Président de l'Allemagne (1919-1945)

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Président du Reich
Reichspräsident
Drapeau du président de l'Allemagne (1926-1933) .svg
Reichspräsidentenpalais, Berlin.jpg
Le palais présidentiel à la Wilhelmstrasse à Berlin .
StyleSon Excellence
StatutAboli
RésidencePalais présidentiel ( Reichspräsidentenpalais )
SiègeBerlin , Allemagne
NominationÉlection directe
selon un système à deux tours
Durée du mandatSept ans, avec possibilité de réélection indéfinie
PrécurseurEmpereur allemand
Formation11 février 1919
Premier titulaireFrédéric Ebert
Titulaire finalPaul von Hindenburg (constitutionnellement)
Karl Dönitz (de facto)
Aboli
Succession

Le Reichspräsident ( lit. " Président du Reich ") était le chef de l'Etat allemand en vertu de la constitution de Weimar , qui était officiellement en vigueur de 1919 à 1945. En anglais, il était généralement simplement appelé le président de l'Allemagne .

La constitution de Weimar a créé un système semi-présidentiel dans lequel le pouvoir était divisé entre le président, le cabinet et le parlement . [1] [2] [3] Le Reichspräsident a été directement élu au suffrage universel adulte pour un mandat de sept ans. Il était prévu que le président gouvernerait en collaboration avec le Reichstag(législature) et que ses pouvoirs d'urgence ne seraient exercés que dans des circonstances extraordinaires, mais l'instabilité politique de la période de Weimar et un factionnalisme paralysant au sein de la législature ont fait que le président en est venu à occuper une position de pouvoir considérable, capable de légiférer en décret et nomme et révoque les gouvernements à volonté.

En 1934, après la mort du président Hindenburg , Adolf Hitler , déjà chancelier , assuma les pouvoirs de la présidence [4] en tant que Führer und Reichskanzler (« chef et chancelier »), soulignant les postes qu'il occupait déjà au sein du parti et du gouvernement. Dans son testament d'avril 1945, Hitler nomme Joseph Goebbels son successeur au poste de chancelier mais nomme Karl Dönitz au poste de Reichspräsident , relançant ainsi la fonction présidentielle. Cependant, cette renaissance n'a duré que peu de temps après la capitulation allemande en mai 1945.

La loi fondamentale de la République fédérale d'Allemagne a établi le bureau du président fédéral ( Bundespräsident ), qui est, cependant, un poste principalement cérémoniel largement dépourvu de pouvoir politique.

Liste des élus

† désigne les personnes décédées en fonction.

Portrait Reichspräsident Prendre place Bureau de gauche Temps passé au bureau Fête Élection
Frédéric Ebert
Ebert, FriedrichFrédéric Ebert
(1871-1925)
11 février 191928 février 1925 †6 ans, 17 jours SPD1919
Hans-Luther
Luther, HansHans Luther
(1879–1962)
par intérim
[a]
28 février 192512 mars 192512 jours Impartial
Walter Simons
Simons, WalterWalter Simons
(1861–1937)
par intérim
[b]
12 mars 192512 mai 192561 jours Impartial
Paul de Hindenburg
Hindenburg, PaulGeneralfeldmarschall
Paul von Hindenburg
(1847–1934)
12 mai 1925
6 mai 1932
5 mai 1932
2 août 1934 †
9 ans, 82 jours Impartial1925
1932
Adolf Hitler
Hitler, AdolpheAdolf Hitler
(1889-1945)
Führer et Reichskanzler
2 août 193430 avril 1945 †10 ans, 271 jours NSDAP
Karl Donitz
Donitz, KarlGrossamiral
Karl Dönitz
(1891–1980)
30 avril 194523 mai 194523 jours NSDAP

Élection

Candidat Karl Jarres (conservateurs et nationaux-libéraux) en 1925, premier tour.

En vertu de la constitution de Weimar , le président était directement élu au suffrage universel des adultes pour un mandat de sept ans ; la réélection n'était pas limitée.

La loi prévoyait que la présidence était ouverte à tous les citoyens allemands ayant atteint l'âge de 35 ans. L'élection directe du président s'est déroulée sous la forme du système à deux tours . Si aucun candidat n'a obtenu le soutien de la majorité absolue des suffrages exprimés (c'est-à-dire plus de la moitié) lors d'un premier tour de scrutin, un second vote a eu lieu à une date ultérieure. Lors de ce tour, le candidat qui a reçu le soutien d'une pluralité d'électeurs est réputé élu. Un groupe pouvait également désigner un candidat suppléant au second tour, à la place du candidat qu'il avait soutenu au premier.

Le président ne pouvait pas être membre du Reichstag (parlement) en même temps. La constitution exigeait qu'au moment de son entrée en fonction, le président prête le serment suivant (l'inclusion d'un langage religieux supplémentaire était autorisée):

Je jure de consacrer mon énergie au bien-être du peuple allemand, d'accroître sa prospérité, de prévenir les dommages, de maintenir la constitution du Reich et ses lois, d'honorer consciemment mes devoirs et d'exercer la justice envers chaque individu.
Propagande pour Paul von Hindenburg , candidat de droite au second tour de 1925.

Seules deux élections présidentielles régulières en vertu des dispositions de la Constitution de Weimar ont effectivement eu lieu, en 1925 et 1932 :

Le premier élu, le social-démocrate Friedrich Ebert est élu par l' Assemblée nationale le 11 février 1919 à titre provisoire.

Ebert avait l'intention de se présenter aux élections présidentielles de 1922 lorsque le tollé suscité par l'assassinat de Walther Rathenau semblait générer une atmosphère pro-républicaine. Cependant, le politicien libéral national Gustav Stresemann a persuadé les autres partis centristes que la situation était encore trop agitée pour organiser des élections. Par conséquent, le Reichstag a prolongé le mandat d'Ebert jusqu'au 30 juin 1925 à la fin de 1922, ce qui a nécessité un changement constitutionnel. [5] Cependant, Ebert mourut en fonction en février 1925.

Propagande dans un bureau de vote, 12 avril 1932.

La première élection présidentielle a eu lieu en 1925. Après que le premier tour n'ait pas donné de vainqueur clair, les partis de droite ont exhorté leur candidat, Karl Jarres , à abandonner au profit de Paul von Hindenburg , qui a remporté la majorité au second tour. scrutin. La décision du Parti communiste allemand de présenter son candidat Ernst Thälmann au second tour en 1925 (largement considéré comme un candidat spoiler jetant l'élection à Hindenburg) a été controversée à l'époque et a ensuite officiellement déclaré une erreur par le Komintern et Historiographie est-allemande. Hindenburg a servi un mandat complet et a été réélu en 1932, cette fois nommé par les partis pro-républicains, qui pensaient que lui seul pouvait empêcher l'élection d' Adolf Hitler au bureau. Hindenburg mourut en fonction en août 1934, un peu plus de deux ans après sa réélection, ayant depuis nommé Hitler chancelier. Hitler a alors assumé les pouvoirs de la présidence, mais pas le bureau réel. Avant son suicide en 1945, Hitler nomma Karl Dönitz son successeur à la présidence. Ni l'accession d'Hitler ni de Dönitz à la présidence ne s'est produite dans les limites de la légalité constitutionnelle et le titre de « président » n'a pratiquement jamais été utilisé dans l'Allemagne nazie , Hitler préférant se faire appeler « Führer ».

Devoirs et fonctions

  • Nomination du gouvernement : Le Reichskanzler ("chancelier du Reich") et son cabinet ont été nommés et révoqués par le président. Aucun vote de confirmation n'était requis au Reichstag avant que les membres du cabinet puissent prendre leurs fonctions, mais tout membre du cabinet était obligé de démissionner si le corps votait un vote de défiance à son égard. Le président pouvait nommer et révoquer le chancelier à volonté, mais tous les autres membres du cabinet ne pouvaient, sauf en cas de motion de censure, être nommés ou révoqués qu'à la demande du chancelier.
  • Dissolution du Reichstag : Le président avait le droit de dissoudre le Reichstag à tout moment, auquel cas des élections générales devaient avoir lieu dans les soixante jours. Légalement, il n'était pas autorisé à le faire plus d'une fois pour la même raison, mais cette limitation avait peu d'importance dans la pratique.
  • Promulgation de la loi : Le président était chargé de signer les projets de loi. Le président était constitutionnellement tenu de signer chaque loi adoptée conformément à la procédure correcte, mais pouvait exiger qu'un projet de loi soit d'abord soumis à l'électorat lors d'un référendum . Un tel référendum ne pourrait toutefois annuler la décision du Reichstag que si une majorité d'électeurs éligibles y participaient.
  • Relations extérieures : Le président avait le droit de représenter la nation dans ses affaires étrangères, d'accréditer et de recevoir des ambassadeurs et de conclure des traités au nom de l'État. Cependant, l'approbation du Reichstag était requise pour déclarer la guerre, conclure la paix ou conclure tout traité lié aux lois allemandes.
  • Commandant en chef : Le président détenait le commandement suprême des forces armées.
  • Amnisties : Le président avait le droit d'accorder des amnisties.

Pouvoirs

La constitution de Weimar accordait au président des pouvoirs étendus en cas de crise. L'article 48 autorisait le président, si "l'ordre et la sécurité publics [étaient] gravement troublés ou menacés" à "prendre toutes les mesures nécessaires pour rétablir l'ordre public". Ces mesures autorisées comprenaient l'utilisation de la force armée, la suspension de nombreux droits civils garantis par la constitution et l'utilisation de son autorité pour obliger un gouvernement d'État à coopérer s'il ne remplissait pas ses obligations en vertu de la constitution ou de la loi fédérale. Plus important encore, le président promulguait des décrets d'urgence ( Notverordnungen ) qui avaient la même force juridique que les lois votées par le parlement.

Le Reichstag devait être informé immédiatement de toute mesure prise en vertu de l'article 48 et avait le droit d'annuler de telles mesures. Bien que l'article ne soit destiné à être utilisé qu'en cas d'urgence extraordinaire, il a été utilisé pour contourner le parlement dans les dernières années de la République de Weimar.

Pouvoirs en pratique

La constitution de Weimar a créé un système dans lequel le cabinet était responsable à la fois du président et de la législature. Cela signifiait que le parlement avait le pouvoir de faire reculer un gouvernement sans avoir à en créer un nouveau. Ebert et Hindenburg (initialement) ont tous deux tenté de nommer des cabinets jouissant de la confiance du Reichstag. La plupart des gouvernements de Weimar étaient des cabinets minoritaires des partis centristes tolérés par les sociaux-démocrates ou les conservateurs.

Ebert (surtout en 1923) et Hindenburg (à partir de 1930) ont également soutenu les gouvernements par des décrets présidentiels. Les quatre derniers cabinets de la république (Brüning I et II, Papen, Schleicher) sont même appelés cabinets « présidentiels » ( Präsidialkabinette ) car les décrets présidentiels remplacent de plus en plus la législature du Reichstag. Sous Brüning, les sociaux-démocrates toléraient encore le gouvernement en ne soutenant pas les motions révoquant les décrets, mais après Papen (1932), ils refusèrent de le faire. Cela a poussé Hindenburg à renvoyer le parlement à deux reprises, pour "gagner" du temps sans un Parlement fonctionnel.

Destitution et succession

La constitution de Weimar ne prévoyait pas de vice-présidence. Si le président décédait ou quittait ses fonctions prématurément, un successeur serait élu. Lors d'une vacance temporaire, ou en cas d'"indisponibilité" du président, les pouvoirs et fonctions de la présidence sont passés au chancelier.

Les dispositions de la constitution de Weimar relatives à la destitution ou à la déposition du président sont similaires à celles que l'on trouve dans la constitution autrichienne . La constitution de Weimar prévoyait que le président pouvait être démis de ses fonctions prématurément par un référendum initié par le Reichstag. Pour exiger un tel référendum, le Reichstag devait adopter une motion soutenue par au moins les deux tiers des suffrages exprimés dans la chambre. Si une telle proposition de destitution du président était rejetée par les électeurs, le président serait réputé avoir été réélu et le Reichstag serait automatiquement dissous.

Le Reichstag avait également le pouvoir de destituer le président devant le Staatsgerichtshof , un tribunal exclusivement concerné par les litiges entre organes de l'État. Cependant, il ne pouvait le faire que sous l'accusation d'avoir délibérément violé la loi allemande; en outre, la décision devait être appuyée par une majorité des deux tiers des suffrages exprimés, lors d'une réunion avec un quorum des deux tiers du nombre total des membres.

Historique

Friedrich Ebert , président 1919-1925, peint par Lovis Corinth en 1924.
Reichspräsident Paul von Hindenburg (au centre) au Reichstag, 1er janvier 1931.
Le Reichstag, 12 septembre 1932 : le chancelier Franz von Papen (debout à gauche) qui veut déclarer la démission, au-dessus à droite le président du Reichstag Hermann Göring ( NSDAP ) qui regarde de l'autre côté.
Paul von Hindenburg , président 1925-1934, peint par Max Liebermann en 1927.

Le Reichspräsident a été établi comme une sorte d' Ersatzkaiser , c'est-à-dire un substitut du monarque qui avait régné en Allemagne jusqu'en 1918. Le rôle du nouveau président était donc informé, au moins en partie, par celui joué par le Kaiser sous le système de constitutionnalité . la monarchie est remplacée. Hugo Preuss , l'auteur de la constitution de Weimar, aurait accepté les conseils de Max Weber quant à la durée du mandat et aux pouvoirs de la présidence, ainsi qu'au mode d'élection du président. La structure de la relation entre le Reichspräsident et le Reichstag aurait été suggérée par Robert Redslob .

Le 11 février 1919, l'Assemblée nationale a élu Friedrich Ebert du Parti social-démocrate (SPD) comme premier président du Reich par 379 voix contre 277. Pendant son mandat, il a utilisé des décrets d'urgence à plusieurs reprises, notamment pour réprimer le putsch de Kapp en 1920. Son mandat a pris fin brutalement avec sa mort en 1925. Lors des élections qui ont suivi, Hindenburg a finalement été choisi comme candidat de la droite politique, tandis que la coalition de Weimar s'est unie derrière Wilhelm Marx du Parti du centre .. Beaucoup à droite espéraient qu'une fois au pouvoir, Hindenburg détruirait la démocratie de Weimar de l'intérieur, mais dans les années qui ont suivi son élection, Hindenburg n'a jamais tenté de renverser la constitution de Weimar.

En mars 1930, Hindenburg nomme Heinrich Brüning à la tête du premier "cabinet présidentiel", qui ne bénéficie pas du soutien du Reichstag. En juillet, Hindenburg a adopté le budget national par décret et, lorsque le Reichstag a annulé cet acte, il a dissous la législature. Les années qui suivirent verront une explosion de la législation par décret, là où auparavant ce pouvoir n'était utilisé qu'occasionnellement.

En mars 1932, Hindenburg, bien que souffrant d'un début de sénilité , décide de se représenter. Adolf Hitler était son principal adversaire, mais Hindenburg a remporté l'élection par une marge substantielle. En juin, il remplace Brüning comme chancelier par Franz von Papen et dissout à nouveau le Reichstag avant qu'il ne puisse adopter un vote de défiance. Après sa convocation, il a de nouveau été dissous en septembre.

Après avoir brièvement nommé le général Kurt von Schleicher au poste de chancelier en décembre, Hindenburg a répondu aux troubles civils croissants et à l'activisme nazi en nommant Hitler au poste de chancelier en janvier 1933. Une dissolution parlementaire a suivi, après quoi le gouvernement d'Hitler, avec l'aide d'un autre parti, a pu obtenir le soutien d'une majorité au Reichstag. Le 23 mars, le Reichstag a adopté la loi d'habilitation , qui a effectivement mis fin à la démocratie. À partir de ce moment, presque toute l'autorité politique fut exercée par Hitler.

Le gouvernement d'Hitler a publié une loi prévoyant qu'à la mort d'Hindenburg (survenue en août 1934), la fusion des fonctions de président et de chancelier en la personne d'Hitler. [4] Cependant, Hitler s'appelait désormais uniquement Führer und Reichskanzler ("Chef et Chancelier"), n'utilisant pas le titre de Reichspräsident. La loi a été "approuvée" par un référendum organisé le 19 août.

Hitler s'est suicidé le 30 avril 1945, alors que la Seconde Guerre mondiale en Europe touchait à sa fin. Dans son Testament politique final , Hitler avait l'intention de scinder à nouveau les deux fonctions qu'il avait fusionnées : il nomma Karl Dönitz comme nouveau président, et le ministre de la propagande Joseph Goebbels devait lui succéder comme chancelier. Goebbels s'est suicidé peu de temps après Hitler et quelques jours plus tard, Dönitz a ordonné la reddition militaire (et non politique) de l'Allemagne le 7 mai, ce qui a mis fin à la guerre en Europe . Il avait alors nommé Ludwig von Krosigk à la tête du gouvernement et les deux ont tenté de rassembler un gouvernement. Cependant ce gouvernement n'a pas été reconnu par les puissances alliéeset a été dissous lorsque ses membres ont été capturés et arrêtés par les forces britanniques le 23 mai à Flensburg .

Le 5 juin 1945, les quatre puissances occupantes signent un document créant le Conseil de contrôle allié , qui ne mentionne pas le nom du précédent gouvernement allemand.

Normes présidentielles

Voir aussi

Remarques

  1. ^ Président par intérim, en tant que chancelier de l'Allemagne .
  2. ^ Président par intérim, en tant que président du Reichsgericht .

Références

  • Chapitre 4, Présidents et assemblées , Matthew Soberg Shugart et John M. Carey, Cambridge University Press, 1992.
  1. ^ Veser, Ernst (1997). "Le concept de semi-présidentialisme-Duverger: un nouveau modèle de système politique" (PDF) . Revue des sciences humaines et sociales . 11 (1) : 39–60 . Récupéré le 15 octobre 2016 .
  2. ^ Shugart, Matthew Søberg (septembre 2005). "Systèmes semi-présidentiels: modèles de double exécutif et d'autorité mixte" (PDF) . École supérieure des relations internationales et des études du Pacifique . Archivé de l'original (PDF) le 19 août 2008 . Récupéré le 15 octobre 2016 .
  3. ^ Shugart, Matthew Søberg (décembre 2005). "Systèmes semi-présidentiels: modèles de double exécutif et d'autorité mixte" (PDF) . Politique française . 3 (3): 323–351. doi : 10.1057/palgrave.fp.8200087 . S2CID 73642272 . Récupéré le 15 octobre 2016 .  
  4. ^ a b Gesetz über das Staatsoberhaupt des Deutschen Reichs , 1er août 1934:
    "§ 1 Le bureau du Reichspräsident est fusionné avec celui du Reichskanzler. Par conséquent, les droits antérieurs du Reichspräsident passent au Führer et au Reichskanzler Adolf Hitler. Il nomme son adjoint. »
  5. ^ http://www.zum.de/psm/weimar/weimar_vve.php#Transition%20and%20Final%20Decrees "Article 180: Jusqu'à ce que le premier Reichstag se réunisse, cette assemblée nationale est considérée comme Reichstag. Le président élu par le l'assemblée nationale restera en fonction jusqu'au 30 juin 1925." où "Version 2e phrase basée sur la loi du 27 octobre 1922"