Persécution des Témoins de Jéhovah dans l'Allemagne nazie

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Les Témoins de Jéhovah ont subi des persécutions religieuses dans l'Allemagne nazie entre 1933 et 1945 après avoir refusé d'effectuer leur service militaire , de rejoindre des organisations nazies ou de prêter allégeance au régime hitlérien . On estime que 10 000 Témoins, soit la moitié du nombre de membres en Allemagne au cours de cette période, ont été emprisonnés, dont 2 000 ont été envoyés dans des camps de concentration nazis . Environ 1 200 personnes sont mortes en détention, dont 250 ont été exécutées. Ils ont été la première dénomination chrétienne interdite par le gouvernement nazi et la plus largement et intensément persécutée. [1]

Contrairement aux Juifs et aux Roms , qui ont été persécutés sur la base de leur appartenance ethnique, les Témoins de Jéhovah pouvaient échapper à la persécution et aux préjudices personnels en renonçant à leurs croyances religieuses en signant un document indiquant le renoncement à leur foi, la soumission à l'autorité de l'État et le soutien de l'armée allemande. [2] L'historienne Sybil Milton conclut que « leur courage et leur défi face à la torture et à la mort perforent le mythe d'un État nazi monolithique régnant sur des sujets dociles et soumis ». [3]

Malgré les premières tentatives de démontrer des objectifs partagés avec le régime national-socialiste, [4] [5] le groupe a subi une persécution publique et gouvernementale croissante à partir de 1933, avec de nombreux expulsés des emplois et des écoles, privés de revenus et souffrant de coups et d'emprisonnement. Les historiens sont divisés sur la question de savoir si les nazis avaient l'intention de les exterminer, mais plusieurs auteurs ont affirmé que la condamnation franche des nazis par les Témoins avait contribué à leur niveau de souffrance.

Époque pré-nazie

Les Témoins de Jéhovah étaient une excroissance des Étudiants internationaux de la Bible basés aux États-Unis , qui ont commencé le travail missionnaire en Europe dans les années 1890. Une succursale allemande de la Watch Tower Society a ouvert ses portes à Elberfeld en 1902. En 1933, près de 20 000 Témoins étaient comptés comme prédicateurs actifs de porte à porte, et leur service commémoratif annuel attirait près de 25 000 personnes. [6] À Dresde , il y avait plus d'Étudiants de la Bible qu'à New York, où la Watch Tower Society avait son siège. [7]

Les membres du mouvement, connus sous le nom d' Ernste Bibelforscher , ou Étudiants sérieux de la Bible, avaient attiré l'opposition depuis la fin de la Première Guerre mondiale , les accusant d'être bolcheviks , communistes et secrètement juifs . À partir de 1920, l' Église évangélique allemande a appelé à l'interdiction des publications de la Watch Tower Society, qui se livraient à des quantités croissantes de polémiques anti-églises. Pendant le reste des années 1920, l'opposition s'est développée à partir d'une combinaison d'agitation de l'église et du mouvement Völkisch et de campagnes de pamphlets. [7] Les nazis ont commencé à harceler les Étudiants de la Bible, les membres de la SA perturbant également les réunions.[6]

À partir de 1922, des Étudiants de la Bible allemands ont été arrêtés pour trafic illégal alors qu'ils distribuaient publiquement des publications de la Watch Tower Society. Entre 1927 et 1930, près de 5 000 accusations ont été portées contre des membres du mouvement, et bien que la plupart se soient soldées par des acquittements [8] [9] , des "peines sévères" ont également été prononcées. [dix]

À partir de 1930, les appels à l'intervention de l'État contre les Étudiants de la Bible se sont multipliés et, le 28 mars 1931, le président du Reich , Paul von Hindenburg , a publié le décret pour la résistance aux actes politiques de violence , qui prévoyait des mesures à prendre dans les cas où des organisations religieuses, institutions ou coutumes ont été "malmenées ou dénigrées avec malveillance". La Bavière est devenue le premier État allemand où le décret a été utilisé contre les Étudiants de la Bible, avec un ordre de police émis le 18 novembre pour interdire et confisquer toutes les publications des Étudiants de la Bible dans tout l'État. [11] Un deuxième décret en 1932 a élargi l'interdiction dans d'autres états allemands. À la fin de 1932, plus de 2 300 accusations portées contre des Étudiants de la Bible étaient en instance. [dix]

Développements législatifs

Adolf Hitler a été nommé chancelier d'Allemagne le 30 janvier 1933 et, à partir de ce moment, la persécution des Témoins de Jéhovah s'est intensifiée. Les témoins, étant politiquement neutres, ont refusé de jurer fidélité au régime nazi. Initialement, l'indifférence des témoins à l'égard de l'État nazi s'est manifestée par le refus de lever les bras lors du salut nazi , de rejoindre le Front du travail allemand , de participer aux collectes d'aide sociale nazies, d'effectuer des raids aériens ou de participer à des rassemblements et défilés nazis . [3] Les stormtroopers du parti nazi SA ont fait une descente dans les maisons des Témoins qui n'ont pas voté lors d'un plébiscite de novembre 1933 sur le retrait allemand de la Société des Nationset les a conduits aux isoloirs. Certains ont été battus ou forcés de marcher en tenant des pancartes déclarant leur « trahison » de la patrie ; dans une ville, un panneau d'affichage a été affiché sur le marché énumérant les "traîtres" Étudiants de la Bible qui n'avaient pas voté, et des foules se sont également rassemblées devant les maisons des Témoins pour lancer des pierres ou chanter. Des mesures similaires ont été prises lors des élections suivantes dans l'État à parti unique. [12]

Les autorités nazies ont dénoncé les Témoins de Jéhovah pour leurs liens avec les États-Unis et ont tourné en dérision le millénarisme révolutionnaire apparent de leur prédication selon laquelle une bataille d' Armageddon précéderait le règne du Christ sur terre. Ils ont lié les Témoins de Jéhovah à la «juiverie internationale» en soulignant la confiance des témoins dans certains textes de l'Ancien Testament . Les nazis avaient des griefs avec de nombreux petits groupes protestants sur ces questions, mais seuls les Témoins de Jéhovah et l' Église christadelphienne ont refusé de porter les armes ou de jurer fidélité à l'État. [3]

Les activités de l'Association des étudiants de la Bible ont été interdites dans les États de Mecklembourg-Schwerin et de Bavière les 10 avril 1933 et 13 avril 1933, respectivement. Lorsque les Témoins ont répondu par une campagne nationale de distribution de brochures de maison en maison, beaucoup ont été arrêtés et, en une semaine, les interdictions ont été étendues aux États de Saxe et de Hesse . Des publications ont également été confisquées dans certains États. Le 24 avril, la police a saisi le siège des Étudiants de la Bible à Magdebourg, se retirant cinq jours plus tard après les efforts diplomatiques américains. À partir de la mi-mai, d'autres États ont publié des décrets interdisant les Étudiants de la Bible et, à la mi-juin, ils étaient interdits dans presque tous les États. Dans le décret d'un État, la justification de l'interdiction était que les Étudiants de la Bible «imposaient» les journaux de la Watch Tower Society aux ménages, «qui contiennent des attaques malveillantes contre les principales églises chrétiennes et leurs institutions». [13] [14]

La Prusse , le plus grand État d'Allemagne, a imposé une interdiction le 24 juin, expliquant que les Étudiants de la Bible attiraient et abritaient d'anciens membres subversifs des partis communiste et marxiste. Son décret ajoutait que les Étudiants de la Bible :

... sont évidemment impliqués dans l'agitation contre les institutions politiques et religieuses sous forme verbale et écrite. En déclarant les deux institutions comme des agences de Satan, elles sapent le fondement même de la vie dans la communauté du peuple. Dans leurs nombreuses publications ... ils déforment délibérément et malicieusement les récits bibliques dans le but de ridiculiser les institutions de l'État et de l'Église. L'une des caractéristiques de leur lutte est une manipulation fanatique de leurs partisans... Il est donc évident que l'association susmentionnée tend à être en complète opposition avec l'état actuel et ses structures culturelles et morales. [13]

Wilmersdorfer Erklaerung 1933-06-25
(page 1)

Le 25 juin 1933, environ 7 000 Témoins se sont réunis au Wilmersdorfer Tennishallen à Berlin, où une « Déclaration des faits » de 3 800 mots a été publiée. Le document, rédigé par le président de la Watch Tower Society, JF Rutherford , affirmait la neutralité politique du groupe, appelait au droit de prêcher publiquement et affirmait qu'il avait été victime d'une campagne de désinformation par d'autres églises. [15] La Déclarationa également déclaré: "Un examen attentif de nos livres et de nos publications révélera le fait que les idéaux très élevés défendus et promulgués par le gouvernement national actuel sont énoncés, approuvés et fortement soulignés dans nos publications, et montrera que Jéhovah Dieu veillera à que ces idéaux élevés soient atteints en temps voulu par toutes les personnes qui aiment la justice." [5] Quelque 2,1 millions d'exemplaires de la déclaration, reproduits sous forme de brochure de quatre pages, ont été distribués publiquement dans toute l'Allemagne, avec une copie également envoyée à Hitler, accompagnée d'une lettre d'accompagnement de sept pages assurant au chancelier que l' IBSA"n'était pas en opposition avec le gouvernement national du Reich allemand", mais qu'au contraire, "les objectifs et les efforts entièrement religieux et apolitiques des Étudiants de la Bible" étaient "complètement en accord avec les objectifs correspondants du gouvernement national" . [4] L'historien allemand Detlef Garbe a décrit la déclaration comme faisant partie des efforts du groupe pour s'adapter à une époque de persécution croissante, tandis que l'historien canadien, le professeur James Penton , ancien témoin de Jéhovah et critique de la dénomination, a affirmé que la déclaration était un document compromettant qui prouve "que les dirigeants de la Watch Tower tentaient de se plier aux nazis" [16] - une allégation que la Watch Tower Society a rejetée dans un article de magazine de 1998.

La distribution de la déclaration a déclenché une nouvelle vague de persécution contre les Témoins allemands. [18] Le 28 juin, trente stormtroopers ont occupé la succursale pour la deuxième fois, fermant l'usine, scellant les presses à imprimer et hissant une croix gammée au-dessus du bâtiment. Fin août, les autorités ont utilisé 25 camions pour transporter environ 70 tonnes de publications et de bibles de la Watch Tower vers la périphérie de la ville et les ont incendiées publiquement. Les activités de prédication et les réunions dans les maisons privées se sont poursuivies, bien que la menace de la Gestapoles raids ont poussé de nombreux croyants à se retirer de l'association et l'activité a cessé dans certains endroits. Lorsque les autorités ont découvert que des publications interdites étaient introduites clandestinement en Allemagne depuis l'étranger, la police bavaroise a ordonné la confiscation du courrier de tous les Étudiants de la Bible connus et a exprimé son irritation que leur activité augmentait plutôt que de cesser. [19]

Le président de la Watch Tower Society, Joseph Rutherford .

Au début de 1934, Rutherford avait conclu qu'une amélioration des conditions en Allemagne était peu probable. " traitement injuste" à travers le monde. Il a menacé que Jéhovah Dieu punirait également Hitler et le détruirait à Armageddon. Le président de la branche allemande de la société, Paul Balzereit, a ordonné aux membres de continuer à distribuer La Tour de Garde , mais que les réunions soient limitées à environ trois à cinq personnes et que la prédication publique soit interrompue. Mais en septembre 1934, lors d'une convention internationale de 3 500 Témoins àBâle , Suisse, sous le thème « Ne les craignez pas », Rutherford a inversé la consigne. Il a exhorté les 1 000 Témoins allemands présents à reprendre complètement leur activité de prédication, en commençant par un effort de témoignage collectif le 7 octobre. La convention a également adopté une résolution de protestation, dont une copie a été envoyée à Hitler avec l'avertissement: "Abstenez-vous de poursuivre la persécution des Témoins de Jéhovah, sinon Dieu vous détruira, vous et votre parti national." [20]

Le 8 octobre, une campagne internationale est lancée pour inonder la chancellerie du Reich de télégrammes et de lettres de protestation. Cinq cents télégrammes de protestation ont été envoyés à la chancellerie ce jour-là. et au cours des deux jours suivants, un grand nombre est arrivé du monde entier, la plupart des États-Unis, de Grande-Bretagne, de France, de Suisse et des Pays-Bas. Les bureaux de poste étrangers ont reçu l'ordre de cesser de transmettre les télégrammes parce que le destinataire refusait de les accepter, et le 10 octobre, le bureau télégraphique principal de Berlin s'est arrangé avec plusieurs bureaux télégraphiques à l'étranger pour détruire tous les télégrammes qui n'avaient pas encore été transmis. Plus de 1 000 lettres - presque toutes avec le même libellé et signées " Témoins de Jéhovah " - ont également été reçues au bureau présidentiel et, en novembre,[21]

À la fin de 1934, toutes les interdictions d'État contre les Témoins ont été remplacées par une interdiction au niveau du Reich. Les gouvernements des États ont reçu l'ordre en juillet 1935 de confisquer toutes les publications de la Watch Tower Society, y compris les Bibles, et en décembre, neuf dirigeants de la Watch Tower ont été condamnés à jusqu'à 2 ans et demi de prison pour avoir défié les interdictions. Pourtant, tout au long de 1933 et 1934, certains tribunaux ont continué d'acquitter des témoins après des contestations judiciaires et constitutionnelles. [22]

Document de renonciation nazie

Lorsque l'Allemagne a réintroduit le service militaire universel en 1935, les Témoins de Jéhovah ont généralement refusé de s'enrôler. Bien qu'ils n'aient pas été pacifistes , [ précisions nécessaires ] ils ont refusé de porter les armes pour tout pouvoir politique. Les nazis ont poursuivi les Témoins de Jéhovah pour avoir omis de se présenter à la conscription et ont arrêté ceux qui faisaient du travail missionnaire pour avoir sapé le moral de la nation. John Conway, un historien britannique, a déclaré qu'ils étaient "contre toute forme de collaboration avec les nazis et contre le service dans l'armée". [23]

Les enfants des Témoins de Jéhovah ont également souffert sous le régime nazi. Dans les salles de classe, les enseignants ridiculisaient les enfants qui refusaient de saluer Heil Hitler ou de chanter des chansons patriotiques. Les directeurs ont trouvé des raisons de les expulser de l'école. Suivant l'exemple des adultes, les camarades de classe évitaient ou battaient les enfants des Témoins. À l'occasion, les autorités ont cherché à retirer des enfants à leurs parents Témoins et à les envoyer dans d'autres écoles, orphelinats ou maisons privées pour qu'ils soient élevés comme de « bons Allemands ». [3]

Les Témoins de Jéhovah pouvaient cependant échapper à la persécution et aux préjudices personnels en renonçant à leurs croyances religieuses. À partir de 1935, les officiers de la Gestapo ont offert aux membres un document à signer indiquant le renoncement à leur foi, la soumission à l'autorité de l'État et le soutien de l'armée allemande. En signant le document, les individus se sont engagés à s'abstenir de toute association avec les membres de l'IBSA dans le but d'étudier la Bible, La Tour de Garde ou d'autres publications des Étudiants de la Bible, de s'abstenir de participer à toute activité des Étudiants de la Bible et de signaler aux autorités toute observation qui les membres poursuivaient la structure organisationnelle des Témoins de Jéhovah. [2]Garbe dit qu'un "nombre relativement élevé" de personnes ont signé la déclaration avant la guerre, mais "un nombre extrêmement faible" d'étudiants de la Bible prisonniers l'ont fait dans les camps de concentration les années suivantes. [24]

Punition

À partir de 1933, les Témoins travaillant dans les bureaux de poste, les gares ou d'autres emplois de la fonction publique ont commencé à être licenciés pour avoir refusé de donner le salut hitlérien obligatoire. À partir d'août 1934, ils pourraient également perdre leur emploi pour avoir refusé de prêter un serment officiel de fidélité et d'obéissance à Hitler. Les enseignants devaient signer une déclaration confirmant qu'ils n'étaient pas membres de l'Association internationale des étudiants de la Bible et étaient renvoyés s'ils refusaient. Les Témoins de Jéhovah ont également été licenciés dans le secteur privé, souvent sur l'insistance du Front allemand du travail (DAF) ou des membres du parti nazi. En 1936, la presse nazie insista pour que les Étudiants de la Bible soient retirés de toutes les entreprises allemandes,[25]

Plaque commémorative au camp de concentration de Sachsenhausen

L'État a confisqué les véhicules à moteur et les vélos utilisés par les Témoins dans leurs entreprises, a retiré les permis de conduire, les pensions et a expulsé les Témoins de chez eux. Les écoliers devaient chanter la chanson de Horst Wessel et Deutschlandlied lors d'un appel nominal pour le salut du drapeau , donner le salut hitlérien et participer à des cérémonies en l'honneur d'Hitler; ceux qui ont refusé ont été battus par des enseignants, et parfois par des camarades de classe, tandis que beaucoup ont également été expulsés. À partir de mars 1936, les autorités ont commencé à retirer les enfants Témoins de leurs parents, forçant certains d'entre eux à suivre une "formation corrective". [26]

À partir du début de 1935, les officiers de la Gestapo ont commencé à élargir leur recours à la «détention préventive», généralement lorsque les juges n'ont pas condamné les Témoins pour avoir défié l'interdiction des étudiants de la Bible. Les étudiants de la Bible jugés "présenter un danger imminent pour l'État national-socialiste en raison de leurs activités" n'étaient désormais plus traduits devant les tribunaux pour être punis mais envoyés directement dans des camps de concentration pour y être incarcérés pendant plusieurs mois. Cependant, même ceux qui ont purgé leur peine de prison ont été systématiquement arrêtés par la Gestapo à leur libération et placés en garde à vue. [27]

Des méthodes de punition plus brutales ont commencé à être appliquées à partir de 1936, notamment le fouet, les passages à tabac quotidiens prolongés, la torture des membres de la famille et la menace de coups de feu. Certains Témoins ont été placés dans des établissements psychiatriques et soumis à un traitement psychiatrique ; la stérilisation a été ordonnée pour certains jugés « obstinés » dans leur refus de dénoncer leur foi.

Suite à une assemblée à Lucerne, en Suisse, au début de septembre 1936, jusqu'à 3000 exemplaires d'une résolution de protestation ont été envoyés aux dirigeants gouvernementaux, publics et religieux, intensifiant la polémique anti-catholique de la Watch Tower Society. Plusieurs Témoins allemands qui assistaient à la convention ont été arrêtés par des policiers en attente alors qu'ils rentraient chez eux, et entre août et septembre, la Gestapo a arrêté plus de 1 000 membres. La société a répondu par une campagne de pamphlets le 12 décembre, déposant jusqu'à 200 000 exemplaires de la résolution de Lucerne dans les boîtes aux lettres et les laissant également dans les cabines téléphoniques, les bancs de parc et les voitures en stationnement. Les personnes arrêtées lors de descentes de police ultérieures ont été condamnées à des peines allant jusqu'à deux ans de prison. Le nombre d'arrestations a augmenté; rien qu'à Dresde, pas moins de 1 500 Témoins avaient été arrêtés à la mi-1937. Une autre campagne boîte aux lettres est menée en juin 1937,[28] [29]

Le service militaire obligatoire pour tous les hommes entre 18 et 45 ans a été introduit par Hitler en mars 1935. Aucune exemption n'a été prévue pour des raisons religieuses ou de conscience, et les témoins qui ont refusé de servir ou de prêter serment d'allégeance à Hitler ont été envoyés en prison ou camp de concentration, généralement pour des durées d'un ou deux ans. Au déclenchement de la guerre en août 1939, des peines plus graves furent appliquées. Un décret a été promulgué qui a considérablement augmenté les réglementations pénales pendant les périodes de guerre et les états d'urgence et inclus dans le décret était une infraction de "démoralisation des forces armées"; tout refus d'accomplir le service militaire ou toute incitation publique à cet effet serait passible de la peine de mort. Entre août 1939 et septembre 1940,, accusé de démoralisation des forces armées, et 112 ont été exécutés, généralement par décapitation . Garbe estime qu'environ 250 Témoins de Jéhovah allemands et autrichiens ont été exécutés pendant la Seconde Guerre mondiale à la suite de décisions de tribunaux militaires. En novembre 1939, un autre règlement a été publié prévoyant l'emprisonnement de quiconque soutenait ou appartenait à une "association anti-militaire" ou affichait une "attitude anti-militaire", ce qui permettait aux autorités d'imposer des peines de prison pour appartenance à l'IBSA. Les peines de mort ont été appliquées fréquemment après 1943. [30]

Camps de concentration

À partir de 1935, les autorités ont commencé à envoyer des centaines de Témoins de Jéhovah dans des camps de concentration, où ils ont été emprisonnés avec des communistes, des socialistes, d'autres prisonniers politiques et des syndicalistes. En mai 1938, ils représentaient 12 % de tous les prisonniers du camp de concentration de Buchenwald près de Weimar ; en mai 1939, elles représentaient 40 % de tous les prisonniers du Schloss Lichentenburg , le camp de concentration central pour femmes, bien que le nombre total de prisonniers augmentant rapidement, la proportion de témoins tombait généralement à environ 3 %. Environ 2000 Témoins ont finalement été envoyés dans des camps de concentration nazis , où ils ont été identifiés par des triangles violets; pas moins de 1200 sont morts en détention, dont 250 ont été exécutés. [31] [32] Garbe affirme que les membres du groupe étaient des objets spéciaux de haine de la part des SS, recevant des coups, des coups de fouet et des humiliations publiques et recevant les détails de travail les plus sales et les plus laborieux pour avoir refusé de saluer, de se tenir au garde-à-vous ou de chanter des chansons nazies. Ils ont été soumis à des jets d'eau glacée à haute pression provenant de bouches d'incendie et soumis à des actes de torture arbitraires, notamment pousser une brouette entièrement chargée avec leur cou tout en rampant sur les mains et les genoux. D'autres ont été contraints de rester immobiles pendant une journée entière dans la chaleur ou le froid, ou ont été enfermés en groupes dans de petits placards pour tenter de les étouffer. [31]De mars à décembre 1938, les Témoins de Jéhovah de Buchenwald n'étaient pas autorisés à envoyer ou à recevoir des lettres ou à acheter de la nourriture. Beaucoup ont approché la famine et ont été forcés de manger des feuilles d'arbres et de buissons. Beaucoup ont été forcés de s'engager dans un "exercice" qui comprenait rouler, ramper, sauter et courir pendant 75 minutes pendant que les gardes du camp les frappaient et les battaient, tandis que d'autres, forcés de travailler dans des carrières de pierre, se sont vu refuser des soins médicaux lorsqu'ils étaient malades. [33] Malgré la persécution, les Témoins de Jéhovah ont continué à organiser des rassemblements religieux secrets à l'intérieur des camps.

Les conditions des Témoins se sont améliorées en 1942, lorsqu'on leur confiait de plus en plus des tâches nécessitant peu de supervision, telles que l'agriculture, le jardinage, le transport et le déchargement de marchandises, tandis que d'autres travaillaient en civil dans une station thermale, comme femmes de ménage pour des fonctionnaires nazis, ou recevaient des travaux de construction et d'artisanat dans des bâtiments militaires. [34]

En juillet 1944, Himmler ordonna à Ernst Kaltenbrunner , le chef du RSHA , de commencer à envoyer des Témoins de Jéhovah dans l'est occupé. Himmler considérait les Témoins de Jéhovah comme frugaux, travailleurs, honnêtes et fanatiques dans leur pacifisme , et que ces traits étaient extrêmement souhaitables pour les nations opprimées de l'Est. [35]

Causes de la persécution et motivations nazies

Les Témoins de Jéhovah faisaient partie d'une série de confessions religieuses contre lesquelles les autorités ont pris des mesures à partir de 1933, déclarant qu'elles "contribuaient à la fragmentation idéologique du peuple allemand", empêchant la formation d'une communauté allemande unie. [36] Des historiens, dont le Canadien Michael H. Kater, Christine Elizabeth King d'Angleterre et l'Autrichien Wolfgang Neugebauer, ont suggéré que l'extraordinaire animosité entre le national-socialisme et les enseignements des étudiants de la Bible était enracinée dans la similitude de structure des deux idéologies, qui étaient basées sur l'autoritarisme . et le totalitarisme et qui croyaient chacun avoir le monopole de la "vérité". [37] [38] Kater a écrit :

Tout comme l'idéologie nationale-socialiste, les enseignements des Témoins de Jéhovah étaient dominés non pas par une politique démocratique mais autoritaire. Les deux systèmes étaient totalitaires en ce sens qu'ils intégraient strictement les camarades nationaux ainsi que les autres croyants dans la structure autoritaire respective et leur demandaient de renoncer à leur propre identité personnelle pour les objectifs du système. Alors que les nationaux-socialistes acceptaient « l'État du Führer », les « sérieux étudiants de la Bible » se soumettaient à la « théocratie", dans laquelle non pas le Führer, mais Jéhovah, était le dirigeant dictatorial. Puisque les deux groupes revendiquaient l'exclusivité, cela devait inévitablement aboutir à un conflit. Un Étudiant de la Bible qui s'était dévoué à Jéhovah n'était en aucun cas capable d'accomplir les devoirs qui que l'État national-socialiste exigeait de lui en tant que camarade national [39].

Garbe admet que les deux idéologies prétendaient représenter la « quintessence de la vérité », exigeaient la personne dans son ensemble, ne toléraient aucune remise en question de l'idéologie et avaient également une croyance commune dans les utopies de salut pour certaines parties de l'humanité et la vision d'un règne millénaire. . Il ajoute que, face à une organisation considérablement plus puissante, les efforts du groupe étaient voués à l'échec. [40]

L'écrivain allemand Falk Pingel a fait valoir que la source de la controverse entre les Étudiants de la Bible et le parti nazi était leur détermination à poursuivre leurs activités religieuses malgré les restrictions [41] et Garbe, notant que la répression croissante par les autorités a simplement provoqué la détermination du groupe à entrer dans la clandestinité et maintenir leur activité, conclut que "l'extraordinaire sévérité avec laquelle les Témoins de Jéhovah ont été persécutés résultait d'un conflit qui s'est progressivement aggravé dans une interaction d'action et de réaction ... les autorités responsables de la persécution ont toujours répondu avec une sévérité croissante à l'entêtement continu des membres de l'IBSA". [40] Il a dit que les nazisont été déconcertés par un adversaire qui, convaincu qu'il était dirigé par le canal de Dieu, n'a pas reculé sous une persécution intensifiée, comme prévu. Il a écrit:

Ces facteurs auraient pu contribuer au fait que ... les efforts pour briser leur détermination se sont intensifiés et encore plus brutaux. De ce point de vue, les membres de l'IBSA ont contribué dans une certaine mesure à la sévérité des actions de la NS, mais cela ne signifie certainement pas qu'ils ont intentionnellement provoqué ces mesures. [40]

Penton a noté qu'en août 1933, le surveillant de branche de l'époque, Martin Harbeck, a ordonné aux membres de cesser de distribuer de la littérature et de tenir des réunions sans l'autorisation de la police. (Au début de 1934, le chef de branche qu'il avait temporairement remplacé, Paul Balzereit, avait émis une instruction similaire.) Il a déclaré que la décision ultérieure de l'organisation d'abandonner la prudence et d'ordonner aux membres d'intensifier leurs efforts de prédication était un comportement Les témoins et leurs familles souffrent plus que nécessaire. Hitler, a soutenu Penton, était devenu très populaire auprès de la population allemande en 1936, mais les Témoins ont persisté à distribuer un livret de Rutherford qui décrivait le chancelier comme "un esprit faible, cruel, malveillant et impitoyable". Il a déclaré que la campagne internationale visant à inonder Hitler de télégrammes de protestation en octobre 1934 avait exaspéré le chancelier et avait été un facteur majeur dans l'augmentation de la persécution gouvernementale contre eux. Citant la description de Dietrich Hellmund de leur "incroyable militantisme public", il a écrit : "Les Témoins de Jéhovah étaient les objecteurs de conscience les plus virulents du pays, et les nazis n'avaient aucune intention de les supporter... Aucun mouvement ne peut constamment insulter toutes les autres religions, la communauté des affaires et les gouvernements nationaux comme l'ont fait les Étudiants de la Bible-Témoins de Jéhovah à partir de 1918 sans provoquer de réaction."[42] [43] [44]

Les érudits sont divisés sur l'intention ultime du régime nazi envers les Témoins de Jéhovah. Garbe pense que la Gestapo considérait les membres de la dénomination comme des éléments "incorrigibles" qui devaient être éliminés sans pitié. [45] La protestation télégraphique de 1934 avait incité un Hitler "hystérique" à jurer que "cette couvée sera exterminée en Allemagne", [46] et il a répété la menace en août 1942. [47]L'écrivain de la Watch Tower Society, Wolfram Slupina, affirme que les nazis "ont tenté de reléguer les Témoins dans l'oubli en les exterminant systématiquement". Mais Penton a soutenu qu'il existe de nombreuses preuves que les nazis n'avaient aucune intention d'éradiquer les témoins. Puisqu'ils étaient considérés comme des citoyens allemands ordinaires, les nazis espéraient briser leur résistance et les contraindre à renoncer à leur foi et à déclarer leur loyauté au Troisième Reich. [48] ​​Citant le témoin de Jéhovah Jolene Chu, Penton a écrit :

La capitulation, et non l'anéantissement, semble avoir été l'objectif nazi pour les Témoins, malgré le fait qu'Hitler avait déclaré à leur sujet en 1934 : « Cette couvée sera exterminée ! La Gestapo et les SS ont appliqué les méthodes de torture habituelles et, ce faisant, des centaines de Témoins sont morts. Mais un indice quant à l'objectif nazi de briser la volonté des Témoins se trouve dans un document remarquable offert à plusieurs reprises aux prisonniers Témoins - un renoncement à leur foi et un gage de loyauté envers la patrie. [48]

Selon Penton, une autre preuve que les nazis ne considéraient pas les Témoins comme des candidats à la destruction de la même manière que les Juifs, les Roms et les homosexuels , c'est que presque aucun Témoin de Jéhovah n'a été gazé et qu'ils étaient souvent employés au niveau national par les SS et dans d'autres pays. des emplois offrant des conditions nettement meilleures, améliorant leurs chances de survie. [49]

Voir aussi

Références

  1. ^ Garbe, Detlef (2008). Entre résistance et martyre : les témoins de Jéhovah sous le Troisième Reich . Madison, Wisconsin : Presse de l'Université du Wisconsin. pp. 100, 102, 514. ISBN 978-0-299-20794-6.
  2. ^ un b Berenbaum, Michael. « Persécution et résistance des témoins de Jéhovah pendant le régime nazi » .
  3. ^ un bcd Laqueur , Walter ; Baumel, Judith Tydor (2001). L'encyclopédie de l'Holocauste . Presse universitaire de Yale. p. 346–50. ISBN 978-0-300-08432-0. Récupéré le 6 avril 2011 .
  4. ^ un b Garbe 2008 , pp. 90–91.
  5. ^ une Société Watch Tower b . "Declaration of Facts" (juin 1933) cité dans Awake! , 8 juillet 1998, page 14 : "Un examen attentif de nos livres et de notre littérature révélera le fait que les idéaux très élevés tenus et promulgués par le gouvernement national actuel sont énoncés, approuvés et fortement soulignés dans nos publications, et montrent que Jéhovah Dieu veillera à ce que ces idéaux élevés soient atteints en temps voulu par tous ceux qui aiment la justice."
  6. ^ un b Penton, James (2004). Les Témoins de Jéhovah et le Troisième Reich : la politique sectaire sous la persécution . Toronto : presse de l'Université de Toronto. p.  144 . ISBN 0-8020-8678-0.
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  8. Saarbrücker Landes Zeitung , 16 décembre 1929, tel que cité dans 1974 Yearbook , Watch Tower Bible & Tract Society, 1974, p. 102 : "Malheureusement, la police a été impuissante à faire quoi que ce soit contre le travail des Étudiants de la Bible. Les arrestations faites jusqu'à présent... se sont toutes soldées par un acquittement."
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Lectures complémentaires

  • Berenbaum, Michael (1991), Le monde doit savoir: L'histoire de l'Holocauste racontée au United States Holocaust Memorial Museum , ISBN 0-316-09134-0
  • Johnson, Paul (1976), Une histoire du christianisme , ISBN 0-689-10728-5
  • Reynaud, Michael (2001), Les Témoins de Jéhovah et les nazis: persécution, déportation et meurtre, 1933-1945

Liens externes