Centre du régiment de police

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Centre du régiment de police
Polizei-Regiment Mitte
actif1941-1942
De campagne Allemagne nazie
RôleParticipation à la guerre de sécurité nazie de l' Holocauste
TailleRégiment
Partie deCommandez la police sous le commandement SS , relevant directement du supérieur SS et du chef de la police , Russie centrale
Commandants

Commandants notables
Max Montua  [ de ]
Walter Schimana
Photographie de propagande de la Wehrmacht de femmes et d'enfants juifs à Mogilev , juillet 1941. Six mille Juifs de Mogilev ont été assassinés par les forces SS et les bataillons de police 316 et 322 du centre du régiment de police en octobre 1941. [1]

Le Centre du Régiment de Police ( Polizei-Regiment Mitte ) était une formation de la Police de l' Ordre (police en uniforme) à l'époque nazie . Au cours de l'opération Barbarossa , il a été subordonné au Schutzstaffel (SS) et déployé dans les zones occupées par les Allemands, en particulier la zone arrière centrale du groupe d'armées , de l'Union soviétique. Au milieu de 1942, ses trois bataillons constitutifs ont été réaffectés et l'unité a été renommée 13e régiment de police .

Aux côtés de détachements des Einsatzgruppen et de la Brigade de cavalerie SS , il a perpétré des meurtres de masse et a été responsable de crimes contre l'humanité à grande échelle visant des populations civiles au cours de la guerre de sécurité nazie . L'étendue des opérations du régiment était connue des services de renseignement britanniques depuis juillet 1941 mais, pour des raisons de sécurité nationale, les informations relatives à leurs activités n'ont été publiées qu'en 1993.

Contexte et formation

La police de l' ordre allemande (police en uniforme) était un instrument clé de l'appareil de sécurité de l'Allemagne nazie . Dans la période d'avant-guerre, Heinrich Himmler , le chef des SS , et Kurt Daluege , chef de la Police de l'Ordre, ont coopéré pour transformer les forces de police de la République de Weimar en formations militarisées prêtes à servir les objectifs de conquête et d'anéantissement racial du régime. Les unités de police ont participé à l' anexión de l'Autriche et à l' occupation de la Tchécoslovaquie . Les troupes de police ont d'abord été formées en formations de la taille d'un bataillon pour l' invasion de la Pologne, où ils ont été déployés à des fins de sécurité et de maintien de l'ordre, participant également à des exécutions et à des déportations massives. [2]

Vingt-trois bataillons de la Police de l'Ordre devaient participer à l'invasion de l'Union soviétique en 1941, l' opération Barbarossa . Neuf étaient rattachés aux divisions de sécurité de la Wehrmacht , trois pour chaque groupe d'armées des zones arrière . Deux bataillons ont été affectés pour soutenir les Einsatzgruppen , les escadrons mobiles de la mort des SS, et l' Organisation Todt , le groupe de construction militaire. Douze ont été formés en régiments, trois bataillons chacun, et désignés comme régiments de police du centre, du nord , du sud et à des fins spéciales . [3]

Les unités de police affectées aux divisions de sécurité de la Wehrmacht et aux Einsatzgruppen étaient motorisées, tandis que celles formées en régiments ne l'étaient pas. Les objectifs des bataillons de la police de l'ordre étaient de sécuriser l'arrière en éliminant les restes des forces ennemies, en gardant les prisonniers de guerre et en protégeant les lignes de communication et les installations industrielles capturées. Leurs instructions comprenaient également, comme l'a déclaré Daluege, le "combat des éléments criminels, surtout des éléments politiques". [4]

Le centre du régiment de police a été formé en juin 1941 en combinant les bataillons de police 307 , 316 et 322 , chacun comprenant environ 550 hommes. Ces bataillons ont été créés à partir de recrues mobilisées dans les groupes d'âge 1905-1915. Ils étaient dirigés par des professionnels de la police de carrière, imprégnés de l'idéologie du nazisme , poussés à l'antisémitisme et à l'antibolchevisme. [5] L'unité a été placée sous le commandement de Max Montua  [ de ] , un policier de carrière. Lorsqu'il traversa la frontière germano-soviétique, le régiment passa sous le contrôle d' Erich von dem Bach-Zelewski , le chef supérieur SS et de la police (HSS-PF) pourCentre du groupe d'armées . [6]

Historique opérationnel

Premières opérations de

Himmler a effectué une visite personnelle au quartier général de l'unité à Belostok le 8 juillet où il a rencontré Max von Schenckendorff , commandant de la zone arrière du groupe d'armées , Daluege, Montua, Bach-Zalewski, et les officiers du régiment. Il s'est dit préoccupé par le fait que trop peu de Juifs avaient été arrêtés et a appelé les officiers à redoubler d'efforts. Il était probable que Himmler avait ordonné une augmentation des meurtres puisque plusieurs massacres ont suivi immédiatement après. [7]

Le soir même, une compagnie du bataillon de police 322 a participé à l'exécution d'environ 1 000 Juifs sous la direction de l' Einsatzgruppe B . [8] Le lendemain, le 9 juillet, le bataillon de police 307 a participé au massacre de 4 à 6 000 hommes juifs, russes et biélorusses dans les environs de Brest-Litovsk (aujourd'hui Brest, Biélorussie ). [9] L'opération meurtrière, avec l'aide du personnel de la 162e division d'infanterie de la Wehrmacht , a duré plusieurs jours. [7] Le 10 juillet, Daluege s'est adressé aux membres du régiment rangés dans une formation de parade, les vantant "d'exterminer" le bolchevisme comme une "bénédiction pour l'Allemagne". [dix]Le 11 juillet, Montua a transmis un ordre confidentiel de Bach-Zalewski aux commandants de bataillon selon lequel les Juifs, qui avaient été "condamnés pour pillage", devaient être fusillés; une exécution a eu lieu le même jour. [8] À cette époque, les bataillons de police 316 et 322 ont rassemblé environ 3 000 hommes juifs de Belostok et les ont abattus dans une forêt voisine. [11]

Le 17 juillet, le régiment a assassiné plus de 1 100 Juifs à Slonim , Bach-Zalewski rapportant à Himmler le 18 juillet: "L'action de nettoyage d'hier à Slonim par le centre du régiment de police. 1 153 pillards juifs ont été abattus". [12] Le 20 juillet, les rapports de l'unité faisaient état d'exécutions de femmes et d'enfants juifs. [8] Fin août, le bataillon de police 322 s'est déplacé à Minsk , où, le 1er septembre, il a mené une opération meurtrière avec les unités de l' Einsatzgruppe B. Les victimes comprenaient 290 hommes juifs et 40 femmes juives. [13]

Escalade de la violence

Victimes pendues par les troupes de police en Union soviétique, août/septembre 1941

En septembre 1941, le régiment participe à la conférence de Moguilev , organisée par le général Max von Schenckendorff , commandant du groupe d'armées de la zone arrière centrale . [14] Montua avait été responsable de la planification et de la logistique de l'événement. [15] La conférence comprenait trois exercices sur le terrain. Le deuxième jour, les participants se sont rendus dans une colonie voisine où une compagnie du bataillon de police 322, assistée par les troupes du SD, a effectué une démonstration sur la manière d'encercler et de masquer un village. Selon le rapport après action, des "étrangers suspects" ( Ortsfremde) ou "partisans" n'ont pu être trouvés. Le dépistage de la population a révélé cinquante et un civils juifs, dont trente-deux ont été abattus. [16]

Le 2 octobre 1941, les bataillons de police 322 et 316, ainsi que la compagnie d'état-major de Bach-Zalewski et des auxiliaires ukrainiens, ont rassemblé 2 200 Juifs dans le ghetto de Moguilev . Soixante-cinq ont été tués lors des rafles et 550 autres exécutés le lendemain. Pendant le reste du mois, le bataillon a continué à exécuter des Juifs, des communistes et des partisans présumés dans les environs de Mogilev. Le commandant de l'unité reçut la croix de fer , 2e classe, à la suite de ces opérations. [17] Une autre opération meurtrière plus tard ce mois-là, par l' Einsatzkommando 8 et les bataillons de police 316 et 322, a porté le nombre total de victimes à Mogilev à environ 6 000. [1]

Les 7 et 8 novembre, le bataillon de police 316 a participé au meurtre de Juifs à Bobruisk . Les détenus du ghetto de Bobruisk ont ​​​​été rassemblés et chargés dans des camions. Ils ont été emmenés au village de Kamenka où ils ont été abattus dans des fosses creusées à cet effet. Environ 5 281 personnes ont été tuées par le personnel du bataillon et de l' Einsatzkommando 8. [18]

Histoire postérieure

En décembre, après la défaite allemande à la bataille de Moscou , le régiment est envoyé en première ligne pour renforcer les défenses allemandes, privant ainsi Bach-Zalewski d'effectifs. [19] Le bataillon de police 307, par exemple, a été déployé près de Kaluga le 20 décembre et avait été réduit à une force de combat de 60 hommes en mars. Les deux autres bataillons étaient affectés à des tâches de garde et de sécurité à l'arrière immédiat des troupes de première ligne et n'étaient pas fortement impliqués dans les combats. [20] Le commandant du régiment, Montua, a été rappelé en Allemagne pour assumer un poste de formation SS et de police [19] et a été remplacé par le colonel de police ( Oberst der Polizei )Walter Schimana le 1er décembre. [21] Bach-Zalewski lui-même a été relevé temporairement de la commande et envoyé en Allemagne pour la récupération. [19] Vers mai-juin 1942, les bataillons ont été remplacés par les bataillons de police 6 , 85 et 301 , qui ont été renommés respectivement premier à troisième bataillons du régiment. [22] Le régiment a été redésigné en juillet comme le 13ème Régiment de Police . [23]

Décrypté par les services secrets britanniques

Des rapports d'étape sur les activités meurtrières du centre du régiment de police, du détachement des Einsatzgruppen et de la brigade de cavalerie SS étaient régulièrement transmis par Bach-Zalewski. Cependant, à son insu, les rapports étaient interceptés par le MI6 , le service de renseignement britannique, dont les casseurs de code à Bletchley Park avaient brisé les chiffres allemands dans le cadre d' Ultra , le programme britannique de renseignement électromagnétique. [24]

Le chef du MI6, Stewart Menzies , a communiqué les décryptages directement au Premier ministre britannique Winston Churchill . Le premier message décrypté était le rapport du 18 juillet sur les massacres commis par le régiment à Slonim. Fin juillet et début août, des rapports similaires ont été interceptés régulièrement. Irrité par l'ampleur des atrocités, Churchill a prononcé un discours à la radio le 24 août déclarant : [24]

Des quartiers entiers sont exterminés (...) Des dizaines de milliers d'exécutions sont perpétrées par les troupes de police allemandes contre les patriotes soviétiques défendant leur terre natale. Depuis l'invasion mongole de l'Europe, il n'y a jamais eu de boucherie méthodique et impitoyable d'une telle ampleur ou approchant une telle ampleur. Nous sommes en présence d'un crime sans nom.

À partir du 27 août, Bletchley Park a livré des rapports de renseignement quotidiens spécialement préparés sur les activités des troupes de police. À ce stade, les services de renseignement britanniques disposaient d'informations détaillées sur les activités des formations de Bach-Zalewski et de Friedrich Jeckeln (avec Jeckeln opérant dans la zone arrière du groupe d'armées sud ). Le 12 septembre, la police allemande a changé son chiffre; le lendemain, les responsables SS reçurent l'ordre de cesser de transmettre les rapports par radio. [25] Par la suite, les casseurs de code ont produit des rapports mensuels détaillant les crimes perpétrés par l'Allemagne nazie . [26]

Conséquences

Les bataillons de police 307, 316 et 322 ont été réaffectés à d'autres régiments et ont continué à s'engager dans la guerre de sécurité ( Bandenbekämpfung , ou «combat contre les bandits») et le génocide. Le bataillon 307 a été affecté au 23e régiment de police et a participé à l' opération punitive Sumpffieber  [ de ] en Biélorussie. Les bataillons 316 et 322 sont envoyés en Slovénie , le bataillon 316 étant alors affecté au 4e régiment de police en France et le bataillon 322 rejoignant le 5e régiment de police , toujours en Slovénie. [27] L'ancien commandant du régiment, Montua, s'est suicidé en avril 1945. [28]

La police de l'ordre dans son ensemble n'avait pas été déclarée organisation criminelle par les Alliés, contrairement aux SS, et ses membres ont pu se réintégrer dans la société allemande en grande partie sans encombre, beaucoup reprenant une carrière policière en Autriche et en Allemagne de l'Ouest . [29] Le personnel du bataillon de police 322 a fait l'objet d'une enquête par les autorités ouest-allemandes dans les années 1960. L'un des membres du bataillon a déclaré : [30]

L'expression « combat des partisans » est à proprement parler un abus de langage complet. Nous n'avons pas eu une seule bataille avec des partisans après avoir quitté Moguilev. ... Le fait de la question [était] que ceux trouvés sans carte d'identité suffisaient pour leur arrestation et leur exécution". [30]

Pour des raisons de sécurité nationale, le programme Ultra est resté classifié après la guerre et les décryptages relatifs aux activités des troupes de sécurité et de police pendant la guerre n'ont pas été partagés avec les alliés de la Grande-Bretagne. Par conséquent, ils n'ont pas été utilisés lors des procès de Nuremberg ou des enquêtes ultérieures sur les crimes de guerre allemands et les crimes contre l'humanité. Les décryptages ont finalement été publiés en 1993. [31]

Références

  1. ^ un b Megargee 2009 , p. 1642.
  2. ^ Showalter 2005 , p. xiii.
  3. ^ Westermann 2005 , pp. 163–164.
  4. ^ Westermann 2005 , p. 165.
  5. ^ Westermann 2005 , p. 15.
  6. ^ Breitman 1998 , p. 45–46.
  7. ^ un b Westermann 2005 , p. 176.
  8. ^ un bc Breitman 1998 , pp. 47–48.
  9. ^ Arico 2010 , pp. 408, 412–413.
  10. ^ Westermann 2005 , p. 2–3.
  11. ^ Arico 2010 , pp. 456-59.
  12. ^ Persico 2002 , p. 219.
  13. ^ Breitman 1998 , p. 50.
  14. ^ Béorn 2014 , p. 97.
  15. ^ Sang 2006 , p. 167.
  16. ^ Béorn 2014 , p. dix.
  17. ^ Breitman 1998 , p. 66.
  18. ^ Megargee 2009 , p. 1650.
  19. ^ un bc Blood 2006 , pp. 61–62.
  20. ^ Arico 2010 , pp. 410–11, 457, 484.
  21. ^ Nix & Jérôme 2006 , p. 265.
  22. ^ Arico 2010 , pp. 84, 265, 387.
  23. ^ Tessin & Kannapin 2000 , p. 620.
  24. ^ un b Smith 2004 , pp. 112-113.
  25. ^ Smith 2004 , pp. 114–115.
  26. ^ Smith 2004 , pp. 116–118.
  27. ^ USHMM 2008 , p. 5–6.
  28. ^ Curilla 2010 , pp. 273, 336, 535, 860.
  29. ^ Westermann 2005 , p. 231.
  30. ^ un b Westermann 2005 , pp. 17-18.
  31. ^ Smith 2004 , pp. 117–119.

Bibliographie

Lectures complémentaires