Serpent

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Serpents
Plage temporelle :
Crétacé supérieur - Présent , [1] 94–0  Ma
Horned rattlesnakeSouthern hognose snakeBlue kraitEmerald tree boaSri Lanka cat snakeRingneck snakeStriped house snakeBlunthead tree snakeCorn snakeIndian cobraGrass snakePacific gopher snakeGreen vine snakeCoral snakeGreen tree pythonSpiny bush viperFalse coral snakePuffing snakeDiversité des serpents.jpg
À propos de cette image
Classement scientifique e
Royaume: Animalier
Phylum: Chordonnées
Classer: Reptilia
Ordre: Squamates
Clade : Ophidie
Sous-commande : Serpentes
Linnaeus , 1758
Infraordres
Répartition mondiale des serpents.svg
Répartition mondiale approximative des serpents, toutes espèces confondues

Les serpents sont des reptiles carnivores allongés, sans membres , du sous- ordre Serpentes / s ɜːr ˈ p ɛ n t z / . [2] Comme tous les autres squamates , les serpents sont des vertébrés amniotes ectothermes couverts d' écailles qui se chevauchent . De nombreuses espèces de serpents ont des crânes avec plusieurs articulations de plus que leurs ancêtres lézards , ce qui leur permet d'avaler des proies beaucoup plus grosses que leurs têtes ( kinésis crânien ). ). Pour s'adapter à leurs corps étroits, les organes appariés des serpents (tels que les reins) apparaissent l'un devant l'autre au lieu d'être côte à côte, et la plupart n'ont qu'un seul poumon fonctionnel . Certaines espèces conservent une ceinture pelvienne avec une paire de griffes résiduelles de chaque côté du cloaque . Les lézards ont évolué des corps allongés sans membres ou avec des membres considérablement réduits environ vingt-cinq fois indépendamment via une évolution convergente , conduisant à de nombreuses lignées de lézards sans pattes . [3] Ceux-ci ressemblent à des serpents, mais plusieurs groupes communs de lézards sans pattes ont des paupières et des oreilles externes, ce qui manque aux serpents, bien que cette règle ne soit pas universelle (voir Amphisbaenia, Dibamidés et Pygopodidés ).

Des serpents vivants se trouvent sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique et sur la plupart des petites masses terrestres; les exceptions incluent certaines grandes îles, telles que l'Irlande, l'Islande, le Groenland, l' archipel hawaïen et les îles de la Nouvelle-Zélande, ainsi que de nombreuses petites îles des océans Atlantique et Pacifique central. [4] De plus, les serpents de mer sont répandus dans les océans Indien et Pacifique. Plus d'une vingtaine de familles sont actuellement reconnues, comprenant environ 520 genres et environ 3 900 espèces . [5] Ils varient en taille du minuscule serpent filiforme de la Barbade de 10,4 cm de long (4,1 po) [6] au python réticuléde 6,95 mètres (22,8 pieds) de longueur. [7] L'espèce fossile Titanoboa cerrejonensis mesurait 12,8 mètres (42 pieds) de long. [8] On pense que les serpents ont évolué à partir de lézards fouisseurs ou aquatiques, peut-être pendant la période jurassique , les premiers fossiles connus datant d'il y a entre 143 et 167  Ma . [9] [10] La diversité des serpents modernes est apparue à l'époque du Paléocène ( il y a environ  66 à 56 Ma, après l' événement d'extinction du Crétacé-Paléogène ). Les plus anciennes descriptions préservées de serpents se trouvent dans le papyrus de Brooklyn .

La plupart des espèces de serpents ne sont pas venimeuses et celles qui ont du venin l'utilisent principalement pour tuer et maîtriser leurs proies plutôt que pour se défendre. Certains possèdent un venin suffisamment puissant pour causer des blessures douloureuses ou la mort aux humains. Les serpents non venimeux avalent leurs proies vivantes ou les tuent par constriction .

Étymologie

Le mot anglais snake vient du vieil anglais snaca , lui-même issu du proto-germanique * snak-an- ( cf. Germanic Schnake 'ring snake', suédois snok 'grass snake'), de la racine proto-indo-européenne * (s)nēg -o- 'ramper pour ramper', qui a également donné sournois ainsi que le sanskrit nāgá 'serpent'. [11] Le mot vidé de l' addition , car l' additionneur a continué à se rétrécir dans le sens, bien qu'en vieil anglais næddre était le mot général pour serpent. [12]L'autre terme, serpent , vient du français, finalement de l'indo-européen * serp- « ramper », [13] qui a également donné au grec ancien ἕρπω ( hérpō ) « je rampe ».

Évolution

Un aperçu phylogénétique des serpents modernes.
   
Scolecophidie

Leptotyphlopidés

 

Anomalepididae

Typhlopidés

Aléthinophidie
Amérophilie

Anilius

Tropidophiidés

Afrophidie
Uropeltoidea

Uropeltidés

 

Anomochilus

Cylindrophis

macrostomes
Pythonoidea

Pythonidés

Xénopeltis

Loxocemus

Caenophidie

Acrochordidés

Xenodermidae

Paréidés

Vipéridés

Homalopsidés

Lamprophiidés

Elapidae

Colubridae

Booidea

Boïdés

Érycines

Calabarie

Ungaliophiinae

Sanzinia

Candoia

Remarque : l'arbre n'indique que les relations, pas les temps de branchement évolutifs. [14]

Les archives fossiles des serpents sont relativement pauvres car les squelettes de serpents sont généralement petits et fragiles, ce qui rend la fossilisation rare. Les fossiles facilement identifiables comme des serpents (bien que conservant souvent des membres postérieurs) apparaissent pour la première fois dans les archives fossiles au cours de la période du Crétacé . [15] Les premiers vrais fossiles de serpents connus (membres du groupe de la couronne Serpentes) proviennent des simoliophiides marins , dont le plus ancien est le Crétacé supérieur ( âge Cénomanien ) Haasiophis terrasanctus , [1] daté entre 112 et 94 millions d'années . [16]

Sur la base de l'anatomie comparée , il existe un consensus sur le fait que les serpents descendent des lézards . [17] : 11  [18] Les pythons et les boas - groupes primitifs parmi les serpents modernes - ont des membres postérieurs vestigiaux : de minuscules doigts griffus connus sous le nom d' éperons anaux , qui sont utilisés pour saisir pendant l'accouplement. [17] : 11  [19] Les familles Leptotyphlopidae et Typhlopidae possèdent également des restes de la ceinture pelvienne, apparaissant comme des projections cornées lorsqu'elles sont visibles.

Les membres antérieurs sont inexistants chez tous les serpents connus. Ceci est causé par l'évolution de leurs gènes Hox , contrôlant la morphogenèse des membres . Le squelette axial de l'ancêtre commun des serpents, comme la plupart des autres tétrapodes, avait des spécialisations régionales composées de vertèbres cervicales (cou), thoraciques (poitrine), lombaires (bas du dos), sacrées (pelviennes) et caudales (queue). Au début de l'évolution du serpent, l'expression du gène Hox dans le squelette axial responsable du développement du thorax est devenue dominante. En conséquence, les vertèbres antérieures aux bourgeons des membres postérieurs (lorsqu'elles sont présentes) ont toutes la même identité de type thoracique (à l'exception de l' atlas , axe, et 1 à 3 vertèbres cervicales). En d'autres termes, la majeure partie du squelette d'un serpent est un thorax extrêmement étendu. Les côtes se trouvent exclusivement sur les vertèbres thoraciques. Les vertèbres cervicales, lombaires et pelviennes sont très réduites en nombre (seulement 2 à 10 vertèbres lombaires et pelviennes sont présentes), alors qu'il ne reste qu'une courte queue des vertèbres caudales. Cependant, la queue est encore suffisamment longue pour être d'une utilité importante chez de nombreuses espèces et est modifiée chez certaines espèces aquatiques et arboricoles.

De nombreux groupes de serpents modernes sont nés au Paléocène , parallèlement au rayonnement adaptatif des mammifères suite à l'extinction des dinosaures (non aviaires) . L'expansion des prairies en Amérique du Nord a également entraîné une radiation explosive chez les serpents. [20] Auparavant, les serpents étaient une composante mineure de la faune nord-américaine, mais au cours du Miocène, le nombre d'espèces et leur prévalence ont augmenté de façon spectaculaire avec les premières apparitions de vipères et d' élapidés en Amérique du Nord et la diversification importante des Colubridae (y compris les origine de nombreux genres modernes tels que Nerodia , Lampropeltis ,Pituophis et Pantherophis ). [20]

Fossiles

Il existe des preuves fossiles suggérant que les serpents peuvent avoir évolué à partir de lézards fouisseurs, [21] au cours de la période du Crétacé . [22] Un premier serpent fossile apparenté, Najash rionegrina , était un animal fouisseur à deux pattes avec un sacrum , et était entièrement terrestre . [23] Un analogue existant de ces ancêtres putatifs est le moniteur sans oreilles Lanthanotus de Bornéo (bien qu'il soit aussi semi- aquatique ). [24] Les espèces souterraines ont développé des corps rationalisés pour creuser et ont finalement perdu leurs membres. [24]Selon cette hypothèse, des caractéristiques telles que les paupières transparentes et fusionnées ( brille ) et la perte des oreilles externes ont évolué pour faire face aux difficultés fossoriales , telles que les cornées rayées et la saleté dans les oreilles. [22] [24] Certains serpents primitifs sont connus pour avoir possédé des membres postérieurs, mais leurs os pelviens n'avaient pas de connexion directe avec les vertèbres. Il s'agit notamment d'espèces fossiles comme Haasiophis , Pachyrhachis et Eupodophis , qui sont légèrement plus anciennes que Najash . [19]

Cette hypothèse a été renforcée en 2015 par la découverte d'un fossile vieux de 113 millions d'années d'un serpent à quatre pattes au Brésil qui a été nommé Tetrapodophis amplectus . Il a de nombreuses caractéristiques de serpent, est adapté pour creuser et son estomac indique qu'il se nourrissait d'autres animaux. [25] Il est actuellement incertain si Tetrapodophis est un serpent ou une autre espèce, dans l' ordre des squamates , car un corps semblable à un serpent a évolué indépendamment au moins 26 fois. Tetrapodophis n'a pas de caractéristiques de serpent distinctives dans sa colonne vertébrale et son crâne. [26] [27] Une étude en 2021 place l'animal dans un groupe de lézards marins éteints de la période du Crétacé connus sous le nom de dolichosaureset non directement liés aux serpents. [28]

Une hypothèse alternative, basée sur la morphologie , suggère que les ancêtres des serpents étaient apparentés aux mosasaures - des reptiles aquatiques disparus du Crétacé - formant le clade Pythonomorpha . [18] Selon cette hypothèse, on pense que les paupières fusionnées et transparentes des serpents ont évolué pour lutter contre les conditions marines (perte d'eau cornéenne par osmose), et les oreilles externes ont été perdues par désuétude dans un environnement aquatique. Cela a finalement conduit à un animal similaire aux serpents de mer d'aujourd'hui . Au Crétacé supérieur, les serpents ont recolonisé les terres et ont continué à se diversifier dans les serpents d'aujourd'hui. Des restes de serpents fossilisés sont connus dans les sédiments marins du début du Crétacé supérieur, ce qui est cohérent avec cette hypothèse; d'autant plus qu'ils sont plus âgés que les Najash rionegrina terrestres . Une structure crânienne similaire, des membres réduits ou absents et d'autres caractéristiques anatomiques trouvées à la fois chez les mosasaures et les serpents conduisent à une corrélation cladistique positive , bien que certaines de ces caractéristiques soient partagées avec les varanides. [ citation nécessaire ]

Les études génétiques de ces dernières années ont indiqué que les serpents ne sont pas aussi étroitement liés aux varans qu'on le croyait autrefois - et donc pas aux mosasaures, l'ancêtre proposé dans le scénario aquatique de leur évolution. Cependant, plus de preuves relient les mosasaures aux serpents qu'aux varanides. Les restes fragmentés trouvés au Jurassique et au début du Crétacé indiquent des archives fossiles plus profondes pour ces groupes, ce qui peut potentiellement réfuter l'une ou l'autre hypothèse. [29] [30]

Base génétique de l'évolution des serpents

Les fossiles et les études phylogénétiques démontrent que les serpents ont évolué à partir des lézards , d'où la question de savoir quels changements génétiques ont conduit à la perte de membres chez l'ancêtre du serpent. La perte de membres est en fait très courante chez les reptiles existants et s'est produite des dizaines de fois chez les scinques , les anguides et d'autres lézards. [31]

En 2016, deux études ont rapporté que la perte de membres chez les serpents est associée à des mutations de l'ADN dans la zone de séquence de régulation de l'activité polarisante (ZRS), une région régulatrice du gène sonic hedgehog qui est essentielle au développement des membres. Les serpents plus avancés n'ont pas de restes de membres, mais les serpents basaux tels que les pythons et les boas ont des traces de membres postérieurs vestigiaux très réduits. Les embryons de python ont même des bourgeons des membres postérieurs complètement développés, mais leur développement ultérieur est arrêté par les mutations de l'ADN dans le ZRS. [32] [33] [34] [35]

Distribution

Répartition mondiale approximative des serpents

Il existe environ 3 900 espèces de serpents [36] allant aussi loin vers le nord que le cercle polaire arctique en Scandinavie et vers le sud à travers l'Australie. [18] Les serpents peuvent être trouvés sur tous les continents sauf l'Antarctique, ainsi que dans la mer, et aussi haut que 16 000 pieds (4 900 m) dans les montagnes himalayennes d'Asie. [18] [37] : 143  Il existe de nombreuses îles d'où les serpents sont absents, comme l' Irlande , l'Islande et la Nouvelle-Zélande [4] [37] (bien que les eaux de la Nouvelle-Zélande soient rarement visitées par le serpent de mer à ventre jaune et le krait de mer bagué ). [38]

Taxonomie

Tous les serpents modernes sont regroupés au sein du sous- ordre Serpentes dans la taxonomie linnéenne , qui fait partie de l' ordre Squamata , bien que leur placement précis dans les squamates reste controversé. [39]

Les deux infraordres de Serpentes sont : Alethinophidia et Scolecophidia . [39] Cette séparation est basée sur les caractéristiques morphologiques et la similarité des séquences d'ADN mitochondrial . L' alethinophidia est parfois divisée en Henophidia et Caenophidia , cette dernière étant constituée de serpents "colubroïdes" ( colubrids , vipères , élapidés , hydrophiids et atractaspids ) et d'acrochordids, tandis que les autres familles d'alethinophidian comprennent Henophidia. [40] Bien qu'il n'existe pas aujourd'hui, leMadtsoiidae , une famille de serpents géants, primitifs, ressemblant à des pythons, existait jusqu'à il y a 50 000 ans en Australie, représentée par des genres tels que Wonambi .

Il existe de nombreux débats de systématique au sein du groupe. Par exemple, de nombreuses sources classent les Boidae et les Pythonidae comme une seule famille, tandis que certaines séparent les Elapidae et les Hydrophiidae (serpents de mer) pour des raisons pratiques malgré leur relation extrêmement étroite.

Des études moléculaires récentes soutiennent la monophylie des clades de serpents modernes, scolécophidiens, typhlopidés + anomalepididés, aléthinophidiens, core aléthinophidiens, uropeltidés ( Cylindrophis , Anomochilus , uropeltines), macrostomates, booïdes, boïdes, pythonides et caenophidiens. [14]

Familles

Infraordre Alethinophidia 19 familles
Famille [5] Auteur du taxon [5] Genres [5] Espèce [5] Nom commun Aire géographique [41]
Acrochordidés Bonaparte , 1831 1 3 Serpents de verrues L'ouest de l'Inde et le Sri Lanka à travers l'Asie du Sud-Est tropicale jusqu'aux Philippines, au sud à travers le groupe d'îles indonésien/malais jusqu'au Timor, à l'est à travers la Nouvelle-Guinée jusqu'à la côte nord de l'Australie jusqu'à l' île de Mussau , l' archipel de Bismarck et l'île de Guadalcanal dans les îles Salomon.
Aniliidés Stejneger , 1907 1 1 Faux serpent corail Amérique du Sud tropicale.
Anomochilidés Cundall, Wallach, 1993 1 3 Serpents tuyaux nains Malaisie occidentale et sur l'île indonésienne de Sumatra .
Boïdés Gris , 1825 14 61 Boa Amérique du Nord, Centrale et du Sud, Caraïbes, Europe du Sud-Est et Asie Mineure, Afrique du Nord, Centrale et de l'Est, Madagascar et La Réunion , Péninsule arabique, Asie centrale et du Sud-Ouest, Inde et Sri Lanka, Moluques et Nouvelle-Guinée jusqu'à la Mélanésie et Samoa.
Bolyeriidae Hoffstetter , 1946 2 2 Serpents à mâchoire fendue Maurice .
Colubridae Opel , 1811 258 [5] 1866 [5] Serpents typiques Répandue sur tous les continents, sauf l'Antarctique. [42]
Cylindrophiidés Fitzinger , 1843 1 14 Serpents asiatiques Le Sri Lanka traverse le Myanmar, la Thaïlande, le Cambodge, le Vietnam et l'archipel malais jusqu'aux îles Aru au large de la côte sud-ouest de la Nouvelle-Guinée. On le trouve également dans le sud de la Chine (Fujian, Hong Kong et sur l'île de Hainan) et au Laos.
Elapidae Boie , 1827 55 359 Élapides Sur terre, dans le monde entier dans les régions tropicales et subtropicales, sauf en Europe. Les serpents de mer sont présents dans l'océan Indien et le Pacifique. [43]
Homalopsidés Bonaparte , 1845 28 53 Homalopsides Asie du Sud-Est et Australie du Nord.
Lamprophiidés Fitzinger , 1843 60 314 Lamprophiids (comprend les anciens Atractaspididae ainsi que 6 autres sous-familles autrefois considérées comme des colubridés) Afrique, Europe méridionale et Asie centrale occidentale; deux espèces en Asie du sud-est.
Loxocémidés Faire face , 1861 1 1 Serpent fouisseur mexicain Le long du versant Pacifique du Mexique au Costa Rica.
Paréidés Romer, 1956 3 20 Serpents mangeurs d'escargots Asie du Sud-Est et îles du plateau de la Sonde (Sumatra, Bornéo, Java et leurs petites îles environnantes).
Pythonidés Fitzinger , 1826 8 40 Pythons L'Afrique subsaharienne, l'Inde, le Myanmar, le sud de la Chine, l'Asie du Sud-Est et des Philippines au sud-est en passant par l'Indonésie jusqu'à la Nouvelle-Guinée et l'Australie.
Tropidophiidés Brongersma , 1951 2 34 Boas nains Antilles; également au Panama et dans le nord-ouest de l'Amérique du Sud, ainsi que dans le nord-ouest et le sud-est du Brésil.
Uropeltidés Muller , 1832 8 55 Serpents à queue de bouclier Inde du Sud et Sri Lanka.
Vipéridés Opel , 1811 35 341 Vipères Les Amériques, l'Afrique et l'Eurasie jusqu'à Wallace's Line .
Xenodermidae Faire face , 1900 6 18 Dragon et serpents aux écailles impaires Asie du Sud et du Sud-Est et îles du plateau de la Sonde (Sumatra, Bornéo, Java et leurs petites îles environnantes).
Xénopeltidés Bonaparte , 1845 1 2 Serpents rayon de soleil Asie du Sud-Est depuis les îles Andaman et Nicobar , à l'est par le Myanmar jusqu'au sud de la Chine, la Thaïlande, le Laos, le Cambodge, le Vietnam, la péninsule malaise et les Indes orientales jusqu'à Sulawesi , ainsi que les Philippines.
Xénophidiidés Wallach & Gunther, 1998 1 2 Serpents à mâchoires Bornéo et Malaisie péninsulaire.


Infraordre Scolecophidia 5 familles
Famille [5] Auteur du taxon [5] Genres [5] Espèce [5] Nom commun Aire géographique [41]
Anomalépidés Taylor , 1939 4 18 Serpents aveugles primitifs Du sud de l'Amérique centrale au nord-ouest de l'Amérique du Sud. Populations isolées du nord-est et du sud-est de l'Amérique du Sud.
Gerrhopilidés Vidal, Wynn, Donnellan et Haies 2010 2 18 Serpents aveugles indo-malais Asie du Sud et du Sud-Est, y compris le Sri Lanka, les Philippines et la Nouvelle-Guinée.
Leptotyphlopidés Stejneger , 1892 13 139 Serpents aveugles minces Afrique, Asie occidentale de la Turquie au nord-ouest de l'Inde, sur l'île de Socotra , du sud-ouest des États-Unis au sud du Mexique et du centre à l'Amérique du Sud, mais pas dans les hautes Andes . En Amérique du Sud Pacifique, ils se produisent aussi loin au sud que la côte sud du Pérou et du côté atlantique jusqu'en Uruguay et en Argentine. Dans les Caraïbes, on les trouve aux Bahamas, à Hispaniola et aux Petites Antilles .
Typhlopidés Merrem , 1820 18 266 Serpents aveugles typiques La plupart des régions tropicales et de nombreuses régions subtropicales du monde, en particulier en Afrique, à Madagascar, en Asie, dans les îles du Pacifique, en Amérique tropicale et dans le sud-est de l'Europe.
Xenotyphlopidae Vidal, Vences, Branche et Haies 2010 1 1 Serpent aveugle à nez rond Nord de Madagascar.

Lézards sans pattes

Alors que les serpents sont des reptiles sans membres, issus de (et regroupés avec) des lézards, il existe de nombreuses autres espèces de lézards qui ont perdu leurs membres indépendamment mais qui ressemblent superficiellement aux serpents. Ceux-ci incluent le ver lent et le serpent de verre .

D'autres tétrapodes serpentins qui ne sont pas liés aux serpents comprennent les céciliens (amphibiens), les amphisbaeniens ( squamates proches du lézard) et les aïstopodes éteints (amphibiens).

La biologie

Un adulte threadsnake de la Barbade, Leptotyphlops carlae , sur un quart de dollar américain

Taille

Le Titanoboa cerrejonensis maintenant éteint mesurait 12,8 m (42 pi) de longueur. [8] En comparaison, les plus grands serpents existants sont le python réticulé , mesurant environ 6,95 m (22,8 pieds) de long, [7] et l' anaconda vert , qui mesure environ 5,21 m (17,1 pieds) de long et est considéré comme le serpent le plus lourd sur Terre à 97,5 kg (215 lb). [44]

À l'autre extrémité de l'échelle, le plus petit serpent existant est Leptotyphlops carlae , avec une longueur d'environ 10,4 cm (4,1 po). [6] La plupart des serpents sont des animaux assez petits, d'environ 1 m (3,3 pi) de longueur. [45]

Perception

Image thermographique d'un serpent mangeant une souris

Les vipères, les pythons et certains boas ont des récepteurs sensibles aux infrarouges dans des rainures profondes sur le museau, leur permettant de "voir" la chaleur rayonnée des proies à sang chaud. Chez les vipères, les rainures sont situées entre la narine et l'œil dans une grande "fosse" de chaque côté de la tête. D'autres serpents sensibles aux infrarouges ont de multiples fosses labiales plus petites tapissant la lèvre supérieure, juste en dessous des narines. [46]

Un serpent suit sa proie en utilisant l'odorat, en collectant les particules en suspension dans l'air avec sa langue fourchue , puis en les transmettant à l' organe voméronasal ou à l'organe de Jacobson dans la bouche pour examen. [46] La fourche dans la langue fournit une sorte de sens directionnel de l'odorat et du goût simultanément. [46] La langue du serpent est constamment en mouvement, échantillonnant des particules de l'air, du sol et de l'eau, analysant les produits chimiques trouvés et déterminant la présence de proies ou de prédateurs dans l'environnement local. Chez les serpents aquatiques, comme l' anaconda , la langue fonctionne efficacement sous l'eau. [46]

Un schéma linéaire de The Fauna of British India par GA Boulenger (1890), illustrant la terminologie des boucliers sur la tête d'un serpent

Le dessous d'un serpent est très sensible aux vibrations, ce qui permet au serpent de détecter l'approche des animaux en détectant de faibles vibrations dans le sol. [46]

La vision des serpents varie considérablement d'une espèce à l'autre. Certains ont une vue perçante et d'autres ne peuvent distinguer que la lumière de l'obscurité, mais la tendance importante est que la perception visuelle d'un serpent est suffisamment adéquate pour suivre les mouvements. [47] Généralement, la vision est la meilleure chez les serpents arboricoles et la plus faible chez les serpents fouisseurs. Certains ont une vision binoculaire , où les deux yeux sont capables de se concentrer sur le même point, un exemple en est le serpent de vigne asiatique . La plupart des serpents se concentrent en déplaçant la lentille d'avant en arrière par rapport à la rétine. Les serpents diurnes ont des pupilles rondes et de nombreux serpents nocturnes ont des pupilles fendues. La plupart des espèces possèdent trois pigments visuels et sont probablement capables de voir deux couleurs primaires à la lumière du jour. Il a été conclu que les derniers ancêtres communs de tous les serpents avaient une vision sensible aux UV , mais la plupart des serpents qui dépendent de leur vue pour chasser à la lumière du jour ont des lentilles évoluées qui agissent comme des lunettes de soleil pour filtrer la lumière UV, ce qui aiguise probablement aussi leur vision. vision en améliorant le contraste . [48] ​​[49]

Peau

La peau d'un serpent est couverte d' écailles . Contrairement à la notion populaire selon laquelle les serpents sont visqueux (en raison de la confusion possible des serpents avec des vers ), la peau de serpent a une texture lisse et sèche. La plupart des serpents utilisent des écailles abdominales spécialisées pour voyager, ce qui leur permet de saisir les surfaces. Les écailles du corps peuvent être lisses, carénées ou granuleuses. Les paupières d'un serpent sont des écailles de "spectacle" transparentes, également appelées brille , qui restent fermées en permanence.

La perte d'écailles est appelée ecdysis (ou en usage normal, mue ou mue ). Les serpents perdent toute la couche externe de peau en un seul morceau. [50] Les écailles de serpent ne sont pas discrètes, mais des extensions de l' épiderme - elles ne sont donc pas éliminées séparément mais comme une couche externe complète lors de chaque mue, semblable à une chaussette retournée. [51]

Les serpents ont une grande diversité de motifs de coloration de la peau qui sont souvent liés au comportement, comme la tendance à fuir les prédateurs. Les serpents qui présentent un risque élevé de prédation ont tendance à être simples ou à avoir des rayures longitudinales, fournissant peu de points de référence aux prédateurs, permettant ainsi au serpent de s'échapper sans se faire remarquer. Les serpents ordinaires adoptent généralement des stratégies de chasse actives, car leur schéma leur permet d'envoyer peu d'informations aux proies sur le mouvement. Les serpents tachetés utilisent généralement des stratégies basées sur des embuscades, probablement parce que cela les aide à se fondre dans un environnement avec des objets de forme irrégulière, comme des bâtons ou des rochers. Les motifs tachetés peuvent également aider les serpents à se fondre dans leur environnement. [52]

La forme et le nombre d'écailles sur la tête, le dos et le ventre sont souvent caractéristiques et utilisés à des fins taxonomiques. Les écailles sont nommées principalement en fonction de leurs positions sur le corps. Chez les serpents "avancés" ( caenophidiens ), les larges écailles du ventre et les rangées d' écailles dorsales correspondent aux vertèbres , ce qui permet de les compter sans avoir besoin de dissection .

Mue

La mue (ou "ecdysis") a plusieurs objectifs. Il permet de remplacer la vieille peau usée et peut éliminer les parasites tels que les acariens et les tiques qui vivent dans la peau. Il a également été observé chez les serpents que la mue peut être synchronisée avec les cycles d'accouplement. La perte de peau peut libérer des phéromones et revitaliser la couleur et les motifs de la peau pour augmenter l'attraction des partenaires. [53] Le renouvellement de la peau par la mue permet soi-disant la croissance de certains animaux tels que les insectes, mais cela a été contesté dans le cas des serpents. [51] [54]

La mue se produit périodiquement tout au long de la vie d'un serpent. Avant chaque mue, le serpent arrête de manger et se cache souvent ou se déplace vers un endroit sûr. Juste avant la mue, la peau devient terne et sèche et les yeux du serpent deviennent troubles ou bleus. La surface interne de l'ancienne peau se liquéfie, l'amenant à se séparer de la nouvelle peau en dessous. Après quelques jours, les yeux deviennent clairs et le serpent « rampe » hors de sa vieille peau, qui se fend près de la bouche du serpent. Le serpent frotte son corps contre des surfaces rugueuses pour aider à se débarrasser de sa vieille peau. Dans de nombreux cas, la peau moulée se décolle vers l'arrière sur le corps de la tête à la queue en une seule pièce, comme si on enlevait une chaussette à l'envers, révélant une nouvelle couche de peau plus grande et plus brillante qui s'est formée en dessous. [51] [55]

Un jeune serpent qui est encore en croissance peut perdre sa peau jusqu'à quatre fois par an, mais un serpent plus âgé peut ne le faire qu'une ou deux fois par an. [55] La peau jetée porte une empreinte parfaite du motif d'écailles, il est donc généralement possible d'identifier le serpent à partir de la peau moulée si elle est raisonnablement intacte. [51] Ce renouvellement périodique a conduit le serpent à être un symbole de guérison et de médecine , comme illustré dans le bâton d'Asclépios . [56]

Le décompte des écailles peut parfois être utilisé pour identifier le sexe d'un serpent lorsque l'espèce n'est pas distinctement sexuellement dimorphique . Une sonde est entièrement insérée dans le cloaque , marquée à l'endroit où elle s'arrête, puis retirée et mesurée par rapport aux écailles sous -caudales . [57] Le nombre d'échelles détermine si le serpent est un mâle ou une femelle, car les hémipènes d'un mâle sonderont à une profondeur différente (généralement plus longue) que le cloaque d'une femelle. [57] [ clarification nécessaire ]

Squelette

Les squelettes des serpents sont radicalement différents de ceux de la plupart des autres reptiles (par rapport à la tortue ici, par exemple), consistant presque entièrement en une cage thoracique étendue.

Le squelette de la plupart des serpents se compose uniquement du crâne, de l' hyoïde , de la colonne vertébrale et des côtes , bien que les serpents henophidiens conservent des vestiges du bassin et des membres arrière.

Le crâne est constitué d'un neurocrâne solide et complet , auquel de nombreux autres os ne sont que faiblement attachés, en particulier les os de la mâchoire très mobiles, qui facilitent la manipulation et l'ingestion de grosses proies. Les côtés gauche et droit de la mâchoire inférieure ne sont reliés que par un ligament flexible aux extrémités antérieures, ce qui leur permet de se séparer largement, et l'extrémité postérieure des os de la mâchoire inférieure s'articule avec un os quadrate , permettant une plus grande mobilité. Les os de la mandibule et du carré peuvent capter les vibrations transmises par le sol ; [58] parce que les côtés de la mâchoire inférieure peuvent bouger indépendamment l'un de l'autre, un serpent posant sa mâchoire sur une surface a une perception auditive stéréosensible, utilisé pour détecter la position des proies. La voie mâchoire-quadrate- étrier est capable de détecter les vibrations à l'échelle de l' angström , malgré l'absence d'oreille externe et l'absence d'un mécanisme d'adaptation d' impédance - fourni par les osselets chez d'autres vertébrés - pour recevoir les vibrations de l'air. [59] [60]

L'os hyoïde est un petit os situé postérieurement et ventralement au crâne, dans la région du « cou », qui sert d'attache aux muscles de la langue du serpent, comme chez tous les autres tétrapodes .

La colonne vertébrale est constituée de 200 à 400 vertèbres, voire plus. Les vertèbres du corps ont chacune deux côtes s'articulant avec elles. Les vertèbres caudales sont relativement peu nombreuses (souvent moins de 20 % du total) et dépourvues de côtes. Les vertèbres ont des projections qui permettent une forte fixation musculaire, permettant une locomotion sans membres.

L' autotomie caudale (auto-amputation de la queue), une caractéristique trouvée chez certains lézards, est absente chez la plupart des serpents. [61] Dans les rares cas où elle existe chez les serpents, l'autotomie caudale est intervertébrale (c'est-à-dire la séparation des vertèbres adjacentes), contrairement à celle des lézards, qui est intravertébrale, c'est-à-dire que la rupture se produit le long d'un plan de fracture prédéfini présent sur une vertèbre. [62] [63]

Chez certains serpents, notamment les boas et les pythons, il existe des vestiges des membres postérieurs sous la forme d'une paire d' éperons pelviens . Ces petites protubérances en forme de griffes de chaque côté du cloaque constituent la partie externe du squelette vestigial de la patte postérieure, qui comprend les restes d'un ilion et d'un fémur.

Les serpents sont des polyphyodontes dont les dents sont continuellement remplacées. [64]

Les organes internes

1: esophagus2: trachea3:tracheal lungs4: rudimentary left lung4: right lung6: heart7: liver8 stomach9: air sac10: gallbladder11: pancreas12: spleen13: intestine14: testicles15: kidneys
Anatomie d'un serpent. informations sur le fichier
  1. œsophage
  2. trachée
  3. poumons trachéaux
  4. poumon gauche rudimentaire
  5. poumon droit
  6. cœur
  7. foie
  8. estomac
  9. sac d'air
  10. vésicule biliaire
  11. pancréas
  12. rate
  13. intestin
  14. testicules
  15. reins

Les serpents et autres reptiles non archosaures ( crocodiliens , dinosaures + oiseaux et alliés) ont un cœur à trois chambres qui contrôle le système circulatoire via les oreillettes gauche et droite, et un ventricule. [65] À l'intérieur, le ventricule est divisé en trois cavités interconnectées : le cavum arteriosum, le cavum pulmonale et le cavum venosum. [66] Le cavum venosum reçoit du sang désoxygéné de l'oreillette droite et le cavum arteriosum reçoit du sang oxygéné de l'oreillette gauche. Situé sous le cavum venosum se trouve le cavum pulmonale, qui pompe le sang vers le tronc pulmonaire. [67]

Le cœur du serpent est enfermé dans un sac, appelé péricarde , situé à la bifurcation des bronches . Le cœur est capable de se déplacer, en raison de l'absence de diaphragme ; cet ajustement protège le cœur des dommages potentiels lorsque de grosses proies ingérées traversent l' œsophage . La rate est attachée à la vésicule biliaire et au pancréas et filtre le sang. Le thymus, situé dans les tissus adipeux au-dessus du cœur, est responsable de la génération de cellules immunitaires dans le sang. Le système cardiovasculaire des serpents est unique par la présence d'un système porte rénal dans lequel le sang de la queue du serpent traverse les reins avant de retourner au cœur. [68]

Le poumon gauche vestigial est souvent petit ou parfois même absent, car les corps tubulaires des serpents exigent que tous leurs organes soient longs et fins. [68] Dans la majorité des espèces, un seul poumon est fonctionnel. Ce poumon contient une partie antérieure vascularisée et une partie postérieure qui ne fonctionne pas dans les échanges gazeux. [68] Ce «poumon sacculaire» est utilisé à des fins hydrostatiques pour ajuster la flottabilité de certains serpents aquatiques et sa fonction reste inconnue chez les espèces terrestres. [68] De nombreux organes appariés, tels que les reins ou les organes reproducteurs , sont échelonnés dans le corps, l'un situé devant l'autre. [68]

Les serpents n'ont pas de ganglions lymphatiques . [68]

Venin

Les serpents de lait inoffensifs sont souvent confondus avec des serpents corail dont le venin est mortel pour l'homme.

Les cobras, les vipères et les espèces étroitement apparentées utilisent du venin pour immobiliser, blesser ou tuer leurs proies. Le venin est de la salive modifiée , délivrée par les crocs . [17] : 243  Les crocs des serpents venimeux "avancés" comme les vipérides et les élapidés sont creux, permettant au venin d'être injecté plus efficacement, et les crocs des serpents à crocs arrière comme le boomslang ont simplement une rainure sur le bord postérieur pour canaliser venin dans la plaie. Les venins de serpent sont souvent spécifiques à une proie et leur rôle dans l'autodéfense est secondaire. [17] : 243 

Le venin, comme toutes les sécrétions salivaires, est un prédigestant qui initie la décomposition des aliments en composés solubles, facilitant une bonne digestion. Même les morsures de serpent non venimeuses (comme toute morsure d'animal) causent des lésions tissulaires. [17] : 209 

Certains oiseaux, mammifères et autres serpents (tels que les couleuvres royales ) qui se nourrissent de serpents venimeux ont développé une résistance et même une immunité à certains venins. [17] : 243  Les serpents venimeux comprennent trois familles de serpents et ne constituent pas un groupe de classification taxonomique formel .

Le terme familier "serpent venimeux" est généralement une étiquette incorrecte pour les serpents. Un poison est inhalé ou ingéré, tandis que le venin produit par les serpents est injecté à sa victime via les crocs. [69] Il y a cependant deux exceptions : Rhabdophis séquestre les toxines des crapauds qu'il mange, puis les sécrète des glandes nucales pour éloigner les prédateurs ; et une petite population inhabituelle de couleuvres rayées dans l'État américain de l'Oregon conserve suffisamment de toxines dans leur foie provenant des tritons ingérés pour être efficacement toxiques pour les petits prédateurs locaux (tels que les corbeaux et les renards ). [70]

Les venins de serpent sont des mélanges complexes de protéines et sont stockés dans des glandes à venin à l'arrière de la tête. [70] Dans tous les serpents venimeux, ces glandes s'ouvrent à travers des conduits dans des dents rainurées ou creuses dans la mâchoire supérieure. [17] : 243  [69] Les protéines peuvent potentiellement être un mélange de neurotoxines (qui attaquent le système nerveux), d' hémotoxines (qui attaquent le système circulatoire), de cytotoxines (qui attaquent directement les cellules), de bungarotoxines (liées aux neurotoxines, mais affectent également directement les tissus musculaires), et de nombreuses autres toxines qui affectent le corps de différentes manières. [69] Presque tout le venin de serpent contient de l'hyaluronidase, une enzyme qui assure une diffusion rapide du venin. [17] : 243 

Les serpents venimeux qui utilisent des hémotoxines ont généralement des crocs à l'avant de la bouche, ce qui leur permet d'injecter plus facilement le venin à leurs victimes. [69] Certains serpents qui utilisent des neurotoxines (comme le serpent de mangrove ) ont des crocs à l'arrière de la bouche, avec les crocs recourbés vers l'arrière. [71] Cela rend difficile à la fois pour le serpent d'utiliser son venin et pour les scientifiques de les traire. [69] Les élapides, cependant, tels que les cobras et les kraits sont protéroglyphes - ils possèdent des crocs creux qui ne peuvent pas être érigés vers l'avant de leur bouche et ne peuvent pas « poignarder » comme une vipère. Ils doivent en fait mordre la victime. [17] : 242 

Il a été suggéré que tous les serpents peuvent être venimeux dans une certaine mesure, les serpents inoffensifs ayant un venin faible et sans crocs. [72] Selon cette théorie, la plupart des serpents étiquetés "non venimeux" seraient considérés comme inoffensifs parce qu'ils n'ont pas de méthode de délivrance de venin ou sont incapables de délivrer suffisamment de venin pour mettre en danger un humain. La théorie postule que les serpents peuvent avoir évolué à partir d'un ancêtre lézard commun qui était venimeux, et aussi que des lézards venimeux comme le monstre gila , le lézard perlé , les varans et les mosasaures aujourd'hui disparus , peuvent provenir de ce même ancêtre commun. Ils partagent ce « clade de venin » avec divers autres sauriensespèces.

Les serpents venimeux sont classés en deux familles taxonomiques :

Il existe une troisième famille contenant les serpents opistoglyphes (à crocs arrière) (ainsi que la majorité des autres espèces de serpents):

la reproduction

Bien qu'un large éventail de modes de reproduction soient utilisés par les serpents, tous utilisent la fécondation interne . Ceci est accompli au moyen d'hémipènes fourchus appariés , qui sont stockés, inversés, dans la queue du mâle. [73] Les hémipènes sont souvent rainurés, crochus ou épineux, conçus pour saisir les parois du cloaque de la femelle . [74] [73]

La plupart des espèces de serpents pondent des œufs qu'elles abandonnent peu de temps après la ponte. Cependant, quelques espèces (comme le cobra royal) construisent des nids et restent à proximité des nouveau-nés après l'incubation. [73] La plupart des pythons s'enroulent autour de leurs couvées et restent avec eux jusqu'à ce qu'ils éclosent. [75] Un python femelle ne laissera pas les œufs, sauf pour se prélasser occasionnellement au soleil ou boire de l'eau. Elle va même "frissonner" pour générer de la chaleur pour incuber les œufs. [75]

Certaines espèces de serpents sont ovovivipares et conservent les œufs dans leur corps jusqu'à ce qu'ils soient presque prêts à éclore. [76] [77] Plusieurs espèces de serpents, comme le boa constrictor et l'anaconda vert, sont entièrement vivipares , nourrissant leurs petits à travers un placenta ainsi qu'un sac vitellin ; ceci est très inhabituel chez les reptiles et se trouve normalement chez les requins requiem ou les mammifères placentaires . [76] [77] La ​​conservation des œufs et la naissance vivante sont le plus souvent associées à des environnements plus froids. [73] [77]

La couleuvre rayée a été étudiée pour la sélection sexuelle.

La sélection sexuelle chez les serpents est démontrée par les 3 000 espèces qui utilisent chacune des tactiques différentes pour acquérir des partenaires. [78] Le combat rituel entre les mâles pour les femelles avec lesquelles ils veulent s'accoupler comprend la garniture, un comportement présenté par la plupart des vipérides dans lequel un mâle se tordra autour de l'avant-corps verticalement élevé de son adversaire et le forcera vers le bas. Il est courant que des morsures au cou se produisent lorsque les serpents sont enlacés. [79]

Parthénogenèse facultative

La parthénogenèse est une forme naturelle de reproduction dans laquelle la croissance et le développement des embryons se produisent sans fécondation. Agkistrodon contortrix (copperhead) et Agkistrodon piscivorus (cottonmouth) peuvent se reproduire par parthénogenèse facultative , c'est-à-dire qu'ils sont capables de passer d'un mode de reproduction sexuel à un mode asexué . [80] Le type de parthénogenèse le plus susceptible de se produire est l'automixie avec fusion terminale, un processus dans lequel deux produits terminaux de la même méiose fusionnent pour former un zygote diploïde . Ce processus conduit à une homozygotie à l'échelle du génome, expression d' allèles récessifs délétères , et souvent à des anomalies du développement. Les Copperheads et Cottonmouths nés en captivité et nés dans la nature semblent être capables de cette forme de parthénogenèse. [80]

La reproduction chez les reptiles squamates est presque exclusivement sexuelle. Les mâles ont généralement une paire ZZ de chromosomes déterminant le sexe et les femelles une paire ZW. Cependant, le boa arc-en-ciel colombien ( Epicrates maurus ) peut également se reproduire par parthénogenèse facultative, entraînant la production d'une progéniture femelle WW. [81] Les femelles WW sont probablement produites par automixis terminal.

Développement embryonnaire

Embryon de souris 12 jours après la fécondation côte à côte avec l'embryon de serpent de maïs 2 jours après l'ovo-positionnement. [82]

Le développement embryonnaire du serpent suit initialement des étapes similaires à celles de tout embryon de vertébré . L'embryon de serpent commence comme un zygote , subit une division cellulaire rapide, forme un disque germinal , également appelé blastodisque, puis subit une gastrulation , une neurulation et une organogenèse . [83] La division cellulaire et la prolifération se poursuivent jusqu'à ce qu'un embryon de serpent précoce se développe et que la forme corporelle typique d'un serpent puisse être observée. [83] De multiples caractéristiques différencient le développement embryologique des serpents des autres vertébrés, deux facteurs importants étant l'allongement du corps et le manque de développement des membres.

Diagramme illustrant la taille différentielle des somites en raison de la différence d' oscillation de l'horloge de la somitogenèse . [82]

L'allongement du corps du serpent s'accompagne d'une augmentation significative du nombre de vertèbres (les souris ont 60 vertèbres, alors que les serpents peuvent en avoir plus de 300). [82] Cette augmentation des vertèbres est due à une augmentation des somites pendant l'embryogenèse, conduisant à un nombre accru de vertèbres qui se développent. [82] Les somites sont formés au niveau du mésoderme présomitique en raison d'un ensemble de gènes oscillatoires qui dirigent l' horloge de la somitogenèse . L'horloge de la somitogenèse du serpent fonctionne à une fréquence 4 fois supérieure à celle d'une souris (après correction du temps de développement), créant plus de somites, et donc créant plus de vertèbres. [82]On pense que cette différence de vitesse d'horloge est causée par des différences dans l'expression des gènes de la frange lunatique , un gène impliqué dans l'horloge de la somitogenèse. [84]

Il existe une abondante littérature se concentrant sur le développement/l'absence de développement des membres chez les embryons de serpent et l'expression des gènes associée aux différentes étapes. Chez les serpents basaux , comme le python, les embryons en début de développement présentent un bourgeon des membres postérieurs qui se développe avec du cartilage et un élément pelvien cartilagineux, mais cela dégénère avant l'éclosion. [85] Cette présence de développement résiduel suggère que certains serpents subissent encore une réduction des membres postérieurs avant d'être éliminés. [86] Il n'y a aucune preuve chez les serpents basaux de rudiments des membres antérieurs et aucun exemple d'initiation des bourgeons des membres antérieurs de serpent dans l'embryon, on sait donc peu de choses sur la perte de ce trait. [86]Des études récentes suggèrent que la réduction des membres postérieurs pourrait être due à des mutations dans les amplificateurs du gène SSH , [86] Cependant, d'autres études ont suggéré que des mutations dans les gènes Hox ou leurs amplificateurs pourraient contribuer à l'absence de membre du serpent. [82] Étant donné que plusieurs études ont trouvé des preuves suggérant que différents gènes ont joué un rôle dans la perte de membres chez les serpents, il est probable que plusieurs mutations génétiques aient eu un effet additif conduisant à la perte de membres chez les serpents [87]

Comportement

Dormance hivernale

Serpent enroulé sur un bâton dans l'Oklahoma . Il brumait dans un gros tas de copeaux de bois, trouvé par ce paysagiste après avoir rasé le tas à la fin de l'automne 2018.

Dans les régions où les hivers sont trop froids pour que les serpents les tolèrent tout en restant actifs, les espèces locales entreront dans une période de brumation . Contrairement à l' hibernation , dans laquelle les mammifères dormants sont en fait endormis, les reptiles brumants sont éveillés mais inactifs. Des couleuvres individuelles peuvent brumer dans des terriers, sous des tas de pierres ou à l'intérieur d'arbres tombés, ou un grand nombre de couleuvres peuvent s'agglutiner dans des hibernacles .

Alimentation et régime

Tous les serpents sont strictement carnivores , se nourrissant de petits animaux, notamment des lézards, des grenouilles, d'autres serpents, de petits mammifères, des oiseaux, des œufs, des poissons, des escargots, des vers et des insectes. [17] [1] [18] [88] Les serpents ne peuvent pas mordre ou déchirer leur nourriture en morceaux, ils doivent donc avaler leur proie entière. Les habitudes alimentaires d'un serpent sont largement influencées par la taille du corps; les petits serpents mangent des proies plus petites. Les pythons juvéniles peuvent commencer par se nourrir de lézards ou de souris et devenir de petits cerfs ou antilopes à l'âge adulte, par exemple.

La mâchoire du serpent est une structure complexe. Contrairement à la croyance populaire selon laquelle les serpents peuvent disloquer leurs mâchoires, ils ont une mâchoire inférieure extrêmement flexible , dont les deux moitiés ne sont pas attachées de manière rigide, et de nombreuses autres articulations dans le crâne, qui permettent au serpent d'ouvrir la bouche suffisamment large pour avaler. proie entière, même si son diamètre est supérieur à celui du serpent lui-même. [88] Par exemple, le serpent mangeur d'œufs africain a des mâchoires flexibles adaptées pour manger des œufs beaucoup plus gros que le diamètre de sa tête. [17] : 81  Ce serpent n'a pas de dents, mais possède des protubérances osseuses sur le bord intérieur de sa colonne vertébrale , qu'il utilise pour briser la coquille lorsqu'il mange des œufs. [17]: 81 

Tapis python resserrant et consommant un poulet

La majorité des serpents mangent une variété de proies, mais il existe une certaine spécialisation dans certaines espèces. Les cobras royaux et le bandy-bandy australien consomment d'autres serpents. Les espèces de la famille des Pareidae ont plus de dents sur le côté droit de leur bouche que sur le gauche, car elles se nourrissent principalement d'escargots et les coquilles tournent généralement dans le sens des aiguilles d'une montre. [17] : 184  [89] [90]

Certains serpents ont une morsure venimeuse, qu'ils utilisent pour tuer leur proie avant de la manger. [88] [91] D'autres serpents tuent leur proie par constriction , [88] tandis que certains avalent leur proie lorsqu'elle est encore vivante. [17] : 81  [88]

Après avoir mangé, les serpents deviennent dormants pour permettre au processus de digestion d'avoir lieu; [57] c'est une activité intense, surtout après la consommation de grosses proies. Chez les espèces qui ne se nourrissent que sporadiquement, l' intestin entier entre dans un état réduit entre les repas pour conserver l'énergie. Le système digestif est alors « régulé à la hausse » à pleine capacité dans les 48 heures suivant la consommation des proies. Etant ectothermique ("à sang froid"), la température ambiante joue un rôle important dans le processus de digestion. La température idéale pour que les serpents digèrent la nourriture est de 30 °C (86 °F). Il y a une énorme quantité d' énergie métabolique impliquée dans la digestion d'un serpent, par exemple la température corporelle de surface du crotale d'Amérique du Sud (Crotalus durissus ) augmente jusqu'à 1,2 ° C (2,2 ° F) pendant le processus de digestion. [92] Si un serpent est dérangé après avoir mangé récemment, il régurgitera souventsa proie pour pouvoir échapper à la menace perçue. Lorsqu'il n'est pas dérangé, le processus digestif est très efficace; les enzymes digestives du serpentdissolvent et absorbent tout sauf les poils (ou plumes) et les griffes de la proie, qui sont excrétés avec les déchets .

Cagoule et crachat

La cagoule (expansion de la région du cou) est un moyen de dissuasion visuel, principalement observé chez les cobras (élapides), et est principalement contrôlée par les muscles des côtes. [93] Hooding peut être accompagné en crachant du venin vers l'objet menaçant, [94] et en produisant un son spécialisé ; sifflant. Des études sur des cobras captifs ont montré que 13 à 22% de la longueur du corps est soulevée lors de la cagoule. [95]

Locomotion

L'absence de membres n'empêche pas le mouvement des serpents. Ils ont développé plusieurs modes de locomotion différents pour faire face à des environnements particuliers. Contrairement aux allures des animaux membres, qui forment un continuum, chaque mode de locomotion du serpent est discret et distinct des autres; les transitions entre les modes sont abruptes. [96] [97]

Ondulation latérale

Empreintes rampantes d'un serpent

L'ondulation latérale est le seul mode de locomotion aquatique et le mode de locomotion terrestre le plus courant. [97] Dans ce mode, le corps du serpent fléchit alternativement vers la gauche et vers la droite, résultant en une série de "vagues" se déplaçant vers l'arrière. [96] Bien que ce mouvement semble rapide, les serpents ont rarement été documentés se déplaçant plus rapidement que deux longueurs de corps par seconde, souvent beaucoup moins. [98] Ce mode de déplacement a le même coût net de transport (calories brûlées par mètre déplacé) que la course chez des lézards de même masse. [99]

L'ondulation latérale terrestre est le mode de locomotion terrestre le plus courant pour la plupart des espèces de serpents. [96] Dans ce mode, les ondes se déplaçant vers l'arrière poussent contre des points de contact dans l'environnement, tels que des roches, des brindilles, des irrégularités du sol, etc. [96] Chacun de ces objets environnementaux, à son tour, génère une force de réaction dirigée vers l'avant et vers la ligne médiane du serpent, ce qui entraîne une poussée vers l'avant tandis que les composantes latérales s'annulent. [100] La vitesse de ce mouvement dépend de la densité des points de poussée dans l'environnement, une densité moyenne d'environ 8 [ clarification nécessaire ] le long de la longueur du serpent étant idéale. [98]La vitesse des vagues est exactement la même que la vitesse du serpent et, par conséquent, chaque point du corps du serpent suit le chemin du point devant lui, permettant aux serpents de se déplacer à travers une végétation très dense et de petites ouvertures. [100]

En nageant, les vagues deviennent plus grandes à mesure qu'elles descendent le long du corps du serpent, et la vague recule plus vite que le serpent n'avance. [101] La poussée est générée en poussant leur corps contre l'eau, ce qui entraîne le glissement observé. Malgré des similitudes globales, des études montrent que le schéma d'activation musculaire est différent dans l'ondulation latérale aquatique par rapport à l'ondulation latérale terrestre, ce qui justifie de les appeler des modes séparés. [102] Tous les serpents peuvent onduler latéralement vers l'avant (avec des vagues se déplaçant vers l'arrière), mais seuls des serpents de mer ont été observés inversant le mouvement (se déplaçant vers l'arrière avec des vagues se déplaçant vers l'avant). [96]

Sidewinding

Un serpent à sonnettes sidewinder nouveau-né ( Crotalus cerastes ) sidewinding

Le plus souvent employé par les serpents colubroïdes ( colubrides , élapidés et vipères ) lorsque le serpent doit se déplacer dans un environnement qui manque d'irrégularités contre lesquelles pousser (rendant l'ondulation latérale impossible), comme une vasière glissante ou une dune de sable, le vent latéral est un forme modifiée d'ondulation latérale dans laquelle tous les segments du corps orientés dans une direction restent en contact avec le sol, tandis que les autres segments sont soulevés, ce qui entraîne un mouvement de "roulis" particulier. [103] [104] Ce mode de locomotion surmonte la nature glissante du sable ou de la boue en poussant avec seulement des parties statiques sur le corps, minimisant ainsi le glissement. [103]La nature statique des points de contact peut être montrée à partir des traces d'un serpent à enroulement latéral, qui montrent chaque empreinte d'écailles abdominales, sans aucune bavure. Ce mode de locomotion a un coût calorique très faible, moins de 13 du coût pour un lézard de parcourir la même distance. [99] Contrairement à la croyance populaire, il n'y a aucune preuve que le vent latéral soit associé à la chaleur du sable. [103]

Concertina

Lorsque les points de poussée sont absents, mais qu'il n'y a pas assez d'espace pour utiliser le sidewinding en raison de contraintes latérales, comme dans les tunnels, les serpents comptent sur la locomotion en accordéon. [96] [104] Dans ce mode, le serpent appuie la partie postérieure de son corps contre la paroi du tunnel tandis que l'avant du serpent s'étend et se redresse. [103] La partie avant fléchit alors et forme un point d'ancrage, et la partie postérieure est redressée et tirée vers l'avant. Ce mode de locomotion est lent et très exigeant, jusqu'à sept fois le coût d'une ondulation latérale sur la même distance. [99] Ce coût élevé est dû aux arrêts et départs répétés de certaines parties du corps ainsi qu'à la nécessité d'utiliser un effort musculaire actif pour s'appuyer contre les parois du tunnel.

Arboricole

Serpent arboricole doré escaladant une fleur

Le mouvement des serpents dans les habitats arboricoles n'a été étudié que récemment. [105] Pendant qu'ils sont sur des branches d'arbres, les serpents utilisent plusieurs modes de locomotion selon les espèces et la texture de l'écorce. [105] En général, les serpents utiliseront une forme modifiée de locomotion en accordéon sur des branches lisses, mais onduleront latéralement si des points de contact sont disponibles. [105] Les serpents se déplacent plus rapidement sur les petites branches et lorsque des points de contact sont présents, contrairement aux animaux à pattes, qui se débrouillent mieux sur les grosses branches avec peu de "fouillis". [105]

Les serpents planeurs ( Chrysopelea ) d'Asie du Sud-Est se lancent à partir des extrémités des branches, étendant leurs côtes et ondulant latéralement lorsqu'ils glissent entre les arbres. [103] [106] [107] Ces serpents peuvent effectuer un plané contrôlé sur des centaines de pieds en fonction de l'altitude de lancement et peuvent même tourner dans les airs. [103] [106]

Rectiligne

Le mode de locomotion le plus lent du serpent est la locomotion rectiligne, qui est également le seul où le serpent n'a pas besoin de plier son corps latéralement, bien qu'il puisse le faire en tournant. [108] Dans ce mode, les écailles du ventre sont levées et tirées vers l'avant avant d'être placées vers le bas et le corps tiré dessus. Des vagues de mouvement et de stase passent vers l'arrière, entraînant une série d'ondulations dans la peau. [108] Les côtes du serpent ne bougent pas dans ce mode de locomotion et cette méthode est le plus souvent utilisée par les grands pythons , boas et vipères lorsqu'ils traquent des proies sur un terrain découvert car les mouvements du serpent sont subtils et plus difficiles à détecter par leur proie. de cette façon. [103]

Interactions avec les humains

Symptômes les plus courants de tout type d'envenimation par morsure de serpent. [109] [110] En outre, il existe une grande variation des symptômes entre les morsures de différents types de serpents. [109]

Morsure

Vipera berus , un croc en gant avec une petite tache de venin, l'autre toujours en place

Les serpents ne s'attaquent généralement pas aux humains. À moins qu'ils ne soient surpris ou blessés, la plupart des serpents préfèrent éviter tout contact et n'attaquent pas les humains. À l'exception des grands constricteurs, les serpents non venimeux ne sont pas une menace pour les humains. La morsure d'un serpent non venimeux est généralement inoffensive; leurs dents ne sont pas adaptées pour déchirer ou infliger une plaie perforante profonde, mais plutôt pour saisir et tenir. Bien que la possibilité d'infection et de lésions tissulaires soit présente dans la morsure d'un serpent non venimeux, les serpents venimeux présentent un danger beaucoup plus grand pour les humains. [17] : 209  L' Organisation mondiale de la santé (OMS) répertorie les morsures de serpent dans la catégorie "autres affections négligées". [111]

Les décès documentés résultant de morsures de serpent sont rares. Les morsures non mortelles de serpents venimeux peuvent nécessiter l'amputation d'un membre ou d'une partie de celui-ci. Sur les quelque 725 espèces de serpents venimeux dans le monde, seules 250 sont capables de tuer un humain d'une seule morsure. L'Australie ne compte en moyenne qu'une morsure de serpent mortelle par an. En Inde , 250 000 morsures de serpent sont enregistrées en une seule année, avec pas moins de 50 000 décès initiaux enregistrés. [112] L'OMS estime qu'environ 100 000 personnes meurent chaque année des suites de morsures de serpent, et environ trois fois plus d'amputations et d'autres incapacités permanentes sont causées chaque année par des morsures de serpent. [113]

Le traitement d'une morsure de serpent est aussi variable que la morsure elle-même. La méthode la plus courante et la plus efficace consiste à utiliser un antivenin (ou antivenin), un sérum fabriqué à partir du venin du serpent. Certains antivenins sont spécifiques à l'espèce (monovalents) tandis que d'autres sont conçus pour être utilisés avec plusieurs espèces à l'esprit (polyvalents). Aux États-Unis par exemple, toutes les espèces de serpents venimeux sont des vipères , à l'exception du serpent corail . Pour produire de l'antivenin, un mélange des venins des différentes espèces de crotales, Copperheads et Cottonmouths sont injectés dans le corps d'un cheval à des doses toujours croissantes jusqu'à ce que le cheval soit immunisé. Le sang est ensuite extrait du cheval immunisé. Le sérum est séparé et ensuite purifié et lyophilisé. Il est reconstitué avec de l'eau stérile et devient un antivenin. Pour cette raison, les personnes allergiques aux chevaux sont plus susceptibles d'avoir une réaction allergique à l'antivenin. [114] L'antivenin pour les espèces les plus dangereuses (telles que les mambas , les taipans et les cobras ) est fabriqué de la même manière en Inde, en Afrique du Sud et en Australie, bien que ces antivenins soient spécifiques à l'espèce.

Charmeurs de serpents

Le cobra indien est le sujet le plus courant des charmes de serpents.

Dans certaines parties du monde, en particulier en Inde, le charme de serpent est un spectacle en bordure de route présenté par un charmeur. Dans un tel spectacle, le charmeur de serpent porte un panier contenant un serpent qu'il charme apparemment en jouant des airs avec son instrument de musique en forme de flûte, auquel le serpent répond. [115] Le serpent répond en fait au mouvement de la flûte, pas au son qu'il produit, car les serpents n'ont pas d'oreilles externes (bien qu'ils aient des oreilles internes). [115]

La loi de 1972 sur la protection de la faune en Inde interdit techniquement le charme des serpents au motif de réduire la cruauté envers les animaux. D'autres types de charmeurs de serpents utilisent un spectacle de serpents et de mangoustes , où les deux animaux ont un combat simulé; cependant, ce n'est pas très courant, car les animaux peuvent être gravement blessés ou tués. Snake Charmer en tant que profession est en train de disparaître en Inde à cause de la concurrence des formes modernes de divertissement et des lois environnementales interdisant la pratique. De nombreux Indiens n'ont jamais vu de serpent charmant et cela devient un conte populaire du passé. [115] [116] [117] [118]

Piégeage

La tribu Irulas de l'Andhra Pradesh et du Tamil Nadu en Inde sont des chasseurs-cueilleurs dans les forêts chaudes et sèches des plaines et pratiquent l'art de la capture de serpents depuis des générations. Ils ont une vaste connaissance des serpents sur le terrain. Ils attrapent généralement les serpents à l'aide d'un simple bâton. Auparavant, les Irulas avaient capturé des milliers de serpents pour l'industrie de la peau de serpent. Après l'interdiction complète de l'industrie de la peau de serpent en Inde et la protection de tous les serpents en vertu de la loi indienne de 1972 sur la faune (protection), ils ont formé la coopérative Irula Snake Catcher's et sont passés à la capture de serpents pour éliminer le venin, les relâchant dans la nature après quatre extractions. Le venin ainsi collecté est utilisé pour la production d'un antivenin vital, la recherche biomédicale et d'autres médicaments. [119] Les Irulas sont également connus pour manger certains des serpents qu'ils attrapent et sont très utiles dans l'extermination des rats dans les villages.

Malgré l'existence de charmeurs de serpents, il y a aussi eu des attrapeurs de serpents professionnels ou des wranglers . Le piégeage moderne des serpents implique qu'un herpétologiste utilise un long bâton avec une extrémité en forme de V. Certains animateurs d'émissions de télévision, comme Bill Haast , Austin Stevens , Steve Irwin et Jeff Corwin , préfèrent les attraper à mains nues.

Consommation

Un "海豹蛇" ("serpent léopard de mer", soi-disant Enhydris bocourti ) occupe une place d'honneur parmi les délices vivants exposés à l'extérieur d'un restaurant de Guangzhou .

Bien que les serpents ne soient généralement pas considérés comme de la nourriture, leur consommation est acceptable dans certaines cultures et peut même être considérée comme un mets délicat. La soupe de serpent est populaire dans la cuisine cantonaise , consommée par les habitants à l'automne pour se réchauffer le corps. Les cultures occidentales documentent la consommation de serpents uniquement dans des circonstances extrêmes de faim, [120] à l'exception de la viande de serpent à sonnette cuite, qui est couramment consommée au Texas [121] et dans certaines parties du Midwest des États-Unis .

Viande de serpent, dans un restaurant de Taipei

Dans les pays asiatiques comme la Chine, Taïwan, la Thaïlande, l'Indonésie, le Vietnam et le Cambodge, on pense que boire le sang d'un serpent, en particulier le cobra, augmente la virilité sexuelle. [122] Lorsque cela est possible, le sang est drainé pendant que le cobra est encore vivant, et il est généralement mélangé avec une certaine forme d' alcool pour améliorer le goût. [122]

L'utilisation de serpents dans l'alcool est acceptée dans certains pays asiatiques. Dans de tels cas, un ou plusieurs serpents sont laissés tremper dans un bocal ou un récipient d'alcool, car cela est censé rendre l'alcool plus fort (et plus cher). Un exemple en est le serpent Habu , qui est parfois placé dans la liqueur d' Okinawa Habushu (ブ酒), également connue sous le nom de "Habu Sake". [123]

Le vin de serpent (蛇酒) est une boisson alcoolisée produite en infusant des serpents entiers dans du vin de riz ou de l'alcool de grain . Enregistrée pour la première fois comme étant consommée en Chine sous la dynastie des Zhou occidentaux , cette boisson est considérée comme un remède important et est censée revigorer une personne selon la médecine traditionnelle chinoise . [124]

Animaux domestiques

Dans le monde occidental , certains serpents sont gardés comme animaux de compagnie, en particulier des espèces dociles telles que le python royal et le serpent des blés . Pour répondre à la demande, une filière d' élevage en captivité s'est développée. Les serpents élevés en captivité sont considérés comme préférables aux spécimens capturés dans la nature et ont tendance à faire de meilleurs animaux de compagnie. [125] Par rapport aux types d'animaux de compagnie plus traditionnels, les serpents peuvent être des animaux de compagnie nécessitant très peu d'entretien; ils nécessitent un espace minimal, car la plupart des espèces communes ne dépassent pas 1,5 m de long et peuvent être nourries relativement rarement, généralement une fois tous les cinq à 14 jours. Certains serpents ont une durée de vie de plus de 40 ans s'ils sont bien soignés.

Symbolisme

Le verso du trône du pharaon Toutankhamon avec quatre figures de cobra uraeus doré. Or avec lapis-lazuli ; Vallée des Rois , Thèbes (1347-37 avant notre ère).
Serpents composant un kérykéion en bronze du mythique fleuve Longanus en Sicile
Le Japon impérial dépeint comme un serpent maléfique dans une affiche de propagande de la Seconde Guerre mondiale
"The Smoking Snake", insigne du Corps expéditionnaire brésilien pendant la Seconde Guerre mondiale

Dans l'ancienne Mésopotamie , Nirah , le dieu messager d' Ištaran , était représenté sous la forme d'un serpent sur des kudurrus , ou bornes . [126] Les représentations de deux serpents entrelacés sont courantes dans l'art sumérien et les œuvres d'art néo-sumériennes [126] et apparaissent encore sporadiquement sur les sceaux-cylindres et les amulettes jusqu'au XIIIe siècle av. [126] La vipère cornue ( Cerastes cerastes ) apparaît en kassite et néo-assyrien kudurrus [126] et est invoquée en assyrientextes comme une entité protectrice magique. [126] Une créature ressemblant à un dragon avec des cornes, le corps et le cou d'un serpent, les pattes antérieures d'un lion et les pattes postérieures d'un oiseau apparaît dans l'art mésopotamien de la période akkadienne jusqu'à la période hellénistique (323 av. AVANT JC). [126] Cette créature, connue en akkadien sous le nom de mušḫuššu , signifiant "serpent furieux", était utilisée comme symbole de divinités particulières et aussi comme emblème protecteur général. [126] Il semble avoir été à l'origine le préposé du dieu des enfers Ninazu , [126] mais est devenu plus tard le préposé du dieu de la tempête hurrien Tishpak, ainsi que, plus tard, le fils de Ninazu Ningishzida , le dieu national babylonien Marduk , le dieu scribe Nabu et le dieu national assyrien Ashur . [126]

Dans l'histoire égyptienne , le serpent occupe un rôle primordial avec le cobra du Nil ornant la couronne du pharaon dans l'Antiquité. Il était vénéré comme l'un des dieux et était également utilisé à des fins sinistres : meurtre d'un adversaire et suicide rituel ( Cléopâtre ). [ citation nécessaire ] L' ouroboros était un ancien symbole égyptien bien connu d'un serpent avalant sa propre queue. [127] Le précurseur de l'ouroboros était le "Many-Faced", [127] un serpent à cinq têtes, qui, selon l ' Amduat , le plus ancien livre survivant de l'au-delà, était censé s'enrouler autour du cadavre du dieu solaire Râ pour le protéger. [127] La ​​première représentation survivante d'un "vrai" ouroboros provient des sanctuaires dorés de la tombe de Toutankhamon . [127] Dans les premiers siècles de notre ère, l'ouroboros a été adopté comme symbole par les chrétiens gnostiques [127] et le chapitre 136 de la Pistis Sophia , un texte gnostique ancien, décrit "un grand dragon dont la queue est dans sa bouche". [127] Dans l'alchimie médiévale, l'ouroboros est devenu un dragon occidental typique avec des ailes, des pattes et une queue. [127]

Dans la Bible , le roi Nahash d'Ammon , dont le nom signifie "Serpent", est dépeint de manière très négative, comme un ennemi particulièrement cruel et méprisable des anciens Hébreux.

Méduse (1597) de l'artiste italien Caravaggio

Les anciens Grecs utilisaient le Gorgoneion , une représentation d'un visage hideux avec des serpents pour les cheveux, comme symbole apotropaïque pour conjurer le mal. [128] Dans un mythe grec décrit par Pseudo-Apollodore dans sa Bibliotheca , Méduse était une Gorgone avec des serpents pour cheveux dont le regard transformait tous ceux qui la regardaient en pierre et fut tuée par le héros Persée . [129] [130] [131] Dans les Métamorphoses du poète romain Ovide , Méduse aurait été autrefois une belle prêtresse d' Athéna, qu'Athéna a transformé en un monstre aux cheveux de serpent après avoir été violée par le dieu Poséidon dans le temple d'Athéna. [132] Dans un autre mythe référencé par le poète béotien Hésiode et décrit en détail par Pseudo-Apollodore, le héros Héraclès aurait tué l' hydre de Lerne , [133] [134] un serpent à plusieurs têtes qui vivait dans les marais de Lerne . [133] [134]

Le récit légendaire de la fondation de Thèbes mentionne un serpent monstrueux gardant la source à laquelle la nouvelle colonie devait puiser son eau. En combattant et en tuant le serpent, les compagnons du fondateur Cadmus ont tous péri – d'où l'expression « victoire cadméenne » (c'est-à-dire une victoire impliquant sa propre ruine). [ citation nécessaire ]

Bâton d'Asclépios , dans lequel le serpent, par l' ecdysis , symbolise la guérison

Trois symboles médicaux impliquant des serpents qui sont encore utilisés aujourd'hui sont Bowl of Hygieia , symbolisant la pharmacie, et le caducée et le bâton d'Asclépios , qui sont des symboles désignant la médecine en général. [56]

L'une des étymologies proposées pour le prénom féminin commun Linda est qu'il pourrait dériver du vieil allemand Lindi ou Linda , signifiant un serpent.

L'Inde est souvent appelée le pays des serpents et est ancrée dans la tradition des serpents. [135] Les serpents sont vénérés comme des dieux encore aujourd'hui, de nombreuses femmes versant du lait sur des fosses à serpents (malgré l'aversion des serpents pour le lait). [135] Le cobra est vu sur le cou de Shiva et Vishnu est souvent représenté comme dormant sur un serpent à sept têtes ou dans les anneaux d'un serpent. [136] Il existe également plusieurs temples en Inde uniquement pour les cobras parfois appelés Nagraj (roi des serpents) et on pense que les serpents sont des symboles de fertilité. Il y a un festival hindou appelé Nag Panchami chaque année au cours duquel les serpents sont vénérés et priés. Voir aussi Naga .[ citation nécessaire ]

En Inde, il existe une autre mythologie sur les serpents. Communément connu en hindi sous le nom de serpents " Ichchhadhari ". Ces serpents peuvent prendre la forme de n'importe quelle créature vivante, mais préfèrent la forme humaine. Ces serpents mythiques possèdent une gemme précieuse appelée "Mani", qui est plus brillante que le diamant. Il existe de nombreuses histoires en Inde sur des personnes avides essayant de posséder ce joyau et finissant par se faire tuer. [ citation nécessaire ]

Le serpent est l'un des 12 animaux célestes du zodiaque chinois , dans le calendrier chinois . [137]

De nombreuses cultures péruviennes anciennes vénéraient la nature. [138] Ils ont mis l'accent sur les animaux et ont souvent représenté des serpents dans leur art. [139]

La religion

Les serpents sont utilisés dans l'hindouisme dans le cadre du culte rituel. [140] Lors du festival annuel de Nag Panchami , les participants vénèrent soit des cobras vivants, soit des images de Nāgas . Lord Shiva est représenté dans la plupart des images avec un serpent enroulé autour de son cou. [141] La littérature puranique comprend diverses histoires associées aux serpents, par exemple, on dit que Shesha tient toutes les planètes de l'univers sur ses capuchons et chante constamment les gloires de Vishnu de toutes ses bouches. Les autres serpents notables de l'hindouisme sont Vasuki , Takshaka , Karkotaka et Pingala .. Le terme Nāga est utilisé pour désigner des entités qui prennent la forme de grands serpents dans l'hindouisme et le bouddhisme . [142]

Les serpents ont été largement vénérés dans de nombreuses cultures, comme dans la Grèce antique où le serpent était considéré comme un guérisseur. [143] Asclépios portait un serpent enroulé autour de sa baguette, un symbole vu aujourd'hui sur de nombreuses ambulances. [144] Dans le judaïsme , le serpent d' airain est aussi un symbole de guérison, de sa vie sauvée d'une mort imminente. [145]

En termes religieux, le serpent et le jaguar étaient sans doute les animaux les plus importants de l'ancienne Mésoamérique . [146] "Dans les états d'extase, les seigneurs dansent une danse du serpent ; de grands serpents descendants ornent et soutiennent les bâtiments de Chichen Itza à Tenochtitlan , et le mot nahuatl coatl signifiant serpent ou jumeau, fait partie des divinités primaires telles que Mixcoatl , Quetzalcoatl et Coatlice ." [147] Dans les calendriers maya et aztèque , le cinquième jour de la semaine était connu sous le nom de Snake Day.

Dans certaines parties du christianisme , l'œuvre rédemptrice de Jésus-Christ est comparée au fait de sauver sa vie en voyant le Nehushtan (serpent d'airain). [148] Les dresseurs de serpents utilisent les serpents comme partie intégrante du culte de l'église, pour démontrer leur foi en la protection divine. Cependant, plus communément dans le christianisme, le serpent a été dépeint comme un représentant du mal et des complots sournois, comme on le voit dans la description dans la Genèse d'un serpent tentant Eve dans le jardin d'Eden . [149] Saint-Patrickest censé avoir expulsé tous les serpents d'Irlande lors de la conversion du pays au christianisme au 5ème siècle, expliquant ainsi l'absence de serpents là-bas. [150]

Dans le christianisme et le judaïsme, le serpent fait sa tristement célèbre apparition dans le premier livre de la Bible lorsqu'un serpent apparaît devant Adam et Eve et les tente avec le fruit défendu de l' arbre de la connaissance . [149] Le serpent revient dans le livre de l'Exode lorsque Moïse transforme son bâton en serpent en signe de la puissance de Dieu, et plus tard lorsqu'il fabrique le Nehushtan, un serpent de bronze sur un poteau qui, lorsqu'on le regarde, guérit le peuple des morsures de les serpents qui les tourmentaient dans le désert. Le serpent fait sa dernière apparition symbolisant Satan dans le livre de l'Apocalypse: "Et il saisit le dragon, le serpent ancien, qui est le diable et Satan, et le lia pour mille ans." [151]

Dans le néo-paganisme et la Wicca , le serpent est considéré comme un symbole de sagesse et de connaissance. [152] De plus, les serpents sont parfois associés à Hécate , la déesse grecque de la sorcellerie . [153]

Marqueur de terrain de balle du site postclassique de Mixco Viejo au Guatemala. Cette sculpture représente Kukulkan , mâchoires ouvertes, avec la tête d'un guerrier humain sortant de sa gueule. [154]

Médecine

Plusieurs composés de venins de serpent font l'objet de recherches en tant que traitements potentiels ou préventifs pour la douleur, les cancers, l'arthrite, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies cardiaques, l'hémophilie et l'hypertension, et pour contrôler les saignements (par exemple pendant une intervention chirurgicale). [155] [156] [157]

Voir également

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