Offensive de Prague

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Offensive de Prague
Une partie du front oriental de la Seconde Guerre mondiale
Pražská ofenzíva.jpg
Carte de l'offensive de Prague
Date6-11 mai 1945
(5 jours)
Lieu
Résultat Victoire alliée
belligérants

Axe : Allemagne Hongrie [1] République Slovaque
 

 

Alliés : Union Soviétique Tchécoslovaquie Roumanie Pologne
 

 

Armée de libération russe
Commandants et chefs
Ferdinand Schörner Lothar Rendulic
Ivan Konev Rodion Malinovsky Andrey Yeryomenko Karel Klapálek Vasile Atanasiu Nicolae Dăscălescu Karol Świerczewski






Sergueï Bunyachenko
Force
Centre du groupe d'armées :
600 000–650 000 [2]
Groupe d'armées Ostmark :
430 000 [3]
9 370 [1]
1 770 700 [4]
139 500 [ 4]
69 500 [4]
48 400 [4]
18 000
Victimes et pertes
Quelque 860 000 capturés; le reste a été tué, porté disparu ou s'est enfui 49 348 [5]
1 730 [4]
887 [4]
533 [4] [a]
300

L' offensive de Prague ( russe : Пражская стратегическая наступательная операция , romaniséPrazhskaya strategyheskaya nastupatel'naya operatsiya , lit. "Offensive stratégique de Prague") a été la dernière opération militaire majeure de la Seconde Guerre mondiale en Europe. L'offensive s'est déroulée sur le front de l'Est du 6 au 11 mai 1945. Menée en même temps que l' insurrection de Prague , l'offensive a contribué de manière significative à la libération de la Tchécoslovaquie en 1945 . L'offensive a été l'un des derniers engagements de la Seconde Guerre mondiale en Europe et s'est poursuivie aprèsCapitulation inconditionnelle de l'Allemagne nazie le 8 mai.

La ville de Prague a finalement été libérée par l'URSS lors de l'offensive de Prague. [6] Toutes les troupes allemandes du centre du groupe d'armées ( Heeresgruppe Mitte ) et de nombreuses troupes du groupe d' armées Ostmark (anciennement connu sous le nom de groupe d'armées sud) ont été tuées ou capturées, ou sont tombées aux mains des Alliés après la capitulation. [c]

Contexte

Développements politiques et militaires

Au début de mai 1945, l'Allemagne avait été vaincue de manière décisive par la coalition des Alliés occidentaux et de l'Union soviétique. La capitale allemande, Berlin, était sur le point de capituler face à une attaque soviétique massive et la grande majorité de l'Allemagne avait été conquise.

Cependant, dans le sud-est de l'Allemagne, certaines parties de l'Autriche et de la Tchécoslovaquie, il y avait encore de grands corps de troupes allemandes actives du groupe d'armées Centre et les restes du groupe d'armées Ostmark . Le 2 mai 1945, le général Alfred Jodl , chef d'état-major de l' Oberkommando der Wehrmacht ("Haut commandement des forces armées allemandes") ordonna aux forces allemandes d'éviter d'être capturées par la Russie et de faciliter des négociations séparées avec les Alliés occidentaux. [7] Les forces résiduelles allemandes ont continué à résister aux 4e et 1er fronts ukrainiens de l'URSS tout en n'acceptant qu'un armistice sur le front occidental.

Le régime nazi considérait la Tchécoslovaquie et les régions voisines comme son dernier bastion en cas de chute de Berlin. Par conséquent, en 1945, ils ont concentré de nombreuses unités militaires puissantes dans la région, y compris des éléments de la 6e armée SS Panzer, des 1re et 4e armées Panzer et des 7e, 8e et 17e armées combinées. Alfred Jodl avait ordonné au régime nazi local de préparer de nombreux bâtiments fortifiés qui pourraient servir de bureaux au nouveau gouvernement nazi et au haut commandement allemand. [8]

Du 30 avril au 1er mai 1945, le chef de groupe SS ( Obergruppenführer ) et général de police Karl Hermann Frank a annoncé par radio à Prague qu'il noierait tout soulèvement dans une "mer de sang". [9] Frank était aussi un général de la Waffen SS . La situation à Prague était instable. Frank savait que plusieurs fronts de l'armée soviétique avançaient vers Prague. Plus immédiatement, il se trouve face à une population citadine prête à être libérée.

Au même moment, deux divisions de l' Armée de libération russe (KONR) arrivent dans les environs de Prague. La 1re division KONR campa au nord de la ville tandis que la 2e division KONR prit position au sud de la ville. [10] Apparemment alliée aux Allemands, l'allégeance des forces KONR s'avérerait varier en fonction de la situation à laquelle elles étaient confrontées.

Du côté allié, Winston Churchill et Joseph Staline considéraient Prague comme un prix important, dont la saisie pourrait influencer de manière significative la composition politique de la Tchécoslovaquie d'après-guerre. [11] Le 1er mai 1945, avant que Berlin ne soit maîtrisée, Staline donna des ordres au 1er front biélorusse pour relever le 1er front ukrainien dans la région de Berlin afin que ce dernier puisse se regrouper au sud le long de la rivière Mulde et rouler sur Prague. [12] Le 2e front ukrainien a également reçu l'ordre le 2 mai de rouler sur Prague depuis le sud-est. Staline était déterminé à ce que l'armée soviétique soit présente en force dans l'ouest de la Tchécoslovaquie lorsque les troupes allemandes se sont finalement rendues.

Terrain

Le terrain sur lequel les Soviétiques devaient avancer était varié, mais principalement montagneux et boisé. Les voies de marche des 1er et 4e fronts ukrainiens étaient perpendiculaires à l'orientation des crêtes tandis que le 2e front ukrainien pouvait se déplacer le long d'un itinéraire moins ardu dans les régions de moindre altitude qui menaient à Prague. En particulier, le 1er front ukrainien devait traverser les monts Métallifères pour avancer sur Prague depuis la zone au nord de Dresde et Bautzen. L'autre obstacle important du terrain militaire était les zones urbaines, dont les deux plus grandes à surmonter étaient Dresde et Prague elle-même.

Déploiement

Terrain vallonné des Monts Métallifères.
Positions des armées le 6 mai 1945 ; Forces soviétiques en rouge, allemandes en gris et américaines en vert

Avec les forces soviétiques et américaines pressées de tous côtés, le déploiement du centre du groupe d'armées ressemblait à un fer à cheval chevauchant les régions historiques de Bohême et de Moravie . À l'ouest, la 7e armée (qui faisait autrefois partie du groupe d'armées G ) avait été poussée vers l'est par les opérations du sixième groupe d'armées américain et était devenue un commandement subordonné du centre du groupe d'armées. La 7e armée a été déployée à peu près le long d'un axe nord-sud dans l'ouest de la Tchécoslovaquie. Outre une division Panzer et une division Volksgrenadier, la 7e armée n'avait que quatre autres "divisions", dont deux étaient appelées groupements tactiques ( Schulze et Benicke) tandis que les deux autres étaient des formations de l'armée de remplacement mobilisées pour le combat et remplies d'états-majors et de stagiaires de l'école militaire. [13]

Au nord-est de Prague et juste au nord de Dresde et de Bautzen, la 4e armée Panzer s'est défendue le long d'un front légèrement orienté vers le sud-est. La 4e armée Panzer avait cinq divisions Panzer ou mécanisées ainsi que 13 autres divisions ou groupements tactiques. [14] De plus, la 4e Armée Panzer venait de remporter la bataille de Bautzen , endommageant la 52e Armée soviétique et la 2e Armée polonaise.

Au flanc droit (est) de la 4e armée Panzer se trouvait la 17e armée . La 17e comptait 11 divisions, dont une Panzer et une division motorisée. [15] Ceux-ci étaient organisés en trois corps et déployés dans un arc qui commençait à environ 40 kilomètres au sud-ouest de Breslau et qui menait au sud-est dans les environs d' Ostrava .

De là, le front se dirigeait vers le sud-est jusqu'à Olomouc , où la 1ère armée Panzer était déployée, y compris un saillant qui s'avançait vers l'est autour d'Olomouc. La 1ère armée Panzer était surdimensionnée avec six divisions Panzer ou motorisées en plus de 19 autres organisées en cinq corps; cinq divisions étaient directement sous le contrôle du quartier général de l'armée. [16]

Dans le sud de la Moravie, la 8e armée du groupe d'armées Ostmark a été déployée sur un front menant au sud-ouest en Autriche où son flanc droit a rencontré la 6e armée SS Panzer dans la zone au nord et à l'ouest de Vienne . La 8e armée pouvait faire appel à une division Panzer et à une division motorisée, ainsi qu'à six autres divisions. [17]

Faisant face à une partie de la 1re Panzer et de la 8e armée allemande dans la région de Brno , le 2e front ukrainien soviétique comptait 37 divisions de fusiliers, six divisions de cavalerie et quatre chars ou corps mécanisés. [4] On s'attendait à ce que le 2e front ukrainien avance vers le nord-ouest sur le pays moins montagneux jusqu'à Prague et mènerait son avance avec la 6e armée de chars de la garde . Les forces alliées soviétiques avec le 2e front ukrainien étaient les 1re et 4e armées roumaines, totalisant 12 divisions d'infanterie et trois divisions de cavalerie. [4]

Confronté principalement à la 1ère armée Panzer, le 4e front ukrainien commandait 34 divisions de fusiliers et un corps de chars. [4] Le 4e front ukrainien a fait face aux doubles obstacles d'Olomouc, une petite ville ainsi que de multiples chaînes de collines qui traversaient la ligne d'avance projetée. Contrairement au 2e front ukrainien, le 4e manquait de liaisons routières directes et majeures d'Olomouc à Prague, un facteur presque garanti pour ralentir son rythme d'avance. Les forces alliées soviétiques avec le 4e front ukrainien comprenaient le corps d'armée tchécoslovaque composé de quatre brigades d'infanterie et d'une brigade de chars.

De la région au nord de Dresde et Görlitz sur un grand arc jusqu'à la région de Breslau , le 1er front ukrainien comptait 71 divisions de fusiliers et trois divisions de cavalerie, ainsi que neuf chars et corps mécanisés. [4] Le gros des forces du 1er front ukrainien était massé au nord de Dresde pour une avance directe sur Prague et comprenait les 3e et 4e armées de chars de la garde. Le principal adversaire de cette poussée serait la 4e armée Panzer. À l'est, cinq armées interarmes et la 2e armée polonaise constituaient l'aile gauche (est) du front, dont l'avancée exercerait une pression principalement sur la 17e armée allemande. Face à la principale avancée du 1er front ukrainien se trouvaient les monts Métallifères, ainsi que les zones urbaines de Dresde et de Bautzen.

Les axes principaux des offensives soviétiques de la fin de la guerre étaient marqués d'une part par des armées de chars et par la présence de divisions d'artillerie de la Réserve du Haut Commandement Suprême ( Réserve Stavka ) d'autre part. En mai 1945, le 1er front ukrainien comptait six divisions d'artillerie et une division lance-roquettes (ainsi qu'une division d'artillerie polonaise), le 4e front ukrainien comptait deux divisions d'artillerie et le 2e front ukrainien commandait quatre divisions d'artillerie et une division lance-roquettes. . [18]

Face à la 7e armée allemande à l'ouest se trouvaient le VIIIe corps américain (de la 9e armée), [19] [c] le V corps et le XIIe corps (tous deux de la 3e armée). Le VIII Corps comptait une division blindée et trois divisions d'infanterie [d] tandis que le V Corps était composé d'une division blindée et de deux divisions d'infanterie. [e] Une division d'infanterie supplémentaire sous le contrôle du quartier général de la 3e armée se trouvait également dans le secteur du V Corps, [f] et une deuxième division blindée serait subordonnée au V Corps avant le jour de la Victoire . [g] Le XII Corps commandait deux divisions blindées et deux divisions d'infanterie. [h]Exerçant une certaine pression sur la 7e armée allemande, ces corps de l'armée américaine n'avancèrent pas sur Prague bien que leur présence en Bohême occidentale stimula la résistance tchèque à l'occupation allemande, influençant indirectement le soulèvement de Prague . [20] En accord avec les Soviétiques, les forces américaines n'ont pas avancé en force vers l'est d'une ligne de démarcation irrégulière qui, à certains points, touchait Leipzig, Karlovy Vary et Plzen. [21]

Réalisant que les Soviétiques attaqueraient le centre du groupe d'armées après la reddition de Berlin, le 5 mai, le maréchal Schörner a conçu un plan ( opération Blumen ) dans lequel les unités du groupe d'armées centre tenteraient un retrait de combat vers l'ouest où ils seraient en une position pour se rendre aux forces américaines contre celles de l'Union soviétique. Schörner envisageait des lignes de phase de retrait (nommées des fleurs) et destinées à la 4e armée Panzer pour retenir le 1er front ukrainien assez longtemps pour que les autres armées de campagne du groupe d'armées se replient vers l'ouest. [22]

Insurrection de Prague

Ligne de démarcation entre les armées soviétique et américaine, mai 1945

Les ordres de Staline du 1er mai aux trois fronts prévoyaient le début de l'offensive le 7 mai. [12] Le 4 mai, Marshal Konev a donné des ordres détaillés à ses commandants d'armée pour trois poussées par le 1er Front ukrainien. Une poussée principale se produirait sur l'aile droite (ouest) avec trois armées interarmes, deux armées de chars (3e et 4e armées de chars de la garde) et cinq divisions d'artillerie, suivant les vallées de l'Elbe et de la Vltava. Une poussée secondaire des 28e et 52e armées était d'avancer sur un axe de Zittau à Prague, et une poussée finale de la 2e armée polonaise était de couper les approches sud-est de Dresde. Dresde elle-même devait être prise par la 5e armée de la garde dans le cadre de la poussée principale. [23]

Suggérant au général Antonov qu'une avancée américaine vers Prague était désormais possible, le général Eisenhower fut informé que cela n'était pas souhaité par les Soviétiques. [24] Lors de la rencontre avec le maréchal Ivan Konev le 5 mai, le général Omar Bradley a également proposé la même offre. [20] Cependant, le maréchal Konev - alors qu'il appréciait la bonne volonté du commandant américain - a refusé l'offre parce que la proposition de Bradley violait la frontière négociée entre les forces soviétiques et anglo-américaines, donc Konev n'avait aucune autorité pour l'accepter. Konev a également promis que l'URSS seule détruirait les forces allemandes locales dès que possible. [25]

À ce moment-là, des événements extérieurs à la planification militaire formelle ont éclaté. Le 5 mai, les unités de tête du V Corps américain avaient atteint Plzen, [26] avec la nouvelle de l'avancée américaine atteignant les habitants de Prague et jouant un rôle dans la décision des citoyens tchèques de la ville de se soulever contre l'occupation allemande. [20]

Le soulèvement de Prague est entré en conflit immédiat avec les forces d'occupation allemandes. Combattant dans des circonstances désespérées, les Tchèques ont pris le contrôle d'une station de radio et, en plus d'appeler les Tchèques à se joindre au soulèvement, ont également diffusé le 5 mai un appel en russe et en anglais pour un soutien aérien afin de retenir les unités blindées allemandes. [20] Ces développements ont incité Staline à hâter le début de l'offensive soviétique et il a été ordonné de commencer un jour plus tôt, le 6 mai. [27]

Ajoutant à la confusion à Prague mais fournissant une aide utile aux Tchèques, la 1ère division de l' Armée de libération russe (ROA) du général Bunyachenko s'est déplacée à Prague et s'est engagée dans le combat avec ses anciens alliés allemands. Le 7 mai, la 1ère division avait occupé l'aéroport et la station de radio. [28] Le Conseil national tchèque a cependant dénoncé le ROA. Le gouvernement soviétique a qualifié tous les soldats de la ROA de traîtres et leurs membres ont été condamnés à la détention dans des camps de prisonniers.

Le matin du 9 mai, les premiers chars soviétiques sont arrivés à Prague, les premiers chars de la 1re brigade de chars tchécoslovaques sont arrivés dans la ville le 10 mai. Le 11 mai, les troupes nettoyaient la zone des troupes allemandes restantes qui se cachaient.

Bataille

L'offensive soviétique a commencé le 6 mai et s'est terminée le 11 mai.

6 mai

Le 1er front ukrainien de Konev a ouvert l'offensive de Prague avec une attaque des 3e et 4e armées de chars de la garde et des 13e, 3e et 5e armées interarmes de la garde. Ce groupe de cinq armées était la principale attaque de Konev et a poussé vers le sud depuis la zone autour de Riesa. [27] Face à la poussée de Konev se trouvaient des troupes de la 4e armée allemande Panzer. L'attaque a commencé par une reconnaissance en force le matin, suivie d'un barrage d'artillerie bref mais puissant. Les 13e, 3e gardes et les deux armées de chars (ainsi que deux autres corps de chars) ont attaqué vers le sud dans l'après-midi, la 13e armée et la 4e armée de chars de la garde avançant sur quelque 23 kilomètres. [29] Le soir, la 5e Armée de la Garde avait rejoint l'attaque avec l'objectif de capturer Dresde.

Mettant fin à une opération distincte du 1er front ukrainien, 40 000 soldats allemands à Breslau se sont rendus à la 6e armée soviétique après un siège de deux mois . [29] Le 6 mai, le 4e front ukrainien a attaqué à l'ouest, avec l'intention de capturer la ville d'Olomouc. [29] Se défendre contre l'attaque soviétique devant Olomouc était la 1ère Armée Panzer.

À l'ouest, les US V et XII Corps ont attaqué l'ouest de la Tchécoslovaquie contre les défenses de la 7e armée allemande. Des éléments de la 16e division blindée ont capturé Plzen tandis qu'un commandement de combat de la 4e division blindée a capturé Strakonice . Au total, les deux corps avancèrent en Tchécoslovaquie avec un effectif de sept divisions. [19] Au nord, le VIII Corps américain était subordonné à la Neuvième armée américaine.

7 mai

Poursuivant l'attaque principale du 1er front ukrainien, la 3e armée de la garde s'empare de Meissen, berceau de la célèbre porcelaine allemande . La 13e armée et la 4e armée de chars de la garde ont poussé 45 kilomètres plus au sud et ont atteint le versant nord des monts Métallifères. La 3e armée de chars de la garde et la 5e armée de la garde ont commencé la bataille pour capturer Dresde. La 2e armée polonaise pousse vers le sud-ouest pour soutenir les opérations contre Dresde. Plus à l'est, la deuxième attaque du front s'est développée alors que les 28e et 52e armées attaquaient au sud. [29]

Après un barrage d'artillerie de 30 minutes, la 7e armée de la garde et la 6e armée de chars de la garde ont mené une attaque au nord-ouest, ouvrant l'offensive du 2e front ukrainien. Ajoutant aux difficultés de la 8e armée allemande en défense, la 9e armée de la garde et la 46e armée soviétiques ont renforcé l'attaque sur son aile gauche (sud). À la fin de la journée, le front avait poussé 12 kilomètres dans les lignes allemandes le long d'une avance de 25 kilomètres de large. [29] Entre les 2e et 1er fronts ukrainiens, le 4e front ukrainien poursuit son avance sur Olomouc.

À Prague, les troupes allemandes ont atteint la place de la vieille ville , l'un des centres du soulèvement, mais ont ensuite été repoussées. Les bâtiments de l'hôtel de ville , bien que gravement endommagés, sont restés aux mains des insurgés pendant toute la durée de l'insurrection. [30] La pression écrasante sur le soulèvement et la population civile s'est poursuivie. [31]

Le 7 mai, le général Jodl signa la reddition de toutes les forces allemandes au SHAEF . La reddition devait devenir effective à 0001 heures le 9 mai. [32] Dans l'ouest de la Tchécoslovaquie, dès réception de la nouvelle de la reddition, les forces américaines ont cessé leurs opérations offensives et ont adopté une position défensive. [32] Le V Corps américain a pris Karlovy Vary le jour de la reddition.

8 mai

L'OKW avait entendu parler de Schörner pour la dernière fois le 2 mai lorsqu'il avait signalé son intention de se frayer un chemin vers l'ouest et de rendre son groupe d'armées aux Américains. Le 8 mai, le colonel Wilhelm Meyer-Detring, [i] un officier de liaison allemand de l' OKW , est escorté à travers les lignes américaines pour voir Schörner. Meyer-Detring a déclaré à Schörner que la capitulation officielle de l'Allemagne signifiait que tout retrait en tant que grande formation des troupes du centre du groupe d'armées était hors de question, et que les troupes allemandes devraient tenter de se diriger vers l'ouest et se rendre aux forces américaines. Schörner était sceptique quant à la possibilité d'une telle chose. À son retour, Meyer-Detring rapporta que Schörner avait ordonné à son commandement opérationnel d'observer la reddition mais ne pouvait garantir qu'il serait obéi partout. [33] [34][f]

Poussant encore 40 kilomètres en avant, la poussée principale du 1er front ukrainien a brisé la résistance allemande dans les monts Métallifères et s'est approchée à moins de 70-80 kilomètres de Prague. L'avancée de la 4e armée de chars de la garde est arrivée au quartier général du centre du groupe d'armées, capturant ou tuant le personnel du quartier général, [35] mais pas Schörner, qui, abandonnant son commandement, s'est rendu à Podbořany où le lendemain, portant des vêtements civils, il a volé . en Bavière (Neuf jours plus tard, il est détenu en Autriche par les troupes allemandes qui le livrent aux Américains). [22] [34]

Dans la soirée du 8 mai, Dresde est tombée aux mains de la 3e armée de chars de la garde et de la 5e armée de la garde. Le même jour, le 4e front ukrainien repousse les Allemands d'Olomouc. [29] Les Soviétiques ont diffusé une demande selon laquelle les forces allemandes restantes sur le terrain devaient déposer les armes à 23 heures ce jour-là. Aucune réponse n'a été reçue. [35] Sans quartier général de groupe d'armées fonctionnel et sans chef, les armées composantes du centre du groupe d'armées avaient été laissées à elles-mêmes. Malgré les plans de Schörner pour un retrait ordonné, le gros des troupes du centre du groupe d'armées était destiné à être capturé par l'armée soviétique.

Le Conseil national tchèque (ČNR), manquant de fournitures importantes pour soutenir le soulèvement, [36] craignant une destruction à grande échelle de Prague, et à la suite de la capitulation allemande globale, est parvenu à un accord avec les Allemands dans lequel les troupes allemandes étaient quitter Prague dans des conditions de cessez-le-feu. [31] [36] Certaines unités SS, cependant, ont continué leurs attaques contre les insurgés tchèques à Prague. [31] [37] La ​​1ère division KONR, ses relations avec le ČNR rompues [37] et réalisant qu'aucun quart ne pouvait être attendu des forces soviétiques, rejoignit les SS et d'autres troupes allemandes dans une alliance méfiante de convenance et commença à se déplacer vers l'ouest. [38]La 2e division KONR avait déjà contacté les Américains et commencé la marche vers l'ouest. [38]

9 mai

Le maréchal Konev salué à l'entrée des Soviétiques à Prague, le 9 mai 1945

Dans la nuit du 8 au 9 mai, des unités blindées des 3e et 4e armées de chars de la garde ont poussé vers le sud sur environ 80 kilomètres, entrant dans Prague à l'aube. [39] Les avant-gardes blindées furent bientôt suivies par des éléments de la 13e armée et de la 3e armée de la garde. Avec l'aide de la population tchèque, Prague a été libérée des troupes allemandes vers 10 heures. [40] Les victimes de l'Armée rouge n'étaient que dix hommes tués, dans ce qui a été décrit comme leur "victoire la plus facile" de la guerre. [41] Quoi qu'il en soit, les troupes allemandes à Prague et dans les environs étaient impatientes de fuir vers l'ouest, bien que les colonnes soviétiques, les partisans tchèques et une population tchèque en colère aient fait le voyage vers les lignes américaines tout sauf certain. [42]

Aux dernières heures de la journée (après minuit), des unités des 4e et 2e fronts ukrainiens ont également atteint Prague, y compris la brigade blindée du corps d' armée tchécoslovaque . [40] L'arrivée des autres fronts signifiait que la majeure partie du centre du groupe d'armées était coupée et forcée dans une poche à l'est, au nord-est et au sud de Prague.

10–11 mai

Avec des unités soviétiques à Prague et poussant plus à l'ouest et au sud en Bohême, les objectifs militaires soviétiques de l'offensive avaient été atteints. Le gros des troupes allemandes du centre du groupe d'armées a été fait prisonnier par les Soviétiques dans les deux jours suivant la libération de Prague, tandis que des éléments des 1er et 2e fronts ukrainiens ont poussé vers l'ouest jusqu'à la ligne de démarcation Chemnitz-Karlovy Vary-Plzen avec les forces américaines. [40]

Craignant d'être traités par les habitants ou les troupes de l'armée soviétique, [42] les formations restantes du centre du groupe d'armées ont poursuivi leur résistance jusqu'au 10/11 mai, et dans le cas de certaines petites unités, plus tard en mai 1945. Le flanc gauche de le 2e front ukrainien a rencontré des troupes de la troisième armée américaine ( George Patton ) dans les régions de České Budějovice et Písek . Plus tard, les 1er et 2e fronts ukrainiens ont rencontré des Américains dans les régions de Karlovy Vary et Klatovy . Avec ces mouvements d'unités, l'offensive de Prague s'est terminée trois jours après le jour de la Victoire en Europe .

Les soldats allemands, les civils allemands de souche et les collaborateurs tchèques de souche fuyant Prague ont été surpris par l'avancée des Soviétiques et ont été complètement mis en déroute. Les partisans tchèques reprennent les hostilités contre les troupes allemandes en fuite quelles que soient leurs intentions ou leur nationalité, dans ce que les vétérans de la 20e Waffen Grenadier Division des SS (1er estonien) qui avaient déposé les armes en mai 1945 rappellent comme l' Enfer tchèque . [43] [44]

Les derniers coups de feu ont été tirés près de la colonie de Slivice, à 4 kilomètres au sud-est de la ville de Příbram .

Conséquences

Pour honorer les participants de l'opération, l'Union soviétique a institué la médaille "Pour la libération de Prague" .

militaires

L'offensive de Prague a détruit le centre du groupe d'armées et des parties du groupe d'armées Ostmark. Ces groupes d'armées étaient les dernières grandes formations militaires intactes d'Allemagne, et à la suite de l'offensive, tous les soldats allemands survivants sont devenus des prisonniers de guerre ou des fugitifs.

Le nombre de prisonniers allemands capturés par l'Union soviétique a atteint près de 900 000 et d'autres soldats de l'Axe, au nombre d'au moins des dizaines de milliers, se sont rendus aux forces américaines dans l'ouest de la Tchécoslovaquie et en Autriche, [45] bien que nombre d'entre eux aient ensuite été remis au Union soviétique.

La Tchécoslovaquie était libérée du régime d'occupation allemand pour la première fois depuis la fin de 1938. Les frontières d'avant-guerre du pays ne seraient cependant pas complètement restaurées car les Soviétiques organisaient la cession de la Ruthénie des Carpates à l'URSS en juillet 1945.

La Tchécoslovaquie occidentale était divisée par une frontière militaire de superpuissances, d'un côté l'armée soviétique et de l'autre l'armée américaine. Bien que les deux armées quittent la Tchécoslovaquie à la fin de 1945, Staline avait atteint son objectif d'assurer une forte présence militaire soviétique à Prague au moment de la reddition des forces allemandes en Tchécoslovaquie.

L'influence communiste dans l'armée et le gouvernement tchécoslovaques d'après-guerre s'est accrue. [46] Les soldats tchèques qui avaient combattu avec les Alliés occidentaux se sont retrouvés de plus en plus sur la touche et le pays lui-même a été contraint de devenir un État satellite soviétique en 1948 par un coup d'État communiste.

Décès immédiats de personnalités

Avant même le début de l'offensive soviétique, le 5 mai, Emanuel Moravec se suicida. Moravec, connu sous le nom de " Quisling tchèque ", était tristement célèbre parmi les Tchèques en tant que traître . [47] [48]

Konrad Henlein , ancien homme politique tchécoslovaque et chef du parti nazi des Allemands des Sudètes , s'est suicidé en captivité américaine le 10 mai.

Le 12 mai, le comte Pückler-Burghauss , commandant des Waffen-SS dans le protectorat, se suicide après avoir signé la capitulation.

Le 14 mai, le Dr Emil Hácha , président de l'État du protectorat de Bohême et de Moravie, a été arrêté à Prague. Il meurt en prison le 26 juin 1945.

Historiographie de l'offensive

Le volume 10 de l'histoire officielle soviétique de la Seconde Guerre mondiale traite l'offensive de Prague comme un événement principalement militaire, [49] identifiant les principales formations militaires impliquées, leurs axes d'avance et, dans certains cas, leur rythme d'avance quotidien. Sans surprise, l'histoire soviétique loue l'opération pour les efforts internationaux des soldats soviétiques, polonais, tchèques et roumains au nom de "la liberté du peuple tchécoslovaque". [40] Aucune mention n'est faite, cependant, des intentions politiques de Staline concernant la Tchécoslovaquie. La poussée finale vers Prague dans la nuit du 8 au 9 mai 1945 est présentée comme ayant été nécessaire pour soulager les insurgés tchèques en difficulté à Prague [29]tandis que les auteurs ne pouvaient s'empêcher d'accuser d'anciens officiers de l'armée tchèque d'avant-guerre d'avoir abandonné les barricades lors des combats avec les Allemands à Prague. [29]

Le fait que l'offensive ait été un événement militaire impliquant de sérieux combats ressort clairement des plus de 50 000 pertes subies par les forces soviétiques et leurs alliés du 6 au 11 mai 1945. Publié en 2008, le volume 10/1 de l'histoire officielle allemande de la guerre critique la vision soviétique de l'événement, notant que le pourcentage de victimes de l'offensive de Prague était bien inférieur à celui de l'offensive de Berlin. [50] [k] L'histoire officielle allemande note les intentions politiques de Staline [50] et son désir d'empêcher le centre du groupe d'armées de se rendre aux forces américaines. Malgré le titre de la section pertinente The End of Army Group Centerl'histoire officielle allemande ne mentionne que brièvement la situation du groupe d'armées en mai 1945 et aborde à la place d'autres sujets. La reddition réelle du centre du groupe d'armées n'est pas du tout discutée.

Il existe des histoires non officielles qui touchent à l'offensive, ou plus généralement, à la fin de la guerre en Tchécoslovaquie. Quelque part entre les vues officielles allemandes et soviétiques, The Road to Berlin de John Erickson traite de l'offensive en détail tout en mentionnant les intentions de Staline, le soulèvement de Prague et le rôle de l'Armée de libération russe. Erickson a écrit l'ouvrage pour présenter une vision équilibrée de la politique soviétique et des opérations militaires pendant la guerre, et sa description des actions des forces allemandes est donc limitée en conséquence. [l]

Pertes

Cimetière d'Olšany à Prague : Lieu de sépulture honorifique des soldats soviétiques tombés lors de la bataille de la ville.

soviétiques et

  • Personnel
    • 11 997 irrécupérables
    • 40 501 blessés et malades
    • Total 52 498 [5]
  • Matériel [5]
    • 373 chars et canons automoteurs
    • 1006 pièces d'artillerie
    • 80 avions


Pertes : soviétiques et alliés soviétiques, offensive de Prague
Source : GF Krivosheev, Soviet Casualties and Combat Loss in the Twentieth Century, p. 159
Unités) Force 6 mai 1945 Pertes totales Pertes quotidiennes moyennes
1er front ukrainien 806 400 23 383 3 897
2e front ukrainien 613 400 14 436 2 406
4e front ukrainien 350 900 11 529 1 922
2e armée polonaise 69 500 887 148
1ère et
4ème armées roumaines
139 500 1 730 288
Corps d'armée tchécoslovaque 48 400 533 89

Allemand

Les pertes en hommes des deux groupes d'armées faits prisonniers par les Soviétiques s'élevaient à quelque 860 000 hommes. [51] Les Soviétiques ont affirmé avoir capturé 9 500 canons et mortiers, 1 800 véhicules blindés et 1 100 avions au cours de l'opération. [40]

Voir aussi

Remarques

  1. Les pertes tchèques n'incluent pas celles du soulèvement de Prague ou des formations partisanes.
  2. Selon les lois de la guerre à cette époque, il y avait une distinction entre ceux qui étaient capturés et ceux qui "[tombaient] au pouvoir" de l'ennemi après une capitulation massive. La Convention de Genève de 1929 ne couvrait que ceux qui avaient été capturés pendant les combats et non ceux qui étaient tombés au pouvoir d'un ennemi à la suite d'une capitulation massive (Voir Disarmed Enemy Forces ). Cela a été explicitement changé dans la Troisième Convention de Genève (1949)
  3. Le VIII Corps fut subordonné à la 1ère Armée jusqu'au 6 mai 1945. Anticipant un rôle de combat pour le quartier général de la 1ère Armée dans le théâtre d'opérations du Pacifique, la 1ère Armée abandonna le contrôle de ses commandements subordonnés au cours de la première semaine de mai 1945. Ces commandes étaient à leur tour subordonné à la 9e armée. Voir Williams' Chronology (1989), p. 530 et 533.
  4. ^ 6e division blindée et 76e, 87e et 89e divisions d'infanterie ( Greenwald 1945 , 6e division blindée ; 76e division d'infanterie ; 87e division d'infanterie ; 89e division d'infanterie ).
  5. ^ 1re et 2e divisions d'infanterie et 9e division blindée ( Greenwald 1945 , 1re division d'infanterie ; 2e division d'infanterie ; 9e division blindée ).
  6. ^ 97e division d'infanterie ( Greenwald 1945 , 97e division d'infanterie ).
  7. ^ 16e division blindée ( Greenwald 1945 , 16e division blindée ).
  8. ^ 4e et 11e divisions blindées et 26e et 90e divisions d'infanterie ( Greenwald 1945 , 4e division blindée ; 11e division blindée ; 26e division d'infanterie 90e division d'infanterie ).
  9. Wilhelm Meyer-Detring, 1906-2002, devint plus tard lieutenant-général et commandant du I Corps de la Bundeswehr , prenant sa retraite du service militaire en 1966.
  10. Comme de nombreuses institutions de l'Allemagne nazie, le contrôle de l'armée était réparti entre différentes chaînes de commandement relevant directement d'Hitler. En 1945, le haut commandement des forces armées allemandes (OKW) commandait toutes les forces allemandes sur tous les théâtres, à l'exception de celles du front de l'Est qui étaient sous le contrôle de l' Oberkommando des Heeres ("haut commandement de l'armée allemande") (OKH) et qui, avant son suicide, avaient tous deux rapporté directement à Hitler . Il n'était donc pas clair si Schörner était sous le commandement de l'OKW le 8 mai ou si le président Karl Dönitz ou le chancelier von Krosigk devaient ordonner à Schörner de rendre son groupe d'armées.
  11. ^ Krivosheev, pp. 158-159, présente des totaux de force et des chiffres de pertes quotidiennes qui confirment l'affirmation de l'histoire officielle allemande. À titre d'exemple, lors de l'opération de Berlin, le 1er front ukrainien a subi en moyenne la perte de 84,6 hommes par équivalent divisionnaire par jour, tandis que le chiffre correspondant pour la même formation lors de l'offensive de Prague était de 45,3. Les pertes soviétiques ont peut-être diminué après l'annonce de la capitulation allemande les 8 et 9 mai 1945.
  12. ^ Bien qu'il existe une variété de sources discutant du sort de certaines des unités allemandes individuelles, il ne semble pas y avoir un seul ouvrage complet présentant les actions de combat et les capitulations des unités allemandes dans les groupes d'armées Centre et Ostmark au cours de la période 6– 11 mai 1945.

Références

Citations

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Source

Lectures complémentaires