Reichswehr

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Reichswehr
Drapeau de la République de Weimar (guerre).svg
Enseigne de guerre de la Reichswehr
Fondé6 mars 1919
Dissous16 mars 1935
Succursales de services
Quartier généralZossen , Brandebourg
Leadership
Commandant en chefFriedrich Ebert (1919–25)
Paul von Hindenburg (1925–34)
Adolf Hitler (1934–35)
Ministre de la DéfenseVoir la liste
Chef de cabinet ministérielVoir la liste
Personnel
Âge militaire18–45
Service militaireNon
Personnel actif115 000 (1921)
Articles Liés
HistoireRévolution allemande
Insurrections de Silésie
Répression du putsch de la brasserie Insurrection de la Ruhr Putsch de Kapp (soutien limité)

RangsGrades militaires de la Reichswehr

Reichswehr (lit. " Reich Defense") était le nom officiel des forces armées allemandes de 1919 à 1935, pendant la République de Weimar et les premières années du Troisième Reich . Aprèsdéfaite de l'Allemagne lors de la Première Guerre mondiale et la dissolution de l'armée impériale allemande ( Reichsheer ) afin d'être transformée en une armée de temps de paix, une Reichswehr provisoire a été formée en mars 1919. Aux termes du traité de Versailles de 1919 , l'Allemagne reconstruite l'armée était soumise à de sévères limitations. Une fois les limites respectées, la formation officielle de la Reichswehra eu lieu le 1er janvier 1921. La Reichswehr a continué d'exister sous ce nom jusqu'à la proclamation par Adolf Hitler en 1935 de la "restauration de la souveraineté militaire", date à laquelle elle est devenue une partie de la nouvelle Wehrmacht .

La Reichswehr agissait comme un État dans un État et sa direction était un facteur de pouvoir politique important dans la République de Weimar. La Reichswehr a parfois soutenu la forme démocratique de gouvernement, comme elle l'a fait dans le pacte Ebert-Groener lorsqu'elle a promis sa loyauté à la République, et a parfois soutenu des forces anti-démocratiques par le biais de la Reichswehr noire , les groupes paramilitaires illégaux qu'elle parrainait en violation de la Traité de Versailles. La Reichswehr se considérait comme une armée de cadres qui préserverait l'expertise de l'ancienne armée impériale et constituerait la base du réarmement.

Structure de la Reichswehr

Limitations des armements en vertu du traité de Versailles

Dans la partie V du traité de paix de Versailles de 1919 , l'Allemagne s'était engagée à limiter la taille et l'armement de ses forces militaires afin qu'elles ne puissent être utilisées que comme protection des frontières et pour le maintien de l'ordre en Allemagne.

Conformément aux dispositions du traité, l'effectif était limité à une armée professionnelle de 100 000 [1] hommes plus une marine de 15 000 hommes. L'établissement d'un état-major était interdit. Les armes lourdes au-dessus des calibres définis, les véhicules blindés, les sous-marins et les grands navires de guerre étaient interdits, de même que tout type d'armée de l'air. Les règlements ont été supervisés par la Commission militaire interalliée de contrôle jusqu'en 1927.

Traditionnellement, la conscription dans l'armée allemande était d'une durée de 1 à 3 ans. Après avoir terminé leur service, les soldats démobilisés ont créé un vaste bassin de réservistes entraînés. Le traité de Versailles a fixé la durée de service des officiers de la Reichswehr à 25 ans et pour tous les autres à 12 ans afin d'éviter une telle accumulation de réservistes. [2]

Fondation

Le 9 novembre 1918, au début de la Révolution de novembre qui conduisit à l'effondrement de l' Empire allemand et à la fuite de l'empereur Guillaume II vers les Pays- Bas , une république fut proclamée depuis Berlin .

Le 10 novembre 1918, le chancelier allemand Friedrich Ebert et le général Wilhelm Groener , agissant au nom du commandement suprême de l'armée , concluent le pacte Ebert-Groener . Dans ce document, Groener a assuré Ebert de la loyauté des forces armées, [3] [4] et en retour, Ebert a promis que le gouvernement prendrait des mesures rapides contre les soulèvements de gauche, convoquerait une assemblée nationale, maintiendrait le commandement militaire au sein du corps des officiers professionnels et , et surtout, conserver le statut traditionnel d'« État dans l'État » de l'armée.

Un jour plus tard, l' armistice de Compiègne est signé. Le nouveau gouvernement a accepté l'évacuation rapide des territoires occupés. Le retrait sur le front occidental a commencé le 12 novembre et, le 17 janvier 1919, les zones de la rive gauche du Rhin étaient libres des forces militaires allemandes. Il s'agit alors de désarmer progressivement ces unités de la « Vieille Armée », qui comptent encore plusieurs millions de soldats. Cela a été fait sur des sites de démobilisation précédemment désignés, généralement les garnisons d'origine respectives. Pour les régiments disposant de garnisons sur la rive gauche du Rhin, des sites de démobilisation sont désignés à l'intérieur du Reich.

Le Conseil des députés du peuple - le gouvernement de facto de l'Allemagne de novembre 1918 à février 1919 - et le commandement suprême de l'armée avaient l'intention de transférer les unités restantes à une armée en temps de paix après la démobilisation. Le 6 mars 1919, l' Assemblée nationale de Weimar vote la loi sur la formation d'une armée provisoire composée de 43 brigades. [5] [6] Il autorise le président du Reich « à dissoudre l'armée existante et à former une Reichswehr provisoire qui, jusqu'à la création d'une nouvelle force armée à ordonner par la loi du Reich, protégerait les frontières du Reich, ferait respecter la ordres du gouvernement du Reich et maintenir la paix et l'ordre intérieurs. »

Structure de la Reichswehr 1920-1934

Une loi du 16 avril 1919 portant création d'une marine provisoire, rédigée dans le même sens, l'autorisait à « sécuriser les côtes allemandes, permettre la sécurité du trafic maritime en déminant, en agissant comme police maritime et en aidant autrement la marine marchande, à assurer le libre exercice de la pêche, appliquer les ordres du gouvernement du Reich en collaboration avec la Reichswehr, et maintenir la paix et l'ordre. » La force de la marine devait être de 20 000 hommes.

Du 1er octobre 1919 au 1er avril 1920, les forces de l'armée provisoire du Reich ont été transférées dans l'« armée de transition » [7] forte de 400 000 hommes et composée de 20 brigades. [5] Dans le même temps, les unités et les devoirs de l'ancienne armée ont été éliminés. Après être tombées à 150 000 hommes en octobre 1920, les brigades ont été remplacées par des régiments et l'effectif final de 100 000 hommes a été atteint le 1er janvier 1921. [5] La Reichswehr a été officiellement formée le 1er janvier 1921, avec la loi de défense de mars 23, 1921 réglementant les détails. Le serment des soldats a été prêté à la Constitution de Weimar .

Structure

La Reichswehr était divisée en Reichsheer (armée) et Reichsmarine (marine). Le Reichsheer se composait de sept divisions d'infanterie et de trois divisions de cavalerie, [7] avec toutes les unités renumérotées. Le territoire du Reich était divisé en sept districts militaires. Il y avait deux commandements de groupe, le n° 1 à Berlin et le n° 2 à Kassel . La marine avait droit à un nombre limité de certains types de navires et de bateaux, sans sous-marins. [8]  Il a été divisé en station navale de la mer Baltique et en station navale de la mer du Nord. Aux termes du traité de Versailles, la période de service des hommes de troupe et des sous-officiers dans l'armée et la marine était de 12 ans, dont 25 ans pour les officiers.

La loi sur la défense de 1921 a mis fin à la souveraineté militaire des États mais a laissé la Saxe , le Wurtemberg , le Bade et la Bavière avec une indépendance limitée. L'État libre de Bavière était spécial en ce que le district militaire VII couvrait tout le territoire de l'État à l'exception du Palatinat , et seuls les Bavarois servaient dans la 7e division (bavaroise). Jusqu'en 1924, cette unité, sous le nom de Reichswehr bavaroise, jouissait de certains droits d'autonomie vis-à-vis du gouvernement du Reich.

Commandants de la Reichswehr

Selon la Constitution de Weimar, le président du Reich avait "le commandement suprême sur l'ensemble des forces armées du Reich". En général, cependant, il ne peut agir que s'il y a contreseing d'un membre du gouvernement. En termes d'autorité, il s'agissait du ministre des Armées du Reich.

Gustav Noske (à droite) avec Walther von Lüttwitz (1920)

Deux présidents du Reich ont exercé leurs fonctions pendant la République de Weimar : Friedrich Ebert jusqu'en 1925, suivi de Paul von Hindenburg . Le premier ministre des Forces armées du Reich fut Gustav Noske , qui fut remplacé par Otto Geßler après le putsch de Kapp en 1920. Wilhelm Groener prit ses fonctions en 1928 et son adjoint Kurt von Schleicher le remplaça en 1932. Schleicher continua d'exercer ses fonctions sur un provisoire pendant ses deux mois de chancellerie. Avant la nomination d'Hitler au poste de chancelier du Reich, Hindenburg a nommé unilatéralement - et non sur la recommandation du chancelier comme l'exige la constitution - Werner von Blombergcomme ministre des Armées du Reich.

Le chef du commandement de l'armée était initialement Walther Reinhardt . Après le Kapp Putsch, Hans von Seeckt a repris ce poste; il fit interdire le Parti communiste allemand (KPD) et le parti nazi en 1923. Wilhelm Heye le suivit en 1926. Heye fut remplacé en 1930 par Kurt Freiherr von Hammerstein-Equord , qui présenta sa démission le 27 décembre 1933. Il a été remplacé par Werner von Fritsch .

Composition sociale

Compte tenu de la taille limitée de l'armée, une sélection rigoureuse du personnel était possible. Des chefs expérimentés venaient de la « Vieille Armée » de l'Empire. En 1925, 24 % des officiers étaient issus de l'ancienne noblesse, contre 30 % en 1913, juste avant le début de la Première Guerre mondiale . Cela a poursuivi la tendance à long terme d'une réduction du pourcentage d'officiers nobles. Une grande partie du corps des officiers avait une vision du monde conservatrice et monarchiste et rejetait la République de Weimar. Surtout au sein de l'ancienne noblesse, cependant, la position envers le national-socialisme n'était pas entièrement sans critique.

La direction et le corps des officiers de la Reichswehr ont résisté avec succès à la démocratisation des troupes. La préférence a été donnée aux recrues des zones rurales à prédominance conservatrice d'Allemagne. La direction de la Reichswehr les considérait non seulement comme physiquement supérieurs aux jeunes hommes des villes, mais aussi comme capables de résister aux « tentations » de la social-démocratie.

En 1926, le président du Reichstag, Paul Löbe , proposa de faire dépendre le recrutement de la seule forme physique, afin que la composition de la Reichswehr reflète plus fidèlement celle de la société dans son ensemble. La proposition a conduit à une opposition farouche des cercles conservateurs et de la Reichswehr, qui estimaient que l'ouverture de la Reichswehr à tous les groupes sociaux réduirait son efficacité. La proposition de Löbe n'a pas été acceptée.

La Reichswehr se considérait comme une « armée de cadres » ou une « armée de tête » (« Führerarmee »), ce qui signifiait que chaque soldat était formé aux compétences nécessaires pour acquérir des niveaux de responsabilité plus élevés. Cela devait devenir une condition préalable à la croissance rapide de l'armée après la proclamation de la souveraineté militaire par le régime nazi en 1935.

Officiers de la Reichswehr

Aux termes du traité de Versailles, l'armée de la Reichswehr avait droit à 4 000 officiers, tandis que la marine pouvait avoir 1 500 officiers et officiers de pont. Le corps des officiers de la Reichswehr était au nombre de 3 718, contre 227 081 en 1918, dont 38 118 étaient des officiers de carrière. Les officiers transférés à la Reichswehr étaient presque tous des officiers d'état-major. Sur les quelque 15 000 hommes qui avaient été promus officiers pendant la guerre, la Reichswehr n'en a engagé que quelques-uns, car ces officiers de première ligne étaient considérés comme étrangers à la vie d'officier dans la salle à manger, les casernes et la société. Les officiers à l'esprit démocratique n'ont pas été acceptés dans la force. Les officiers nationalistes radicaux ont été, à quelques exceptions près, destitués, en particulier après le putsch de Kapp .

L'attitude politique du corps des officiers était monarchiste, même si extérieurement ils se posaient comme fidèles à la République. Même si la noblesse allemande , officiellement abolie en août 1919, ne représentait que 0,14 % de la population allemande d'avant-guerre, en moyenne 23,8 % des officiers de la Reichswehr étaient issus de milieux nobles. La proportion d'anciens officiers nobles dans les différentes branches des forces armées variait considérablement. En 1920, ils représentent 50 % des officiers de cavalerie mais seulement 5 % de l'infanterie et 4 % des sapeurs. Sur les quelque 1000 sous-officiers promus officiers en 1919, seuls 117, soit 3,5%, sont restés officiers dans la Reichswehr en 1928.

Étant donné que le gouvernement du Reich n'a pas placé le processus de recrutement des candidats officiers sous le contrôle de l'État, les commandants de régiment de la Reichswehr ont continué à être responsables de la sélection des candidats officiers, comme ils l'avaient fait dans l'ancienne armée impériale. Les personnes admises provenaient presque exclusivement de milieux traditionnellement proches des militaires. En 1926, 96 % des aspirants officiers sont issus des classes sociales supérieures et près de 50 % de familles d'officiers. L'homogénéité du corps des officiers de la Reichswehr était en effet plus grande qu'elle ne l'avait été sous l'Empire. En 1912/13, seuls 24% des officiers étaient issus de familles d'officiers actifs ou anciens. [9]

La Reichswehr dans la République de Weimar

En assurant le chancelier du Reich Ebert de sa loyauté dans le pacte Ebert-Groener de novembre 1918 , les militaires avaient assuré la survie du nouveau gouvernement. Au début des années 1920, en proie à la crise, la République a utilisé la Reichswehr principalement pour combattre les forces insurgées de gauche, comme lors du soulèvement spartakiste à Berlin en 1919.

Coopération avec le Freikorps

Partout où le traité de Versailles liait les mains de la Reichswehr ou que ses propres effectifs étaient insuffisants, il laissait la «défense nationale» - par exemple, les escarmouches frontalières contre les irréguliers polonais et lituaniens, le déploiement contre l' Armée rouge de la Ruhr dans la Rhénanie démilitarisée - au Freikorps , qui bien qu'officiellement dissoute en 1920 a continué à fonctionner. La Reichswehr a coopéré avec les unités nationalistes du Freikorps lorsqu'elle a pris des mesures contre les gouvernements de gauche en Thuringe et en Saxe en octobre et novembre 1923 lors des soi-disant ' exécutions du Reich' – interventions contre un État individuel menées par le gouvernement central pour faire appliquer la loi nationale. Les généraux de la Reichswehr ont également maintenu des contacts étroits avec des associations militaires politiquement de droite et anti-républicaines telles que le Stahlhelm et le Kyffhäuserbund , bien que la Reichswehr se décrive officiellement comme «apolitique».

Passivité pendant le putsch de Kapp

Hans von Seeckt lors d'un exercice de la Reichswehr

En mars 1920, les dirigeants politiques allemands n'utilisèrent pas la Reichswehr contre le putsch de Kapp , une tentative de coup d'État ratée contre la République de Weimar. Cela s'est produit après que le gouvernement a tenté de démobiliser deux brigades Freikorps et que l'une d'entre elles a refusé de se dissoudre. Hans von Seeckt , le chef du Bureau des troupes - l'état-major déguisé de la Reichswehr - s'était précédemment prononcé contre toute action, affirmant que "la Reichswehr ne tire pas sur la Reichswehr". Seeckt n'avait cependant aucune autorité de commandement. Le chef du commandement de l'armée, et donc le plus haut officier militaire, Walther Reinhardt , était en faveur de l'utilisation d'unités fidèles de la Reichswehr pour réprimer le putsch, mais ni le ministre de la Reichswehr Gustav Noskeni le gouvernement du Reich n'a donné l'ordre de se déployer. (En revanche, le soulèvement de gauche de la Ruhr , qui a commencé pendant le putsch de Kapp dans la Ruhr et en Saxe , a été impitoyablement réprimé avec la participation active de la Reichswehr.) À la suite de la tentative de putsch de Kapp, le ministre de la Défense du Reich , Gustav Noske du Parti social-démocrate (SPD), a été remplacé par Otto Geßler du Parti démocrate allemand (DDP).

Contournement du traité de Versailles

La direction de la Reichswehr a commencé très tôt à contourner les restrictions sur les armements du traité de Versailles par une série de mesures secrètes et illégales. Ceux-ci comprenaient l'établissement clandestin de la Reichswehr noire , des essais d'armes non autorisés en Union soviétique, la création d'une école de formation d'assistants de chefs qui était destinée à compenser la formation interdite de l'état-major général, et le maintien de l'état-major général dans un bureau des troupes nouvellement créé («Truppenamt»). Sous le nom de code «Société statistique», des plans pour une industrie d'armement ont été élaborés avec la Fédération de l'industrie allemande du Reich. Avec l'aide d'officiers à la retraite, des écoles de sport pour la formation des fantassins ont été fondées, la plupart à proximité d'anciennes zones d'entraînement militaire, où des instructeurs d'exercices pour les sports militaires ont été formés. [10] Cela a eu lieu, surtout dans le nord de l'Allemagne, avec le soutien du Stahlhelm , une organisation d'anciens combattants qui faisait partie de la Reichswehr noire. [11]D'autres aides à l'entraînement militaire comprenaient l'utilisation de chars factices à des fins d'exercice.

Coopération secrète avec l'Union soviétique

En février 1923, le nouveau chef du bureau des troupes, le général de division Otto Hasse, se rendit à Moscou pour des négociations secrètes. L'Allemagne devait soutenir le développement de l'industrie soviétique et les commandants de l'Armée rouge devaient recevoir une formation d'état-major en Allemagne. En retour, la Reichswehr a pu s'étendre secrètement en violation du traité de Versailles. Il a eu l'occasion d'obtenir des munitions d'artillerie de l'Union soviétique, de former des spécialistes de l'aviation et des chars sur le sol soviétique et de faire fabriquer et tester des agents de guerre chimique. Une école d'aviation secrète de la Reichswehr et une installation d'essai ont été créées à Lipetsk, où quelque 120 pilotes militaires, 100 observateurs aériens et de nombreux membres du personnel au sol ont été formés pour former le noyau d'une future armée de l'air allemande. A Kazan , des spécialistes de chars furent formés, mais pas avant 1930 et au nombre d'une trentaine seulement. Sur le site d'essai de gaz de Tomka près de Saratov , des agents de guerre chimique ont été testés et développés conjointement.

En décembre 1926, le social-démocrate Philipp Scheidemann révéla la collaboration avec l'Union soviétique au Reichstag , renversant le gouvernement sous Wilhelm Marx . En 1931, Carl von Ossietzky et Walter Kreiser ont été reconnus coupables d'espionnage dans le procès de Weltbühne pour un rapport de 1929 dans l'hebdomadaire Weltühne sur la collaboration, qui était alors déjà connue.

La crise en Bavière et le putsch de la brasserie

En réponse aux troubles en Bavière, le président du Reich Friedrich Ebert transféra le pouvoir exécutif au ministre de la Reichswehr Geßler en novembre 1923. Le vrai pouvoir appartenait donc à Hans von Seeckt, le chef du commandement de l'armée, qui empêcha une « intervention du Reich » (voir aussi Coopération avec le Freikorps ci-dessus) contre le gouvernement bavarois sous Gustav Ritter von Kahr . Kahr avait été nommé commissaire d'État lorsque le Premier ministre bavarois a déclaré la loi martiale. Kahr avait des plans pour renverser la République de Weimar [12] et coopérait d'abord avec Adolf Hitler, mais a ensuite rompu avec lui avant qu'Hitler ne commence le putsch de la brasserie le 8 novembre. Le commandant du district militaire bavarois de la Reichswehr,Otto von Lossow , a soutenu Kahr et a refusé d'exécuter les ordres de Geßler pour réprimer les troubles. Ebert et Seeckt l'ont alors relevé de son commandement, bien que Seeckt ait sympathisé avec le gouvernement de Munich . En février 1924, Seeckt renonça aux pouvoirs exécutifs qu'il avait reçus par Ebert.

Seeckt et les événements de 1924 - 1932

Les traités de Locarno de 1925 ont exclu toute modification forcée des frontières occidentales de l'Allemagne et, en 1926, l'Allemagne a rejoint la Société des Nations . Alors que la guerre continuait d'être considérée dans la Reichswehr comme un moyen d'atteindre des objectifs politiques, la politique gouvernementale dans le cadre des traités de Locarno et du plan Dawes , qui résolvait la question des paiements de réparations allemands aux puissances victorieuses, était davantage orientée vers le maintien de la paix et la compréhension internationale. . Seeckt et ses officiers s'opposent à l'adhésion à la Société des Nations et voient leur existence menacée par le pacifisme de la gauche allemande.

Après l'élection de Paul von Hindenburg à la présidence du Reich en 1925, son statut de vainqueur de la bataille de Tannenberg en 1914 fait de lui une figure à laquelle les soldats de la Reichswehr s'identifient. Seeckt a été contraint de démissionner le 9 octobre 1926 parce qu'il avait invité le fils de l'ancien empereur Guillaume II à assister à des manœuvres de l'armée dans l'uniforme des anciens First Foot Guards impériaux sans demander au préalable l'approbation du gouvernement. Cela a créé une tempête lorsque la presse républicaine a rendu public la transgression. Le ministre de la Reichswehr, Otto Geßler , a déclaré au président von Hindenburg que Seeckt devait démissionner, sinon il démissionnerait lui-même. Il était soutenu par le cabinet, alors Hindenburg a demandé et reçu la démission de Seeckt. [13]

Kurt von Schleicher

Seeckt a été remplacé par Wilhelm Heye , bien que ce soit principalement Kurt von Schleicher , alors chef de département au ministère de la Reichswehr, qui ait acquis un pouvoir supplémentaire. Sous sa direction, la Reichswehr est intervenue plus souvent en politique pour atteindre ses objectifs, de sorte que la République et la Reichswehr se sont rapprochées.

En février 1927, la Commission militaire interalliée de contrôle , qui avait jusque-là supervisé le désarmement, se retire d'Allemagne.

La décision de 1928 de construire le cuirassé de poche Deutschland , qui était conforme aux dispositions du traité de Versailles et était une question de prestige, causa des problèmes au chancelier social-démocrate du Reich Hermann Müller car son parti avait fait campagne contre le navire mais son cabinet les députés l'ont voté afin de sauver le gouvernement de coalition. Pour la direction de la Reichswehr, le vote pour la construction était une décision politique historique. Le budget de 1929 comprenait le premier versement pour le navire jumeau du Deutschland , l' Admiral Scheer .

Le rapprochement entre la République et la Reichswehr a apporté les plus grands gains à la Reichswehr. Il a obtenu une augmentation du budget de la défense, et la critique de l'augmentation a été considérée comme une attaque contre la Reichswehr et donc contre l'État.

La fin de la République de Weimar

En raison du soutien du président du Reich Hindenburg à la Reichswehr, les cabinets présidentiels à partir de 1930 ont accru son pouvoir. Le chancelier Heinrich Brüning a été adopté comme ancien soldat par la Reichswehr et il l'a épargnée de ses mesures d'austérité impopulaires. Franz von Papen et le général Kurt von Schleicher , les deux chanceliers du Reich qui ont succédé à Brüning, ont envisagé d'utiliser la Reichswehr pour abolir la démocratie. En outre, l'un des principaux objectifs des cabinets présidentiels était une révision du traité de Versailles dans l'intérêt de la Reichswehr.

En 1931 et 1932, une série d'actions de la Reichswehr et de ses dirigeants ont montré sa montée en puissance et sa dérive vers les nazis :

Paul de Hindenburg

- Lorsque le Front de Harzburg , une alliance anti-démocratique qui comprenait le parti nazi, a été formé en 1931, des membres de haut rang de la Reichswehr étaient présents.

- En 1932, le ministre de la Défense Groener, sous la pression de plusieurs États allemands, interdit la Sturmabteilung (SA) et la Schutzstaffel (SS) nazies. Il l'a fait en sa qualité de ministre de l'Intérieur par intérim, alors que son objectif en tant que ministre de la Défense était d'intégrer les SA dans une force paramilitaire non partisane. Kurt von Schleicher, le subordonné de Groener au ministère de la Défense, lui a dit qu'en interdisant les SA, il avait perdu la confiance de la Reichswehr et, par conséquent, il a démissionné de son poste de ministre de la Défense. [14]

- Le 13 septembre 1932, à l'initiative des généraux Groener et von Schleicher, le Reich Board for Youth Training est fondé pour l'éducation militaire de la jeunesse allemande. En juillet 1933, sous la chancellerie d'Hitler, il est devenu une partie de la SA.

- Lors du soi-disant coup d'État prussien de juillet 1932, de violents troubles à Berlin, en particulier un affrontement sanglant entre les SA et les communistes, ont conduit le chancelier Franz von Papen à utiliser un décret d'urgence émis par le président von Hindenburg en vertu de l'article 48 de la Constitution de Weimar pour transférer temporairement le pouvoir exécutif à Berlin et en Prusse à la Reichswehr.

Selon l'historien Klaus-Jürgen Müller, l'armée allemande s'est efforcée pour l'Allemagne d'obtenir une "position de puissance mondiale". Il a identifié deux tendances qui étaient unies dans cet objectif à long terme, mais a préconisé des méthodes différentes. Une direction "aventureuse", représentée par Hans von Seeckt, a épousé une guerre de vengeance germano-soviétique contre la Pologneet France. L'autre direction, plus « moderne », représentée par Kurt von Schleicher, qui prévaut à la fin des années 1920, s'appuie sur une combinaison de facteurs politiques, militaires et économiques. Premièrement, la position économique de l'Allemagne devait être renforcée et la France reléguée au rôle de partenaire junior. La suprématie ainsi acquise en Europe devait constituer la base d'une position de puissance mondiale. Müller y voit une des « lignes de continuité » du développement allemand de l'Empire au national-socialisme et la cause d'une « entente » entre des groupes des élites militaires traditionnelles et le mouvement hitlérien en 1933. Hitler dépendait de leur soutien en prenant le pouvoir, tandis que ce dernier avait à son tour besoin des partisans d'Hitler comme "base de masse". [15]

État dans l'État

Malgré l'assurance de Wilhelm Groener en 1918 dans le Pacte Ebert-Groener de la loyauté de l'armée envers le gouvernement, [3] [4] la plupart des chefs militaires ont refusé d'accepter la République démocratique de Weimar comme légitime. La Reichswehr sous la direction de Hans von Seeckt opérait largement en dehors du contrôle des politiciens. [16] Les membres de la Reichswehr n'avaient pas le droit de vote, étaient soumis à la juridiction interne de la Reichswehr et étaient donc détachés du monde social et politique. Grâce au pacte Ebert-Groener et à sa subordination directe au président du Reich, la Reichswehr a pu s'assurer une large autonomie interne. Il s'en est servi pour refuser d'obéir au gouvernement du Reich, comme il l'a fait par exemple pendant laKapp Putsch . Cette autonomie, qui comprenait la sélection du personnel ainsi que son code de valeurs et sa conviction qu'elle servait l'État plutôt que la forme de gouvernement, combinée à sa propre juridiction sous le président du Reich pour faire de la Reichswehr un « État dans l'État » c'était difficile à contrôler.

En 1928, la Reichswehr a créé le Ministeramt ou le Bureau des affaires ministérielles sous Kurt von Schleicher pour faire pression sur les politiciens. [3] L'historien allemand Eberhard Kolb a écrit que « depuis le milieu des années 1920, les chefs de l'armée avaient développé et propagé de nouvelles conceptions sociales de type militariste, tendant vers une fusion des secteurs militaire et civil et finalement vers un État militaire totalitaire ». [16]

La Reichswehr sous Hitler

Devenu chancelier fin janvier 1933, Adolf Hitler présente le 3 février son programme gouvernemental aux généraux. Il leur promet entre autres que la Reichswehr restera la seule force armée allemande et annonce le rétablissement de la conscription. La Reichswehr espérait des efforts accrus pour réviser le traité de Versailles et la construction d'une direction militaire forte et ferme. Mais il craignait également que la Reichswehr ne soit supplantée par la SA de 3 millions de membres. Chef SA Ernst Röhmet ses collègues considéraient leur force comme la future armée de l'Allemagne, remplaçant la petite Reichswehr et ses officiers professionnels. La Reichswehr a soutenu Hitler en retirant le pouvoir à la SA à l'été 1934. Röhm voulait devenir ministre de la Défense et, en février 1934, a exigé que la Reichswehr, beaucoup plus petite, soit fusionnée avec la SA pour former une véritable armée populaire. Cela a alarmé les dirigeants politiques et militaires, et pour prévenir la possibilité d'un coup d'État, Hitler s'est rangé du côté des dirigeants conservateurs et de l'armée. Röhm et la direction de la SA ont été assassinés, ainsi que de nombreux autres adversaires politiques des nazis, dont les généraux de la Reichswehr Kurt von Schleicher et Ferdinand von Bredow , dans la Nuit des longs couteaux.(30 juin - 2 juillet 1934). Le corps des officiers de la Reichswehr a reconnu les meurtres sans objection.

Les soldats du Reichsheer prêtent le serment d'Hitler en août 1934, les mains levées dans legeste traditionnel de schwurhand

En 1933 et 1934, la Reichswehr a lancé un programme secret d'expansion. En décembre 1933, l'état-major décide de porter l'effectif actif à 300 000 hommes répartis en 21 divisions. Le 1er avril 1934, entre 50 000 et 60 000 nouvelles recrues entrent dans la force et sont affectées à des bataillons spéciaux d'entraînement. Les sept divisions d'infanterie originales de la Reichswehr ont été étendues à 21, avec un quartier général de district militaire augmenté à la taille d'un quartier général de corps le 1er octobre 1934. [17] [18]Ces divisions utilisaient des noms de couverture pour cacher leur taille divisionnaire, mais en octobre 1935, elles furent abandonnées. Toujours en octobre 1934, les officiers qui avaient été contraints à la retraite en 1919 furent rappelés. Ceux qui n'étaient plus aptes au combat ont été affectés à des postes administratifs, libérant ainsi des officiers aptes aux tâches de première ligne. [19]

Le 2 août 1934, jour de la mort du président du Reich Paul von Hindenburg, le ministre de la Reichswehr Werner von Blomberg , qui devait à l'origine aider à « apprivoiser » les nazis, fit prêter personnellement serment à la Reichswehr devant Hitler. Sous la République de Weimar, le serment avait été à la constitution.

Le 1er mars 1935, la Luftwaffe est créée et le 16 mars la conscription universelle est réintroduite, toutes deux violant le traité de Versailles. Dans le même acte, la Reichswehr est rebaptisée « Wehrmacht ». Le 1er juin 1935, la Reichsheer (le contingent militaire de la Reichswehr) est rebaptisée « Heer » (« armée ») et la Reichsmarine « Kriegsmarine » (« marine de guerre »).

Voir aussi

Références

Citations

  1. ^ Darman, Peter, éd. (2007). "Introduction : Deutschland Erwache". Seconde Guerre mondiale Une histoire au jour le jour (éd. 60e anniversaire) . Chine : The Brown Reference Group plc. pp. 10 & 575. ISBN 978-0-7607-9475-3.
  2. Traité de Versailles, articles 173, 174, 175 et 176
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Bibliographie

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