chien de prairie

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chien de prairie
Gamme temporelle : Pliocène supérieur - Holocène
Chien de prairie à queue noire.jpg
Chien de prairie à queue noire au Smithsonian National Zoo Park à Washington, DC
Classement scientifique e
Royaume: Animalia
Phylum: Accords
Classer: Mammifères
Ordre: Rodentia
Famille: Sciuridés
Tribu: Marmotini
Genre: Cynomys
Rafinesque , 1817
Espèce

Cynomys gunnisoni
Cynomys leucurus
Cynomys ludovicianus
Cynomys mexicanus
Cynomys parvidens

Les chiens de prairie (genre Cynomys ) sont des rongeurs herbivores fouisseurs originaires des prairies d' Amérique du Nord . Les cinq espèces sont: à queue noire , à queue blanche , Gunnison de , Utah , et les chiens de prairie du Mexique . [1] Il s'agit d'un type d' écureuil terrestre que l'on trouve en Amérique du Nord. Au Mexique, les chiens de prairie se trouvent principalement dans les États du nord, qui se trouvent à l'extrémité sud des Grandes Plaines : nord-est de Sonora , nord et nord-est de Chihuahua, le nord de Coahuila , le nord de Nuevo León et le nord de Tamaulipas . Aux États-Unis, ils s'étendent principalement à l'ouest du fleuve Mississippi , bien qu'ils aient également été introduits dans quelques localités de l'est. On les trouve également dans les Prairies canadiennes . Malgré leur nom, ce ne sont pas vraiment des canidés .

Les chiens de prairie sont considérés comme une espèce clé, leurs monticules étant souvent utilisés par d'autres espèces. Leur construction de monticules encourage le développement de l'herbe et le renouvellement de la couche arable , avec un renouvellement riche en minéraux et en nutriments dans le sol, ce qui peut être crucial pour la qualité du sol et l'agriculture. Ils sont extrêmement importants dans la chaîne alimentaire , étant importants pour le régime alimentaire de nombreux animaux tels que le putois d'Amérique , le renard véloce , l'aigle royal , la buse à queue rousse , le blaireau américain et le coyote . D'autres espèces, comme le spermophile à mante dorée ,le pluvier montagnard et la chevêche des terriers comptent également sur les terriers des chiens de prairie comme aires de nidification. Espèces de pâturage, comme les bisons des plaines , pronghorn , et le cerf mulet ont montré un penchant pour le pâturage sur le même terrain utilisé par les chiens de prairie. Les chiens de prairie possèdent certains des systèmes de communication et des structures sociales les plus complexes du règne animal . [2]

L' habitat du chien de prairie a été touché par l'élimination directe par les agriculteurs, ainsi que par l'empiètement plus évident du développement urbain, qui a considérablement réduit leurs populations. L'enlèvement des chiens de prairie « provoque une propagation indésirable des broussailles », dont les coûts pour le parcours du bétail et la qualité du sol l' emportent souvent sur les avantages de l'enlèvement. D'autres menaces incluent la maladie . Le chien de prairie est protégé dans de nombreuses régions pour maintenir les populations locales et assurer les écosystèmes naturels et qu'ils ne sont pas endommagés.

Étymologie

Les chiens de prairie lèvent la tête de leurs terriers en réponse aux perturbations.

Les chiens de prairie sont nommés pour leur habitat et leur cri d'avertissement, qui ressemble à l'aboiement d'un chien. Le nom était en usage au moins dès 1774. [3] Les journaux de 1804 de l' expédition Lewis et Clark notent qu'en septembre 1804, ils "ont découvert un village d'un animal que les Français appellent le chien de prairie". [4] Son genre Cynomys dérive du grec « chien souris » (κυων kuōn , κυνος kunos – chien ; μυς mus , μυός muos – souris). [5]

Classification et première identification

Le chien de prairie à queue noire ( Cynomys ludovicianus ) a été décrit pour la première fois par Lewis et Clark en 1804. [4] Lewis l'a décrit plus en détail en 1806, l'appelant "l'écureuil aboyeur". [6]

Espèces existantes

Image Nom commun Nom scientifique Distribution
Cynomys gunnisoni Attilly.jpg Le chien de prairie de Gunnison Cynomys gunnisoni Utah, Colorado, Arizona et Nouveau-Mexique
Chien de prairie à queue blanche sur Seedskadee NWR (24943085663).jpg Chien de prairie à queue blanche Cynomys leucurus L'ouest du Wyoming et l'ouest du Colorado avec de petites zones dans l'est de l'Utah et le sud du Montana.
Präriehund.jpg Chien de prairie à queue noire Cynomys ludovicianus Saskatchewan, Montana, Dakota du Nord, Dakota du Sud, Wyoming, Colorado, Nebraska, Kansas, Oklahoma, Texas, Arizona et Nouveau-Mexique.
Chien de prairie mexicain.jpg chien de prairie mexicain Cynomys mexicanus Coahuila, Nuevo León et San Luis Potosí
Cynomys parvidens (29259482624).jpg chien de prairie de l'Utah Cynomys parvidens Utah

Description

Vue complète d'un chien de prairie

En moyenne, ces rongeurs au corps robuste mesureront entre 30 et 40 cm (12 et 16 pouces) de long, queue courte comprise, et pèseront entre 0,5 et 1,5 kilogramme (1 et 3 lb). Le dimorphisme sexuel de la masse corporelle chez le chien de prairie varie de 105 à 136 % entre les sexes. [8] Parmi les espèces, les chiens de prairie à queue noire ont tendance à être les moins dimorphes sexuellement et les chiens de prairie à queue blanche ont tendance à être les plus dimorphes sexuellement. Le dimorphisme sexuel culmine lors du sevrage, lorsque les femelles perdent du poids et que les mâles commencent à manger davantage, et est à son plus bas lorsque les femelles sont gestantes, c'est-à-dire lorsque les mâles sont fatigués de la reproduction.

Écologie et comportement

Régime

Les chiens de prairie sont principalement herbivores , bien qu'ils mangent quelques insectes . Ils se nourrissent principalement d'herbes et de petites graines. À l'automne, ils mangent des plantes herbacées à feuilles larges . En hiver, les femelles allaitantes et gravides complètent leur alimentation avec de la neige pour plus d'eau. [9] Ils mangeront également des racines, des graines, des fruits, des bourgeons et des herbes de diverses espèces. Chiens de prairie à queue noire dans le Dakota du Sud mangent bluegrass ouest, boutelou , herbe de bison , six semaines fétuque et tumblegrass , [9] tandis que les chiens de prairie de Gunnison manger brosse de lapin , amarantes ,pissenlits , salés et cactus en plus de l'herbe de bison et du grama bleu. On a observé que des chiens de prairie à queue blanche tuaient des écureuils terrestres, un herbivore concurrent. [10] [11]

Habitat et fouissement

Chiens de prairie à l'entrée d'un terrier

Les chiens de prairie vivent principalement à des altitudes allant de 2 000 à 10 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. [12] Les zones où ils vivent peuvent devenir aussi chaudes que 38 °C (100 °F) en été et aussi froides que -37 °C (-35 °F) en hiver. [12] Comme les chiens de prairie vivent dans des zones sujettes aux menaces environnementales, y compris les tempêtes de grêle, les blizzards et les inondations, ainsi que la sécheresse et les incendies de prairie, les terriers offrent une protection importante. Les terriers aident les chiens de prairie à contrôler leur température corporelle ( thermorégulation ) car ils sont de 5 à 10 °C (41 à 50 °F) en hiver et de 15 à 25 °C (59 à 77 °F) en été. Les systèmes de tunnels pour chiens de prairie canalisent l'eau de pluie dans la nappe phréatique, ce qui empêche le ruissellement et l' érosion, et peut également changer la composition du sol dans une région en inversant le compactage du sol qui peut résulter du pâturage du bétail.

Les terriers des chiens de prairie mesurent 5 à 10 m (16 à 33 pi) de long et 2 à 3 m (6,6 à 9,8 pi) sous le sol. [13] Les trous d'entrée ont généralement un diamètre de 10 à 30 cm (3,9 à 11,8 pouces). [13] Les terriers des chiens de prairie peuvent avoir jusqu'à six entrées. Parfois, les entrées sont simplement des trous plats dans le sol, tandis qu'à d'autres moments, elles sont entourées de monticules de terre laissés en tas ou tassés. [13] Certains monticules, connus sous le nom de cratères en forme de dôme, peuvent atteindre 20 à 30 cm (7,9 à 11,8 pouces). D'autres monticules, connus sous le nom de cratères de jante, peuvent atteindre 1 m (3 pi 3 po). [13]Les cratères en forme de dôme et les cratères en bordure servent de postes d'observation utilisés par les animaux pour surveiller les prédateurs. Ils protègent également les terriers des inondations. Les trous fournissent également éventuellement une ventilation lorsque l'air entre par le cratère du dôme et sort par le cratère du bord, provoquant une brise à travers le terrier. [13] Les terriers des chiens de prairie contiennent des chambres pour remplir certaines fonctions. Ils ont des chambres d'alevinage pour leurs petits, des chambres pour la nuit et des chambres pour l'hiver. Ils contiennent également des chambres à air qui peuvent fonctionner pour protéger le terrier des inondations [12] et un poste d'écoute pour les prédateurs. Lorsqu'ils se cachent des prédateurs, les chiens de prairie utilisent des chambres moins profondes qui se trouvent généralement à un mètre (3 pi 3 po) sous la surface. [13]Les chambres de pépinière ont tendance à être plus profondes, à deux à trois mètres (6 pi 7 po à 9 pi 10 po) sous la surface. [13]

Organisation sociale et espacement

Famille de chiens de prairie

Très sociaux , les chiens de prairie vivent dans de grandes colonies ou "villes" et des collections de familles de chiens de prairie qui peuvent s'étendre sur des centaines d'acres. Les groupes familiaux de chiens de prairie sont les unités les plus élémentaires de sa société. [13] Les membres d'un groupe familial habitent le même territoire. [8] Les groupes familiaux de chiens de prairie à queue noire et mexicains sont appelés "coteries", tandis que les "clans" sont utilisés pour décrire les groupes familiaux de chiens de prairie à queue blanche, Gunnison et Utah. [8] Bien que ces deux groupes familiaux soient similaires, les coteries ont tendance à être plus étroitement unies que les clans. [14] Les membres d'un groupe familial interagissent par contact oral ou « s'embrasser » et se toiletter les uns les autres. [12] [13]Ils n'exécutent pas ces comportements avec les chiens de prairie d'autres groupes familiaux. [13]

Une paire de chiens de prairie

Une ville de chiens de prairie peut contenir 15 à 26 groupes familiaux. [13] Il peut aussi y avoir des sous-groupes au sein d'une ville, appelés « quartiers », qui sont séparés par une barrière physique. Des groupes familiaux existent au sein de ces quartiers. La plupart des groupes familiaux de chiens de prairie sont composés d'un mâle reproducteur adulte, de deux à trois femelles adultes et d'un à deux descendants mâles et d'une à deux descendantes femelles. Les femelles restent dans leurs groupes natals à vie et sont donc la source de stabilité dans les groupes. [13]Les mâles quittent leurs groupes natals lorsqu'ils arrivent à maturité pour trouver un autre groupe familial dans lequel se défendre et se reproduire. Certains groupes familiaux contiennent plus de femelles reproductrices qu'un mâle ne peut en contrôler, ils ont donc plus d'un mâle adulte reproducteur. Parmi ces groupes à plusieurs hommes, certains peuvent contenir des hommes qui entretiennent des relations amicales, mais la majorité contiennent des hommes qui entretiennent des relations largement antagonistes. Dans le premier cas, les hommes ont tendance à être apparentés, tandis que dans le second, ils ont tendance à ne pas être apparentés. Deux à trois groupes de femelles peuvent être contrôlés par un mâle. Cependant, parmi ces groupes féminins, il n'y a pas de relations amicales. [13]

Le territoire moyen des chiens de prairie occupe 0,05 à 1,01 hectare (0,12 à 2,50 acres). Les territoires ont des frontières bien établies qui coïncident avec des barrières physiques telles que des rochers et des arbres. [13] Le mâle résident d'un territoire le défend et des comportements antagonistes se produiront entre deux mâles de familles différentes pour défendre leurs territoires. Ces interactions peuvent se produire 20 fois par jour et durer cinq minutes. Lorsque deux chiens de prairie se rencontrent aux abords de leurs territoires, ils commencent à se fixer, à faire des charges bluffantes, à étirer la queue, à claquer des dents et à renifler les glandes odorantes périanales de l'autre. Lors des combats, les chiens de prairie se mordent, se donnent des coups de pied et se percutent. [13]Si leur concurrent est à peu près de leur taille ou plus petit, les femelles participeront aux combats. Sinon, si un compétiteur est aperçu, les femelles font signe au mâle résident.

Reproduction et parentalité

Femelle avec juvénile

La copulation du chien de prairie a lieu dans les terriers, ce qui réduit le risque d'interruption par un mâle concurrent. Ils sont également moins exposés à la prédation. Les comportements qui signalent qu'une femelle est en oestrus comprennent l'association souterraine, l'auto-léchage des organes génitaux, les bains de poussière et les entrées tardives dans le terrier la nuit. [15] Le léchage des organes génitaux peut protéger contre les maladies sexuellement transmissibles et les infections génitales, [15] tandis que les bains de poussière peuvent protéger contre les puces et autres parasites. Les chiens de prairie ont également un cri d'accouplement qui consiste en une série de 2 à 25 aboiements avec une pause de 3 à 15 secondes entre chacun. [15]Les femelles peuvent essayer d'augmenter leur succès de reproduction en s'accouplant avec des mâles en dehors de leurs groupes familiaux. Lorsque la copulation est terminée, le mâle ne s'intéresse plus à la femelle sexuellement, mais empêchera les autres mâles de s'accoupler avec elle en insérant des bouchons copulatoires . [15]

Chiens de prairie juvéniles

Pour les chiens de prairie à queue noire, le mâle résident du groupe familial est le père de toute la progéniture. [16] La paternité multiple dans les portées semble être plus courante chez les chiens de prairie de l'Utah et de Gunnison. [14] Les chiens de prairie mère font la plupart des soins pour les jeunes. En plus d'allaiter les petits, la mère défend également la chambre de nurserie et ramasse de l'herbe pour le nid. Les mâles jouent leur rôle en défendant les territoires et en entretenant les terriers. [13] Les jeunes passent leurs six premières semaines sous terre à être allaités. [12] Ils sont ensuite sevrés et commencent à sortir du terrier. À cinq mois, ils sont complètement développés. [12]Le sujet de l'élevage coopératif chez les chiens de prairie a été débattu parmi les biologistes. Certains prétendent que les chiens de prairie défendront et nourriront les jeunes qui ne sont pas les leurs [17] et il semble que les jeunes dormiront dans une chambre d'enfant avec d'autres mères ; étant donné que la plupart des soins infirmiers ont lieu la nuit, il peut s'agir d'un cas de soins infirmiers collectifs. [13] Dans le cas de ce dernier, d'autres suggèrent que l'allaitement communautaire n'a lieu que lorsque les mères confondent les petits d'une autre femelle avec les leurs. L'infanticide est connu pour se produire chez les chiens de prairie. Les mâles qui reprennent un groupe familial tueront la progéniture du mâle précédent. [13] Cela provoque l'oestrus de la mère plus tôt. [13] Cependant, la plupart des infanticides sont commis par des parents proches. [13]Les femelles en lactation tueront la progéniture d'une femelle apparentée à la fois pour diminuer la compétition pour la progéniture de la femelle et pour augmenter la zone d'alimentation en raison d'une diminution de la défense territoriale de la mère victime. Les partisans de la théorie selon laquelle les chiens de prairie sont des éleveurs communautaires affirment qu'une autre raison de ce type d'infanticide est que la femelle puisse obtenir une aide possible. Avec leur propre progéniture disparue, la mère victime peut aider à élever les petits d'autres femelles.

Appels anti-prédateurs

Appel de chien de prairie

Le chien de prairie est bien adapté aux prédateurs . Grâce à sa vision bichromatique des couleurs, il peut détecter les prédateurs à grande distance ; il alerte ensuite les autres chiens de prairie du danger avec un appel spécial et aigu. Constantine Slobodchikoff et d'autres affirment que les chiens de prairie utilisent un système sophistiqué de communication vocale pour décrire des prédateurs spécifiques. [18] Selon eux, les cris des chiens de prairie contiennent des informations précises sur ce qu'est le prédateur, sa taille et la vitesse à laquelle il s'approche. Ceux-ci ont été décrits comme une forme de grammaire. Selon Slobodchikoff, ces appels, avec leur individualité en réponse à un prédateur spécifique, impliquent que les chiens de prairie ont des capacités cognitives très développées. [18]Il écrit également que les chiens de prairie ont des appels pour des choses qui ne sont pas des prédateurs pour eux. Ceci est cité comme preuve que les animaux ont un langage très descriptif et ont des appels à toute menace potentielle. [18]

Le comportement de réponse aux alarmes varie selon le type de prédateur annoncé. Si l'alarme indique qu'un faucon plonge vers la colonie, tous les chiens de prairie sur sa trajectoire de vol plongent dans leurs trous, tandis que ceux qui se trouvent à l'extérieur de la trajectoire de vol se tiennent debout et regardent. Si l'alarme est pour un humain, tous les membres de la colonie se précipitent immédiatement à l'intérieur des terriers. Pour les coyotes, les chiens de prairie se déplacent vers l'entrée d'un terrier et se tiennent à l'extérieur de l'entrée, observant le coyote, tandis que les chiens de prairie qui étaient à l'intérieur des terriers sortiront pour se tenir debout et regarder également. [19] Pour les chiens domestiques, la réponse est d'observer, debout là où ils étaient lorsque l'alarme a été déclenchée, encore une fois avec les chiens de prairie souterrains qui émergent pour regarder. [18]

Un chien de prairie à queue noire cherche des herbes et des feuilles au-dessus du sol.

Il y a débat pour savoir si le cri d'alarme des chiens de prairie est égoïste ou altruiste. Il est possible que les chiens de prairie alertent les autres de la présence d'un prédateur afin qu'ils puissent se protéger. Cependant, il est également possible que les appels soient destinés à semer la confusion et la panique dans les groupes et que les autres soient plus visibles pour le prédateur que pour l'appelant. Des études sur les chiens de prairie à queue noire suggèrent que l'appel d'alarme est une forme de sélection de la parenté, car l'appel d'un chien de prairie alerte à la fois la progéniture et les parents non descendants, tels que les cousins, les neveux et les nièces. [13] Les chiens de prairie avec des parents proches ont appelé plus souvent que ceux qui n'avaient pas de parents à proximité. De plus, l'appelant peut essayer de se faire remarquer par le prédateur. [13]Les prédateurs, cependant, semblent avoir du mal à déterminer quel chien de prairie appelle en raison de sa nature « ventriloque ». [13]

La communication la plus frappante des chiens de prairie est peut-être l'appel territorial ou l'affichage « jump-yip » du chien de prairie à queue noire. [20] Un chien de prairie à queue noire s'étire verticalement sur toute la longueur de son corps et jette ses pattes avant en l'air tout en faisant un appel. Un saut d'un chien de prairie amène les autres à proximité à faire de même. [21]

Statut de conservation

Un chien de prairie et son trou

Les écologistes considèrent ce rongeur comme une espèce clé . Il s'agit d'une espèce de proie importante, constituant le régime alimentaire principal des espèces des prairies telles que le putois d'Amérique , le renard véloce , l'aigle royal , la buse à queue rousse , le blaireau d'Amérique , le coyote et la buse rouilleuse . D'autres espèces, comme le spermophile à mante dorée , le pluvier montagnard et la chevêche des terriers , dépendent également des terriers des chiens de prairie pour nicher. Même les espèces de pâturage, telles que le bison des plaines , l' antilope d' Amérique et le cerf muletont montré une propension au pâturage sur les mêmes terres utilisées par les chiens de prairie. [22]

Néanmoins, les chiens de prairie sont souvent identifiés comme nuisibles et exterminés des propriétés agricoles car ils sont capables d'endommager les cultures, car ils nettoient la zone immédiate autour de leurs terriers de la plupart des végétaux. [23]

Squelette d'un putois d'Amérique ( Mustela nigripes ) avec un squelette de chien de prairie, articulé pour montrer la relation prédateur-proie entre eux. ( Musée d'Ostéologie )

Par conséquent, l' habitat des chiens de prairie a été touché par l'élimination directe par les agriculteurs, ainsi que par l'empiètement plus évident du développement urbain, qui a considérablement réduit leurs populations. L'enlèvement des chiens de prairie « provoque une propagation indésirable des broussailles », dont les coûts pour le bétail peuvent l'emporter sur les avantages de l'enlèvement. [24] Les chiens de prairie à queue noire constituent la plus grande communauté restante. [25] Malgré l'empiètement humain, les chiens de prairie se sont adaptés, continuant à creuser des terriers dans les zones ouvertes des villes occidentales . [26]

Une préoccupation commune qui a conduit à l'extermination généralisée des colonies de chiens de prairie était que leurs activités de creusement pourraient blesser les chevaux [27] en leur fracturant les membres. Cependant, selon l'écrivain Fred Durso, Jr., de E Magazine , "après des années à poser cette question aux éleveurs, nous n'avons trouvé aucun exemple". [28] Une autre préoccupation est leur sensibilité à la peste bubonique . [29] À partir de juillet 2016, le US Fish and Wildlife Service prévoit de distribuer un vaccin oral qu'il avait développé par des avions ou des drones sans pilote. [30]

En captivité

Les chiens de prairie gagnent en popularité en tant qu'animaux de zoo.
Centre-sud du Wisconsin, États-Unis
Les chiens de prairie de compagnie peuvent être entraînés en laisse

Jusqu'en 2003, principalement des chiens de prairie à queue noire étaient prélevés dans la nature pour le commerce d'animaux exotiques au Canada, aux États-Unis, au Japon et en Europe. Ils ont été retirés de leurs terriers chaque printemps, en tant que jeunes chiots, avec un grand appareil à vide. [31] Ils peuvent être difficiles à reproduire en captivité, [32] mais se reproduisent bien dans les zoos. Les retirer de la nature était une méthode beaucoup plus courante pour répondre à la demande du marché. [33]

Ils peuvent être des animaux de compagnie difficiles à entretenir, nécessitant une attention régulière et un régime très spécifique d'herbes et de foin. Chaque année, ils entrent dans une période appelée rut qui peut durer plusieurs mois, au cours de laquelle leur personnalité peut changer radicalement, devenant souvent défensive voire agressive. Malgré leurs besoins, les chiens de prairie sont des animaux très sociaux et semblent traiter les humains comme des membres de leur colonie.

À la mi-2003, en raison d'une contamination croisée lors d'un échange d'animaux de compagnie dans la région de Madison , dans le Wisconsin , à partir d'un rat gambien en poche non mis en quarantaine importé du Ghana , plusieurs chiens de prairie en captivité ont contracté la variole du singe , et par la suite quelques humains ont également été infectés. Cela a conduit le CDC et la FDA à émettre une ordonnance conjointe interdisant la vente, le commerce et le transport aux États-Unis de chiens de prairie (à quelques exceptions près). [34] La maladie n'a jamais été introduite dans aucune population sauvage. L' Union européenne a également interdit l'importation de chiens de prairie en réponse. [35]

Toutes les espèces de Cynomys sont classées comme « nouvel organisme interdit » en vertu de la loi de 1996 sur les substances dangereuses et les nouveaux organismes de la Nouvelle-Zélande , ce qui l'empêche d'être importée dans le pays. [36]

Les chiens de prairie sont également très sensibles à la peste bubonique , et de nombreuses colonies sauvages en ont été anéanties. [37] [38] [39] [40] Aussi, en 2002, un grand groupe de chiens de prairie en captivité au Texas s'est avéré avoir contracté la tularémie . [41] L'interdiction des chiens de prairie est fréquemment citée par le CDC comme une réponse réussie à la menace de zoonose . [42]

Les chiens de prairie qui étaient en captivité au moment de l'interdiction en 2003 pouvaient être gardés en vertu d'une clause de grand - père , mais ne devaient pas être achetés, échangés ou vendus, et le transport n'était autorisé qu'à destination et en provenance d'un vétérinaire dans le cadre de procédures de quarantaine. [43]

Le 8 septembre 2008, la FDA et le CDC ont abrogé l'interdiction, rendant à nouveau légal la capture, la vente et le transport de chiens de prairie. [44] Bien que l'interdiction fédérale ait été levée, plusieurs États ont toujours en place leur propre interdiction des chiens de prairie. [45]

L' Union européenne n'a pas levé son interdiction d'importer en provenance des États-Unis d'animaux capturés dans la nature. Les principales associations européennes de chiens de prairie, telles que l' Associazione Italiana Cani della Prateria italienne (AICDP), restent contre l'importation en provenance des États-Unis, en raison du taux de mortalité élevé des captures sauvages. [46] [47] Plusieurs zoos en Europe ont des colonies de chiens de prairie stables qui génèrent suffisamment de chiots excédentaires pour saturer la demande interne de l'UE, et plusieurs associations aident les propriétaires à faire adopter des animaux nés en captivité. [48]

Les chiens de prairie en captivité peuvent vivre jusqu'à dix ans. [49]

Descriptions littéraires

  • Extrait du récit de George Wilkins Kendall sur l' expédition texane de Santa Fe :« Dans leurs habitudes, ils sont claniques, sociaux et extrêmement conviviaux, ne vivant jamais seuls comme les autres animaux, mais, au contraire, toujours présents dans les villages ou les grandes agglomérations. mal à l'aise et toujours en mouvement, et semblent prendre un plaisir particulier à bavarder le temps, et à se rendre de trou en trou pour bavarder et discuter des affaires de l'autre - du moins c'est ce que leurs actions indiqueraient. villages, sans être observé, pour surveiller leurs mouvements. Directement au centre de l'un d'eux j'ai particulièrement remarqué un très gros chien, assis devant la porte ou l'entrée de son terrier, et par ses propres actions et celles de ses voisins il semblait vraiment qu'il était le président, le maire ou le chef - en tout cas, il était le 'gros chien' de l'endroit. Pendant au moins une heure, j'ai observé secrètement les opérations dans cette communauté. Pendant ce temps, le gros chien dont j'ai parlé recevait au moins une douzaine de visites de ses congénères, qui s'arrêtaient et bavardaient quelques instants avec lui, puis s'enfuyaient vers leurs domiciles. Tout cela alors qu'il ne quittait pas un instant son poste, et j'ai cru découvrir une gravité dans sa tenue qu'on ne discernait pas dans celles dont il était entouré. Loin de moi l'idée de dire que les visites qu'il a reçues étaient pour affaires ou avaient quelque chose à voir avec le gouvernement local du village ; mais c'était certainement le cas. Si un animal a un système de lois régulant le corps politique, c'est bien le chien de prairie."Pendant ce temps, le gros chien dont j'ai parlé recevait au moins une douzaine de visites de ses congénères, qui s'arrêtaient et bavardaient quelques instants avec lui, puis s'enfuyaient vers leurs domiciles. Tout cela alors qu'il ne quittait pas un instant son poste, et j'ai cru découvrir une gravité dans sa tenue qu'on ne discernait pas dans celles dont il était entouré. Loin de moi l'idée de dire que les visites qu'il a reçues étaient pour affaires ou avaient quelque chose à voir avec le gouvernement local du village ; mais c'était certainement le cas. Si un animal a un système de lois régulant le corps politique, c'est bien le chien de prairie."Pendant ce temps, le gros chien dont j'ai parlé recevait au moins une douzaine de visites de ses congénères, qui s'arrêtaient et bavardaient quelques instants avec lui, puis s'enfuyaient vers leurs domiciles. Tout cela alors qu'il ne quittait pas un instant son poste, et j'ai cru découvrir une gravité dans sa tenue qu'on ne discernait pas dans celles dont il était entouré. Loin de moi l'idée de dire que les visites qu'il a reçues étaient pour affaires ou avaient quelque chose à voir avec le gouvernement local du village ; mais c'était certainement le cas. Si un animal a un système de lois régulant le corps politique, c'est bien le chien de prairie."et j'ai cru découvrir une gravité dans sa conduite que l'on ne discernait pas dans celles dont il était entouré. Loin de moi l'idée de dire que les visites qu'il a reçues étaient pour affaires ou avaient quelque chose à voir avec le gouvernement local du village ; mais c'était certainement le cas. Si un animal a un système de lois régulant le corps politique, c'est bien le chien de prairie."et j'ai cru découvrir une gravité dans sa conduite que l'on ne discernait pas dans celles dont il était entouré. Loin de moi l'idée de dire que les visites qu'il a reçues étaient pour affaires ou avaient quelque chose à voir avec le gouvernement local du village ; mais c'était certainement le cas. Si un animal a un système de lois régulant le corps politique, c'est bien le chien de prairie."[50]
"Dog Town" ou colonie de chiens de prairie, de Commerce of the Prairies
  • Extrait du journal de Josiah Gregg , Commerce of the Prairies : "De tous les animaux des prairies, de loin le plus curieux et non le moins célèbre, est le petit chien de prairie. ... La chair, bien que souvent consommée par les voyageurs, n'est pas considérée comme savoureuse. Il a été appelé « écureuil aboyeur », « écureuil terrestre des prairies », etc., par les premiers explorateurs, avec beaucoup plus de bienséance apparente que le nom actuel établi. Son jappement, qui ressemble à celui du petit chien-jouet, semble son seul attribut canin. Il semble plutôt occuper un juste milieu entre le lapin et l'écureuil - comme le premier pour se nourrir et creuser des terriers - comme ce dernier pour fouiller, flirter, se tenir droit et un peu ainsi dans ses aboiements. Le chien de prairie a été considéré par certains naturalistes comme une espèce de marmotte ( arctomys ludoviciana); pourtant il semble n'avoir guère d'autre qualité en commun avec cet animal que celle de fouir. ... J'ai le témoignage simultané de plusieurs personnes, qui ont été dans les Prairies en hiver, que, comme les lapins et les écureuils, ils sortent de leurs trous chaque jour doux; et donc amasser sans aucun doute un trésor de « foin » (car il y a rarement autre chose à trouver dans les environs de leurs villes) pour l'hiver. Une collection de leurs terriers a été appelée par les voyageurs une « ville canine », qui comprend d'une douzaine à quelques milliers dans le même voisinage ; couvrant souvent une superficie de plusieurs kilomètres carrés. Ils s'installent généralement sur des plaines fermes et sèches, recouvertes d'herbe courte et fine, dont ils se nourrissent ; car ils sont sans doute exclusivement herbivores. Mais même lorsque de hautes herbes grossières entourent,ils semblent généralement détruire cela dans leurs « rues », qui se trouvent presque toujours « pavées » d'une belle espèce adaptée à leurs palais. Ils n'ont besoin que de peu d'eau, voire pas du tout, car leurs « villes » se trouvent souvent, voire généralement, au milieu des plaines les plus arides, à moins que nous ne supposions qu'elles creusent jusqu'à des fontaines souterraines. Au moins, ils s'enfouissent manifestement à une profondeur remarquable. Les tentatives de les creuser ou de les noyer hors de leurs trous se sont généralement avérées infructueuses. En approchant d'un "village", les petits chiens peuvent être observés en train de fouiller dans les "rues" - passant d'habitation en habitation apparemment lors de visites - parfois quelques-uns se sont regroupés comme en conseil - ici se nourrissant de l'herbe tendre - là nettoyant leurs "maisons ,' ou frôler le petit monticule autour de la porte-mais tout calme.En voyant un étranger, cependant, chacun le ramène chez lui, mais est susceptible de s'arrêter à l'entrée et de répandre l'alarme générale par une succession de jappements aigus, généralement assis debout. Pourtant, au bruit d'un coup de feu ou à l'approche trop rapprochée du visiteur, ils s'élancent et ne sont plus vus jusqu'à ce que la cause de l'alarme semble avoir disparu.[51]

Dans la culture

Dans les entreprises qui utilisent un grand nombre de cabines dans un espace commun, les employés utilisent parfois le terme "prairie dogging" pour désigner l'action de plusieurs personnes regardant simultanément par-dessus les murs de leurs cabines en réponse à un bruit ou à une autre distraction. On pense que cette action ressemble à la réaction surprise d'un groupe de chiens de prairie. [52]

Les Amarillo Sod Poodles , une équipe de baseball des ligues mineures, utilisent un surnom pour les chiens de prairie comme nom de famille.

Voir aussi


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Liens externes