Décret d'incendie du Reichstag

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Le dernier numéro de Das Andere Deutschland , annonçant sa propre interdiction ( Verbot ) par les autorités policières sur la base du décret d'incendie du Reichstag

Le décret d'incendie du Reichstag ( allemand : Reichstagsbrandverordnung ) est le nom commun du décret du président du Reich pour la protection du peuple et de l'État ( allemand : Verordnung des Reichspräsidenten zum Schutz von Volk und Staat ) émis par le président allemand Paul von Hindenburg sur les conseils du chancelier Adolf Hitler le 28 février 1933 en réponse immédiate à l' incendie du Reichstag . Le décret a annulé bon nombre des principales libertés civiles des citoyens allemands. Avec des nazis en position de force dans le gouvernement allemand , le décret a été utilisé comme base légale pour l'emprisonnement de toute personne considérée comme étant des opposants aux nazis, et pour supprimer les publications non considérées comme "amies" de la cause nazie. Le décret est considéré par les historiens comme l'une des étapes clés de l'établissement d'un État nazi à parti unique en Allemagne.

Contexte

Hitler avait été nommé chancelier d'Allemagne seulement quatre semaines auparavant, le 30 janvier 1933, lorsqu'il avait été invité par le président von Hindenburg à diriger un gouvernement de coalition. Le gouvernement hitlérien avait exhorté von Hindenburg à dissoudre le Reichstag et à convoquer des élections pour le 5 mars .

Le soir du 27 février 1933, six jours avant les élections parlementaires, un incendie se déclare dans les chambres du Reichstag. Bien que les circonstances exactes de l'incendie restent floues à ce jour, ce qui est clair, c'est qu'Hitler et ses partisans ont rapidement profité de l'incendie pour catalyser leur consolidation du pouvoir. Hitler a presque immédiatement accusé le Parti communiste allemand (KPD) d'avoir causé l'incendie et a cru que l'incendie entraînerait davantage d'Allemands soutenant les nazis. Selon Rudolf Diels , Hitler a été entendu crier à travers le feu "ces sous-hommes ne comprennent pas comment les gens se tiennent à nos côtés. Dans leurs trous de souris, d'où ils veulent maintenant sortir, bien sûr ils n'entendent rien de la acclamations des masses. »[1]

Saisissant l'incendie du bâtiment du Reichstag comme la supposée première salve d'un soulèvement communiste, les nazis ont pu jeter des millions d'Allemands dans une convulsion de peur face à la menace de la terreur communiste. Le compte officiel a déclaré:

L'incendie du Reichstag devait être le signal d'un soulèvement sanglant et d'une guerre civile . Un pillage à grande échelle à Berlin était prévu dès quatre heures du matin mardi. Il a été déterminé qu'à partir d'aujourd'hui, dans toute l'Allemagne, des actes de terrorisme devaient commencer contre des personnalités importantes, contre la propriété privée , contre la vie et la sécurité de la population pacifique, et une guerre civile générale devait être déclenchée… [2]

Quelques heures après l'incendie, des dizaines de communistes avaient été jetés en prison. Le lendemain, des responsables du ministère prussien de l'Intérieur , dirigé par Hermann Göring , ont discuté des moyens de fournir une couverture légale aux arrestations. Ludwig Grauert, le chef de la police d'État prussienne, a proposé un décret présidentiel d'urgence en vertu de l' article 48 de la Constitution de Weimar , qui donnait au président le pouvoir de prendre toute mesure nécessaire pour protéger la sécurité publique sans le consentement du Reichstag. Il aurait suspendu la plupart des libertés civiles sous prétexte d'empêcher de nouvelles violences communistes. Il y avait déjà eu des discussions au sein du Cabinet sur l'adoption de telles mesures. ministre de la JusticeFranz Gürtner , membre de la coalition partenaire des nazis, le Parti national populaire allemand (DNVP), avait en effet déposé un projet de décret devant le cabinet dans l'après-midi du 27 février. [3]

Lorsque le décret proposé a été présenté au cabinet du Reich, le ministre de l'Intérieur Wilhelm Frick , le seul nazi du cabinet à avoir un portefeuille, a ajouté une clause qui permettrait au cabinet de prendre le contrôle des gouvernements des États s'ils ne parvenaient pas à maintenir l'ordre. Notamment, le cabinet aurait été autorisé à le faire de sa propre autorité. Frick était bien conscient que le portefeuille de l'Intérieur avait été donné aux nazis parce qu'il était presque impuissant ; contrairement à ses homologues du reste de l'Europe, il n'avait aucun pouvoir sur la police. Il a vu une chance d'étendre son pouvoir sur les États et ainsi commencer le processus de nazification du pays.

Lors d'une réunion d'urgence du cabinet, Hitler a déclaré que l'incendie en faisait désormais une question de "confrontation impitoyable du KPD" - une confrontation qui ne pouvait pas être "faite dépendre de considérations judiciaires". Bien que le vice-chancelier Franz von Papen se soit opposé à la clause donnant au cabinet du Reich le pouvoir de prendre en charge les gouvernements des États si nécessaire, le décret a été approuvé. Peu de temps après, le président von Hindenburg a signé le décret en loi. [3]

Le décret comprenait six articles. L'article 1 a suspendu indéfiniment la plupart des libertés civiles énoncées dans la Constitution de Weimar, y compris l' habeas corpus , l'inviolabilité du domicile, le secret de la poste et du téléphone , la liberté d'expression et de la presse , le droit de réunion publique et le droit de liberté. association , ainsi que la protection des biens et du domicile. Les articles 2 et 3 permettaient au gouvernement du Reich d'assumer des pouvoirs normalement réservés aux États fédéraux . Les articles 4 et 5 prévoient des peines draconiennes pour certaines infractions, dont la peine de mort pour incendie criminelaux bâtiments publics. L'article 6 stipulait simplement que le décret prenait effet le jour de sa proclamation.

Texte du décret

Le préambule et l'article 1 du décret sur les incendies du Reichstag montrent les méthodes par lesquelles les droits civils inscrits dans la Constitution de Weimar ont été légalement abolis par le gouvernement hitlérien :

Verordnung des Reichspräsidenten zum Schutz von Volk und Staat Ordre du président du Reich pour la protection du peuple et de l'État
Auf Grund des Artikels 48 Abs. 2 der Reichsverfassung wird zur Abwehr kommunistischer staatsgefährdender Gewaltakte folgendes verordnet : Sur la base de l'article 48 , paragraphe 2, de la Constitution du Reich allemand, ce qui suit est ordonné pour se défendre contre les actes de violence communistes mettant en danger l'État :
§ 1. Die Artikel 114, 115, 117, 118, 123, 124 et 153 der Verfassung des Deutschen Reichs werden bis auf weiteres außer Kraft gesetzt. Es sind daher Beschränkungen der Freiheit persönlichen, des Rechts der Freien Meinungsäußerung, einschliesslich der Pressefreiheit, des Vereins- und Versammlungsrechts, Eingriffe dans das porte- documents, Post-, Telegraphen- und Fernsprechgeheimnis, Anordnungen von Haussuchungen und von Beschlagnahmen sowie Beschränkungen des Eigentums auch ausserhalb der sonst hierfür bestimmten gesetzlichen Grenzen zulässig. § 1. Les articles 114, 115, 117, 118, 123, 124 et 153 de la Constitution du Reich allemand sont suspendus jusqu'à nouvel ordre. Il est donc permis de restreindre les droits de la liberté individuelle [ habeas corpus ], la liberté d'expression (d'opinion), y compris la liberté de la presse, la liberté d'organisation et de réunion, le secret des communications postales, télégraphiques et téléphoniques. Les mandats de perquisition domiciliaire, les ordonnances de confiscation ainsi que les restrictions de propriété sont également autorisés au-delà des limites légales autrement prescrites.
- Verordnung des Reichspräsidenten zum Schutz von Volk und Staat vom 28. Février 1933.

Effets

Le décret n'était accompagné d'aucune directive écrite du gouvernement du Reich; cette omission a donné une grande latitude dans l'interprétation du décret à des nazis comme Göring, qui, en tant que ministre de l'Intérieur prussien , était le commandant de la plus grande force de police d'Allemagne. Les Länder qui n'étaient pas encore sous l'emprise des nazis se sont largement limités à interdire la presse communiste, les réunions et manifestations communistes et à détenir les principaux responsables du KPD. En Prusse, cependant, les arrestations sommaires de dirigeants du KPD étaient courantes, des milliers ont été emprisonnés dans les jours qui ont suivi l'incendie, et le nombre total d'arrestations en Prusse sur la base du décret d'incendie du Reichstag dans les deux semaines suivant le 28 février est estimé à autour de 10 000. Göring avait en fait employé de telles tactiques avant mêmele décret, pour les faire rejeter par les tribunaux - un contrôle qui n'avait plus aucun effet avec le décret en place.

Parmi les communistes allemands arrêtés sur la base du décret sur les incendies du Reichstag figurait le président du KPD, Ernst Thälmann ; tandis que les membres fondateurs du KPD, Wilhelm Pieck et Walter Ulbricht - qui deviendront plus tard les dirigeants de l'Allemagne de l'Est d'après-guerre - faisaient partie de ceux qui ont échappé à l'arrestation et ont vécu en exil.

Göring a publié une directive aux autorités de police prussiennes le 3 mars, déclarant qu'en plus des droits constitutionnels supprimés par le décret, "toutes les autres restrictions à l'action de la police imposées par le Reich et la loi de l'État" étaient abolies "dans la mesure où cela est nécessaire... pour atteindre l'objectif du décret." Göring a poursuivi en disant que

Conformément à l'objet et au but du décret, les mesures supplémentaires… seront dirigées contre les communistes en premier lieu, mais aussi contre ceux qui coopèrent avec les communistes et qui soutiennent ou encouragent leurs objectifs criminels. … Je voudrais souligner que toutes les mesures nécessaires contre des membres ou des établissements de partis autres que communistes, anarchistes ou sociaux-démocrates ne peuvent être justifiées par le décret … que si elles servent à aider à la défense contre de telles activités communistes au sens le plus large.

Dans les deux semaines suivant l'entrée en vigueur du décret sur les incendies du Reichstag, des commissaires du Reich ont été envoyés pour prendre le contrôle des autres États; la répression brutale qui sévissait en Prusse s'étendit rapidement au reste du Reich.

Malgré la rhétorique virulente dirigée contre les communistes, les nazis n'ont pas interdit formellement le KPD tout de suite. Non seulement ils craignaient un soulèvement violent, mais ils espéraient que la présence du KPD sur le scrutin détournerait les voix du Parti social-démocrate (SPD). Cependant, alors que le KPD a réussi à remporter 81 sièges, c'était un secret de polichinelle que les députés du KPD ne seraient jamais autorisés à occuper leurs sièges; ils ont été jetés en prison aussi vite que la police a pu les retrouver. De plus en plus, les tribunaux traitaient l'appartenance au KPD comme un acte de trahison. Ainsi, à toutes fins pratiques, le KPD a été interdit dès le 6 mars, au lendemain de l'élection. [3]

Un peu plus de trois semaines après l'adoption du décret sur les incendies du Reichstag, Hitler a encore resserré son emprise sur l'Allemagne en adoptant la loi d'habilitation . Cet acte a donné au cabinet d'Hitler le pouvoir de décréter des lois sans être adoptées par le Reichstag - donnant effectivement à Hitler le pouvoir dictatorialpouvoirs. Ne laissant rien au hasard, les nazis n'ont même pas compté les députés du KPD arrêtés pour déterminer un quorum. Ils ont également utilisé les dispositions du décret sur les incendies du Reichstag pour détenir plusieurs députés du SPD. Beaucoup d'autres ont fui en exil. Tout cela a assuré qu'il serait adopté avec plus de 85% des députés présents et votants, bien plus que la majorité des deux tiers requise par la constitution. Il s'est avéré que la session s'est déroulée dans une atmosphère si intimidante que la loi d'habilitation aurait recueilli la supermajorité requise même si tous les députés du KPD et du SPD avaient été présents.

Dans son livre, The Coming of the Third Reich , l'historien britannique Richard J. Evans a soutenu que la loi d'habilitation était juridiquement invalide, en partie à cause du rôle des commissaires du Reich dans la nazification des États. Evans a fait valoir que les États n'étaient «pas correctement constitués ou représentés» au Reichsrat et que, par conséquent, le vote de cette chambre pour adopter la loi d'habilitation était «irrégulier». [3]

En théorie, l'article 48 donnait au Reichstag le pouvoir d'exiger l'annulation des mesures prises pour faire appliquer le décret sur les incendies du Reichstag. Cependant, toute chance réaliste qu'il soit annulé s'est terminée en juillet; à ce moment-là, les autres partis avaient été soit purement et simplement interdits, soit intimidés pour se dissoudre, et le parti nazi avait été déclaré le seul parti légal en Allemagne.

Le décret d'incendie du Reichstag est resté en vigueur pendant toute la durée de l'ère nazie, permettant à Hitler de régner sous ce qui équivalait à la loi martiale. Avec la loi d'habilitation, elle constituait la base juridique de la dictature d'Hitler. Des milliers de décrets d'Hitler, tels que ceux qui ont transformé l'Allemagne en un État à parti unique, étaient explicitement fondés sur son autorité, et donc sur l'article 48. C'était l'une des principales raisons pour lesquelles Hitler n'a jamais formellement aboli la Constitution de Weimar, même si elle n'avait plus valeur substantielle après l'adoption de la loi d'habilitation.

L'utilisation par les nazis du décret d'incendie du Reichstag pour donner à leur dictature une apparence de légalité, combinée à l'utilisation abusive plus large de l'article 48, était fraîche dans l'esprit des rédacteurs de la loi fondamentale d'après-guerre pour la République fédérale d'Allemagne . Ils ont choisi de restreindre considérablement les pouvoirs du président, au point qu'il a de facto peu de pouvoir exécutif.

Voir aussi

Références

  1. ^ Robert Gellately (8 mars 2001). Soutenir Hitler : Consentement et coercition dans l'Allemagne nazie . Presse universitaire d'Oxford. p. 18 . ISBN 978-0-19-160452-2.
  2. ^ Fest, Joachim C. (1974). Hitler . New York, NY : Harcourt Brace Jovanovich. p.  397 . ISBN 978-0-15-141650-9.
  3. ^ un bcd Evans , Richard J. (2003). L'avènement du Troisième Reich . New York : Penguin Press . ISBN 978-0-14-100975-9.

Lectures complémentaires

Liens externes

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