois en 1327, vient de l' esquirel anglo-normand qui vient de l' ancien français escurel , le reflet d'un mot latin sciurus , qui a été tiré du mot grec ancien σκίουρος (de σκία-ουρος), skiouros , "à queue d'ombre", en référence à la longue queue touffue que possèdent nombre de ses membres. [2] [3]

Le mot natif vieil anglais pour l'écureuil, ācweorna , n'a survécu qu'en moyen anglais (comme aquerne ) avant d'être remplacé. [4] Le mot vieil anglais est d' origine germanique commune , dont les apparentés sont encore utilisés dans d'autres langues germaniques , notamment l' allemand Eichhörnchen (diminutif d' Eichhorn , qui n'est pas aussi fréquemment utilisé), le norvégien ikorn/ekorn , le néerlandais eekhoorn , le suédois ekorre et le danois egern .

Un groupe d'écureuils est appelé un "dray" [5] ou un "scurry". [6]

Caractéristiques

En cherchant de la nourriture dans une mangeoire à oiseaux de jardin, cet écureuil peut faire pivoter ses pattes arrière, ce qui lui permet de descendre la tête la première dans un arbre.
Crâne d'un écureuil géant oriental (genre Ratufa )—notez la forme sciuromorphe classique de la région zygomatique antérieure .

Les écureuils sont généralement de petits animaux, dont la taille varie de l' écureuil pygmée africain et l' écureuil le moins pygmée à 10-14 cm (3,9-5,5 pouces) de longueur totale et seulement 12-26 g (0,42-0,92 oz) en poids, [7] [8] à l' écureuil volant géant du Bhoutan jusqu'à 1,27 m (4 pi 2 po) de longueur totale, [9] et plusieurs espèces de marmottes , qui peuvent peser 8 kg (18 lb) ou plus. [10] [11] Les écureuils ont généralement des corps minces avec de très longues queues très touffues et de grands yeux. En général, leur fourrureest doux et soyeux, bien que beaucoup plus épais chez certaines espèces que d'autres. La couleur du pelage des écureuils est très variable entre les espèces et souvent même au sein de celles-ci. [12]

Chez la plupart des espèces d'écureuils, les membres postérieurs sont plus longs que les membres antérieurs, tandis que toutes les espèces ont quatre ou cinq doigts sur chaque patte. Les pattes, qui comprennent un pouce souvent peu développé , ont des coussinets souples sur le dessous [13] et des griffes polyvalentes et robustes pour saisir et grimper . [14] Les écureuils arboricoles , contrairement à la plupart des mammifères, peuvent descendre d'un arbre la tête la première. Ils le font en faisant pivoter leurs chevilles à 180 degrés, ce qui permet aux pattes postérieures de pointer vers l'arrière et ainsi de saisir l'écorce de l'arbre dans la direction opposée. [15]

Les écureuils vivent dans presque tous les habitats, de la forêt tropicale humide au désert semi-aride , en évitant uniquement les régions polaires élevées et les déserts les plus secs. Ils sont principalement herbivores , se nourrissant de graines et de noix, mais beaucoup se nourrissent d'insectes et même de petits vertébrés. [16]

Comme leurs grands yeux l'indiquent, les écureuils ont un excellent sens de la vision , ce qui est particulièrement important pour les espèces arboricoles. Beaucoup ont également un bon sens du toucher , avec des vibrisses sur les membres ainsi que sur la tête. [13]

Les dents des sciuridés suivent le modèle typique des rongeurs, avec de grandes incisives (pour ronger) qui poussent tout au long de la vie, et des dents jugales (pour broyer) qui sont en retrait derrière un large espace, ou diastème . La formule dentaire typique pour les sciuridés est1.0.1.31.0.1.3. [17]

De nombreux écureuils juvéniles meurent au cours de leur première année de vie. Les écureuils adultes peuvent avoir une durée de vie de 5 à 10 ans dans la nature. Certains peuvent survivre 10 à 20 ans en captivité. [18] La mort prématurée peut être causée lorsqu'un nid tombe de l'arbre, auquel cas la mère peut abandonner ses petits si leur température corporelle n'est pas correcte. Beaucoup de ces bébés écureuils ont été sauvés et élevés par un rééducateur professionnel de la faune jusqu'à ce qu'ils puissent être remis dans la nature en toute sécurité, [19] bien que la densité des populations d'écureuils dans de nombreux endroits et les soins constants requis par les écureuils prématurés signifient que peu de rééducateurs sont prêts à passer leur temps à faire cela et ces animaux sont systématiquement euthanasiés à la place.

Les objectifs déclarés des queues d'écureuil, au profit de l'écureuil, comprennent : [20]

  • Pour se protéger de la pluie, du vent ou du froid.
  • Pour se rafraîchir quand il fait chaud, en pompant plus de sang par sa queue.
  • Comme contrepoids lors des sauts dans les arbres.
  • Comme parachute en sautant.
  • A signaler avec.

Les poils des queues d'écureuil sont prisés dans la pêche à la mouche lors de l'attache des mouches de pêche . Une qualité particulière des poils de queue d'écureuil est qu'il s'agit uniquement de poils de garde , pas de sous-poil.

Lorsque l'écureuil est assis bien droit, sa queue repliée sur le dos peut empêcher les prédateurs regardant par derrière de voir la forme caractéristique d'un petit mammifère.

Comportement

Jeunes écureuils

Les écureuils s'accouplent une ou deux fois par an et, après une période de gestation de trois à six semaines, donnent naissance à un nombre de petits qui varie selon les espèces. Les jeunes sont nidicoles , nés nus, édentés et aveugles. Chez la plupart des espèces d'écureuils, la femelle s'occupe seule des petits, qui sont sevrés à six à dix semaines et atteignent la maturité sexuelle à la fin de leur première année. En général, les espèces d'écureuils terrestres sont sociales, vivant souvent en colonies bien développées, tandis que les espèces arboricoles sont plus solitaires. [13]

Les écureuils terrestres et les écureuils arboricoles sont généralement soit diurne ou crépusculaire , [21] tandis que les écureuils volants ont tendance à être nocturne -sauf pour allaitant écureuils volants et leurs jeunes, qui ont une période de l'été diurne. [22]

Alimentation

Écureuil mangeant un fruit dans le parc national de Manyara, Tanzanie
Écureuil roux dans l' île de Seurasaari à Helsinki , Finlande . Les écureuils roux presque domestiqués de cette île se sont habitués aux humains grâce à leur alimentation à long terme. [23]

Parce que les écureuils ne peuvent pas digérer la cellulose , ils doivent se fier à des aliments riches en protéines , en glucides et en graisses . Dans les régions tempérées, le début du printemps est la période la plus difficile de l'année pour les écureuils, car les noix qu'ils ont enterrées commencent à germer (et ne sont donc plus disponibles à manger), alors que de nombreuses sources de nourriture habituelles ne sont pas encore disponibles. Pendant ces périodes, les écureuils dépendent fortement des bourgeons des arbres. Les écureuils, étant principalement des herbivores, mangent une grande variété de plantes, ainsi que des noix , des graines , des cônes de conifères , des fruits , des champignons et de la végétation verte. Certains écureuils, cependant, consomment également de la viande, surtout lorsqu'ils sont confrontés à la faim. [16] [24] On sait que les écureuils mangent de petits oiseaux , de jeunes serpents et de plus petits rongeurs, ainsi que des œufs d'oiseaux et des insectes . Certaines espèces d'écureuils tropicaux sont presque entièrement passées à un régime d'insectes. [25]

Les écureuils, comme les pigeons et d'autres animaux, sont des synanthropes , en ce sens qu'ils profitent et prospèrent de leur interaction dans les environnements humains. Ce processus progressif d'interaction réussie est appelé synurbanisation, dans lequel les écureuils perdent leur peur inhérente des humains dans un environnement urbain. [26] Lorsque les écureuils ont été presque complètement éradiqués pendant la révolution industrielle à New York , ils ont ensuite été réintroduits pour "divertir et rappeler" la nature aux humains. L'écureuil s'est si bien intégré à l'environnement urbain que lorsque le comportement synanthropique s'arrête (c'est-à-dire que les gens ne laissent pas de déchets dehors pendant les hivers particulièrement froids), ils peuvent devenir agressifs dans leur recherche de nourriture.

Des comportements agressifs et prédateurs ont été observés chez diverses espèces de spermophiles, en particulier le spermophile rayé . [27] Par exemple, Bernard Bailey, un scientifique dans les années 1920, a observé un écureuil terrestre à treize lignes s'attaquant à un jeune poulet. [28] Wistrand a rapporté avoir vu cette même espèce manger un serpent fraîchement tué. [29] Il y a eu aussi au moins un rapport de 2005 d'écureuils s'attaquant à des animaux atypiques, comme un incident où une meute d'écureuils noirs a tué et mangé un gros chien errant à Lazo, en Russie . [30] De plus, les attaques d'écureuils contre les humains sont extrêmement rares, mais se produisent. [31] [32]

Whitaker a examiné les estomacs de 139 écureuils terrestres à treize lignées et a trouvé de la chair d'oiseau dans quatre des spécimens et les restes d'une musaraigne à queue courte dans un ; [33] Bradley, en examinant les estomacs d' écureuils antilopes à queue blanche , a découvert qu'au moins 10 % des estomacs de ses 609 spécimens contenaient un certain type de vertébré, principalement des lézards et des rongeurs. [34] Morgart a observé un écureuil antilope à queue blanche capturant et mangeant une souris de poche soyeuse . [35]

Taxonomie

Les écureuils vivants sont divisés en cinq sous - familles , avec environ 58 genres et quelque 285 espèces . [36] Le plus ancien fossile d'écureuil, Hesperopetes , remonte au Chadronien (fin de l' Éocène , il y a environ 40 à 35 millions d'années ) et est similaire aux écureuils volants modernes. [37]

Une variété d'écureuils fossiles, du dernier Eocène au Miocène , n'ont été attribués avec certitude à aucune lignée vivante. Au moins certains d' entre eux étaient probablement des variantes des plus anciens de base « protosquirrels » (dans le sens où ils n'avaient pas la gamme complète des écureuils de vie des autapomorphies ). La distribution et la diversité de ces formes anciennes et ancestrales suggèrent que les écureuils en tant que groupe pourraient être originaires d'Amérique du Nord. [38]

Hormis ces formes fossiles parfois méconnues, la phylogénie des écureuils vivants est assez simple. Les trois lignées principales sont les Ratufinae (écureuils géants orientaux), les Sciurillinae et toutes les autres sous-familles. Les Ratufinae ne contiennent qu'une poignée d'espèces vivantes en Asie tropicale . L' écureuil pygmée néotropical d' Amérique du Sud tropicale est le seul membre vivant des Sciurillinae. La troisième lignée, de loin la plus importante, a une distribution quasi cosmopolite. Cela confirme encore l'hypothèse que l'ancêtre commun de tous les écureuils, vivants et fossiles, vivait en Amérique du Nord, car ces trois lignées les plus anciennes semblent avoir rayonnéDe là; si les écureuils étaient originaires d'Eurasie, par exemple, on s'attendrait à des lignées assez anciennes en Afrique , mais les écureuils africains semblent être d'origine plus récente. [38]

Le groupe principal d'écureuils peut également être divisé en trois sous-groupes, qui donnent les sous-familles restantes. Le Sciurinae contient les écureuils volants (Pteromyini) et le Sciurini , qui contient entre autres les écureuils arboricoles américains ; les premiers ont souvent été considérés comme une sous-famille distincte, mais sont maintenant considérés comme une tribu des Sciurinae. Les écureuils des pins ( Tamiasciurus ), en revanche, sont généralement inclus dans la lignée principale des écureuils arboricoles, mais semblent être à peu près aussi distincts que les écureuils volants; par conséquent, ils sont parfois considérés comme une tribu distincte, les Tamiasciurini. [39]

Deux des trois sous-familles sont de taille à peu près égale, contenant entre près de 70 et 80 espèces chacune ; le troisième est environ deux fois plus grand. Les Sciurinae contiennent des écureuils arboricoles (vivants dans les arbres), principalement des Amériques et dans une moindre mesure de l'Eurasie. Le Callosciurinae est le plus diversifié en Asie tropicale et contient des écureuils qui sont également arboricoles, mais ont un habitus nettement différent et semblent plus "élégants", un effet renforcé par leur fourrure souvent très colorée. Les Xerinae - la plus grande sous-famille - sont composées de formes principalement terrestres (vivant au sol) et comprennent les grandes marmottes et les chiens de prairie populaires, entre autres, ainsi que les écureuils arboricoles d'Afrique ; ils ont tendance à être plus grégaires que les autres écureuils, qui ne vivent généralement pas ensemble en groupes très unis. [38]

Écureuil à l'extérieur du Cleveland Museum of Art
Un écureuil (Callosciurus erythraeus thaiwanensis) au Japon

Société

Les écureuils sont une source de préoccupation car ils provoquent souvent des perturbations électriques . Il a été émis l'hypothèse que la menace pour Internet, les infrastructures et les services posée par les écureuils pourrait dépasser celle posée par les cyberattaques . [40]

Voir également

Les références

  1. ^ Seebeck, JH "Sciuridae" (PDF) . Faune d'Australie . Archivé de l'original (PDF) le 17 janvier 2015 . Consulté le 24 novembre 2013 .
  2. ^ "écureuil, n ." . Le dictionnaire anglais d'Oxford (2e éd.). Presses de l'Université d'Oxford. 1989 . Récupéré le 8 novembre 2010 .
  3. ^ Whitaker & Elman (1980): 370
  4. ^ "Ecureuil" . Dictionnaire d'étymologie en ligne . Récupéré le 7 février 2008 .
  5. ^ Lipton, James (1991). Une exaltation des alouettes . Viking. ISBN 978-0-670-30044-0.
  6. ^ Universe in Your Pocket de Joel Levy, publié par Barnes & Noble, Inc.
  7. ^ Kingdon, J. (1997). Le guide Kingdon des mammifères africains . Academic Press Limited, Londres. ISBN 0-12-408355-2.
  8. ^ Payne, J.; CF François (1998). Un guide de terrain pour les mammifères de Bornéo (3 éd.). La Société Sabah. p. 243. ISBN 967-99947-1-6.
  9. ^ Choudhury, A. (2002). « Petaurista nobilis singhei : premier enregistrement en Inde et une note sur sa taxonomie ». Le Journal de la Bombay Natural History Society . 99 (1) : 30-34.
  10. ^ Kryštufek, B.; B. Vohralik (2013). "Révision taxonomique des rongeurs paléarctiques (Rodentia). Partie 2. Sciuridae: Urocitellus, Marmota et Sciurotamias". Lynx, Nouvelle-Écosse (Praha) . 44 : 27-138.
  11. ^ Armitage, Ko ; Blumstein, DT (2002). « Diversité de la masse corporelle chez les marmottes. Les marmottes holarctiques en tant que facteur de biodiversité ». Dans KB Armitage; V. Yu. Rumiantsev (éd.). Les marmottes holarctiques comme facteur de biodiversité . Maison d'édition ABF. p. 22-32.
  12. ^ Écureuils arboricoles , Wildlife Online , 23 novembre 2010.
  13. ^ A b c Milton (1984)
  14. ^ "Rongeurs" . Comment les choses fonctionnent. 22 avril 2008 . Consulté le 30 décembre 2016 .
  15. ^ Thorington, Richard W.; Koprowski, John L.; Steele, Michael A.; Whatton, James F. (2012). Les écureuils du monde . Presse de l'Université Johns Hopkins. p. 8. ISBN 978-142144691.
  16. ^ un b Squirrel Place Archivé le 27 décembre 2010 à la Wayback Machine . écureuils.org. Consulté le 14 décembre 2010.
  17. ^ Le début de l'âge des mammifères Kenneth D. Rose (2006) ISBN 978-0-801-88472-6 p. 326 
  18. ^ Thorington, Richard W.; Koprowski, John L.; Steele, Michael A.; Whatton, James F. (2012). Les écureuils du monde . Presse de l'Université Johns Hopkins. p. 12. ISBN 978-142144691.
  19. ^ "Rééducation de l'écureuil" . Consulté le 19 août 2017 .
  20. ^ "Pourquoi les écureuils ont-ils des queues touffues? | Nuts About Squirrels" .
  21. ^ "Les écureuils roux et gris dans le Massachusetts" . Masse Faune . Division des pêches et de la faune du Massachusetts. Archivé de l'original le 17 mai 2013 . Récupéré le 3 avril 2012 .
  22. ^ Törmälä, Timo; Vuorinen, Hannu ; Hokkanen, Heikki (1980). "Calendrier de l'activité circadienne chez l'écureuil volant en Finlande centrale" . Acta Theriologica . 25 (32–42) : 461–474. doi : 10.4098/at.arch.80-42 .
  23. ^ Merja Laavola : Eläinten elintasosairaudet näkyvät Seurasaaressa. Vartti Etelä-Helsinki, Sanoma Kaupunkilehdet, 2010. (en finnois)
  24. ^ "La meute d'écureuils russe 'tue un chien ' " . bbc.co.uk . 1er décembre 2005 . Récupéré le 13 juillet 2018 .
  25. ^ Richard W. Thorington, Katie Ferrell – Écureuils : le guide des réponses des animaux , JHU Press, 2006, ISBN 0-8018-8402-0 , ISBN 978-0-8018-8402-3 , p. 75.  
  26. ^ Peiman, Catherine (juin 2016). « Conséquences subléthales de la vie urbaine pour les vertébrés sauvages ». Examens environnementaux . 24 (4) : 416-425. doi : 10.1139/er-2016-0029 . hdl : 1807/74036 .
  27. ^ Friggens, M. (2002). "Carnivory on Desert Cottontails par Texas Antilope Ground Squirrels". Le Naturaliste du Sud-Ouest . 47 (1) : 132-133. doi : 10.2307/3672818 . JSTOR 3672818 . 
  28. ^ Bailey, B. (1923). « Les propensions à manger de la viande de certains rongeurs du Minnesota ». Journal de Mammalogie . 4 (2) : 129. doi : 10.1093/jmammal/4.2.129 .
  29. ^ Wistrand, EH (1972). "Prédation sur un serpent par Spermophilus tridecemlineatus ". Naturaliste américain des Midlands . 88 (2) : 511-512. doi : 10.2307/2424389 . JSTOR 2424389 . 
  30. ^ "La meute d'écureuils russe tue un chien" . BBC.co.uk . Nouvelles de la BBC . Récupéré le 7 août 2020 .
  31. ^ "La meute d'écureuils de Cornouailles attaque le garçon, trois" . BBC.co.uk . Nouvelles de la BBC . Récupéré le 7 août 2020 .
  32. ^ Lafrance, Adrienne. "Quand les écureuils attaquent - Un récit édifiant" . theatlantic.com . L'Atlantique . Récupéré le 7 août 2020 .
  33. ^ Whitaker, JO (1972). « Aliments et parasites externes de Spermophilus tridecemlineatus dans le comté de Vigo, Indiana ». Journal de Mammalogie . 53 (3) : 644-648. doi : 10.2307/1379067 . JSTOR 1379067 . 
  34. ^ Bradley, WG (1968). « Habitudes alimentaires de l'écureuil terrestre antilope dans le sud du Nevada ». Journal de Mammalogie . 49 (1) : 14-21. doi : 10.2307/1377723 . JSTOR 1377723 . 
  35. ^ Morgart, JR (mai 1985). "Comportement carnivore d'un spermophile antilope à queue blanche Ammospermophilus leucurus ". Le Naturaliste du Sud-Ouest . 30 (2) : 304-305. doi : 10.2307/3670745 . JSTOR 3670745 . 
  36. ^ Wilson, DE; Reeder, DM (2011). "Classe Mammalia Linnaeus, 1758. Dans: Zhang, Z.-Q. (Ed.) Biodiversité animale: Un aperçu de la classification de niveau supérieur et de l'enquête sur la richesse taxonomique" (PDF) . Zootaxons . 3148 : 56-60. doi : 10.11646/zootaxa.3148.1.9 .
  37. ^ Emry, RJ; Korth, WW (2007). « Un nouveau genre d'écureuil (Rodentia, Sciuridae) du milieu du Cénozoïque de l'Amérique du Nord ». Journal de paléontologie des vertébrés . 27 (3) : 693-698. doi : 10.1671/0272-4634(2007)27[693:ANGOSR]2.0.CO;2 .
  38. ^ A b c Steppan & Hamm (2006)
  39. ^ Steppan et al. (2004), Steppan & Hamm (2006)
  40. ^ Goud, Naveen (18 janvier 2017). « Les écureuils causent plus de dommages financiers aux infrastructures critiques que les cyberattaques » . Les initiés de la cybersécurité . Récupéré le 23 juillet 2019 .

Lectures complémentaires

  • Milton, Katherine (1984): "Famille Sciuridae". Dans : Macdonald, D. (éd.) : L'Encyclopédie des mammifères : 612-623. Faits au dossier, New York. ISBN 0-87196-871-1 . 
  • Steppan, Scott J. et Hamm, Shawn M. (2006): Tree of Life Web Project - "Sciuridae (Écureuils)" . Version du 13 mai 2006. Consulté le 10 décembre 2007.
  • Steppan, SJ; Storz, BL ; Hoffmann, RS (2004). « La phylogénie de l'ADN nucléaire des écureuils (Mammalia : Rodentia) et l'évolution de l'arboréalité de c-myc et RAG1 ». Phylogénétique moléculaire et évolution . 30 (3) : 703-719. doi : 10.1016/S1055-7903(03)00204-5 . PMID  15012949 .
  • Thorington, RW et Hoffmann, RS (2005) : "Famille Sciuridae". Dans : Les espèces de mammifères du monde : Une référence taxonomique et géographique : 754–818. Presses universitaires Johns Hopkins, Baltimore.
  • Whitaker, John O. Jr. et Elman, Robert (1980): The Audubon Society Field Guide to North American Mammals (2e éd.). Alfred Knopf , New York. ISBN 0-394-50762-2 

Liens externes