Sewall Wright

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Sewall Wright
Sewall Wright.jpg
Wright en 1954
Née( 1889-12-21 )21 décembre 1889
Décédés3 mars 1988 (1988-03-03)(98 ans)
Madison, Wisconsin , États-Unis
mère nourricièreLombard College
Université de l'Illinois
Harvard University
( Sc.D. , 1915) [1]
Connu pourCoefficient de détermination
Génétique des populations Graphique
causal
Statistiques F
Indice de fixation
Paysage de fitness
Sauvetage
génétique Dérive génétique
Coefficient de consanguinité
Analyse de
trajectoire Théorie de l'équilibre
mouvant Modèle de seuil
RécompensesMédaille Daniel Giraud Elliot (1945)
Weldon Memorial Prize (1947)
National Medal of Science (1966)
Darwin Medal (1980)
Thomas Hunt Morgan Medal (1982)
Balzan Prize (1984)
Foreign Member of the Royal Society (1963) [2]
Carrière scientifique
Des champsLa génétique
ÉtablissementsUniversité de Chicago [3]
(1926-1954)
Université du Wisconsin [3]
(1955-1960)
Conseiller de doctoratChâteau Guillaume Ernest

Sewall Green Wright FRS (For) Honorary FRSE (21 décembre 1889 - 3 mars 1988) était un généticien américain connu pour ses travaux influents sur la théorie de l'évolution et également pour ses travaux sur l' analyse des chemins . Il a été l'un des fondateurs de la génétique des populations aux côtés de Ronald Fisher et JBS Haldane , ce qui a constitué une étape majeure dans le développement de la synthèse moderne alliant génétique et évolution . Il a découvert le coefficient de consanguinité et les méthodes de calcul chez les animaux de race . Il a étendu ce travail àpopulations , le calcul du montant de consanguinité entre les membres de la population à la suite d'aléatoire dérive génétique , et avec Fisher il a lancé les méthodes de calcul de la distribution des fréquences des gènes au sein des populations à la suite de l'interaction de la sélection naturelle , la mutation , la migration et génétique dérive. Wright a également apporté des contributions majeures à la génétique des mammifères et biochimique. [4] [5] [6]

Biographie

Sewall Wright est né à Melrose, dans le Massachusetts, de Philip Green Wright et Elizabeth Quincy Sewall Wright. Ses parents étaient cousins ​​germains, [7] un fait intéressant à la lumière des recherches ultérieures de Wright sur la consanguinité . La famille a déménagé trois ans plus tard après que Philip ait accepté un poste d'enseignant au Lombard College , un collège universaliste de Galesburg, dans l'Illinois.

Enfant, Wright a aidé son père et son frère à imprimer et à publier un premier recueil de poèmes de l'élève de son père, Carl Sandburg . À l'âge de sept ans, en 1897, il écrit son premier « livre », intitulé merveilles de la nature , [4] et il a publié son dernier article en 1988: [8] , il peut être réclamé, par conséquent, d'être scientifique avec le la plus longue carrière d'écrivain scientifique. L'étonnante maturité de Wright à l'âge de sept ans peut être jugée à partir de l'extrait suivant cité dans la nécrologie : [4]

Avez-vous déjà examiné le gésier d'une volaille ? Le gésier d'une volaille est un colar rouge foncé avec du bleu au sommet. D'abord à l'extérieur est un muscle très épais. En dessous se trouve une couche blanche et laineuse. Se tenant très serré l'un à l'autre. Je suppose que vous savez que les poulets mangent du sable. Les deux couches suivantes sont rugueuses et rugueuses. Ces couches retiennent le sable. Ils broient la nourriture. Un soir, quand nous avions de la compagnie, nous avons mangé de la tourte au poulet. Notre tante Polly a ouvert le gésier et nous y avons trouvé beaucoup de céréales et du maïs.

Il était l'aîné de trois frères surdoués, les autres étant l' ingénieur aéronautique Theodore Paul Wright et le politologue Quincy Wright . Dès son plus jeune âge, Wright avait un amour et un talent pour les mathématiques et la biologie . Wright a fréquenté l'école secondaire Galesburg et a obtenu son diplôme en 1906. Il s'est ensuite inscrit au Lombard College où son père enseignait, pour étudier les mathématiques . Il a été grandement influencé par le professeur Wilhelmine Entemann Key, l'une des premières femmes à recevoir un doctorat. en biologie . Wright a obtenu son doctorat. de l'Université de Harvard , où il a travaillé auBussey Institute avec le généticien pionnier des mammifères William Ernest Castle qui étudie l'héritage des couleurs de pelage chez les mammifères . Il a travaillé pour le département américain de l'Agriculture jusqu'en 1925, date à laquelle il a rejoint le département de zoologie de l' Université de Chicago . Il y est resté jusqu'à sa retraite en 1955, date à laquelle il a déménagé à l' Université du Wisconsin-Madison . Il a reçu de nombreux honneurs au cours de sa longue carrière, notamment la National Medal of Science (1966), le Balzan Prize (1984) et la Darwin Medal of the Royal Society (1980). Il était membre duAcadémie nationale des sciences et membre étranger de la Royal Society . [2] L' American Mathematical Society l'a choisi comme conférencier Josiah Willards Gibbs pour 1941. [9] [10] Pour ses travaux sur la génétique des processus évolutifs, Wright a reçu la médaille Daniel Giraud Elliot de la National Academy of Sciences en 1945. [11]

Il est décédé à Madison, Wisconsin , le 3 mars 1988.

Famille

Wright a épousé Louise Lane Williams (1895-1975) en 1921. [12] [13] Ils ont eu trois enfants : Richard, Robert et Elizabeth. [14] [15]

Sewall Wright vénéré en tant qu'Unitarien . [16] [17]

Réalisations scientifiques et crédits

Génétique des populations

Visualisation d'un paysage de fitness. Les axes X et Y représentent des traits phénotypiques continus, et la hauteur à chaque point représente la fitness de l'organisme correspondant. Les flèches représentent divers chemins de mutation que la population pourrait suivre tout en évoluant sur le paysage du fitness.

Ses articles sur la consanguinité , [18] les systèmes d'accouplement , [19] et la dérive génétique [20] font de lui l'un des principaux fondateurs de la génétique théorique des populations , avec RA Fisher et JBS Haldane . Leurs travaux théoriques sont à l'origine de la synthèse évolutive moderne ou synthèse néodarwinienne. [21] Wright était l'inventeur/découvreur du coefficient de consanguinité et de la statistique F , des outils standard en génétique des populations. Il était le principal développeur de la théorie mathématique de la dérive génétique , [20]qui est parfois connu sous le nom d'effet Sewall Wright, [22] des changements stochastiques cumulatifs dans les fréquences des gènes qui résultent de naissances aléatoires, de décès et de ségrégations mendéliennes dans la reproduction. Dans ce travail, il a également introduit le concept de taille effective de la population . Wright était convaincu que l'interaction de la dérive génétique et des autres forces évolutives était importante dans le processus d'adaptation. Il a décrit la relation entre le génotype ou le phénotype et la fitness comme des surfaces de fitness ou des paysages évolutifs . Sur ces paysages, la fitness moyenne de la population était la hauteur, tracée par rapport aux axes horizontaux représentant les fréquences alléliquesou les phénotypes moyens de la population. La sélection naturelle conduirait à faire grimper une population au sommet le plus proche, tandis que la dérive génétique provoquerait une errance aléatoire. Il n'a pas accepté la théorie génétique de la dominance de Fisher [23], mais l'a plutôt considérée comme découlant de considérations biochimiques. [24] [25] Bien que mis de côté pendant de nombreuses années, son interprétation est à la base des idées modernes de domination. [26] [27]

Théorie de l'évolution

L'explication de Wright pour la stase était que les organismes en viennent à occuper des pics adaptatifs . [28] Afin d'évoluer vers un autre pic plus élevé, l'espèce devrait d'abord traverser une vallée d'étapes intermédiaires inadaptées. Cela pourrait se produire par dérive génétique [20] si la population est suffisamment petite. Si une espèce était divisée en petites populations, certaines pourraient trouver des pics plus élevés. S'il y avait un flux de gènes entre les populations, ces adaptations pourraient s'étendre au reste de l'espèce. C'était la théorie de l'équilibre mouvant de Wrightd'évolution. Il y a eu beaucoup de scepticisme parmi les biologistes évolutionnistes quant à savoir si ces conditions plutôt délicates se maintiennent souvent dans les populations naturelles. Wright a eu un débat de longue date et amer à ce sujet avec RA Fisher , qui a estimé que la plupart des populations dans la nature étaient trop grandes pour que ces effets de dérive génétique soient importants.

Analyse de chemin

La méthode statistique d' analyse des chemins de Wright , [29] qu'il a inventée en 1921 et qui fut l'une des premières méthodes utilisant un modèle graphique , est encore largement utilisée en sciences sociales. Il était un réviseur de manuscrits extrêmement influent, comme l'un des réviseurs les plus fréquents pour la génétique. Telle était sa réputation qu'il était souvent crédité de critiques qu'il n'écrivait pas.

Amélioration des plantes et des animaux

Wright a fortement influencé Jay Lush , qui était la figure la plus influente dans l'introduction de la génétique quantitative dans la sélection animale et végétale.. De 1915 à 1925, Wright a été employé par la division de l'élevage du bureau américain de l'élevage. Son projet principal était d'enquêter sur la consanguinité qui s'était produite dans la sélection artificielle qui a abouti aux principales races de bétail utilisées dans la production bovine américaine. Il a également effectué des expériences avec 80 000 cobayes dans l'étude de la génétique physiologique. De plus, il a analysé les caractères de quelque 40 000 cobayes dans 23 souches d'accouplements frère-sœur contre un stock élevé au hasard. (Wright 1922a-c). L'étude concentrée de ces deux groupes de mammifères a finalement conduit à la théorie de l'équilibre changeant et au concept de « surfaces de valeur sélective » en 1932. [8]

Il a fait un travail important sur la génétique des cobayes , [30] [31] et plusieurs de ses étudiants sont devenus influents dans le développement de la génétique des mammifères. Il a compris dès 1917 que les gènes agissaient en contrôlant les enzymes . Une anecdote à propos de Wright, démentie par Wright lui-même, décrit une conférence au cours de laquelle Wright a caché un cobaye indiscipliné sous son aisselle, où il tenait généralement une gomme au tableau : selon l'anecdote, à la fin de la conférence, Wright a distraitement commencé pour effacer le tableau noir à l'aide du cobaye. [ Citation nécessaire ]

Statistiques

La création du coefficient statistique de détermination a été attribuée à Sewall Wright et a été publiée pour la première fois en 1921. [32] Cette métrique est couramment utilisée pour évaluer les analyses de régression dans les statistiques informatiques et l'apprentissage automatique .

Wright et la philosophie

Wright était l'un des rares généticiens de son temps à s'aventurer dans la philosophie . Il a trouvé une union de concept en Charles Hartshorne , qui est devenu un ami de longue date et un collaborateur philosophique. Wright a approuvé une forme de panpsychisme . Il croyait que la naissance de la conscience n'était pas due à une propriété mystérieuse de complexité croissante, mais plutôt à une propriété inhérente, impliquant donc que ces propriétés se trouvaient dans les particules les plus élémentaires. [33]

Héritage

Wright et Fisher, ainsi que JBS Haldane, ont été les figures clés de la synthèse moderne qui a réuni la génétique et l'évolution. Leur travail était essentiel aux contributions de Dobzhansky , Mayr , Simpson , Julian Huxley et Stebbins . La synthèse moderne a été le développement le plus important de la biologie évolutive après Darwin . Wright a également eu un effet majeur sur le développement de la génétique des mammifères et de la génétique biochimique.

« The Book of Why » de Judea Pearl et Mackenzie (2018) décrit la contribution des travaux de Wright sur l'analyse des chemins et les retards dans son acceptation par plusieurs disciplines techniques (en particulier les statistiques et l'analyse causale formelle).

OpenMx a pour icône une représentation du cobaye Piebald de Wright .

Bibliographie

  • Wright, Sewall (1984). Évolution et génétique des populations : nouvelle édition de la génétique et des fondements biométriques . Presse de l'Université de Chicago.

Références

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  3. ^ un b Fowler, Glenn (4 mars 1988). "Sewall Wright, 98 ans, qui a formé la base mathématique de l'évolution" . Le New York Times . Consulté le 18 mai 2021 .
  4. ^ A b c Crow, JF (1988). "Sewall Wright (1889-1988) - Nécrologie" . Génétique . 119 (1) : 1–4. Bibcode : 1988Natur.332..492S . doi : 10.1038/332492a0 . PMC 1203328 . PMID 3294096 .  
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  6. ^ Colline, WG (1996). "Sewall Wright 'Systèmes de Mating ' " . Génétique . 143 (4) : 1499-1506. doi : 10.1093/génétique/143.4.1499 . PMC 1207415 . PMID 8844140 .  
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Lectures complémentaires

Liens externes