Source principale

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre
Aller à la navigation Aller à la recherche

Cette peinture murale trouvée dans la ville romaine de Pompéi est un exemple d'une source principale sur les habitants de Pompéi à l'époque romaine. ( Portrait de Terentius Néo )

Dans l'étude de l'histoire en tant que discipline universitaire, une source primaire (également appelée source originale ) est un artefact , un document, un journal intime, un manuscrit , une autobiographie , un enregistrement ou toute autre source d' information créée à l'époque à l'étude. Il sert de source originale d'informations sur le sujet. Des définitions similaires peuvent être utilisées en bibliothéconomie et dans d'autres domaines de la recherche, bien que différents domaines aient des définitions quelque peu différentes. En journalisme , une source primaire peut être une personne ayant une connaissance directe d'une situation, ou un document écrit par une telle personne. [1]

Les sources primaires se distinguent des sources secondaires , qui citent, commentent ou s'appuient sur des sources primaires. Généralement, les récits rédigés après coup avec l'avantage (et les éventuelles distorsions) du recul sont secondaires. [2] Une source secondaire peut également être une source primaire selon la manière dont elle est utilisée. [3] Par exemple, un mémoire serait considéré comme une source primaire dans la recherche concernant son auteur ou sur ses amis caractérisés en son sein, mais le même mémoire serait une source secondaire s'il était utilisé pour examiner la culture dans laquelle son auteur a vécu. "Primaire" et "secondaire" doivent être compris comme des termes relatifs, avec des sources classées en fonction de contextes historiques spécifiques et de ce qui est étudié. [4] : 118–246 [5]

Importance de la classification des sources

Historique

Extrait d'une lettre de Philippe II, roi d'Espagne, XVIe siècle

Dans l'écriture savante, un objectif important de la classification des sources est de déterminer leur indépendance et leur fiabilité. [5] Dans des contextes tels que l'écriture historique, il est presque toujours conseillé d'utiliser des sources primaires et que "si aucune n'est disponible, ce n'est qu'avec une grande prudence que [l'auteur] peut procéder à l'utilisation de sources secondaires". [6] Sreedharan pense que les sources primaires ont le lien le plus direct avec le passé et qu'elles « parlent d'elles-mêmes » d'une manière qui ne peut être capturée à travers le filtre des sources secondaires. [7]

Autres champs

Dans l'écriture savante, l'objectif de la classification des sources est de déterminer l'indépendance et la fiabilité des sources. [5] Bien que les termes source primaire et source secondaire soient originaires de l' historiographie [ la citation nécessaire ] comme un moyen de retracer l'histoire des idées historiques, ils ont été appliqués à de nombreux autres domaines. Par exemple, ces idées peuvent être utilisées pour retracer l'histoire des théories scientifiques, des éléments littéraires et d'autres informations transmises d'un auteur à un autre.

Dans la littérature scientifique , une source principale est la publication originale des nouvelles données, résultats et théories d'un scientifique. Dans l'histoire politique , les sources primaires sont des documents tels que des rapports officiels, des discours, des brochures, des affiches ou des lettres de participants, des comptes rendus électoraux officiels et des témoignages oculaires. Dans l' histoire des idées ou histoire intellectuelle , les principales sources primaires sont les livres, essais et lettres écrits par des intellectuels ; ces intellectuels peuvent inclure des historiens, dont les livres et les essais sont donc considérés comme des sources primaires pour l'historien intellectuel, bien qu'ils soient des sources secondaires dans leurs propres domaines d'actualité. En histoire religieuse , les premières sources sont les textes religieuxet des descriptions de cérémonies et de rituels religieux . [8]

Une étude de l'histoire culturelle pourrait inclure des sources fictives telles que des romans ou des pièces de théâtre. Dans un sens plus large, les sources primaires incluent également des artefacts tels que des photographies, des actualités, des pièces de monnaie, des peintures ou des bâtiments créés à l'époque. Les historiens peuvent également tenir compte des artefacts archéologiques et des rapports et entretiens oraux. Les sources écrites peuvent être divisées en trois types. [9]

  • Les sources narratives ou les sources littéraires racontent une histoire ou un message. Ils ne se limitent pas aux sources fictives (qui peuvent être des sources d'information pour les attitudes contemporaines) mais comprennent des journaux intimes , des films, des biographies, des ouvrages philosophiques de premier plan et des ouvrages scientifiques .
  • Les sources diplomatiques comprennent les chartes et autres documents juridiques qui suivent généralement un format défini.
  • Les documents sociaux sont des documents créés par des organisations, tels que les registres des naissances et les dossiers fiscaux.

En historiographie, lorsque l'étude de l'histoire est soumise à un examen historique, une source secondaire devient une source primaire. Pour une biographie d'un historien, les publications de cet historien seraient des sources primaires. Les films documentaires peuvent être considérés comme une source secondaire ou une source primaire, selon la façon dont le cinéaste modifie les sources originales. [dix]

La bibliothèque du Lafayette College fournit un résumé des sources primaires dans plusieurs domaines d'études :

La définition d'une source primaire varie selon la discipline universitaire et le contexte dans lequel elle est utilisée.

  • Dans les sciences humaines , une source primaire pourrait être définie comme quelque chose qui a été créé soit pendant la période étudiée, soit par la suite par des individus réfléchissant à leur implication dans les événements de cette époque.
  • En sciences sociales , la définition d'une source primaire serait élargie pour inclure les données numériques qui ont été recueillies pour analyser les relations entre les personnes, les événements et leur environnement.
  • Dans les sciences naturelles , une source primaire pourrait être définie comme un rapport de découvertes ou d'idées originales. Ces sources apparaissent souvent sous la forme d'articles de recherche avec des sections sur les méthodes et les résultats. [11]

Trouver des sources primaires

Bien que de nombreuses sources primaires restent entre des mains privées, d'autres se trouvent dans des archives , des bibliothèques , des musées , des sociétés historiques et des collections spéciales . Celles-ci peuvent être publiques ou privées. Certains sont affiliés à des universités et des collèges, tandis que d'autres sont des entités gouvernementales. Les documents relatifs à un domaine peuvent se trouver dans de nombreuses institutions différentes. Ceux-ci peuvent être éloignés de la source originale du document. Par exemple, la bibliothèque Huntington en Californie abrite de nombreux documents du Royaume-Uni.

Aux États-Unis, des copies numériques de sources primaires peuvent être récupérées à partir d'un certain nombre d'endroits. La Bibliothèque du Congrès conserve plusieurs collections numériques où elles peuvent être récupérées. Quelques exemples sont American Memory et Chronicling America . La National Archives and Records Administration possède également des collections numériques dans des coffres -forts numériques . La Digital Public Library of America effectue des recherches dans les collections de sources primaires numérisées de nombreuses bibliothèques, archives et musées. Internet Archive possède également des sources primaires dans de nombreux formats.

Au Royaume-Uni, les Archives nationales fournissent une recherche consolidée de son propre catalogue et d'une grande variété d'autres archives répertoriées dans l'index d'accès aux archives. Des copies numériques de diverses catégories de documents aux Archives nationales (y compris les testaments) sont disponibles sur DocumentsOnline. La plupart des documents disponibles concernent l'Angleterre et le Pays de Galles. Certaines copies numériques de sources primaires sont disponibles auprès des Archives nationales d'Écosse . De nombreuses collections de County Record Offices sont incluses dans Access to Archives, tandis que d'autres ont leurs propres catalogues en ligne. De nombreux bureaux d'enregistrement du comté fourniront des copies numériques des documents.

Dans d'autres régions, Europeana a numérisé des documents de toute l'Europe tandis que la Bibliothèque numérique mondiale et Flickr Commons ont des éléments du monde entier. Trove a des sources primaires d'Australie.

La plupart des documents de source primaire ne sont pas numérisés et ne peuvent être représentés en ligne qu'avec un dossier ou un instrument de recherche . Les documents numérisés et non numérisés peuvent être trouvés dans des catalogues tels que WorldCat , le catalogue de la Bibliothèque du Congrès , le catalogue des Archives nationales , etc.

Utilisation de sources primaires

L'histoire en tant que discipline académique est basée sur des sources primaires, telles qu'évaluées par la communauté des universitaires, qui rapportent leurs découvertes dans des livres, des articles et des articles. Arthur Marwick dit que "les sources primaires sont absolument fondamentales pour l'histoire". [12] Idéalement, un historien utilisera toutes les sources primaires disponibles qui ont été créées par les personnes impliquées au moment de l'étude. Dans la pratique, certaines sources ont été détruites, tandis que d'autres ne sont pas disponibles pour la recherche. Peut-être que les seuls rapports de témoins oculaires d'un événement peuvent être des mémoires, des autobiographies ou des entretiens oraux réalisés des années plus tard. Parfois, la seule preuve relative à un événement ou à une personne dans un passé lointain a été écrite ou copiée des décennies ou des siècles plus tard. Les manuscrits sources de textes classiques peuvent être des copies de documents ou des fragments de copies de documents. C'est un problème courant dans les études classiques , où parfois seul un résumé d'un livre ou d'une lettre a survécu. Les difficultés potentielles avec les sources primaires font que l'histoire est généralement enseignée dans les écoles en utilisant des sources secondaires.

Les historiens qui étudient la période moderne dans le but de publier un article académique préfèrent remonter aux sources primaires disponibles et en chercher de nouvelles (c'est-à-dire oubliées ou perdues). Les sources primaires, qu'elles soient exactes ou non, offrent de nouvelles informations sur les questions historiques et la plupart de l'histoire moderne tourne autour d'une utilisation intensive des archives et des collections spéciales dans le but de trouver des sources primaires utiles. Un travail sur l'histoire n'est pas susceptible d'être pris au sérieux en tant que bourse s'il ne cite que des sources secondaires, car il n'indique pas que des recherches originales ont été effectuées. [4]

Cependant, les sources primaires – en particulier celles d'avant le 20e siècle – peuvent avoir des défis cachés. "Les sources primaires, en fait, sont généralement fragmentaires, ambiguës et très difficiles à analyser et à interpréter." [12] Les sens obsolètes des mots familiers et le contexte social font partie des pièges qui attendent le nouveau venu dans les études historiques. Pour cette raison, l'interprétation de textes primaires est généralement enseignée dans le cadre d'un cours d'histoire universitaire ou de troisième cycle avancé, bien qu'une formation autonome ou informelle avancée soit également possible.

Forces et faiblesses

Dans de nombreux domaines et contextes, tels que l'écriture historique, il est presque toujours conseillé d'utiliser des sources primaires si possible, et "si aucune n'est disponible, ce n'est qu'avec une grande prudence que [l'auteur] peut procéder à l'utilisation de sources secondaires. " [6] De plus, les sources primaires évitent le problème inhérent aux sources secondaires dans lesquelles chaque nouvel auteur peut déformer et donner une nouvelle tournure aux découvertes des auteurs cités précédemment. [13]

Une histoire, dont l'auteur tire des conclusions de sources autres que primaires ou de sources secondaires réellement basées sur des sources primaires, est par définition une fiction et pas du tout de l'histoire.

—  Kameron Searle [14]

Cependant, une source primaire n'est pas nécessairement plus une autorité ou meilleure qu'une source secondaire. Il peut y avoir des préjugés et des opinions inconscientes tacites qui déforment les informations historiques.

Le matériel original peut être... préjudiciable, ou du moins pas exactement ce qu'il prétend être.

—David  Iredale [15]

Les erreurs peuvent être corrigées dans des sources secondaires, qui sont souvent soumises à un examen par les pairs , peuvent être bien documentées et sont souvent écrites par des historiens travaillant dans des institutions où l'exactitude méthodologique est importante pour l'avenir de la carrière et de la réputation de l'auteur. Les historiens considèrent l'exactitude et l' objectivité des sources primaires qu'ils utilisent et les historiens soumettent les sources primaires et secondaires à un niveau élevé d'examen. Une source principale telle qu'une entrée de journal (ou la version en ligne, un blog), au mieux, ne peut refléter que l' opinion d'un individu sur des événements, qui peuvent ou non être véridiques, exacts ou complets.

Les participants et les témoins oculaires peuvent mal comprendre les événements ou déformer leurs rapports, délibérément ou non, pour améliorer leur propre image ou leur importance. Ces effets peuvent augmenter avec le temps, car les gens créent un récit qui peut ne pas être exact. [16] Pour toute source, primaire ou secondaire, il est important que le chercheur évalue la quantité et la direction du biais. [17] Par exemple, un rapport gouvernemental peut être une description exacte et impartiale des événements, mais il peut être censuré ou modifié à des fins de propagande ou de dissimulation . Les faits peuvent être déformés pour présenter les côtés opposés sous un jour négatif. AvocatsOn leur enseigne que les preuves dans une affaire judiciaire peuvent être véridiques mais peuvent toujours être déformées pour soutenir ou s'opposer à la position de l'une des parties.

Classer les sources

De nombreuses sources peuvent être considérées comme primaires ou secondaires, selon le contexte dans lequel elles sont examinées. [5] Par ailleurs, la distinction entre sources primaires et secondaires est subjective et contextuelle, [18] de sorte qu'il est difficile d'en faire des définitions précises. [19] Une critique de livre, lorsqu'elle contient l'opinion du critique sur le livre plutôt qu'un résumé du livre, devient une source primaire. [20] [21]

Si un texte historique discute d'anciens documents pour en tirer une nouvelle conclusion historique, il est considéré comme une source principale pour la nouvelle conclusion. Les exemples dans lesquels une source peut être à la fois primaire et secondaire incluent une nécrologie [22] ou une enquête sur plusieurs volumes d'un journal comptant la fréquence des articles sur un certain sujet. [22]

Le fait qu'une source soit considérée comme primaire ou secondaire dans un contexte donné peut changer, en fonction de l'état actuel des connaissances dans le domaine. [23] Par exemple, si un document fait référence au contenu d'une lettre précédente mais non découverte, ce document peut être considéré comme "primaire", puisqu'il s'agit de la chose connue la plus proche d'une source originale ; mais si la lettre est retrouvée plus tard, elle peut alors être considérée comme "secondaire" [24]

Dans certains cas, la raison de l'identification d'un texte comme "source principale" peut provenir du fait qu'aucune copie du matériel source original n'existe, ou qu'il s'agit de la plus ancienne source existante pour les informations citées. [25]

Contrefaçons

Les historiens doivent parfois faire face à des documents falsifiés qui prétendent être des sources primaires. Ces contrefaçons ont généralement été construites dans un but frauduleux, comme promulguer des droits légaux, soutenir de faux pedigrees ou promouvoir des interprétations particulières d'événements historiques. L'investigation des documents pour déterminer leur authenticité s'appelle diplomatique .

Pendant des siècles, les papes ont utilisé la fausse Donation de Constantin pour renforcer le pouvoir séculier de la papauté. Parmi les premières contrefaçons figurent les fausses chartes anglo-saxonnes , un certain nombre de contrefaçons des XIe et XIIe siècles produites par des monastères et des abbayes pour soutenir une revendication de terres où le document original avait été perdu ou n'avait jamais existé. Une contrefaçon particulièrement inhabituelle d'une source primaire a été perpétrée par Sir Edward Dering , qui a placé de faux cuivres monumentaux dans une église paroissiale . [26] En 1986, Hugh Trevor-Roper a authentifié les journaux d'Hitler, qui se sont avérés plus tard être des faux. Récemment, de faux documents ont été déposés aux Archives nationales du Royaume -Uni dans l'espoir d'établir une fausse provenance . [27] [28] Cependant, les historiens traitant des siècles récents rencontrent rarement des contrefaçons de quelque importance. [4] : 22–25 

Voir aussi

Références

  1. ^ "Journalisme : Sources primaires" . Université Pepperdine . Récupéré le 17 janvier 2018 .
  2. ^ " Sources primaires, secondaires et tertiaires ". Bibliothèques universitaires, Université du Maryland.
  3. ^ " Sources primaires et secondaires Archivées le 1er mars 2016 à la Wayback Machine " . Bibliothèque du Collège d'Ithaca.
  4. ^ un bc Oscar Handlin et Arthur Meier Schlesinger , Harvard Guide to American History (1954)
  5. ^ un bcd Kragh , Helge (1989). Introduction à l'historiographie des sciences . La presse de l'Universite de Cambridge. p. 121. ISBN 0-521-38921-6. [L] a distinction n'est pas nette. Puisqu'une source n'est une source que dans un contexte historique spécifique, le même objet source peut être à la fois une source primaire ou secondaire selon son utilisation.
  6. ^ un b Cipolla, Carlo M. (1992). Entre deux cultures : une introduction à l'histoire économique . WW Norton & Co. p. 27. ISBN 978-0-393-30816-7.
  7. ^ Sreedharan, E. (2004). Un manuel d'historiographie, 500 avant JC à 2000 après JC . Orient Longman. p. 302. ISBN 81-250-2657-6. [C]'est par les sources premières que le passé impose indiscutablement sa réalité à l'historien. Que cette imposition soit fondamentale dans toute compréhension du passé ressort clairement des règles selon lesquelles les documents ne doivent pas être modifiés, ou que tout élément préjudiciable à l'argument ou au but d'un historien ne doit pas être omis ou supprimé. Ces règles signifient que les sources ou les textes du passé sont intègres et qu'ils « parlent bien d'eux-mêmes », et qu'ils sont des contraintes nécessaires par lesquelles la réalité passée s'impose à l'historien.
  8. ^ "Sources primaires - Religion" . Guides de recherche à l'Université Tufts . 26 août 2014 . Récupéré le 15 janvier 2014 .
  9. ^ Howell, Martha C.; Prévenier, Walter. (2001). À partir de sources fiables: une introduction à la méthode historique . Ithaca, NY : Cornell University Press. p. 20–22. ISBN 0-8014-8560-6.
  10. ^ Cripps, Thomas (1995). "La Vérité Historique : Une Interview avec Ken Burns". Revue historique américaine . La revue historique américaine, vol. 100, n° 3. 100 (3) : 741–764. doi : 10.2307/2168603 . JSTOR 2168603 . 
  11. ^ "Sources primaires : quelles sont-elles ?" Archivé le 8 février 2009 sur la Wayback Machine . Bibliothèque du Collège Lafayette.
  12. ^ un b Marwick, Arthur. « Sources primaires : manipuler avec soin ». Dans Sources and Methods for Family and Community Historians: A Handbook édité par Michael Drake et Ruth Finnegan. Cambridge: Cambridge University Press, 1997. ISBN 0-521-46580-X 
  13. ^ Ross, Jeffrey Ian (2004). « Faire le point sur les méthodes de recherche et d'analyse sur le terrorisme politique d'opposition ». Le sociologue américain . 35 (2): 26–37. doi : 10.1007/BF02692395 . S2CID 143532955 . L'analyse des informations de source secondaire est problématique. Plus un enquêteur est éloigné de la source primaire, plus l'information peut être déformée. Encore une fois, chaque nouvelle personne peut donner son avis sur les résultats. 
  14. ^ Dr Ravinder Pal (2020). Processus de recherche en éducation physique et sciences du sport . Publications d'amis (Inde). p. 135 . ISBN 978-81-947997-6-4.
  15. ^ Iredale, David (1973). Profiter des archives : ce qu'elles sont, où les trouver, comment les utiliser . Newton Abbot, David et Charles. ISBN 0-7153-5669-0.
  16. ^ Barbara W. Sommer et Mary Kay Quinlan, Le manuel d'histoire orale (2002)
  17. ^ Bibliothèque du Congrès, "Analyse des sources primaires" en ligne 2007
  18. ^ Dalton, Margaret Stieg; Charnigo, Laurie (septembre 2004). "Les historiens et leurs sources d'information" . Bibliothèques universitaires et de recherche . 65 (5): 419. doi : 10.5860/crl.65.5.400 . Récupéré le 3 janvier 2017 . libre accès
  19. ^ Delgadillo, Roberto; Lynch, Beverly (mai 1999). « Futurs historiens : leur quête d'information » . Bibliothèques universitaires et de recherche . 60 (3) : 245–259, à 253. doi : 10.5860/crl.60.3.245 . [L]e même document peut être une source primaire ou secondaire selon l'analyse particulière que fait l'historien. libre accès
  20. ^ Princeton (2011). « Critiques de livres » . Document de définition scientifique . Princeton . Récupéré le 22 septembre 2011 .
  21. ^ Virginia Polytechnic Institute et State University (2011). « Critiques de livres » . Document de définition scientifique . Virginia Polytechnic Institute et State University. Archivé de l'original le 10 septembre 2011 . Récupéré le 22 septembre 2011 .
  22. ^ un b Duffin, Jacalyn (1999). Histoire de la médecine : une introduction scandaleusement courte . Presse de l'Université de Toronto. p. 366.ISBN _ 0-8020-7912-1.
  23. ^ Henige, David (1986). "Source primaire par source primaire? Sur le rôle des épidémies dans le dépeuplement du nouveau monde". Ethnohistoire . Ethnohistoire, Vol. 33, n° 3. 33 (3) : 292–312, à 292. doi : 10.2307/481816 . JSTOR 481816 . PMID 11616953 . [L]e terme « primaire » a inévitablement un sens relatif dans la mesure où il définit les éléments d'information qui sont en relation la plus étroite avec un événement ou un processus dans l'état actuel de nos connaissances.  . En effet, dans la plupart des cas, la nature même d'une source primaire nous indique qu'elle est en fait dérivée.… [L] es historiens n'ont d'autre choix que de considérer certaines des sources disponibles comme «primaires», car elles sont aussi proches que possible des sources véritablement originales. ils peuvent maintenant sécuriser
  24. ^ Henige 1986 , p. 292.
  25. ^ Ambraseys, Nicolas; Melville, Charles-Pierre; Adams, Robin Dartrey (1994). La sismicité de l'Égypte, de l'Arabie et de la mer Rouge . La presse de l'Universite de Cambridge. p. 7. ISBN 0-521-39120-2. La même chronique peut être une source primaire pour la période contemporaine de l'auteur, une source secondaire pour du matériel antérieur dérivé d'œuvres antérieures, mais aussi une source primaire lorsque ces œuvres antérieures n'ont pas survécu.
  26. ^ Tout le monde a des racines: une introduction à la généalogie anglaise par Anthony J. Camp, publié par Genealogical Pub. Co., 1978
  27. ^ "Introduction à la classe d'enregistrement R4" . Les Archives Nationales . Récupéré le 8 mars 2015 .
  28. ^ Leppard, David (4 mai 2008). "Des contrefaçons révélées dans les Archives nationales - Times Online" . Le Sunday Times . Récupéré le 4 juillet 2011 .

Bibliographie

  • Benjamin, Jules R (2004). Un guide de l'étudiant à l'histoire . Boston : Bedford/St. celui de Martine. ISBN 0-312-40356-9.
  • Craver, Kathleen W (1999). Utilisation de sources primaires Internet pour enseigner des compétences de pensée critique en histoire . Westwood, Connecticut : Greenwood Press. ISBN 0-313-30749-0.
  • Bois gris (1991) [1964]. Manuel de l'historien: Une clé pour l'étude et l'écriture de l'histoire . 2e éd. presse Waveland ; 1991. ISBN 978-0-88133-626-9 . 
  • Marius, Richard; Page, Melvin Eugène (2005). Petit guide pour écrire sur l'histoire . New York : Pearson Longman. ISBN 978-0-321-22716-4.
  • Sebastian Olden-Jørgensen (2005). Til kilderne! : introduction à l'historisque kildekritik (en danois). [ Aux sources : Introduction à la critique des sources historiques ]. Copenhague : Gads Forlag. ISBN 978-87-12-03778-1 . 

Liens externes

Référentiels de sources primaires
Tous les dépôts de sources
Essais et descriptions de sources primaires, secondaires et autres