Cerf rouge

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Cerf rouge
Plage temporelle : début du Pléistocène moyen à récent0,8–0  Ma
Cervus elaphus Luc Viatour 6.jpg
Mâle ( cerf )
Deux mâles rugissant, UK
Cerf élaphe (Cervus elaphus) hind.jpg
Femelle ( hind )
Glen Garry, Highland, Scotland
Classement scientifique Éditer
Royaume: Animalier
Phylum: Chordonnées
Classer: Mammifère
Commande: Artiodactyles
Famille: Cervidés
Sous-famille : Cervinae
Genre: Cervus
Espèce:
C. élaphus
Nom binomial
Cervus elaphus
Sous-espèce
Cerf élaphe (Cervus elaphus) reconstitué et récent.png
L'aire de répartition du cerf élaphe ( Cervus elaphus ), comprend l'aire de répartition du cerf élaphe d'Asie centrale :
  reconstruit
  récent

Le cerf élaphe ( Cervus elaphus ) est l'une des plus grandes espèces de cerfs . Un cerf élaphe mâle s'appelle un cerf ou un cerf , et une femelle s'appelle une biche . Le cerf élaphe habite la majeure partie de l'Europe, la région des montagnes du Caucase , l' Anatolie , l'Iran et certaines parties de l'Asie occidentale. Il habite également les montagnes de l'Atlas au Maroc et en Tunisie , étant la seule espèce de cerf à habiter l'Afrique. Le cerf élaphe a été introduit dans d'autres régions, dont l'Australie , la Nouvelle-Zélande , les États-Unis, Canada , Pérou , Uruguay , Chili et Argentine . [2] Dans de nombreuses régions du monde, la viande ( venaison ) du cerf rouge est utilisée comme source de nourriture.

Les cerfs élaphe sont des ruminants , caractérisés par un estomac à quatre cavités. Les preuves génétiques indiquent que le cerf élaphe, tel que défini traditionnellement, est un groupe d'espèces , plutôt qu'une seule espèce, bien que le nombre exact d'espèces que le groupe comprend reste contesté. [3] [4] L'élan ou wapiti américain étroitement apparenté et légèrement plus grand , originaire d'Amérique du Nord et des régions orientales de l'Asie, avait été considéré comme une sous-espèce de cerf rouge, mais il a récemment été établi comme une espèce distincte. L'ancêtre de tous les cerfs rouges, y compris le wapiti, est probablement originaire d'Asie centrale et ressemblait au cerf sika . [5]

Bien qu'à une certaine époque, le cerf élaphe ait été rare dans certaines parties de l'Europe, il n'a jamais été proche de l'extinction. Les efforts de réintroduction et de conservation , comme au Royaume-Uni et au Portugal, [6] ont entraîné une augmentation des populations de cerfs rouges, tandis que d'autres régions, comme l'Afrique du Nord, ont continué à afficher un déclin de la population.

Descriptif

Crâne d'un cerf rouge

Le cerf rouge est la quatrième plus grande espèce de cerf existante , derrière l' orignal , le wapiti et le cerf sambar . C'est un ruminant, mangeant sa nourriture en deux étapes et ayant un nombre pair d'orteils sur chaque sabot, comme les chameaux , les chèvres et les bovins . Le cerf élaphe européen a une queue relativement longue par rapport à ses parents asiatiques et nord-américains. De subtiles différences d'apparence sont notées entre les différentes sous-espèces de cerfs élaphe, principalement en taille et en bois, le plus petit étant le cerf élaphe corse trouvé sur les îles de Corse et de Sardaigne et le plus grand étant leCerf élaphe de la Caspienne [7] (ou maral) d'Asie Mineure et de la région du Caucase à l'ouest de la mer Caspienne .

Les cerfs d'Europe centrale et occidentale varient considérablement en taille, certains des plus grands cerfs se trouvant dans les montagnes des Carpates en Europe centrale. [5] Le cerf élaphe d'Europe occidentale, historiquement, a atteint une grande taille compte tenu de l'approvisionnement alimentaire abondant (y compris les cultures des gens), et les descendants des populations introduites vivant en Nouvelle-Zélande et en Argentine ont grandi assez gros en taille de corps et de bois. Les cerfs de grande taille, comme le cerf élaphe de la Caspienne ou ceux des montagnes des Carpates, peuvent rivaliser en taille avec le wapiti nord-américain. Les cerfs rouges femelles sont beaucoup plus petits que leurs homologues mâles.

Squelette de Cervus elaphus découvert à Għar Dalam

Taille

Le cerf élaphe mâle (cerf) mesure généralement de 175 à 250 cm (69 à 98 po) de long du nez à la base de la queue et pèse généralement de 160 à 240 kg (350 à 530 lb); la femelle (biche) mesure de 160 à 210 cm (63 à 83 po) de long et pèse souvent de 120 à 170 kg (260 à 370 lb). [8] La queue ajoute encore 12 à 19 cm ( 4+12 à 7+12  po) et la hauteur des épaules est d'environ 95 à 130 cm (37 à 51 po). [8] En Écosse , les cerfs mesurent en moyenne 201 cm (79 po) de longueur tête et corps et 122 cm (48 po) de hauteur à l'épaule et les femelles mesurent en moyenne 180 cm (71 po) de long et 114 cm (45 po) de hauteur . [8] Sur la base de la masse corporelle, ils sont probablement la quatrième plus grande espèce de cerfs existants en moyenne, derrière l' orignal , le wapiti et le cerf sambar . [9]

La taille varie selon les sous-espèces, le plus grand, l'énorme mais petit cerf à bois des Carpates ( C. e. elaphus ), pesant jusqu'à 500 kg (1 100 lb). À l'autre extrémité de l'échelle, le cerf rouge corse ( C. e. corsicanus ) pèse environ 80 à 100 kg (180 à 220 lb), bien que le cerf rouge dans les habitats pauvres puisse peser aussi peu que 53 à 112 kg (120 à 250 livres). [dix]

Crinière de cou

Les mâles de nombreuses sous-espèces ont également une crinière à cou court pendant l'automne. Les cerfs mâles des îles britanniques et de Norvège ont tendance à avoir la crinière la plus épaisse et la plus visible. Le cerf élaphe caspien mâle ( C. e. maral ) et le cerf élaphe espagnol ( C. e. hispanicus ) ne portent pas de crinière au cou. Les cerfs mâles de toutes les sous-espèces, cependant, ont tendance à avoir des muscles du cou plus forts et plus épais que les cerfs femelles, ce qui peut leur donner l'apparence d'avoir une crinière au cou. Les biches de cerf élaphe (femelles) n'ont pas de crinière.

Bois

Seuls les cerfs ont des bois , qui commencent à pousser au printemps et tombent chaque année, généralement à la fin de l'hiver. Les bois mesurent généralement 71 cm (28 po) de longueur totale et pèsent 1 kg (2,2 lb), bien que les plus gros puissent atteindre 115 cm (45 po) et peser 5 kg (11 lb). [8] Les bois, qui sont faits d'os, peuvent croître à un rythme de 2,5 cm (1 po) par jour. [11] Pendant qu'un bois pousse, il est recouvert d' une peau hautement vasculaire appelée velours , qui fournit de l'oxygène et des nutriments à l'os en croissance. [12]

Les bois sont alimentés par la testostérone et, à mesure que les niveaux de testostérone du cerf chutent à l'automne, le velours tombe et les bois cessent de pousser. [11] À l'approche de l'automne, les bois commencent à se calcifier et la production de testostérone des cerfs augmente pour le rut qui approche (saison des amours).

Les bois de cerf rouge européen se distinguent par leur caractère plutôt droit et rugueux , les quatrième et cinquième dents formant une « couronne » ou une « coupe » chez les mâles plus grands. Toutes les dents dépassant les quatrième et cinquième dents poussent radialement à partir de la coupe, qui sont généralement absentes des bois des petits cerfs rouges, comme le cerf rouge corse. Les bois de cerf rouge d'Europe occidentale comportent des dents "bez" (secondes) qui sont soit absentes, soit plus petites que les dents frontales. Cependant, les dents de bez se produisent fréquemment chez le cerf élaphe norvégien. Les bois du cerf élaphe de la Caspienne portent de grandes dents bez et forment des coupes moins développées que le cerf élaphe d'Europe occidentale, leurs bois ressemblent donc davantage aux dents supérieures «rejetées» du wapiti nord-américain ( C. canadensis), connues sous le nom de caractéristiques maraloïdes. Un cerf peut (exceptionnellement) avoir des bois sans dents, et est alors appelé interrupteur. De même, un cerf qui ne pousse pas de bois est un hummel.

Manteau

Les cerfs rouges européens ont tendance à être brun rougeâtre dans leurs manteaux d'été, [13] et certains individus peuvent avoir quelques taches sur le dos de leurs manteaux d'été. [5] Au cours de l'automne, toutes les sous-espèces de cerfs rouges développent des couches de poils plus épaisses, ce qui aide à les isoler pendant l'hiver. L'automne est aussi le moment où certains cerfs font pousser leur crinière. [5] Les manteaux d'automne/hiver de la plupart des sous-espèces sont les plus distincts. Le pelage d'hiver du cerf élaphe de la Caspienne est plus gris et a une tache de croupe claire plus grande et plus distinguée (comme le wapiti et certains cerfs élaphe d'Asie centrale) par rapport au cerf élaphe d'Europe occidentale, qui a plutôt un pelage brun grisâtre avec un jaunâtre plus foncé. croupion en hiver.

Au moment où l'été commence, le lourd manteau d'hiver a été jeté; les animaux sont connus pour se frotter contre les arbres et d'autres objets pour aider à éliminer les poils de leur corps. Les cerfs rouges ont une coloration différente en fonction des saisons et des types d'habitats, avec une coloration grise ou plus claire prédominante en hiver et une coloration du pelage plus rougeâtre et plus foncée en été. [14]

Répartition

Cerf et biches

Les ancêtres du genre Cervus du cerf rouge apparaissent pour la première fois dans les archives fossiles il y a 12 millions d'années pendant le Miocène en Eurasie . [15]

Europe et Afrique du Nord

Le cerf élaphe européen se trouve dans le sud-ouest de l'Asie (régions d'Asie Mineure et du Caucase), en Afrique du Nord et en Europe. Le cerf élaphe est le plus grand mammifère terrestre non domestiqué qui existe encore en Irlande . [15] Le cerf de Barbarie (qui ressemble au cerf élaphe d'Europe occidentale) est le seul membre de la famille des cerfs communs représenté en Afrique, avec la population centrée dans la région nord-ouest du continent dans les montagnes de l'Atlas. [16] Au milieu des années 1990, le Maroc , la Tunisie et l' Algérie étaient les seuls pays africains connus pour avoir des cerfs rouges. [17]

Aux Pays-Bas, un troupeau important (environ 3000 animaux recensés fin 2012) vit dans l' Oostvaardersplassen , une réserve naturelle . L'Irlande a sa propre sous-espèce unique. En France, la population est en plein essor, ayant quintuplé au cours du dernier demi-siècle, passant de 30 000 en 1970 à environ 160 000 en 2014. Le cerf a particulièrement étendu son empreinte dans les forêts à des altitudes plus élevées qu'auparavant. Au Royaume-Uni, des populations indigènes sont présentes en Écosse , dans le Lake District et dans le sud-ouest de l'Angleterre (principalement sur Exmoor ). [18]Tous ne sont pas de lignées entièrement pures, car certaines de ces populations ont été complétées par des lâchers délibérés de cerfs provenant de parcs, tels que Warnham ou Woburn Abbey , dans le but d'augmenter la taille et le poids des bois. L' Université d'Édimbourg a découvert qu'en Écosse, une hybridation extensive avec le cerf sika étroitement apparenté s'est produite. [19]

Plusieurs autres populations ont pour origine soit des cerfs «cartés» gardés pour la chasse au cerf laissés de côté à la fin de la chasse, des évasions des fermes de cerfs ou des lâchers délibérés. Les cerfs charriés étaient gardés par des chasses au cerf sans cerf rouge sauvage dans la localité et étaient normalement recapturés après la chasse et réutilisés; bien que les chasses soient appelées "chasse au cerf", les Norwich Staghounds ne chassaient que les biches (femelle cerf rouge), et en 1950, au moins huit biches (dont certaines étaient peut-être gestantes) étaient connues pour être en liberté près de Kimberley et West Harling ; [20] ils ont formé la base d'une nouvelle population basée dans la forêt de Thetford à Norfolk. D'autres troupeaux substantiels de cerfs rouges proviennent d'évasions ou de libérations délibérées dans la New Forest , le Peak District , le Suffolk , le Lancashire , les Brecon Beacons et le North Yorkshire , ainsi que de nombreuses autres populations plus petites dispersées dans toute l'Angleterre et le Pays de Galles , et ils sont tous en augmentation générale. en nombre et en portée. Un recensement des populations de cerfs en 2007 et à nouveau en 2011 coordonné par la British Deer Society enregistre le cerf rouge comme ayant continué à étendre son aire de répartition en Angleterre et au Pays de Galles depuis 2000, [21] avec une expansion plus notable dans les Midlands etEst-Anglie . [22]

Iran

Les cerfs rouges de la Caspienne vivent dans les forêts hyrcaniennes . [23]

Nouvelle-Zélande

En Nouvelle-Zélande , les cerfs rouges ont été introduits par des sociétés d'acclimatation avec d'autres espèces de cerfs et de gibier. Le premier cerf rouge à atteindre la Nouvelle-Zélande était un couple envoyé par Lord Petre en 1851 de son troupeau à Thorndon Park , Essex, vers l'île du Sud, mais la biche a été abattue avant qu'ils aient eu la chance de se reproduire. Lord Petre envoya un autre cerf et deux biches en 1861, et ceux-ci furent libérés près de Nelson , d'où ils se répandirent rapidement. Les premiers cerfs à atteindre l'île du Nord étaient un cadeau à Sir Frederick Weld de Windsor Great Park et ont été relâchés près de Wellington ; ceux-ci ont été suivis par d'autres versions jusqu'en 1914. [24]Entre 1851 et 1926, 220 libérations distinctes de cerfs rouges ont impliqué plus de 800 cerfs. [25] En 1927, le Service forestier d'État a introduit une prime pour les cerfs rouges abattus sur leurs terres, et en 1931, des opérations de contrôle gouvernementales ont été lancées. Entre 1931 et mars 1975, 1 124 297 cerfs ont été tués lors d'opérations officielles.

Les cerfs rouges introduits se sont bien adaptés et sont largement chassés sur les deux îles; bon nombre des 220 introductions utilisaient des cerfs originaires d'Écosse ( Invermark ) ou de l'un des principaux parcs à cerfs d'Angleterre, principalement Warnham, Woburn Abbey ou Windsor Great Park. Une certaine hybridation s'est produite avec le wapiti américain étroitement apparenté ( Cervus canadensis nelsoni ) introduit dans le Fiordland en 1921. Le cerf élaphe de Nouvelle-Zélande produit de très gros bois et est considéré comme l'un des meilleurs au monde par les chasseurs. Avec les autres espèces de cerfs introduites, ils sont cependant officiellement considérés comme un ravageur nuisible et sont encore fortement abattus par des chasseurs professionnels travaillant avec des hélicoptères, voire empoisonnés. [ citation nécessaire ]

Australie

Les premiers cerfs rouges à atteindre l'Australie furent probablement les six que le prince Albert envoya en 1860 de Windsor Great Park à Thomas Chirnside, qui commençait un troupeau à Werribee Park , au sud-ouest de Melbourne à Victoria. D'autres introductions ont été faites en Nouvelle-Galles du Sud , dans le Queensland , en Australie-Méridionale et en Australie-Occidentale .. Aujourd'hui, les cerfs rouges en Australie s'étendent du Queensland au sud en passant par la Nouvelle-Galles du Sud jusqu'à Victoria et jusqu'en Australie-Méridionale, leur nombre augmentant. Les souches du Queensland, de l'époque victorienne et de la plupart des Nouvelles-Galles du Sud peuvent encore être attribuées aux premières versions, mais la population d'Australie-Méridionale, ainsi que toutes les autres, est maintenant en grande partie des évadés récents de la ferme. Cela a des effets néfastes sur l'intégrité des troupeaux sauvages, car de plus en plus de troupeaux sont élevés en raison de la génétique supérieure obtenue par l'élevage sélectif.

Argentine et Chili

En Argentine et au Chili, le cerf élaphe a eu un impact potentiellement négatif sur les espèces animales indigènes, comme le cerf des Andes du Sud ou huemul ; l'Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles a classé l'animal comme l'un des 100 pires envahisseurs au monde. [26]

Migration

Les cerfs rouges en Europe passent généralement leurs hivers à des altitudes plus basses dans des terrains plus boisés. Pendant l'été, ils migrent vers des altitudes plus élevées où les réserves de nourriture sont plus importantes et meilleures pour la saison de vêlage.

Taxonomie et évolution

Jusqu'à récemment, les biologistes considéraient le cerf rouge et le wapiti ou le wapiti ( C. canadensis ) comme la même espèce, formant une distribution continue dans toute l'Eurasie tempérée et l'Amérique du Nord. Cette croyance reposait en grande partie sur les hybrides pleinement fertiles qui peuvent être produits dans des conditions de captivité. [27] [28] [29]

Les preuves génétiques montrent clairement que le wapiti et le cerf rouge forment deux espèces distinctes. [30] [31] [32]

Un autre membre du groupe des cerfs rouges qui peut représenter une espèce distincte est C. corsicanus . [33] Si c'est le cas, C. corsicanus inclut la sous- espèce C. e. barbarus (peut-être un synonyme de C. e. corsicanus ), et est limité au Maghreb en Afrique du Nord, à la Corse et à la Sardaigne . [30] [33]

L' Union internationale pour la conservation de la nature a initialement répertorié neuf sous-espèces de cerfs élaphe ( Cervus elaphus ) : trois en voie de disparition , une en tant que vulnérable , une en tant que quasi menacée et quatre sans suffisamment de données pour donner une catégorie ( Données insuffisantes ). L'espèce dans son ensemble, cependant, est classée comme la moins préoccupante . [1] Cependant, cela était basé sur la classification traditionnelle du cerf rouge comme une seule espèce ( Cervus elaphus ), y compris le wapiti. Le cerf rouge commun est également connu sous le nom de cerf rouge simplement.

Les membres sélectionnés du groupe d'espèces de cerfs rouges sont répertoriés dans le tableau ci-dessous. Parmi ceux répertoriés, C. e. hippelaphus et C. e. scoticus peuvent être des synonymes plus récents . [30]

Cervus elaphus est apparu en Europe au début du Pléistocène moyen il y a environ 800 000 ans. Ces premières formes appartenaient à la paléosous -espèce Cervus elaphus acoronatus . D'autres paléosous-espèces sont connues, notamment celles appartenant à C. elaphus rianensis du Pléistocène moyen d'Italie, C. elaphus siciliae de la fin du Pléistocène moyen et tardif de Sicile. [34]

Nom Sous-espèce Statut Gamme historique Remarques
Cerf élaphe d'Europe centrale ou commun
Cervus elaphus Luc Viatour 3.jpg
C. e. hippélaphe Europe occidentale et centrale, Balkans Sous-espèce moyenne à grande, avec le plus grand cerf trouvé dans les montagnes des Carpates en Europe centrale. Il est de couleur claire, avec une tache de couleur claire sur la croupe bordée de noir.
Cerf ou maral de la Caspienne
Cerf élaphe de la Caspienne (Maral) dans la forêt d'Arasbaran.jpg
C. e. maral Asie Mineure , Crimée , Caucase et nord-ouest de l'Iran Grande sous-espèce; son pelage est gris foncé, sauf en été, où il est brun foncé.
Cerf de Norvège
Cervus elaphus LC0367.jpg
C. e. atlantique Norvège Petite sous-espèce
Cerf élaphe écossais
Le parc aux cerfs, Glengoulandie - geograph.org.uk - 136680.jpg
C. e. scoticus Angleterre , Ecosse et Irlande Ce cerf est légèrement plus petit que le cerf élaphe d'Europe occidentale et son pelage est de couleur plus claire, avec une bordure distincte sur la tache plus claire de la croupe.
Cerf élaphe espagnol
El Pardo ciervo.jpg
C. e. hispanique [35] péninsule Ibérique Plus petit que le cerf élaphe commun et de couleur plus grisâtre
Cerf de Mesola
Cervus elaphus italicus.jpg
C. e. italicus Autrefois répandu sur la côte nord-est italienne, mais maintenant limité à la réserve naturelle de Bosco della Mesola Une des plus petites sous-espèces, semblable aux sous-espèces Corse et Atlas.
Cerf élaphe corse
CervoMontevecchio.jpg
C. e. corse Quasi menacé (NT) [36] Corse et Sardaigne ; [37] probablement introduit là-bas dans les temps historiques et identique au cerf de Barbarie [30] Une des plus petites sous-espèces
Cerf de Barbarie ou Cerf de l' Atlas
Cervus elaphus barbarus, Tierpark Berlin, 523-629.jpg
C. e. barbare Quasi menacée Maroc , Algérie et Tunisie Une des plus petites sous-espèces
Cerf de Crimée
C. e. Brauneri Quasi menacée Crimée

Comportement

Un groupe de biches avec des veaux

Les cerfs rouges adultes ( C. elaphus ) restent généralement en groupes d'un seul sexe pendant la majeure partie de l'année. Pendant la saison des amours, appelée le rut , les cerfs matures se disputent les attentions des biches et essaieront alors de défendre les biches qu'ils attirent. Les cerfs rivaux défient leurs adversaires en bramant et en marchant en parallèle. Cela permet aux combattants d'évaluer les bois, la taille du corps et les prouesses au combat de l'autre. Si aucun des cerfs ne recule, un choc des bois peut se produire et les cerfs subissent parfois des blessures graves. [16] Le cerf élaphe fait partie des mammifères présentant un comportement homosexuel . [38]

Les cerfs dominants suivent les groupes de biches pendant le rut, d'août au début de l'hiver. Les cerfs peuvent avoir jusqu'à 20 biches à protéger des autres mâles moins attrayants. [39] [ citation nécessaire ] Seuls les cerfs adultes tiennent des harems (groupes de biches) et le succès de reproduction culmine à environ huit ans. Les cerfs de deux à quatre ans tiennent rarement des harems et passent la majeure partie du rut à la périphérie des harems plus grands, tout comme les cerfs de plus de 11 ans. Les cerfs jeunes et vieux qui acquièrent un harem le tiennent plus tard dans la saison de reproduction que les cerfs à leur apogée. Les cerfs qui tiennent un harem se nourrissent rarement et perdent jusqu'à 20 % de leur poids corporel. Les cerfs qui entrent dans le rut en mauvais état sont moins susceptibles de se rendre à la période de conception maximale. [16]

Deux mâles rugissant

Les cerfs rouges européens mâles ont un rugissement distinctif pendant le rut, qui est une adaptation aux environnements forestiers, contrairement aux cerfs wapitis américains mâles qui « claironnent » pendant le rut pour s'adapter aux environnements ouverts. Le cerf mâle rugit pour garder son harem de femelles ensemble. Les femelles sont d'abord attirées par les mâles qui rugissent le plus souvent et qui ont le cri le plus fort. Les mâles utilisent également le rugissement lorsqu'ils sont en compétition avec d'autres mâles pour les femelles pendant le rut, et avec d'autres formes de postures et de combats de bois, c'est une méthode utilisée par les mâles pour établir la domination. [13] Le rugissement est le plus courant au début de l'aube et en fin de soirée, qui est également le moment où les cerfs crépusculaires sont les plus actifs en général.

Reproduction, gestation et durée de vie

Accouplement de cerf rouge
juvénile

Le cerf femelle atteint sa maturité sexuelle à l'âge de 2 ans. [40] Les schémas d'accouplement des cerfs rouges impliquent généralement une douzaine ou plus de tentatives d'accouplement avant la première réussie. Il peut y avoir plusieurs autres accouplements avant que le cerf ne cherche un autre compagnon dans son harem. Les femelles dans leur deuxième automne peuvent produire un ou très rarement deux petits par an. La période de gestation est de 240 à 262 jours et la progéniture pèse environ 15 kg (35 lb). Au bout de deux semaines, les veaux peuvent rejoindre le troupeau et sont complètement sevrés au bout de deux mois. [41] La progéniture restera avec leurs mères pendant presque une année complète, partant à peu près au moment où la progéniture de la saison suivante est produite. [13]La période de gestation est la même pour toutes les sous-espèces. [ citation nécessaire ]

Tous les cerfs rouges naissent tachetés, comme c'est souvent le cas pour de nombreuses espèces de cerfs, et perdent leurs taches à la fin de l'été. Cependant, comme chez de nombreuses espèces de cerfs de l'Ancien Monde, certains adultes conservent quelques taches sur le dos de leur pelage d'été. [5]

Les cerfs rouges vivent plus de 20 ans en captivité et dans la nature, ils vivent de 10 à 13 ans, bien que certaines sous-espèces avec moins de pression de prédation aient en moyenne 15 ans. [ citation nécessaire ]

Protection contre les prédateurs

Les cerfs rouges mâles conservent leurs bois pendant plus de la moitié de l'année et sont moins grégaires et moins susceptibles de se regrouper avec d'autres mâles lorsqu'ils ont des bois. Les bois assurent l'autodéfense, tout comme une forte action de coup de pied de la jambe avant effectuée par les deux sexes lorsqu'ils sont attaqués. Une fois que les bois sont tombés, les cerfs ont tendance à former des groupes de célibataires qui leur permettent de travailler ensemble en coopération. Les troupeaux ont tendance à avoir un ou plusieurs membres qui surveillent un danger potentiel, tandis que les autres membres mangent et se reposent. [13]

Après le rut, les femelles forment de grands troupeaux pouvant compter jusqu'à 50 individus. Les veaux nouveau-nés sont maintenus près des biches par une série de vocalisations entre les deux, et les plus grandes pépinières ont un bavardage continu et constant pendant la journée. Lorsqu'elles sont approchées par des prédateurs, les femelles les plus grandes et les plus robustes peuvent prendre position, en utilisant leurs pattes avant pour donner des coups de pied à leurs agresseurs. Les grognements gutturaux et les postures sont utilisés avec tous les prédateurs, sauf les plus déterminés, avec une grande efficacité. Mis à part les humains et les chiens domestiques, le loup gris est probablement le prédateur le plus dangereux rencontré par le cerf élaphe européen. À l'occasion, l' ours brun s'attaque au cerf élaphe européen. [13]

Cerf élaphe dans le folklore et l'art

Le monarque du Glen , 1851, par Sir Edwin Landseer , une image emblématique du 19e siècle

Les cerfs rouges sont largement représentés dans l'art rupestre trouvé dans les grottes européennes, certaines des œuvres d'art datant d'il y a 40 000 ans, au cours du Paléolithique supérieur . L' art rupestre sibérien du néolithique d'il y a 7 000 ans contient de nombreuses représentations de cerfs rouges, y compris ce qui peut être décrit comme une œuvre d'art spirituelle, indiquant l'importance de ce mammifère pour les peuples de cette région (Remarque : ces animaux étaient très probablement des wapiti ( C. canadensis ) en Sibérie, pas le cerf rouge). [42] Les cerfs rouges sont aussi souvent représentés sur des pierres pictes ( vers550–850 après JC), du début de la période médiévale en Écosse, généralement comme proies pour les prédateurs humains ou animaux. Dans la chasse médiévale , le cerf élaphe était la proie la plus prestigieuse, en particulier le cerf adulte, qui en Angleterre était appelé cerf .

Produits du cerf rouge

Les cerfs rouges sont détenus en captivité pour diverses raisons. La viande de cerf, appelée venaison , était jusqu'à récemment [ date manquante ] réservée au Royaume-Uni aux personnes ayant des liens avec les communautés aristocratiques ou de braconnage , et une licence était nécessaire pour la vendre légalement, mais elle est maintenant largement disponible dans les supermarchés. , surtout en automne. La reine suit toujours la coutume d'offrir de gros morceaux de venaison aux membres du Cabinet du Royaume-Uni et à d'autres. Certains domaines des Highlands écossais vendent encore du cerf-harcèlement accompagné d'un gilliede manière traditionnelle, sur des terres non clôturées, tandis que d'autres fonctionnent plutôt comme des fermes à venaison. La venaison est largement considérée comme étant à la fois savoureuse et nutritive. Il est plus riche en protéines et moins gras que le bœuf ou le poulet . [43]

Le cerf rouge peut produire 10 à 15 kg (20 à 35 lb) de velours de bois de cerf par an. [ citation nécessaire ] Dans des ranchs en Nouvelle-Zélande , en Chine , en Sibérie et ailleurs, [44] ce velours est collecté et vendu sur les marchés d'Asie de l'Est, où il est utilisé pour des médicaments holistiques , la Corée du Sud étant le principal consommateur. En Russie , un médicament produit à partir de velours de bois de cerf est vendu sous le nom de marque Pantokrin ( russe : Пантокри́н ; latin : Pantocrinum ). [ citation nécessaire] Les bois eux-mêmes sont également considérés par les Asiatiques de l'Est comme ayant des fins médicinales et sont souvent broyés et utilisés en petites quantités.

Historiquement, des espèces de cerfs apparentées telles que le cerf élaphe d'Asie centrale , le wapiti, le cerf de Thorold et le cerf sika ont été élevées dans des fermes de cerfs en Asie centrale et orientale par des Chinois Han , des peuples turcs , des peuples tungusiques , des Mongols et des Coréens . [ citation nécessaire ] Dans les temps modernes, les pays occidentaux tels que la Nouvelle-Zélande et les États-Unis se sont mis à l'élevage de cerfs rouges européens à des fins similaires.

Les produits en poils de cerf sont également utilisés dans l'industrie de la pêche à la mouche, servant à attacher les mouches. [ citation nécessaire ]

Les bois de cerf sont également utilisés à des fins décoratives et ont été utilisés pour des œuvres d'art, des meubles et d'autres articles de fantaisie. Les bois de cerf étaient et sont toujours la matière première des meubles en corne . Déjà au XVe siècle, des trophées de caisse étaient utilisés pour les patères, les étagères de rangement et les lustres, les soi-disant Lusterweibchen . Au 19ème siècle, la noblesse européenne a découvert les bois de cerf rouge comme décorations parfaites pour leurs manoirs et châteaux de chasse. Cette tendance de la mode éclabousse les ménages des classes supérieures et moyennes au milieu du XIXe siècle.

Bougeoir rustique en bois de cerf

Lors des expositions universelles de plus en plus populaires, des fabricants de meubles en corne, principalement en Allemagne, en Autriche et aux États-Unis, tels que Heinrich Friedrich Christoph Rampendahl  [ de ] et Friedrich Wenzel, ont montré leurs meubles en corne et une sorte de fabrication en série a commencé. Ces derniers temps, les décors de maison en bois de cerf peuvent être trouvés dans les magazines de style de maison. [45]

Galerie

Voir aussi

Références

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Lectures complémentaires

Liens externes