Paul von Hindenburg

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre
Aller à la navigation Aller à la recherche

Paul von Hindenburg
Bundesarchiv Bild 183-C06886, Paul c. Hindenburg.jpg
Hindenburg dans les années 1920
Président de l'Allemagne
En fonction du
12 mai 1925 au 2 août 1934
ChancelierHans Luther
Wilhelm Marx
Hermann Müller
Heinrich Brüning
Franz von Papen
Kurt von Schleicher
Adolf Hitler
Précédé parFriedrich Ebert
succédé parAdolf Hitler
(en tant que Führer und Reichskanzler )
Chef du grand état-major allemand
En fonction du
29 août 1916 au 3 juillet 1919
MonarqueGuillaume II
PrésidentFriedrich Ebert (1919)
AdjointErich Ludendorff (en tant que premier quartier-maître général )
Précédé parErich von Falkenhayn
succédé parWilhelm Groener
Détails personnels
Née( 1847-10-02 )2 octobre 1847
Posen , Royaume de Prusse
(aujourd'hui Poznań, Pologne )
Décédés2 août 1934 (1934-08-02)(à 86 ans)
Neudeck , Gau Prusse orientale , Allemagne nazie
(aujourd'hui Ogrodzieniec, Pologne )
Lieu de reposÉglise Sainte-Élisabeth, Marbourg
Parti politiqueIndépendant
Conjoint(s)
( M.  1879; mort  1921 )
Enfants3, dont Oskar
Signature
Service militaire
AllégeanceRoyaume de Prusse
Empire allemand
Succursale/serviceArmée prussienne Armée
impériale allemande
Des années de service1866-1911
1914-1918
RangGeneralfeldmarschall
Batailles/guerresGuerre austro-prussienne
 • Bataille de Königgrätz
Guerre franco-prussienne
 • Bataille de Gravelotte
Première Guerre mondiale
 • Bataille de Tannenberg
 • Première bataille des lacs de Mazurie
 • Bataille de la Vistule
 • Attaque des morts
RécompensesPour le Mérite

Paul Ludwig Hans Anton von Beneckendorff und von Hindenburg ( prononcé [paʊl luːtvɪç hans Antón fɔn bɛnəkəndɔrf ʊnt fɔn hɪndn̩bʊɐ̯k] ( écouter )A propos de ce son , abrégé prononcé [paʊl fɔn hɪndn̩bʊɐ̯k] ( écouter )A propos de ce son , 2 Octobre 1847-2 Août 1934) était un général allemand et homme d'État qui a dirigé l' armée impériale allemande pendant la Première Guerre mondiale et est devenu plus tard président de l'Allemagne de 1925 jusqu'à sa mort en 1934. Au cours de sa présidence, il a joué un rôle clé dans la prise du pouvoir nazie en janvier 1933 lorsque, sous la pression de conseillers, il a nommé Adolf Hitlercomme chancelier d'Allemagne .

Paul von Hindenburg est né le 2 octobre 1847 dans une famille de la petite noblesse prussienne à Posen . Après avoir terminé ses études de cadet, il s'est enrôlé dans le troisième régiment de gardes à pied en tant que sous-lieutenant. Il a ensuite combattu lors des guerres austro-prussienne et franco-prussienne . En 1873, il est admis à la prestigieuse Kriegsakademie de Berlin où il étudie pendant 3 ans avant d'être nommé au corps d'état-major de l'armée. Plus tard en 1885, il est promu au grade de major et devient membre du Grand État-Major . Après cinq ans d'enseignement à la Kriegsakademie, Hindenburg a progressivement gravi les échelons de l'armée pour devenir lieutenant-général en 1900. À l'époque de sa promotion au grade de général d'infanterie en 1905, le comte Alfred von Schlieffen a recommandé qu'il lui succède en tant que chef du grand état-major général, mais le poste est finalement allé à Helmuth von Moltke en janvier 1906. En 1911, Hindenburg a annoncé sa retraite de l'armée.

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale en juillet 1914, il est rappelé au service militaire et devient rapidement célèbre sur le front de l'Est en tant que vainqueur de Tannenberg . Par la suite, il a supervisé une écrasante série de victoires contre les Russes qui ont fait de lui un héros national et le centre d'un culte de la personnalité massif . En 1916, la popularité de Hindenburg avait augmenté au point qu'il remplaça le général Erich von Falkenhayn en tant que chef du grand état-major général . [1] Par la suite, lui et son adjoint, le général Erich Ludendorff , ont exploité la large délégation de pouvoir de l' empereur Guillaume II à l'armée allemande pour établir une dictature militaire de facto qui a dominé la politique nationale pour le reste de la guerre. Sous leur direction, l'Allemagne a assuré la défaite de la Russie à l'est et a réalisé des progrès sur le front occidental plus profonds que jamais depuis le déclenchement du conflit. Cependant, à la fin de 1918, toutes les améliorations de la fortune de l'Allemagne ont été inversées après la défaite décisive de l'armée allemande lors de la deuxième bataille de la Marne et de l' offensive des cent jours des Alliés . Après la capitulation de son pays devant les Alliés lors de l'armistice de novembre 1918, Hindenburg a démissionné de son poste de commandant en chef de l' Allemagne avant de se retirer à nouveau du service militaire en 1919.

En 1925, Hindenburg retourna à la vie publique pour devenir le deuxième président élu de la République allemande de Weimar . S'il était personnellement opposé à Adolf Hitler et à son parti nazi , il n'en a pas moins joué un rôle majeur dans l'instabilité politique qui a abouti à leur ascension au pouvoir. Après avoir dissous à deux reprises le Reichstag en 1932, Hindenburg a finalement accepté de nommer Hitler chancelier d'Allemagne en janvier 1933 lorsque les nazis ont remporté la majorité aux élections de novembre. En réponse à l' incendie du Reichstag prétendument commis par Marinus van der Lubbe , il a approuvé le décret sur l'incendie du Reichstagen février 1933 qui suspendit diverses libertés civiles. Plus tard en mars, il a signé la loi d'habilitation de 1933 qui a donné au régime nazi des pouvoirs d'urgence. Après la mort d'Hindenburg l'année suivante, Hitler a combiné la présidence avec son poste de chancelier avant de se déclarer Führer und Reichskanzler des deutschen Volkes (c'est-à-dire « chef et chancelier du Reich du peuple allemand ») et de transformer l'Allemagne en un État totalitaire .

Début de la vie

Maison Hindenburg à Posen ( Poznań ) sur la rue Podgórna (ancienne Hindenburgstrasse ) [2]
Paul von Hindenburg en tant que cadet à Wahlstatt (1860)

Paul Ludwig Hans Anton von Beneckendorff und von Hindenburg est né à Posen, en Prusse (polonais : Poznań ; jusqu'en 1793 et depuis 1919 une partie de la Pologne [3] ), le fils du junker prussien Hans Robert Ludwig von Beneckendorff und von Hindenburg (1816-1902 ) et son épouse Luise Schwickart (1825-1893), la fille du médecin Karl Ludwig Schwickart et de son épouse Julie Moennich. Ses grands-parents paternels étaient Otto Ludwig Fady von Beneckendorff und von Hindenburg (1778-1855), par qui il descendait de la fille illégitime du comte Heinrich VI de Waldeck , et de sa femme Eleonore von Brederfady (morte en 1863). [clarification nécessaire ]Hindenburg était également un descendant direct deMartin Lutheret de sa femmeKatharina von Bora, par l'intermédiaire de leur fille Margarethe Luther. Les frères et sœurs cadets de Hindenburg étaient Otto (né en 1849), Ida (né en 1851) et Bernhard (né en 1859). Sa famille étaitcomposée de touslesprotestantsluthériensde l'Église évangélique de Prusse, qui, depuis 1817, comprenait à la foisdesparoissienscalvinisteset luthériens.

Paul était fier de sa famille et pouvait retracer les ancêtres jusqu'en 1289. [4] Le nom de famille double a été adopté en 1789 pour garantir un héritage et figurait dans les documents officiels, mais dans la vie de tous les jours, il s'agissait de von Beneckendorffs. [ clarification nécessaire ] Fidèle à la tradition familiale, son père a soutenu sa famille en tant qu'officier d'infanterie; il a pris sa retraite en tant que major. En été, ils ont rendu visite à son grand-père dans le domaine Hindenburg de Neudeck en Prusse orientale . À 11 ans, Paul entra à l'école du corps de cadets de Wahlstatt (aujourd'hui Legnickie Pole , Pologne). À 16 ans, il est transféré à l'école de Berlin, et à 18 ans, il sert de page à la veuve du roiFrédéric-Guillaume IV de Prusse . Les diplômés entrant dans l'armée ont été présentés au roi Guillaume Ier, qui a demandé le nom et le grade de leur père. Il devient sous-lieutenant dans le troisième régiment de gardes à pied.

Dans l'armée prussienne

Hindenburg comme lieutenant dans le 3e régiment de garde en 1870 [ clarification nécessaire ]

Action dans deux guerres

Lorsque la guerre austro-prussienne de 1866 éclata, Hindenburg écrivit à ses parents : « Je me réjouis de cet avenir aux couleurs vives. Car la guerre des soldats est l'état normal des choses… Si je tombe, c'est la mort la plus honorable et la plus belle ». [5] Pendant la bataille décisive de Königgrätz il a été brièvement assommé par une balle qui a transpercé son casque et a plissé le haut de son crâne. Reprenant rapidement ses esprits, il s'enveloppa la tête dans une serviette et reprit la direction de son détachement, remportant une décoration. [6] Il était adjudant de bataillon lorsque la guerre franco-prussienne (1870-1871) a éclaté. Après des semaines de marche, les gardes attaquent le village de Saint Privat(près de Metz). Montant une pente douce, ils ont essuyé un feu nourri des fusils français supérieurs . Au bout de quatre heures, l'artillerie prussienne s'est approchée pour faire sauter les lignes françaises tandis que l'infanterie, remplie de la « sainte convoitise de la bataille », [7] a balayé les lignes françaises. Son régiment subit 1096 pertes et il devient adjudant régimentaire. Les gardes étaient des spectateurs à la bataille de Sedan et pendant les mois suivants se sont assis dans les lignes de siège entourant Paris. Il est l'élu de son régiment au château de Versailles lors de la proclamation de l'Empire allemand le 18 janvier 1871 ; mesurant 1,98 m (6 pieds 6 pouces) avec une silhouette musclée et des yeux bleus saisissants, c'était une silhouette impressionnante. [8]Après la capitulation française, il assiste de loin à la suppression de la Commune de Paris .

État-major général

Hindenburg en tant que général de division de l'état-major général en 1897

En 1873, il réussit le concours très compétitif d'admission à la Kriegsakademie de Berlin. [9] Après trois ans d'études, ses notes étaient suffisamment élevées pour un rendez-vous à l'état-major. Il est promu capitaine en 1878 et affecté à l'état-major du 2e corps d'armée. Il épousa l'intelligente et accomplie Gertrud von Sperling (1860-1921) dont il eut deux filles, Irmengard Pauline (1880) et Annemaria (1891) et un fils, Oskar (1883). Ensuite, il commanda une compagnie d'infanterie, dans laquelle ses hommes étaient de souche polonaise .

Il est transféré en 1885 à l' état-major général et promu major. Sa section était dirigée par le comte Alfred von Schlieffen , un étudiant des batailles d' encerclement comme Cannes , dont le plan Schlieffen proposait d'empocher l'armée française. Pendant cinq ans, Hindenburg a également enseigné la tactique à la Kriegsakademie . Aux manœuvres de 1885, il rencontre le futur Kaiser Guillaume II ; ils se sont rencontrés à nouveau au jeu de guerre de l'année suivante dans lequel Hindenburg a commandé « l'armée russe". Il a appris la topographie des lacs et des landes de sable de la Prusse orientale lors de la grande chevauchée annuelle du grand état-major en 1888. L'année suivante, il a rejoint le ministère de la Guerre, pour rédiger les règlements du service sur le terrain sur l' ingénierie de terrain et sur l'utilisation de l'artillerie lourde dans les combats de campagne ; les deux ont été utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Il est devenu lieutenant-colonel en 1891 et, deux ans plus tard, a été promu colonel commandant un régiment d'infanterie. Il est devenu chef d'état-major du 8e corps d'armée en 1896.

Commandes de champ et retrait

Hindenburg reçut le commandement d'une division en 1897 en tant que major-général (équivalent d'un brigadier général britannique et américain) ; en 1900, il est promu lieutenant-général (équivalent à major-général). Cinq ans plus tard, il est nommé commandant du quatrième corps d'armée basé à Magdebourg en tant que général d'infanterie (lieutenant-général ; l'équivalent allemand du grade quatre étoiles est colonel-général). Les manœuvres annuelles lui apprirent à manœuvrer une grande force ; en 1908, il battit un corps commandé par le Kaiser. [10] Schlieffen l'a recommandé comme chef d'état-major général en 1909, mais il a perdu face à Helmuth von Moltke . [11] Il a pris sa retraite en 1911 "pour faire place aux hommes plus jeunes". [12] Il était dans l'armée depuis 46 ans, dont 14 ans à des postes d'état-major.

Première Guerre mondiale

1914

Le maréchal Hindenburg en 1914

Prise de commandement en Prusse orientale

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, Hindenburg a été retiré à Hanovre . Le 22 août, il est choisi par le Cabinet de guerre et le haut commandement allemand ( Oberste Heeresleitung , OHL) pour prendre le commandement de la 8e armée allemande en Prusse orientale, avec le général Erich Ludendorff comme chef d'état-major. [1] Après que la 8e armée ait été vaincue par la 1re armée russe à Gumbinnen , elle s'est retrouvée en danger d'encerclement alors que la 2e armée russe du général Alexander Samsonov avançait du sud vers la Vistule . Momentanément paniqué, le commandant de la huitième arméeMaximilian von Prittwitz a informé OHL de son intention de retirer ses forces en Prusse occidentale. [13] Le chef d'état-major allemand , le Generaloberst Helmuth von Moltke , a répondu en relevant Prittwitz et en le remplaçant par Hindenburg. [14]

Tannenberg

À leur arrivée à Marienberg le 23 août, Hindenburg et Ludendorff sont accueillis par des membres de l'état-major de la 8e armée dirigés par le lieutenant-colonel Max Hoffmann , un expert de l'armée russe. Hoffman les informa de son intention de déplacer une partie de la 8e armée vers le sud pour attaquer le flanc gauche exposé de la deuxième armée russe qui avançait. [15] En accord avec la stratégie de Hoffman, Hindenburg a autorisé Ludendorff à transférer la majeure partie de la 8e armée au sud tout en ne laissant que deux brigades de cavalerie pour faire face à la Première armée russe au nord. [16] Selon les mots d'Hindenburg, la ligne de soldats défendant la frontière allemande était « mince, mais pas faible », parce que les hommes défendaient leurs maisons. [17]S'il était poussé trop fort par la deuxième armée, il croyait qu'ils ne céderaient du terrain que progressivement alors que les renforts allemands continuaient à se masser sur les flancs des envahisseurs russes avant de finalement les encercler et les anéantir. [18] À la veille de la bataille qui a suivi, Hindenburg se serait promené près des murs en décomposition de la forteresse des chevaliers de Prusse , rappelant comment les chevaliers de Prusse ont été vaincus par les Slaves en 1410 à proximité de Tannenberg . [19]

Représentation de Hindenburg et Erich Ludendorff à la bataille de Tannenberg (peinture de Hugo Vogel).

Dans la nuit du 25 août, Hindenburg dit à son état-major : « Messieurs, nos préparatifs sont si bien en main que nous pouvons dormir profondément ce soir ». [20] Le jour de la bataille, Hindenburg aurait observé depuis le sommet d'une colline la faiblesse le centre a progressivement cédé du terrain jusqu'à ce que le rugissement soudain des canons allemands à sa droite annonce l'attaque surprise sur les flancs des Russes.En fin de compte, la bataille de Tannenberg a entraîné la destruction de la 2e armée russe, avec 92 000 Russes capturés avec quatre cents canons. [21] tandis que les pertes allemandes ne comptaient que 14 000. Selon le feld - maréchal britannique Edmund Ironside ce fut la « plus grande défaite subie par l' un des combattants pendant la guerre ». [22]Reconnaissant la valeur de propagande de la victoire, Hindenburg a suggéré de nommer la bataille « Tannenberg » comme un moyen de « venger » la défaite infligée à l'Ordre des chevaliers teutoniques par les chevaliers polonais et lituaniens en 1410, même si elle a été combattue loin du champ de bataille de Tannenberg. [23]

Après cette victoire décisive, Hindenburg repositionne la 8e armée pour faire face à la 1re armée russe. La tactique d'Hindenburg repoussa les attaques frontales tout le long du front au profit des schwerpunkts , des coups de marteau tranchants et localisés. [24] Deux schwerpunkts frappé dans la première bataille des lacs de Mazurie , à partir de ces points de percée deux colonnes ont poussé l' est à la poche les Russes dirigée par le général Paul von Rennenkampf , qui a réussi à battre en retraite 100 km (62 mi) avec de lourdes pertes. Au cours des six premières semaines de la guerre, les Russes avaient perdu plus de 310 000 hommes. [25]Huit cent mille réfugiés ont pu regagner leurs foyers de Prusse orientale, grâce à des victoires qui contrastaient de manière frappante avec l'impasse sanglante qui a caractérisé le front occidental suite à l'échec du plan Schlieffen .

Partenariat avec Ludendorff

Erich Ludendorff, chef d'état-major de Hindenburg sur le front de l'Est et partenaire tout au long de la guerre.

La performance réussie du duo Hindenburg-Ludendorff sur le front de l'Est en 1914 a marqué le début d'un partenariat militaire et politique qui a duré jusqu'à la fin de la guerre. Comme Hindenburg l'écrivit au Kaiser quelques mois plus tard : « [Ludendorff] est devenu mon fidèle conseiller et un ami qui a toute ma confiance et qui ne peut être remplacé par personne. [26] En dépit de leurs tempéraments étonnamment dissemblables, la détermination calme du général plus âgé s'est avérée être un ajustement exceptionnel pour l'énergie et l'ingéniosité tactique de Ludendorff. Lorsque les nerfs de Ludendorff l'ont poussé à deux reprises à envisager de changer leurs plans pour Tannenberg à la dernière minute; les deux fois, Hindenburg lui a parlé en privé et sa confiance n'a pas faibli davantage. [27]

Défendre la Silésie

Sur la rive orientale de la Vistule en Pologne, les Russes mobilisaient de nouvelles armées à l'abri des attaques du fleuve ; une fois rassemblés, ils traverseraient le fleuve pour marcher vers l'ouest en Silésie . Pour contrer l'invasion imminente de la Silésie par les Russes, Hindenburg avança en Pologne et occupa la rive ouest de la Vistule en face d'où les forces russes se mobilisaient. Il installe son quartier général à Posen en Prusse occidentale, accompagné de Ludendorff et Hoffmann. [28] Lorsque les Russes tentèrent de franchir la Vistule, les forces allemandes sous son commandement tiennent bon, mais les Russes parviennent à traverser dans le secteur austro-hongrois au sud. Hindenburg se retira et détruisit tous les chemins de fer et ponts afin que les Russes soient incapables d'avancer au-delà de 120 km (75 mi) à l'ouest de leurs têtes de ligne, bien avant la frontière allemande. [29]

Le 1er novembre 1914, Hindenburg est nommé Ober Ost (commandant à l'est) et promu maréchal. Pour faire face à la poussée renouvelée des Russes en Silésie , Hindenburg a déplacé la neuvième armée par chemin de fer vers le nord jusqu'à Thorn et l'a renforcée avec deux corps de la huitième armée. Le 11 novembre, lors d'une violente tempête de neige, ses forces ont surpris le flanc russe lors de la féroce bataille de ódź , qui a mis fin à la menace russe immédiate contre la Silésie et a également capturé la deuxième plus grande ville de Pologne.

1915

Désaccords avec Falkenhayn

Général Erich von Falkenhayn, chef du grand état-major (1914-1916)

Hindenburg a fait valoir que les Russes encore misérablement équipés - certains ne portaient que des lances - dans l'énorme saillant polonais étaient dans un piège dans lequel ils pouvaient être piégés dans un chaudron par une tenaille vers le sud de la Prusse orientale et une tenaille vers le nord de Galice, en utilisant des véhicules à moteur pour vitesse, [30] même si les Russes étaient trois fois plus nombreux que les Allemands. Du point de vue d'Hindenburg, un triomphe aussi écrasant pourrait mettre fin à la guerre sur le front de l'Est . [31] Erich von Falkenhayn, chef du grand état-major allemand, a rejeté son plan comme une chimère. Néanmoins, poussé par Ludendorff et Hoffman, Hindenburg passa l'hiver à se battre pour sa stratégie en harcelant le Kaiser tandis que son attaché de presse recrutait des notables comme le Kaiserin et le prince héritier pour « poignarder le Kaiser dans le dos ». [32] Le Kaiser a compromis en gardant Falkenhayn dans la commande suprême, mais en le remplaçant comme ministre de guerre prussien. En représailles, Falkenhayn a réaffecté certaines des forces de Hindenburg à un nouveau groupe d'armées sous le prince Léopold de Bavière et le transfert de Ludendorff à un nouveau conjoint allemand et austro-hongroisArmée du Sud. Hindenburg et Ludendorff ont réagi en menaçant de démissionner, entraînant ainsi la réintégration de Ludendorff sous le commandement de Hindenburg.

Contre-attaques en Prusse orientale et en Pologne

Après son retour, Ludendorff a fourni à Hindenburg une évaluation déprimante de l'armée de leurs alliés, qui avait déjà perdu beaucoup de leurs officiers professionnels [33] et avait été chassé d'une grande partie du royaume de Galice et de Lodomeria , leur partie de ce qui avait autrefois été été la Pologne . Pendant ce temps, les Russes poussaient inexorablement de la Galicie vers la Hongrie par les cols des Carpates . Sous les ordres de Falkenhayn pour contenir les Russes renaissants, Hindenburg a monté une attaque infructueuse en Pologne avec sa neuvième armée ainsi qu'une offensive de la dixième armée nouvellement formée qui n'a fait que des gains locaux. Suite à ces déboires, il installe un siège provisoire à Insterburg, et a fait des plans pour éliminer l'emprise restante des Russes en Prusse orientale en les prenant au piège dans un mouvement de tenaille entre la dixième armée au nord et la huitième armée au sud. L'attaque a été lancée le 7 février par laquelle les forces de Hindenburg ont encerclé un corps entier et capturé plus de 100 000 hommes lors de la deuxième bataille des lacs de Mazurie .

Peu de temps après, Hindenburg et Ludendorff ont joué un rôle clé dans l' offensive Gorlice-Tarnów des puissances centrales . Après la chute de la forteresse austro-hongroise de Przemyśl le 23 mars, le haut commandement austro-hongrois a poussé à une frappe conjointe sur le flanc droit russe qui pourrait potentiellement chasser leurs forces des Carpates. Acceptant la proposition, Falkenhayn a déplacé l' OHL vers l'est jusqu'au château de Pless tout en formant le groupe d'armées von Mackensen à partir d'une nouvelle onzième armée allemande et de la quatrième armée austro-hongroise . Alors que le maréchal August von Mackensen franchissait les lignes russes entre Gorlice et Tarnów, la 9e et la 10e armée de Hindenburg lancent des attaques de diversion qui menacent Riga au nord. [34] Dans l'une des actions de cavalerie les plus réussies de la guerre, trois divisions de cavalerie ont balayé à l'est la Courlande , la région aride et sablonneuse près de la côte baltique. Les gains de la cavalerie étaient détenus par la nouvelle armée Nieman de Hindenburg , du nom de la rivière.

En juin, l' OHL ordonna à Hindenburg de lancer une attaque frontale en Pologne vers la rivière Narew au nord de Varsovie . Hindenburg a créé le groupe d'armées Gallwitz - du nom de son commandant - qui, lorsque Berlin a approuvé, est devenu la douzième armée (Von Gallwitz est l'un des nombreux commandants compétents sélectionnés par Hindenburg), qui est resté au quartier général de la nouvelle armée pour être disponible si nécessaire. Ils percèrent les lignes russes après un bombardement bref mais intense dirigé par le lieutenant-colonel Georg Bruchmüller , un génie de l'artillerie rappelé de sa retraite médicale. Un tiers de la Première armée russe adverse a été victime au cours des cinq premières heures.[35] Dès lors, Hindenburg fit souvent appel à Bruchmüller. Les Russes se sont retirés jusqu'à ce qu'ils se soient abrités derrière la rivière Narev. Cependant, les attaques frontales au rouleau compresseur coûtent cher : le 20 août, Gallwitz a perdu 60 000 hommes.

Évacuation de la Pologne

L'Empereur présente la Croix de fer aux héros de Novogeorgievsk (peinture d'Ernst Zimmer)

Alors que les Russes se retiraient du saillant polonais , Falkenhayn insista pour les poursuivre en Lituanie. Cependant, Hindenburg et Ludendorff étaient mécontents de ce plan. Hindenburg prétendra plus tard qu'il la considérait comme « une poursuite dans laquelle le poursuivant s'épuise plus que le poursuivi ». [36]

Le 1er juin, les Nieman et la dixième armées de Hindenburg ont mené des attaques en Courlande pour tenter d'empocher les défenseurs. En fin de compte, ce plan a été déjoué par le commandant prudent de la cinquième armée russe qui a défié les ordres en se retirant dans des positions défendables protégeant Riga . [37]

Malgré le revers de la Lettonie, Hindenburg et Ludendorff continuent d'engranger des victoires sur le front de l'Est. La dixième armée allemande assiégea Kovno , une ville lituanienne sur le fleuve Niéman défendue par un cercle de forts. Il est tombé le 17 août, avec 1 300 canons et près d'un million d'obus. Le 5 août, ses forces ont été consolidées dans le groupe d'armées Hindenburg, qui a pris la ville de Grodno après d'âpres combats de rue, mais les défenseurs en retraite ne pouvaient pas être piégés car les voies ferrées misérables n'avaient pas la capacité de faire venir les hommes nécessaires. Ils occupent Vilnius le 18 septembre, puis s'arrêtent sur un terrain propice à une ligne défensive.

En octobre, Hindenburg transféra son quartier général à Kovno. Ils étaient responsables de 108 800 km 2 (42 000 mi 2 ) de territoire russe conquis, qui abritait trois millions de personnes et est devenu connu sous le nom d' Ober Ost . Les troupes construisirent des fortifications à la frontière orientale tandis que Ludendorff « avec son énergie impitoyable » [38] dirigeait le gouvernement civil, utilisant le travail forcé pour réparer les dommages de guerre et expédier des produits utiles, comme des porcs, en Allemagne. Un gendre de Hindenburg, qui était officier de réserve et juriste, s'est joint à l'état-major pour rédiger un nouveau code juridique. [la citation nécessaire ] Les Allemands baltes qui possédaient de vastes domaines fêtaient Hindenburg et il chassait leurs réserves de gibier.

Hindenburg jugera plus tard leurs opérations en 1915 comme « insatisfaisantes ». Dans ses mémoires, il raconta que « [l]'ours russe avait échappé à nos griffes » [39] et que l'abandon du saillant polonais avait considérablement raccourci leurs lignes. Au contraire, le victorieux Falkenhayn croyait que « l'armée russe a été tellement affaiblie par les coups qu'elle a subis que la Russie ne doit pas être sérieusement considérée comme un danger dans un avenir prévisible ». [40] Les Russes ont remplacé leur commandant suprême expérimenté, le grand-duc Nicolas Nikolaïevitch , un homme dont l'habileté Hindenburg tenait en haute estime, [41] par le tsar incompétent.

1916

Hindenburg en 1916

Offensive Brusilov

Au printemps 1916, les puissances centrales ont connu une catastrophe militaire à l'Est qui a laissé l'Allemagne supporter une grande partie de l'effort de guerre jusqu'à la fin des hostilités. Le 4 juin, l'armée russe a lancé une offensive massive sur 480 km (300 mi) du front sud- ouest de l' actuelle Ukraine occidentale . Dans l'assaut qui s'ensuivit, quatre armées commandées par le général Alexeï Brusilov débordèrent des retranchements que les Austro-Hongrois considéraient depuis longtemps comme imprenables. [42] Les troupes d'assaut de sondage ont localisé trois points faibles qui ont ensuite été frappés en force. En neuf jours, ils capturèrent plus de 200 000 hommes et 200 canons et poussèrent en rase campagne. Les troupes austro-hongroises ont été rapatriées du front italien. Chaque homme était nécessaire à l'ouest, donc les troupes allemandes sur le front de l'Est ont dû être déplacées vers le sud pour combler le fossé. Puis, le 19 juin, les Russes frappent plus au nord près de Kovel sur un front de 7 km (4,3 mi) défendu par les troupes austro-hongroises et allemandes, en commençant par un bombardement de 1 000 canons.

Sous le commandement de Hindenburg, Ober Ost a désespérément renforcé les points faibles avec des soldats dépouillés des positions les moins menacées. Ludendorff était tellement bouleversé au téléphone avec OHL que le général Wilhelm Groener (qui dirigeait les chemins de fer de l'armée et avait été un concurrent de Ludendorff à l'état-major) fut envoyé pour évaluer ses nerfs, qui furent jugés satisfaisants. [43] Pendant une semaine, les Russes attaquent : ils perdent 80 000 hommes ; les défenseurs 16.000. Le 16 juillet, les Russes attaquèrent les lignes allemandes à l'ouest de Riga, où ils furent à nouveau contrecarrés par une solide défense.

Commandant du front de l'Est

Après avoir vu leurs forces décimées par les Russes lors de l' offensive Brusilov , les forces austro-hongroises ont soumis leurs forces du front oriental au commandement de Hindenburg le 27 juillet (à l'exception du groupe d'armées de l'archiduc Karl dans le sud-est de la Galicie, dont le général Hans von Seeckt était chef d'état-major ). Le général von Eichhorn a repris le groupe d'armées Hindenburg, tandis que Hindenburg et Ludendorff, à bord d'un train d'état-major équipé des appareils de communication les plus avancés, ont visité leurs nouvelles forces. Aux points menacés, ils ont formé des unités mixtes allemandes et austro-hongroises et d'autres formations austro-hongroises ont été renforcées par une pincée d'officiers allemands. La citadelle abandonnée de la forteresse de Bresta été réaménagé en son quartier général. Leur front était de près de 1 000 km (620 mi) et leurs seules réserves étaient une brigade de cavalerie ainsi que de l'artillerie et des mitrailleurs. [44] Les Ottomans ont envoyé un corps pour renforcer l'armée allemande du Sud, qui devait tenir la Galicie parce que c'était une source majeure de pétrole. Les Russes frappent alors à la droite de Brusilov avec leurs meilleures troupes, l' Armée de la Garde, et la concentration d'artillerie la plus lourde jamais vue sur le front de l'Est. Leurs cartes militaires étaient sommaires, car ils n'avaient jamais prévu de combattre si profondément dans leur propre territoire, alors les gardes ont été envoyés pour avancer à travers un marécage ; en une semaine, ils ont perdu 80 pour cent de leurs hommes. Plus au sud, Brusilov fit mieux, pénétrant quelques kilomètres en Hongrie, mais lorsque le front se stabilisa, les Russes firent face à de nouvelles fortifications creusées et câblées sur le modèle allemand. Les officiers ont été échangés entre les armées allemande et austro-hongroise pour la formation.

Commandant Suprême des Pouvoirs Centraux

Hindenburg dessiné par son ami Hugo Vogel

A l'ouest, les Allemands hémorragaient dans les batailles de Verdun et de la Somme . Des officiers influents de l' OHL , dirigés par l'expert en artillerie, le lieutenant-colonel Max Bauer , un ami de Ludendorff, ont fait pression contre Falkenhayn, déplorant son rouleau compresseur vain à Verdun et sa défense inflexible le long de la Somme, où il a entassé des troupes en première ligne pour être battu par la grêle d'obus et de commandants limogés qui ont perdu leur tranchée de première ligne. Les dirigeants allemands opposent la massue de Falkenhayn à l'habile parade d'Hindenburg. [45] Le point de basculement est survenu lorsque Falkenhayn a ordonné une attaque gâchée par la Bulgarie sur les lignes de l'Entente en Macédoine , qui a échoué avec de lourdes pertes. Ainsi enhardi,La Roumanie a déclaré la guerre à l'Autriche-Hongrie le 27 août, ajoutant 650 000 ennemis entraînés qui ont envahi la Transylvanie hongroise . Falkenhayn avait insisté sur le fait que la Roumanie resterait neutre. Au cours des délibérations du Kaiser sur qui devrait commander, Falkenhayn a dit « Eh bien, si le Herr Field Marshall a le désir et le courage de prendre le poste ». Hindenburg a répondu « Le désir, non, mais le courage, oui ». [46] le chancelier Bethmann-Hollweg a favorisé Hindenburg, le supposant prêt à modérer les conditions de paix, [47] confondant son amabilité avec la souplesse et ignorant qu'il avait l'intention d'élargir la Prusse.

Hindenburg est convoqué à Pless le 29 août où il est nommé chef du grand état-major. Ludendorff a exigé une responsabilité conjointe pour toutes les décisions » ; [48] Hindenburg n'a pas hésité. Désormais, Ludendorff se voit confier la signature de la plupart des arrêtés, des directives et des articles de presse quotidiens. Le front oriental était commandé par Léopold de Bavière, avec Hoffmann comme chef d'état-major. Hindenburg a également été nommé commandant de guerre suprême des puissances centrales, avec un contrôle nominal sur six millions d'hommes. Jusqu'à la fin de la guerre, cet arrangement a constitué la base du leadership d'Hindenburg qui allait être connu sous le nom de Troisième OHL .

Les Britanniques n'étaient pas impressionnés : le général Charteris, le chef du renseignement de Haig, écrivit à sa femme « le pauvre vieux Hindenburg a soixante-quatre ans et ne fera pas grand-chose ». [49] À l'inverse, le Cabinet de guerre allemand a été impressionné par sa prise de décision rapide. Ils ont attribué au "vieil homme Hindenburg" la fin de la "folie de Verdun" et le déclenchement de la "brillante" conquête de la Roumanie. [50]

Hindenburg et Ludendorff ont visité le front occidental en septembre, rencontrant les commandants de l'armée et leurs états-majors ainsi que leurs chefs : le prince héritier Rupprecht de Bavière , Albrecht, le duc de Wurtemberg et le prince héritier Guillaume de Prusse . Les deux princes héritiers, avec les chefs d'état-major prussiens, commandaient des groupes d'armées. Rupprecht et Albrecht ont reçu des bâtons de maréchal. Hindenburg leur a dit qu'ils devaient rester sur la défensive jusqu'à ce que la Roumanie soit traitée, tandis que les tactiques défensives devaient être améliorées – les idées étaient les bienvenues. [51] Une ligne défensive de secours, que l'Entente a appelée la ligne Hindenburg, serait construit immédiatement. Ludendorff a promis plus d'armes. Rupprecht était ravi que deux hommes aussi compétents aient « remplacé le dilettante 'Falkenhayn' ». [52] Bauer a été impressionné par le fait qu'Hindenburg « ne voyait tout que de l'œil du soldat ». [53]

Roumanie

Le nord de la Bulgarie était défendu par les Allemands, les Austro-hongrois, les Bulgares et les Ottomans formés en tant que groupe d'armées Mackensen [54] L'artillerie lourde allemande de Verdun a été envoyée à l'est. L'Entente soutient la Roumanie en attaquant depuis la Macédoine , mais est repoussée. Mackensen s'empara des forts roumains sur la rive droite du Danube, tandis que l'infanterie et la cavalerie du front occidental renforçaient la neuvième armée en Transylvanie hongroise , qui était désormais commandée par Falkenhayn (un autre choix prudent de Hindenburg). En un mois, il a vaincu les envahisseurs roumains à Hermannstadt , puis en novembre, il a envahi la Roumanie par des cols dans les Carpates., tandis que Mackensen a traversé le Danube pour couper leur retraite, mais les Roumains se sont déplacés rapidement, eux et leurs renforts russes ont formé une ligne défensive en Moldavie après la chute de Bucarest le 6 décembre 1916. Les saboteurs britanniques ont eu le temps de brûler les réserves de pétrole et de boucher la plupart des puits. Au cours des derniers mois de l'année, les Russes ont continué de vains assauts en Ukraine. En 1916, il y avait trois pertes russes sur le front de l'Est pour deux provenant des puissances centrales et le moral russe s'effondrait : « Plus d'une douzaine de régiments russes se sont mutinés au cours des dernières semaines de 1916. [55]Environ 12% des pertes allemandes cette année-là étaient sur le front de l'Est. A l'automne, l'Entente commence à repousser les Bulgares en Macédoine. Le 11 octobre, le groupe d'armées Otto von Below y fut formé à partir des Bulgares, de vingt bataillons allemands et d'un corps ottoman ; leur nouvelle ligne a tenu.

Renforcement de la défense

Le troisième OHLa publié un manuel de guerre défensive qui recommandait moins de défenseurs en première ligne en s'appuyant sur des mitrailleuses légères. S'ils étaient poussés trop fort, ils étaient autorisés à reculer. Les défenses de la ligne de front ont été organisées de sorte que les forces ennemies pénétrantes se soient retrouvées coupées par les tirs de mitrailleuses et d'artillerie de ceux qui connaissaient la portée et l'emplacement de leurs propres points forts. Par la suite, l'infanterie contre-attaquait alors que l'artillerie de l'attaquant était aveugle parce qu'elle ne savait pas où se trouvaient leurs propres hommes. Une division de réserve était positionnée immédiatement derrière la ligne, si elle entrait dans la bataille, elle était commandée par la division dont la position avait été pénétrée. (La défense mobile a également été utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale.) Les responsabilités ont été réaffectées pour mettre en œuvre les nouvelles tactiques :les commandants de première ligne ont pris le contrôle des réserves commandées dans la bataille et pour plus de flexibilité, les pelotons d'infanterie ont été subdivisés en huit unités d'hommes sous la direction d'un sous-officier.

Les agents de terrain qui se rendaient souvent au siège étaient invités à parler à Hindenburg, qui s'enquérait de leurs problèmes et de leurs recommandations. A cette époque, il était particulièrement curieux au sujet des unités de huit hommes, [56] qu'il considérait comme « la plus grande preuve de la confiance que nous mettions dans les pouvoirs moraux et mentaux de notre armée, jusqu'à sa plus petite unité ». [57]Des règlements de campagne d'infanterie révisés ont été publiés et enseignés à tous les grades, y compris dans une école pour commandants de division, où ils ont manœuvré une division d'entraînement. Un périodique mensuel informait les officiers d'artillerie des nouveaux développements. Au cours des derniers mois de 1916, les assauts britanniques le long de la Somme firent moins de victimes allemandes. Au total, « Dans un conflit féroce et opiniâtre sur la Somme, qui dura cinq mois, l'ennemi nous repoussa à une profondeur d'environ six milles sur un tronçon de près de vingt-cinq milles » [58][58] Treize nouvelles divisions furent créées en réduisant le nombre d'hommes dans les bataillons d'infanterie et les divisions avaient maintenant un commandant d'artillerie. Chaque régiment sur le front ouest a créé une unité d'assaut de troupes d'assaut choisies parmi leurs hommes les plus aptes et les plus agressifs. [59]Le lieutenant-général Ernst von Höppner s'est vu confier la responsabilité des forces aériennes et antiaériennes ; les zeppelins vulnérables de l'armée sont allés à la marine. La plupart des régiments de cavalerie ont été démontés et l'artillerie a reçu leurs chevaux dont ils avaient grand besoin. [60]

En octobre, le général Philippe Pétain entame une série d'attaques limitées à Verdun, chacune commençant par un bombardement intense coordonné par son commandant d'artillerie, le général Robert Nivelle . Ensuite, un double barrage rampant a conduit l'infanterie dans les premières lignes allemandes brisées, où les attaquants se sont arrêtés pour repousser les contre-attaques. [61] A la mi-décembre 1916, à coups de grignotages répétés, les Français reprennent tout le terrain que les Allemands avaient si chèrement payé. Nivelle reçut le commandement de l'armée française.

Routine du siège

La journée d'Hindenburg à l' OHL a commencé à 09h00 lorsque lui et Ludendorff ont discuté des rapports, se mettant généralement d'accord rapidement sur ce qu'il fallait faire. [62] Ludendorff confiait leurs missions à leur personnel d'environ 40 officiers, tandis qu'Hindenburg marchait pendant une heure environ, réfléchissant ou discutant avec des invités. Après avoir de nouveau conféré avec Ludendorff, il a entendu les rapports de ses chefs de département, a rencontré des visiteurs et a travaillé sur la correspondance. A midi, Ludendorff a remis le rapport de situation au Kaiser, à moins qu'une décision importante ne soit requise lorsque Hindenburg a pris le relais. Il a déjeuné avec son personnel personnel, qui comprenait un gendre qui était officier de l'armée. [ citation nécessaire ]Le dîner à 20h00 était avec les officiers d'état-major de tous grades et les invités – têtes couronnées, dirigeants alliés, politiciens, industriels et scientifiques. Ils ont quitté la table pour se subdiviser en groupes de discussion informels. [63] À 21:30 Ludendorff a annoncé que le temps était écoulé et ils sont retournés au travail. Après qu'un officier subalterne ait résumé les rapports quotidiens, il pourrait à nouveau conférer avec Ludendorff avant de se retirer.

Le programme Hindenburg

Ludendorff et Bauer, qui connaissaient tous les industriels, se fixèrent des objectifs ambitieux pour la production d'armes, dans ce qu'on appela le programme Hindenburg , qui était dirigé depuis le War Office par le général Groener. Les principaux objectifs comprenaient une nouvelle mitrailleuse légère, une artillerie mise à jour et un transport motorisé, mais pas de chars car ils les considéraient comme trop vulnérables à l'artillerie. Pour augmenter leur production, ils avaient besoin de travailleurs qualifiés. L'armée a libéré un million d'hommes. [64] Pour la guerre totale, OHL voulait que tous les hommes et femmes allemands de 15 à 60 ans s'enrôlent pour le service national. Hindenburg voulait également la fermeture des universités, à l'exception de la formation médicale, afin que les places vides ne soient pas occupées par des femmes. Pour gonfler la prochaine génération de soldats, il voulait que les contraceptifs soient interdits et les célibataires taxés.[65] Lors de la formation d'une armée polonaise, il voulait exclure les Juifs. [66] Peu de ces idées ont été adoptées, car leurs manœuvres politiques étaient vigoureuses mais ineptes, comme l'a observé l'amiral Müller du Cabinet militaire : « Le vieux Hindenburg, comme Ludendorff, n'est pas un politicien, et ce dernier est en même temps une tête brûlée. » [67] Par exemple, les femmes n'ont pas été incluses dans la loi sur le service qui a finalement été adoptée, car en fait, plus de femmes cherchaient déjà un emploi qu'il n'y avait de postes vacants.

L'étendue de son commandement

Après la mort de l'empereur austro-hongrois François-Joseph le 21 novembre, Hindenburg rencontre son successeur Charles , qui espère franchement arrêter les combats. Le front oriental d'Hindenburg s'étendait vers le sud de la Baltique à la mer Noire en passant par les États baltes, l'Ukraine et la Roumanie. En Italie, la ligne allait de la frontière suisse à l'ouest à l'Adriatique à l'est de Venise. Le front macédonien s'étendait le long de la frontière grecque de l'Adriatique à la mer Égée. La ligne contestée par les Russes et les Ottomans entre la mer Noire et la mer Caspienne longeait les hauteurs du Caucasemontagnes. Hindenburg a exhorté les Ottomans à retirer leurs hommes des hauteurs avant l'hiver, mais ils ne l'ont pas fait. Dans ses mémoires, il allègue plus tard que c'est à cause de leur « politique de massacre des Arméniens ». [68] Le front en Palestine s'étendait de la Méditerranée à l'extrémité sud de la mer Morte, et les défenseurs de Bagdad avaient un flanc sur le Tigre. Le front occidental s'étendait vers le sud depuis la Belgique jusqu'à près de Laon, où il tournait vers l'est pour passer Verdun avant de tourner à nouveau vers le sud pour se terminer à la frontière suisse. Les enclaves allemandes restantes en Afrique étaient hors de sa portée ; une tentative de les ravitailler par dirigeable a échoué. Les puissances centrales étaient encerclées et dépassées en nombre.

1917

Le maréchal Hindenburg et le général Ludendorff en 1917. Leur partenariat a formé le noyau d'une dictature qui a dominé l'Allemagne pour le reste de la guerre.

Accumulation d'armes et guerre sous-marine sans restriction

Au cours du deuxième trimestre de 1917, Hindenburg et Ludendorff ont pu rassembler 680 000 hommes supplémentaires dans 53 nouvelles divisions [69] et leur fournir un approvisionnement adéquat de nouvelles mitrailleuses légères . Les canons de campagne sont passés de 5 300 à 6 700 et les poids lourds de 3 700 à 4 340. Ils ont essayé de favoriser l'esprit de combat par « l'instruction patriotique » avec des conférences et des films [70] pour « s'assurer qu'un combat est maintenu contre tous les agitateurs, croakers et faibles ». [71] Pendant ce temps, pour atténuer le risque d'être attaqué avant que leur accumulation ne soit terminée, la nouvelle direction militaire de l'Allemagne a mené une guerre sous-marine sans restriction.sur les navires alliés, qui, selon eux, battraient les Britanniques en six mois. Le chancelier Bethmann-Hollweg et ses alliés ont exprimé leur opposition à cette politique, ne voulant pas amener les États-Unis et d'autres neutres dans la guerre. Après avoir sécurisé les frontières néerlandaises et danoises, Hindenburg a annoncé qu'une guerre sous-marine sans restriction était impérative et Ludendorff a ajouté sa voix. Le 9 janvier, le chancelier a été contraint de se plier à leurs jugements militaires malsains.

OHL s'est déplacé vers l'ouest jusqu'à l'agréable ville thermale de Bad Kreuznach, dans le sud-ouest de l'Allemagne, qui se trouvait sur une voie ferrée principale. Les quartiers du Kaiser étaient dans le bâtiment du spa, les bureaux du personnel étaient dans la cour orange et les autres vivaient dans les bâtiments de l'hôtel. En février, un troisième groupe d'armées est formé sur le front occidental pour couvrir le front d'Alsace-Lorraine, il est commandé par l'archiduc Albrecht de Wurtemberg. Certaines divisions efficaces de l'est ont été échangées contre des divisions moins compétentes de l'ouest. Depuis leurs désastres de l'année précédente, l'infanterie russe n'avait montré aucun combat et en mars la révolution a éclaté en Russie. Fuyant l'opportunité, les puissances centrales sont restées sur place ; Hindenburg craignait que les envahisseurs ne ressuscitent la résistance héroïque de 1812.

Le grand retrait et la défense du front occidental

Sur le front occidental, le commandement de l'armée allemande en déduisit que leur énorme saillant entre la vallée de la Somme et Laon était visiblement vulnérable à une attaque en tenaille, que les Français prévoyaient en effet. La nouvelle ligne Hindenburg traversait sa base. Par la suite, le 16 mars, Hindenburg a autorisé l' opération Alberich au cours de laquelle les forces allemandes ont reçu l'ordre de déplacer tous les habitants valides et leurs biens portables vers une nouvelle ligne traversant la base du saillant. Dans le processus, ils ont détruit tous les bâtiments, rasé toutes les routes et tous les ponts, coupé tous les arbres, souillé tous les puits et brûlé tous les combustibles. En 39 jours, les Allemands se sont retirés d'une zone de 1 000 mi² (2 590 km²), plus de terrain qu'ils n'en avaient perdu au profit de toutes les offensives alliées depuis 1914. [72]Les Alliés qui suivaient prudemment ont également dû faire face à des pièges, certains explosant un mois plus tard. Le nouveau front allemand appelé la ligne Hindenburg était plus court de 42 km (26 mi), libérant 14 divisions allemandes.

Le 9 avril, les Britanniques attaquent. À Arras, menés par des chars et un barrage rampant, ils prirent les première et deuxième lignes allemandes et occupèrent une partie de leur troisième tandis que les Canadiens balayaient complètement les Allemands de la crête de Vimy . Il y avait la consternation à OHL , leur nouvelle défense avait échoué. C'était l'anniversaire de Ludendorff mais il refusa de venir au dîner de célébration. Hindenburg « appuya la main de mon premier quartier-maître général avec les mots : « Nous avons vécu des moments plus critiques qu'aujourd'hui ensemble » » [73]Les Britanniques tentèrent d'exploiter leur ouverture avec une charge de cavalerie futile mais n'appuyèrent pas plus loin, car leur attaque était une diversion pour les prochaines opérations françaises. En fait, leurs nouvelles tactiques défensives n'avaient pas été testées, car le commandant de la Sixième armée, Ludwig von Falkenhausen, avait entassé des hommes en première ligne et maintenu les divisions de contre-attaque trop en arrière. Il a été remplacé.

Une semaine plus tard, l' offensive française anticipée a commencé, se dirigeant vers le nord depuis la rivière Aisne , après six jours de bombardements intensifs, leur infanterie a été menée en avant par 128 chars, la première attaque par des chars massés. [74] Nivelle savait que les Allemands avaient capturé ses plans détaillés plusieurs semaines auparavant, mais les suivirent néanmoins. Les deux premières lignes allemandes ont été prises à un coût élevé et les Français ont lentement avancé de 4 km (2,5 mi) alors que la défense se repliait sur leur principale ligne de résistance - c'était loin de la promesse de Nivelle d'une avance de 10 km (6,2 mi) le premier jour ). Les attaques ont pris fin début mai lorsque de nombreux régiments français ont refusé d'attaquer. Les Allemands n'ont jamais appris l'étendue de la démoralisation de leur ennemi. Nivelle est remplacé par Pétain.

Les fronts ottoman et oriental

Les Britanniques s'emparent de Bagdad le 11 mars. On avait promis aux Ottomans que leur empire serait défendu, alors toutes leurs troupes en Europe retournèrent chez elles et en mai Falkenhayn fut nommé pour commander le groupe d'armées F comprenant deux armées ottomanes ainsi que trois bataillons d'infanterie allemands avec de l'artillerie ; pour impressionner l'ennemi, il s'appelait The Asiatic Corps. Falkenhayn s'est rendu compte qu'il serait difficile de reprendre Bagdad, alors il a pris en charge la défense de la ligne de Gaza en Palestine, que les Britanniques ont percée en novembre. Pour épargner la ville sainte de Jérusalem OHL lui a ordonné de ne pas la défendre, la ville a été occupée en décembre.

Le gouvernement révolutionnaire russe dirigé par Alexandre Kerenski est resté en guerre, attaquant et repoussant les Austro-hongrois en Galicie le 1er juillet. Pour contrer ce succès, le 18 juillet après un bombardement d'ouragan par 136 batteries dirigées par Bruchmüller un Schwerpunkt de six divisions allemandes de l'ouest a cassé une brèche dans le front russe, à travers laquelle ils ont tranché vers le sud en direction de Tarnopol , menaçant ainsi d'empocher les attaquants russes , qui ont fui pour se sauver; de nombreuses unités russes démoralisées ont élu des comités pour remplacer leurs officiers. À la fin du mois d'août, l'avancée des puissances centrales s'est arrêtée à la frontière de la Moldavie. Pour maintenir la pression et s'emparer du terrain qu'il avait l'intention de conserver, Hindenburg s'est déplacé vers le nord vers la ville fortement fortifiée de Riga (aujourd'hui en Lettonie) qui a la large rivière Dvina comme douve. Le 1er septembre, la 8e armée, dirigée par Oskar von Hutier , attaqua ; Le bombardement de Bruchmüller, qui comprenait des obus de gaz et de fumée, a chassé les défenseurs de l'extrême est de la ville, les Allemands ont traversé en barges puis ont jeté un pont sur la rivière, se pressant immédiatement vers la côte baltique, empochant les défenseurs du saillant de Riga . Ensuite, une opération conjointe avec la marine s'empara d' Oesel et de deux îles plus petites du golfe de Riga . La révolution bolchevique sorti la Russie de la guerre, un armistice fut signé le 16 décembre.

La résolution de paix du Reichstag

Kaiser Guillaume II et Hindenburg

Hindenburg détestait le chancelier Bethmann-Hollweg pour avoir traîné des pieds sur la guerre totale et sous-marine. Puis, en juillet, le chancelier autorisa le Reichstag à débattre d'une résolution pour la paix sans « annexions ni indemnités ». Le colonel Bauer et le prince héritier se sont précipités à Berlin pour parer à ce péril. Le ministre de la Guerre a exhorté Hindenburg et Ludendorff à les rejoindre, mais quand ils sont arrivés, le Kaiser leur a dit qu'« il ne pouvait y avoir aucune justification pour leur présence à Berlin ». Ils devraient « rentrer en hâte au Quartier général où ils seraient certainement beaucoup mieux occupés ». [75]Ils sont revenus comme ordonné et ont immédiatement télégraphié leurs démissions, que le Kaiser a déclinées. La crise a été résolue lorsque les partis monarchistes ont voté la défiance à Bethmann-Hollweg, qui a démissionné. Ludendorff et Bauer voulaient remplacer à la fois le Kaiser et le chancelier par un dictateur, mais Hindenburg n'était pas d'accord. [76] De nombreux historiens pensent qu'en fait Ludendorff a assumé ce rôle. [la citation nécessaire ] [la clarification nécessaire ] Le Reichstag a adopté une résolution modifiée appelant à la « conciliation » le 19 juillet, que le nouveau chancelier Georg Michaelis a accepté de « interpréter ».

La résolution est devenue avantageuse en août lorsque le pape Benoît XV a appelé à la paix. La réponse allemande a cité la résolution d'affiner des questions spécifiques comme celles sur l'avenir de la Belgique. Les industriels se sont opposés au plaidoyer de Groener en faveur d'un impôt sur les bénéfices excédentaires et à l'insistance pour que les travailleurs participent à la gestion de l'entreprise. [77] [78] Ludendorff a relevé Groener par télégramme et l'a envoyé pour commander une division.

Le 70e anniversaire d'Hindenburg a été somptueusement célébré dans toute l'Allemagne, le 2 octobre était un jour férié, un honneur qui jusqu'alors n'avait été réservé qu'au Kaiser. [79] Hindenburg a publié un manifeste d'anniversaire, qui se terminait par les mots :

Avec l'aide de Dieu, notre force allemande a résisté à l'attaque terrible de nos ennemis, parce que nous étions un, parce que chacun a tout donné avec plaisir. Donc ça doit rester jusqu'au bout. « Maintenant, merci à nous tous, notre Dieu » sur le champ de bataille sanglant ! Ne pensez pas à ce qui sera après la guerre ! Cela ne fait qu'amener le découragement dans nos rangs et renforce les espoirs de l'ennemi. Ayez confiance que l'Allemagne obtiendra ce dont elle a besoin pour rester là en sécurité pour toujours, ayez confiance que le chêne allemand recevra de l'air et de la lumière pour sa croissance libre. Muscles tendus, nerfs tendus, les yeux en avant ! Nous voyons devant nous le but : l'Allemagne honorée, libre et grande ! Dieu sera avec nous jusqu'à la fin!" [80]

Victoire en Italie

L'expert bavarois en guerre de montagne von Dellmensingen a été envoyé pour évaluer les défenses austro-hongroises en Italie, qu'il a trouvées médiocres. Puis il chercha un site à partir duquel une attaque pourrait être montée contre les Italiens. Hindenburg a créé une nouvelle quatorzième armée avec dix divisions austro-hongroises et sept allemandes et suffisamment d'avions pour contrôler l'air, commandée par Otto von Below . Les assaillants se sont glissés sans être détectés dans les montagnes en face de l'ouverture de la vallée de la Soča . L' attaquea commencé pendant la nuit lorsque les tranchées du défenseur dans la vallée ont été brusquement enveloppées d'un nuage dense de gaz empoisonné libéré de 894 cartouches tirées simultanément de simples mortiers. Les défenseurs ont fui avant que leurs masques ne tombent. L'artillerie ouvre le feu quelques heures plus tard, touchant les renforts italiens qui s'empressent de combler la brèche. Les assaillants ont balayé les défenses presque vides et ont marché à travers le col, tandis que les troupes de montagne nettoyaient les hauteurs de chaque côté. Les Italiens ont fui vers l'ouest, trop vite pour être coupés. Les divisions de l'Entente ont été précipitées en Italie pour endiguer la retraite en tenant une ligne sur la rivière Piave. L'armée d'en bas a été dissoute et les divisions allemandes sont retournées sur le front occidental,où, en octobre, Pétain avait dirigé avec succès une attaque d'objectif limitée au cours de laquelle six jours de bombardement soigneusement planifié ont laissé des voies sans cratère à 68 chars pour mener l'infanterie en avant sur le plateau de Lassaux au sud de Laon, ce qui a forcé les Allemands à quitter toute la crête - l'armée française s'était rétablie.

Traité de Brest-Litovsk

Dans les négociations avec le gouvernement soviétique, Hindenburg voulait conserver le contrôle de tout le territoire russe occupé par les puissances centrales, avec les grands-ducs allemands au pouvoir en Courlande et en Lituanie , ainsi qu'une grande partie de la Pologne . Leur plan polonais a été opposé par le ministre des Affaires étrangères Richard von Kühlmann, qui a encouragé le Kaiser à écouter le point de vue de Max Hoffmann, chef d'état-major sur le front de l'Est. Hoffmann s'y opposa, mais lorsqu'il reçut l'ordre, il affirma que ce serait une erreur d'amener autant de Slaves en Allemagne, alors que seule une petite partie de la Pologne était nécessaire pour améliorer les défenses. Ludendorff était indigné que le Kaiser ait consulté un subordonné, tandis que Hindenburg se plaignait que le Kaiser « ne tient pas compte de notre opinion sur une question d'une importance vitale ». [81] Le Kaiser a reculé, mais n'approuverait pas l'ordre de Ludendorff en retirant Hoffmann, qui n'est même pas mentionné dans les mémoires de Hindenburg. Lorsque les Soviétiques refusèrent les conditions offertes à Brest-Litovsk, les Allemands répudièrent l'armistice et en une semaine occupèrent les États baltes, la Biélorussieet l'Ukraine, qui avait signé le traité en tant qu'entité distincte. Maintenant, les Russes ont signé aussi. Hindenburg a aidé à forcer Kühlmann à partir en juillet 1918.

1918

En janvier, plus d'un demi-million de travailleurs se sont mis en grève ; parmi leurs revendications figurait une paix sans annexions. La grève s'est effondrée lorsque ses dirigeants ont été arrêtés, la presse syndicale supprimée, les grévistes de la réserve ont appelé au service actif et sept grandes entreprises industrielles ont été placées sous contrôle militaire, ce qui a mis leurs travailleurs sous la loi martiale. [82] Le 16 janvier Hindenburg a demandé le remplacement du comte von Valentini, le chef du Cabinet civil. Le Kaiser s'est bridé, répondant « Je n'ai pas besoin de l'avis de tes parents », [83] mais a néanmoins congédié son vieil ami. Les Allemands n'ont pas été en mesure de présenter une offre de paix plausible car OHLinsisté pour contrôler la Belgique et conserver les bassins houillers français. Toutes les villes des puissances centrales étaient au bord de la famine et leurs armées étaient à court de rations. Hindenburg s'est rendu compte que « les estomacs vides nuisaient à toutes les impulsions supérieures et avaient tendance à rendre les hommes indifférents ». [84] Il a blâmé la faim de ses alliés sur la mauvaise organisation et le transport, ne réalisant pas que les Allemands auraient assez à manger s'ils collectaient efficacement leur récolte et rationnaient efficacement sa distribution. [85]

Opter pour une décision à l'ouest

Carte de l'offensive Michael montrant en rouge la partie du front britannique qui n'a pas été attaquée de front ; ses défenseurs devaient être encerclés par les assaillants sur leurs flancs. [86]

Les troupes allemandes se trouvaient en Finlande , dans les États baltes, en Pologne, en Biélorussie, en Ukraine, dans une grande partie de la Roumanie, en Crimée et dans un saillant à l'est de l'Ukraine s'étendant à l'est presque jusqu'à la Volga et au sud en Géorgie et en Arménie. Il fallait des centaines de milliers d'hommes pour tenir et contrôler ces conquêtes. Il y avait plus d'Allemands en Macédoine et en Palestine, où les Britanniques roulaient vers le nord ; Falkenhayn a été remplacé par Otto Liman von Sanders , qui avait dirigé la défense de Gallipoli . Tout ce qu'Hindenburg avait besoin, c'était que ces fronts tiennent bon pendant que les Allemands gagnaient à l'ouest, où ils étaient désormais plus nombreux que leurs adversaires. Il croyait fermement que ses adversaires pouvaient être écrasés par des défaites sur le champ de bataille, quelles que soient leurs ressources bien supérieures.

Les tactiques offensives ont été adaptées à la défense. Leurs adversaires adoptaient la défense en profondeur. Il attaquerait les Britanniques parce qu'ils étaient moins habiles que les Français. [87] Le coup décisif serait en Flandre, le long de la Lys , où la ligne était tenue par l'armée portugaise. Cependant, la boue hivernale a empêché l'action jusqu'en avril. Par conséquent, leur première attaque, nommée Michael, était sur la partie sud de la ligne britannique, à un saillant britannique en saillie près de Saint-Quentin. Schwerpunkts frapperait de chaque côté du sommet du saillant pour empocher ses défenseurs, le V Corps, comme une démonstration écrasante de la puissance allemande.

Des troupes supplémentaires et des commandants qualifiés, comme von Hutier, ont été déplacés de l'est. Le groupe d'armées von Gallwitz a été formé à l'ouest le 1er février. Un quart des divisions occidentales ont été désignés pour l'attaque; pour contrer la défense élastique, chacun d'eux a suivi pendant l'hiver un cours de quatre semaines sur les tactiques d'infiltration. [88]Les troupes d'assaut se faufilaient à travers les points faibles de la ligne de front et fendaient la zone de bataille, contournant les points forts qui seraient nettoyés par les mortiers, les lance-flammes et les canons de campagne malmenés de la vague suivante. Comme toujours, la surprise était essentielle, de sorte que l'artillerie a été glissée dans des positions d'attaque la nuit, s'appuyant sur le camouflage pour se cacher ; les photographes aériens britanniques ont eu carte blanche avant le jour J. Il n'y aurait pas de tir d'enregistrement préliminaire ; les artilleurs étaient entraînés au tir sur carte dans les écoles établies par Bruchmüller. Dans le bombardement court et intense, chaque canon a tiré dans une séquence précise, passant d'une cible à l'autre, utilisant de nombreux obus à gaz pour maintenir les défenseurs immergés dans un nuage toxique. Le jour J, l'armée de l'air établirait la suprématie aérienne et mitraillerait les points forts ennemis,et informer également les commandants sur la distance parcourue par les attaquants. Des lampes de signalisation étaient utilisées pour la messagerie au sol. Le quartier général s'est déplacé près du front et dès que possible avancerait vers des positions présélectionnées dans un terrain nouvellement occupé.L'OHL a déménagé à Spa, en Belgique, tandis qu'Hindenburg et Ludendorff étaient plus proches de l'attaque d' Avesnes, en France , qui a réveillé ses souvenirs de la France occupée 41 ans auparavant. [89]

Sortir de l'impasse des tranchées

L'opération Michael a commencé le 21 mars. Les rapports du premier jour n'étaient pas concluants, mais le deuxième jour, les Allemands savaient qu'ils avaient percé certaines des lignes d'artillerie ennemies. Mais l'encerclement a échoué parce que la robustesse britannique a donné à leur V Corps le temps de s'échapper du saillant ciblé. Le quatrième jour, les forces allemandes se sont déplacées en rase campagne et le Kaiser a célébré prématurément en décernant à Hindenburg la Grand-Croix de la Croix de fer , une médaille créée pour la première fois pour von Blücher . [90]Comme d'habitude, Hindenburg se fixe des objectifs au fur et à mesure de l'évolution de la situation. Au sud du saillant, les Allemands avaient presque détruit la Cinquième armée britannique, alors ils ont poussé vers l'ouest pour couper entre les armées française et britannique. Cependant, ils ont avancé trop lentement à travers le terrain accidenté des anciens champs de bataille de la Somme et le terrain dévasté lors du retrait de l'année précédente, et parce que les troupes se sont arrêtées pour piller de la nourriture et des vêtements, et les Alliés ont maintenu une ligne défensive fluide, tenue par des troupes amenées et alimenté par le rail et le transport routier. Hindenburg espérait que les Allemands se rapprocheraient suffisamment d' Amiensbombarder les chemins de fer avec de l'artillerie lourde, mais ils ont été arrêtés de peu, après avoir avancé d'un maximum de 65 km (40 mi). Hindenburg espérait également que le moral des civils s'effondrerait, parce que Paris était bombardé par des canons navals montés sur des wagons à 120 km (75 mi) de distance, mais il a sous-estimé la résilience française.

Le commandement allié était consterné. L'état-major français réalisa : « Cela est devenu évident à la suite de la terrible aventure, que nos ennemis étaient maîtres d'une nouvelle méthode de guerre. ... Ce qui était encore plus grave, c'était qu'il était perçu que la puissance de l'ennemi était due à une chose s'improviser, la formation des officiers et des hommes. [91]

Prolonger Michael avec la poussée vers l'ouest a retardé et affaibli l'attaque en Flandre . De nouveau, les Allemands percèrent, écrasant les défenseurs portugais et forçant les Britanniques à quitter tout le terrain qu'ils avaient payé si cher en 1917. Cependant, le soutien français permit aux Britanniques de sauver Hazebrouck , le nœud ferroviaire qui était l'objectif allemand. Pour éloigner les réserves françaises des Flandres, l'attaque suivante était le long de la rivière Aisne où Nivelle avait attaqué l'année précédente. Leur succès a été fulgurant. Le front du défenseur était plongé dans un nuage de gaz tiré de simples mortiers. [92]En quelques heures, les Allemands avaient réoccupé tout le terrain que les Français avaient pris par des semaines de broyage, et ils ont balayé vers le sud à travers la Champagne jusqu'à ce qu'ils s'arrêtent pour se ravitailler à la Marne .

Cependant, les Allemands ont perdu 977 555 de leurs meilleurs hommes entre mars et fin juillet, tandis que les rangs alliés grossissent avec les Américains. Leur stock de chevaux diminuant était au bord de la famine, et les troupes en lambeaux pensaient continuellement à la nourriture. L'un des prospectus de propagande les plus efficaces, que les Britanniques ont répandu sur les lignes allemandes, énumérait les rations reçues par les prisonniers de guerre. Les troupes allemandes en voulaient aux meilleures rations de leurs officiers et aux rapports sur les repas copieux au quartier général ; dans ses mémoires, Ludendorff consacre six pages à la défense des rations et des avantages des officiers. [93]Après une attaque, les survivants ont eu besoin d'au moins six semaines pour récupérer, mais maintenant les divisions d'élite ont été réengagées beaucoup plus tôt. Des dizaines de milliers d'hommes rôdaient derrière les lignes. Déterminé à gagner, Hindenburg a décidé d'élargir le saillant pointant vers Paris pour dépouiller plus de défenseurs des Flandres. L'attaque contre la 4e armée française de Gouraud a suivi le scénario désormais familier, mais a rencontré une défense élastique trompeuse et a été repoussée de manière décisive à la ligne principale de résistance française. [94] Hindenburg avait toujours l'intention de faire une attaque décisive en Flandre, mais avant que les Allemands ne puissent frapper, les Français et les Américains, menés par des chars légers, percèrent le flanc droit du saillant allemand sur la Marne. La défense allemande était timide ; ils avaient perdu. Hindenburg est passé sur la défensive. Les Allemands se retirent un à un des saillants créés par leurs victoires, évacuant blessés et ravitaillement, et se replient sur des lignes raccourcies. Hindenburg espérait tenir une ligne jusqu'à ce que leurs ennemis soient prêts à négocier.

La panne de Ludendorff

Hindenburg et Ludendorff en 1918

Après la retraite de la Marne, Ludendorff est désemparé, hurlant des ordres et souvent en larmes. Au dîner du 19 juillet, il répondit à une suggestion d'Hindenburg en criant « Je vous ai déjà dit que c'était impossible ». Hindenburg le fit sortir de la pièce. [95] Le 8 août, les Britanniques ont complètement surpris les Allemands avec une attaque bien coordonnée à Amiens , pénétrant bien dans les lignes allemandes. Le plus inquiétant était que certains commandants allemands ont rendu leurs unités et que les réserves arrivant au front ont été raillées pour avoir prolongé la guerre. Pour Ludendorff, Amiens a été le « jour noir de l'histoire de l'armée allemande ». [96]Bauer et d'autres voulaient que Ludendorff soit remplacé, mais Hindenburg est resté fidèle à son ami ; il savait que « plusieurs fois la vocation du soldat a épuisé les caractères forts. » [97] Un médecin sympathique qui était l'ami de Ludendorff l'a persuadé de quitter temporairement le quartier général pour récupérer. (Son effondrement n'est pas mentionné dans les mémoires de Hindenburg ou de Ludendorff.) Le 12 En août, le groupe d'armées von Boehn est créé pour consolider les défenses du secteur de la Somme.Le 29 septembre, Hindenburg et Ludendorff annoncent au Kaiser incrédule que la guerre est perdue et qu'il leur faut un armistice immédiat.

Défaite et révolution

Un nouveau chancelier, le prince Maximilien de Bade , ouvrit des négociations avec le président Woodrow Wilson , qui ne traiterait qu'avec une Allemagne démocratique. Le prince Max dit au Kaiser qu'il démissionnerait à moins que Ludendorff ne soit renvoyé, mais que Hindenburg était indispensable pour maintenir l'armée ensemble. Le 26 octobre, le Kaiser proposa Ludendorff avant d'accepter sèchement sa démission, puis de rejeter celle d'Hindenburg. Par la suite, Ludendorff a refusé de partager la limousine de Hindenburg. [98] Le colonel Bauer était à la retraite. Hindenburg a rapidement remplacé Ludendorff par Groener, le chef d'état-major du groupe d'armées de Kiev , qui aidait un État ukrainien séparatiste à repousser les bolcheviks tout en recevant de la nourriture et du pétrole.

Les Allemands perdaient leurs alliés. En juin, les Austro-hongrois en Italie ont attaqué les lignes de l'Entente le long de la rivière Piave mais ont été repoussés de manière décisive. Le 24 octobre, les Italiens traversèrent la rivière lors de la bataille de Vittorio Veneto . Après quelques jours de résistance résolue, la défense s'effondre, affaiblie par la défection des hommes des nations soumises à l'empire et par la famine : les hommes de leur sixième armée pèsent en moyenne 120 lb (54 kg). [99] Le 14 octobre, l'Autriche-Hongrie a demandé un armistice en Italie, mais les combats ont continué. En septembre, l'Entente et ses alliés grecs attaquent en Macédoine. Les Bulgares supplièrent d'avoir plus d'Allemands pour renforcer leurs troupes, mais Hindenburg n'en avait pas à revendre. De nombreux soldats bulgares désertèrent alors qu'ils se retiraient vers leur pays, ouvrant la route de Constantinople. Les Austro-hongrois sont repoussés en Serbie, en Albanie et au Monténégro , et signent un armistice le 3 novembre. Les Ottomans étaient débordés, essayant de défendre la Syrie tout en exploitant l'effondrement russe pour entrer dans le Caucase , malgré les exhortations d'Hindenburg à défendre ce qu'ils avaient. Les Britanniques et les Arabes ont percé en septembre , s'emparant de Damas. L' armistice de Mudros est signé le 30 octobre.

Wilson a insisté sur le fait que le Kaiser doit partir, mais il a refusé d'abdiquer. Wilhelm était déterminé à ramener l'armée au pays pour réprimer la rébellion croissante . Cela avait commencé par de grandes manifestations dans les grandes villes. Lorsque la Marine a ordonné une dernière sortie contre les Britanniques, les mutins ont pris le contrôle de la flotte. Les conseils d'ouvriers et de soldats se répandirent rapidement dans toute l'Allemagne. Ils ont dépouillé les officiers de leurs insignes de grade et de leurs décorations, au besoin par la force. Le 8 novembre, Hindenburg et le Kaiser rencontrèrent 39 officiers du régiment à Spa. Là, il a fait un rapport de situation et répondu aux questions. [100]Puis Hindenburg est parti et Groener a demandé aux officiers de répondre confidentiellement à deux questions pour savoir si leurs troupes suivraient le Kaiser. Les réponses furent décisives : l'armée ne le ferait pas. Le Kaiser céda. C'était superflu, car à Berlin, le prince Max avait déjà annoncé publiquement l'abdication du Kaiser et sa propre démission, et que le leader social-démocrate Friedrich Ebert était désormais chancelier. La démocratie est arrivée brusquement et presque sans effusion de sang. Ce soir-là, Groener a téléphoné à Ebert, qu'il connaissait et en qui il avait confiance, pour lui dire que si le nouveau gouvernement combattait le bolchevisme et soutenait l'armée, le maréchal dirigerait une armée disciplinée chez elle. [101] Le maintien du commandement de Hindenburg a renforcé la position du nouveau gouvernement.

La villa Hindenburg à Hanovre

Le retrait est devenu plus difficile lorsque l'armistice a obligé toutes les troupes allemandes à quitter la Belgique, la France et l' Alsace-Lorraine en 14 jours et à être derrière le Rhin en 30 jours. Les retardataires deviendraient prisonniers. Lorsque les sept hommes du comité exécutif du conseil des soldats formé à Spa sont arrivés à l' OHL, ils ont été accueillis poliment par un lieutenant-colonel, qui a reconnu leur leadership. Quand ils ont abordé la marche vers la maison, il les a emmenés à la salle des cartes, leur expliquant l'attribution des routes et programmant les départs des unités, le logement et l'alimentation. Ils ont convenu que le personnel existant devrait prendre ces dispositions. [102] Pour superviser les retraits OHL a transféré le siège de la Belgique à Kasselen Allemagne, ne sachant pas comment leurs officiers seraient reçus par les révolutionnaires. Ils ont été accueillis par le président des conseils d'ouvriers et de soldats qui a proclamé « Hindenburg appartient à la nation allemande ». [103] Son personnel avait l'intention de le loger dans le palais du Kaiser, Wilhelmshöhe. Hindenburg refusa parce qu'ils n'avaient pas la permission du Kaiser, s'installant plutôt dans une humble auberge, faisant ainsi plaisir à son personnel monarchiste et aux masses révolutionnaires. A l'ouest, 1,25 million d'hommes et 500 000 chevaux ont été ramenés à la maison dans le temps imparti. [104]

Hindenburg ne voulait pas impliquer l'armée dans la défense du nouveau gouvernement contre ses ennemis civils . Au lieu de cela, l'armée a soutenu les corps francs indépendants (sur le modèle des formations utilisées dans les guerres napoléoniennes), en leur fournissant des armes et de l'équipement. En février 1919, l' OHL s'est déplacé vers l'est jusqu'à Kolberg pour monter une offensive contre les troupes soviétiques, mais ils ont été retenus par l'administration d'occupation alliée, qui en mai 1919 a ordonné à toutes les troupes allemandes de se rendre dans l'est du pays. Le 25 juin 1919, Hindenburg se retire à nouveau à Hanovre . Il s'installe dans une splendide villa neuve, cadeau de la ville, alors qu'il a certes « perdu la plus grande guerre de l'histoire ». [105]

Réputation militaire

« La victoire vient du mouvement » était le principe de la guerre de Schlieffen. [106] Son disciple Hindenburg a exposé ses idées en tant qu'instructeur de tactique et les a ensuite appliquées sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale : ses retraites et ses défenses mobiles étaient aussi habiles et audacieuses que ses attaques tranchantes de Schwerpunkt , qui ont même franchi la barrière de tranchées sur l'ouest Devant. Il n'a pas réussi à gagner parce qu'une fois passés, ils étaient trop lents – les jambes ne pouvaient pas bouger assez vite. (Avec des moteurs, le mouvement allemand a submergé l'Europe occidentale pendant la Seconde Guerre mondiale.)

Étonnamment, Hindenburg a subi une métamorphose historique : son enseignement de la tactique et ses années à l'état-major ont été oubliés alors qu'on se souvient de lui en tant que commandant comme un appendice du génie de Ludendorff. Winston Churchill dans son influente histoire de la guerre, publiée en 1923, dépeint Hindenburg comme une figure de proue impressionnée par la mystique de l'état-major général, concluant que « Ludendorff apparaît partout comme le maître incontesté ». [107] Churchill a ouvert la voie : plus tard, il est la « figure de proue bien-aimée » de Parkinson, [108] tandis que pour Stallings, il est « un vieux fou militaire ». [109] Ces distorsions provenaient de Ludendorff, qui s'est pavané sous les projecteurs pendant la guerre et a écrit immédiatement après son mémoire complet avec lui-même au centre de la scène.[110]Les mémoires beaucoup moins détaillées d'Hindenburg n'ont jamais contesté les affirmations de son estimé collègue, les décisions militaires ont été prises par « nous » et non par « moi », et elles sont moins utiles aux historiens car elles ont été écrites pour des lecteurs en général. [111] Ludendorff a continué à vanter sa prééminence dans l'imprimé, [112] que, typiquement, Hindenburg n'a jamais contesté publiquement.

D'autres l'ont fait. Les officiers de l' OHL qui ont témoigné devant le comité du Reichstag enquêtant sur l'effondrement de 1918 ont convenu que Hindenburg était toujours aux commandes. [113] [114] [115] Il a réussi en fixant des objectifs et en nommant des hommes talentueux pour faire leur travail, par exemple « en donnant la pleine portée aux pouvoirs intellectuels » de Ludendorff. [116] Naturellement, ces subordonnés avaient souvent l'impression qu'il faisait peu, même s'il fixait le cap. De plus, Ludendorff se surestimait, réprimant les démonstrations répétées qu'il manquait de l'ossature indispensable pour commander. [117] Après la guerre, il a fait preuve d'un jugement extraordinairement pauvre et d'un penchant pour les idées bizarres, contrastant fortement avec les adaptations sûres de son ancien commandant aux temps changeants.

La plupart de leurs conférences étaient privées, mais le 26 juillet 1918, le chef d'état-major de la Septième armée, Fritz von Lossberg, se rendit à OHL pour demander la permission de se retirer dans une meilleure position  [118]

Sans frapper, j'entrai dans le bureau de Ludendorff et le trouvai en train de discuter bruyamment avec le maréchal. J'ai supposé que c'était à cause de la situation à la Septième Armée. En tout cas, dès mon entrée, le maréchal m'a demandé de donner mon appréciation de la situation à la 7e armée. Je l'ai décrit en termes courts et j'ai souligné en particulier que, sur la base de mes propres observations, je pensais que l'état des troupes était une source de grave préoccupation. Depuis quelques jours, le général commandant la 7e armée, l'état-major et moi-même avons tous recommandé un retrait des lignes de front de plus en plus intenables. J'ai dit à Hindenburg que j'étais venu à Avesenes avec l'assentiment du général commandant la 7e armée pour obtenir un tel ordre. Le feld-maréchal se tourna vers Ludendorff, disant quelque chose du genre "Maintenant Ludendorff,assurez-vous que la commande sort immédiatement. Il a ensuite quitté le bureau de Ludendorff plutôt bouleversé.

—  Lossberg

Le record d'Hindenburg en tant que commandant commençant sur le terrain à Tannenberg, puis à la tête de quatre armées nationales, culminant en brisant l'impasse des tranchées à l'ouest, puis en maintenant son armée vaincue ensemble, est inégalé par aucun autre soldat de la Première Guerre mondiale.

Cependant, l'habileté militaire ne doit pas masquer l'autre composante de leur bilan : "... en général, la politique maladroite de Hindenburg et Ludendorff a conduit directement à l'effondrement de 1918..." [119]

Dans la République

La nouvelle république a tenu ses premières élections le 19 janvier 1919. Des partis représentant un large éventail de circonscriptions différentes présentaient des candidats et le vote se faisait à la représentation proportionnelle, de sorte que les gouvernements étaient inévitablement formés par des coalitions de partis : cette fois, les sociaux-démocrates , les démocrates et les centristes. Ebert a été élu chancelier provisoire; puis les élus se sont réunis à Weimar pour rédiger une constitution . Il était basé sur la Constitution de l'Empire allemandécrit en 1871, avec de nombreux pouvoirs du Kaiser maintenant donnés à un président élu pour un mandat de sept ans. Le président a choisi le chancelier et les membres du cabinet, mais avec la condition cruciale que ses candidats devaient être ratifiés par le Reichstag , qui, en raison de la représentation proportionnelle, nécessitait le soutien de plusieurs partis. La constitution a été adoptée le 11 août 1919. Ebert a été élu président provisoire.

Les termes du traité de Versaillesont été écrits en secret. Il fut dévoilé le 7 mai 1919 et fut suivi d'un ultimatum : soit ratifier le traité, soit les Alliés prendraient les mesures qu'ils jugeraient nécessaires pour en faire respecter les termes. Alors que les Allemands de toutes les nuances politiques maudissaient le traité comme une insulte à l'honneur de la nation, le président Ebert était assez sobre pour envisager la possibilité que l'Allemagne ne soit pas en mesure de le refuser. Pour sauver la face, il demanda à Hindenburg si l'armée était prête à se défendre contre une invasion alliée venant de l'ouest, ce qu'Ebert croyait être pratiquement certain si le traité était rejeté. S'il y avait la moindre chance que l'armée puisse tenir, il a promis d'exhorter le rejet du traité. Sous l'impulsion de son chef d'état-major, Groener, Hindenburg conclut que l'armée ne pouvait en aucun cas reprendre la guerre.Plutôt que de le dire à Ebert lui-même, il ordonna à Groener de remettre la recommandation de l'armée au président.[120] Avec seulement 19 minutes à perdre, Ebert a informé le Premier ministre français Georges Clemenceau que l'Allemagne ratifierait le traité, qui a été signé le 28 juin 1919.

Deuxième retraite

De retour à Hanovre, en tant que feld-maréchal, il disposait d'un personnel qui l'aidait dans sa correspondance encore abondante. Il a fait quelques apparitions publiques formelles, mais les rues autour de sa maison étaient souvent encombrées d'admirateurs lorsqu'il se promenait l'après-midi. Pendant la guerre, il avait laissé les journalistes à Ludendorff, maintenant il était disponible. Il chassait localement et ailleurs, y compris une chasse annuelle au chamois en Bavière. La célébration annuelle du mémorial de Tannenberg l'a gardé aux yeux du public.

Un éditeur berlinois l'a exhorté à produire ses mémoires qui pourraient éduquer et inspirer en mettant l'accent sur ses valeurs éthiques et spirituelles ; son histoire et ses idées pourraient être mises sur papier par une équipe de collaborateurs anonymes et le livre serait immédiatement traduit pour le marché mondial. [121] Mein Leben(My Life) était un énorme best-seller, présentant au monde son image soigneusement conçue comme un soldat fidèle, inébranlable et simple. Les thèmes majeurs étaient la nécessité pour l'Allemagne de maintenir une armée forte en tant qu'école enseignant aux jeunes hommes allemands les valeurs morales et la nécessité de restaurer la monarchie, car ce n'est que sous la direction de la Maison des Hohenzollern que l'Allemagne pourrait redevenir grande, avec « la conviction que la subordination de l'individu au bien de la communauté n'était pas seulement une nécessité, mais une bénédiction positive...". [122] Tout au long du Kaiser est traité avec un grand respect. Il cachait ses intérêts culturels et assurait à ses lecteurs : « C'était contre mon envie de m'intéresser à la politique actuelle. [123](Malgré ce que ses intimes savaient de sa "connaissance profonde de la vie politique prussienne". [124] ) Mein Leben a été rejeté par de nombreux historiens et critiques militaires comme une apologie ennuyeuse qui a ignoré les questions controversées, mais il a peint pour le public allemand précisément l'image qu'il cherchait.

Le traité exige que l'armée allemande ne compte pas plus de 100 000 hommes et supprime l'état-major. Par conséquent, en mars 1919, la Reichswehr a été organisée. Les 430 000 hommes armés en Allemagne se disputaient les places limitées. [125] Le major Oskar Hindenburg et son beau-frère officier de l'armée ont été sélectionnés. Le chef d'état-major était Seeckt, camouflé en chef du bureau des troupes. Il préférait les officiers d'état-major aux officiers de ligne et la proportion de nobles était la même qu'avant-guerre.

En 1919, Hindenburg fut cité à comparaître devant la commission parlementaire chargée d'enquêter sur la responsabilité du déclenchement de la guerre en 1914 et de la défaite en 1918. [126] Il se méfiait, comme il l'avait écrit : « La seule idole existante de la nation, indûment mon humble moi, court le risque d'être arraché de son piédestal une fois qu'il devient la cible de critiques.". [127]Ludendorff fut également convoqué. Ils étaient des étrangers depuis le limogeage de Ludendorff, mais ils se sont préparés et sont arrivés ensemble le 18 novembre 1919. Hindenburg a refusé de prêter serment jusqu'à ce que Ludendorff soit autorisé à lire une déclaration selon laquelle ils n'étaient pas tenus de témoigner car leurs réponses pourraient les exposer à des poursuites pénales. , mais ils renonçaient à leur droit de refus. Sur le stand, Hindenburg a lu une déclaration préparée, ignorant les demandes répétées du président de répondre aux questions. Il a déclaré que l'armée allemande avait été sur le point de gagner la guerre à l'automne 1918 et que la défaite avait été précipitée par un Dolchstoß ("coup de poignard dans le dos") par des éléments déloyaux sur le front intérieur et des politiciens antipatriotiques, citant une conversation de dîner qu'il a eue monsieurNeill Malcolm . Lorsque sa lecture fut terminée, Hindenburg quitta les audiences, malgré les menaces de mépris, sûr qu'ils n'oseraient pas accuser un héros de guerre. Son témoignage a introduit la Dolchstoßlegende , qui a été adoptée par des politiciens nationalistes et conservateurs qui ont cherché à blâmer les fondateurs socialistes de la République de Weimar pour avoir perdu la guerre. Les critiques de la presse allemande qui ont grossièrement déformé le livre du général Frederick Barton Maurice sur les derniers mois de la guerre ont renforcé ce mythe. [128] Ludendorff avait utilisé ces revues pour convaincre Hindenburg. [129] Un film de 1929 glorifiant sa vie en tant que patriote dévoué a solidifié son image. [130]

Paul et Gertrud von Hindenburg

La première élection présidentielle était prévue pour le 6 juin 1920. Hindenburg écrivit à Guillaume II, en exil aux Pays-Bas, pour obtenir l'autorisation de se présenter. [131] Wilhelm a approuvé, donc le 8 mars Hindenburg a annoncé son intention de briguer la présidence. Cinq jours plus tard, Berlin était prise par les troupes régulières et Freicorp dirigées par le général Lüttwitz, commandant de la garnison berlinoise, qui proclamait un éminent fonctionnaire, Wolfgang Kapp., président d'un nouveau gouvernement. Ludendorff et le colonel Bauer se tenaient aux côtés de Kapp. Comme la direction de la Reichswehr refusait de combattre le coup d'État, le gouvernement légal s'enfuit à Stuttgart. Cependant, le coup d'État s'est effondré au bout de six jours, la fonction publique ayant refusé de coopérer et les travailleurs ayant déclenché une grève générale. La grève a conduit à un soulèvement bolchevique qui a été réprimé avec force. Kapp est mort en prison en attendant son procès, Ludendorff s'est enfui en Bavière où il a été protégé par sa renommée, Bauer s'est exilé. Le Reichstag a reporté l'élection présidentielle et prolongé le mandat d'Ebert. Hindenburg a réduit les apparitions publiques. [132]

Sa sérénité est ébranlée par la maladie de sa femme Gertrud , décédée d'un cancer le 14 mai 1921. Il garde près de ses trois enfants, leurs épouses et ses neuf petits-enfants. Son fils Oskar était à ses côtés en tant qu'officier de liaison du feld-maréchal. Hindenburg était soutenu financièrement par un fonds mis en place par un groupe d'industriels admiratifs. [133]

Le 8 novembre 1923, Hitler, avec Ludendorff à ses côtés, lança le Beer Hall Putsch à Munich, qui fut réprimé par la police bavaroise. Hindenburg n'était pas impliqué mais était inévitablement important dans les articles de journaux. Il a publié une déclaration appelant à l'unité nationale. [134] Le 16 novembre, la Reichsbank a introduit le Rentenmark , qui était indexé sur les obligations en or. Douze zéros ont été supprimés des prix, qui se sont stabilisés. Les divisions politiques dans la nation ont commencé à s'atténuer. Le ministre des Affaires étrangères était Gustav Stresemann , le chef du Parti populaire allemand . En 1924, l'économie a été soutenue par la réduction des paiements de réparation dans le plan Dawesavec des prêts de banques américaines. À Tannenberg en août, devant une foule de 50 000 personnes, Hindenburg a posé la pierre tombale d'un imposant mémorial.

élection de 1925

Le Reichspräsident Ebert est décédé le 28 février 1925 des suites d'une appendicectomie. Une nouvelle élection devait avoir lieu dans un mois. Aucun des candidats n'a atteint la majorité requise; Ludendorff était dernier avec un maigre 280 000 voix. Selon la loi, il devait y avoir une autre élection. Les sociaux-démocrates, le Centre catholique et d'autres partis démocrates se sont unis pour soutenir Wilhelm Marx du Centre , qui avait été deux fois chancelier et était maintenant ministre-président de Prusse. les communistesinsisté pour présenter leur propre candidat. Les partis de droite ont établi un comité pour sélectionner leur candidat le plus fort. Après une semaine d'indécision, ils se décident pour Hindenburg, malgré son âge avancé et la crainte, notamment du ministre des Affaires étrangères Stresemann, des réactions défavorables de leurs anciens ennemis. Une délégation s'est rendue à son domicile le 1er avril. Il a exprimé ses réserves mais a conclu : « Si vous estimez que mon élection est nécessaire pour le bien de la Patrie, je me présenterai au nom de Dieu. [135] Cependant, certains partis de droite s'y opposent encore. Ne voulant pas être humilié comme Ludendorff, il rédigea un télégramme refusant la nomination, mais avant qu'il ne soit envoyé, l'amiral Alfred von Tirpitzet un jeune chef de la noblesse agraire de l'Allemagne orientale arriva à Hanovre pour le persuader d'attendre que la force de son soutien se précise. Ses adversaires conservateurs cédèrent et il consentit le 9 avril. Il obtint à nouveau l'approbation de Guillaume II. Sa campagne a souligné son attachement à "la justice sociale, l'égalité religieuse, une paix véritable dans le pays et à l'étranger". [136] "Aucune guerre, aucun soulèvement intérieur, ne peut émanciper notre nation enchaînée, qui est, malheureusement, divisée par la dissension." Il ne s'est adressé qu'à une seule réunion publique, tenue à Hanovre, et a prononcé un discours à la radio le 11 avril appelant à une Volksgemeinschaft (communauté nationale) sous sa direction. [137] La deuxième élection, tenue le 26 avril 1925, ne requérait qu'une pluralité, qu'il obtint grâce au soutien du Parti populaire bavarois (BVP), qui s'était éloigné de Marx, et par le refus des communistes de retirer leur candidat Ernst Thälmann . [138] Au Royaume-Uni et en France, la victoire du maréchal âgé a été acceptée avec sérénité. [139] [140]

Gouvernements parlementaires

Le palais présidentiel

Hindenburg a pris ses fonctions le 12 mai 1925, "... offrant ma main en cette heure à chaque Allemand". [141] Il a emménagé dans l'élégant palais présidentiel sur la Wilhelmstrasse, accompagné d'Oskar (son officier de liaison militaire) et de la femme d'Oskar et de ses trois enfants. Le nouveau président, toujours à cheval sur les uniformes, fit bientôt porter aux serviteurs de nouveaux insignes avec les boucles de chaussures appropriées pour une cour. [142] A proximité se trouvait la chancellerie, qui pendant le mandat de Hindenburg aurait sept résidents. Le président a également bénéficié d'une chasse gardée. Il a informé le chancelier Hans Luther qu'il remplacerait le chef de cabinet présidentiel d'Ebert, le Dr Otto Meissner, avec son propre homme, parce que le cabinet devrait consentir. Meissner a été maintenu temporairement. Il s'est avéré inestimable et a été le bras droit d'Hindenburg tout au long de sa présidence.

Le ministre des Affaires étrangères Stresemann avait pris des vacances pendant la campagne pour ne pas ternir sa réputation auprès des vainqueurs en soutenant le feld-maréchal. L'extrême droite détestait Stresemann pour avoir favorisé des relations amicales avec les vainqueurs. Lors de leur première rencontre, Hindenburg écouta attentivement et fut persuadé que la stratégie de Stresemann était la bonne. [143] Il était plus cool à leur prochain, réagissant au contrecoup de la droite. [144] Néanmoins, il soutient la politique du gouvernement, ainsi le 1er décembre 1925 les traités de Locarnoont été signés, une étape importante dans le rétablissement de la position de l'Allemagne en Europe. La droite était furieuse parce que le traité acceptait la perte de l'Alsace et de la Lorraine, bien qu'il imposât le retrait des troupes alliées occupant la Rhénanie. Le président a toujours été intensément sollicité par les visiteurs et les écrivains. Hindenburg a contré les demandes de restauration de la monarchie en faisant valoir que la restauration d'un Hohenzollern bloquerait les progrès dans la révision de Versailles. [145] Il a accepté la république comme mécanisme pour restaurer la position de l'Allemagne en Europe, bien que Hindenburg n'était pas Vernunftrepublikaner (républicain par raison) parce que la démocratie était incompatible avec la volksgemeinschaft militariste(communauté nationale) qui unirait le peuple en un seul pour les conflits futurs. [146]

Le traité a mis fin au gouvernement de Luther, donc Hindenburg a dû assembler son remplaçant. Le président ne pouvait pas commander, mais devait pratiquer la politique à l'état brut : écouter attentivement et négocier avec les chefs de parti pour constituer un bloc avec une majorité. De temps en temps, il était capable de conclure un accord en tant que vieux maréchal vénéré en faisant appel au patriotisme. Après des semaines de négociations, Luther a formé un nouveau gouvernement avec un cabinet issu des partis intermédiaires, conservant Stresemann, que le Reichstag a approuvé lorsqu'il a menacé qu'autrement le président convoquerait de nouvelles élections. Ce gouvernement a été renversé par une dispute sur le fait de faire flotter l'ancien drapeau impérial aux côtés des couleurs de Weimar, ce qui a symboliquement déclassé la république. Marx a été rappelé comme chancelier dans un gouvernement qui a poursuivi la politique du double drapeau.Le problème majeur suivant était les propriétés des anciens rois maintenant détenues par les États : la question était de savoir si les anciens dirigeants devaient recevoir une compensation ou aucune. Plus de 12 millions d'électeurs ont demandé un référendum sur cette question, tandis que le Reichstag débattait d'un projet de loi sur l'expropriation. L'impulsion de Hindenburg était de démissionner afin qu'il puisse exprimer son opposition, mais à la place Meissner l'a persuadé d'écrire une lettre personnelle, qui a paru dans les journaux, s'opposant à l'expropriation. Le référendum du 20 juin 1926 a rejeté l'expropriation. Hindenburg a exhorté les États à parvenir rapidement à des règlements équitables, sinon il démissionnerait. La position de Stresemann dans les gouvernements successifs s'est solidifiée lorsqu'il a partagé le prix Nobel de la paix en 1926.la question était de savoir si les anciens dirigeants devaient recevoir une compensation ou aucune. Plus de 12 millions d'électeurs ont demandé un référendum sur cette question, tandis que le Reichstag débattait d'un projet de loi sur l'expropriation. L'impulsion de Hindenburg était de démissionner afin qu'il puisse exprimer son opposition, mais à la place Meissner l'a persuadé d'écrire une lettre personnelle, qui a paru dans les journaux, s'opposant à l'expropriation. Le référendum du 20 juin 1926 a rejeté l'expropriation. Hindenburg a exhorté les États à parvenir rapidement à des règlements équitables, sinon il démissionnerait. La position de Stresemann dans les gouvernements successifs s'est solidifiée lorsqu'il a partagé le prix Nobel de la paix en 1926.la question était de savoir si les anciens dirigeants devaient recevoir une compensation ou aucune. Plus de 12 millions d'électeurs ont demandé un référendum sur cette question, tandis que le Reichstag débattait d'un projet de loi sur l'expropriation. L'impulsion de Hindenburg était de démissionner afin qu'il puisse exprimer son opposition, mais à la place Meissner l'a persuadé d'écrire une lettre personnelle, qui a paru dans les journaux, s'opposant à l'expropriation. Le référendum du 20 juin 1926 a rejeté l'expropriation. Hindenburg a exhorté les États à parvenir rapidement à des règlements équitables, sinon il démissionnerait. La position de Stresemann dans les gouvernements successifs s'est solidifiée lorsqu'il a partagé le prix Nobel de la paix en 1926.L'impulsion de Hindenburg était de démissionner afin qu'il puisse exprimer son opposition, mais à la place Meissner l'a persuadé d'écrire une lettre personnelle, qui a paru dans les journaux, s'opposant à l'expropriation. Le référendum du 20 juin 1926 a rejeté l'expropriation. Hindenburg a exhorté les États à parvenir rapidement à des règlements équitables, sinon il démissionnerait. La position de Stresemann dans les gouvernements successifs s'est solidifiée lorsqu'il a partagé le prix Nobel de la paix en 1926.L'impulsion de Hindenburg était de démissionner afin qu'il puisse exprimer son opposition, mais à la place Meissner l'a persuadé d'écrire une lettre personnelle, qui a paru dans les journaux, s'opposant à l'expropriation. Le référendum du 20 juin 1926 a rejeté l'expropriation. Hindenburg a exhorté les États à parvenir rapidement à des règlements équitables, sinon il démissionnerait. La position de Stresemann dans les gouvernements successifs s'est solidifiée lorsqu'il a partagé le prix Nobel de la paix en 1926.sa position dans les gouvernements successifs s'est solidifiée lorsqu'il a partagé le prix Nobel de la paix en 1926.sa position dans les gouvernements successifs s'est solidifiée lorsqu'il a partagé le prix Nobel de la paix en 1926.

Un timbre Hindenburg publié en 1927 à l'occasion de son 80e anniversaire

La crise suivante survint à l'automne 1926 lorsque le commandant de la Reichswehr Seeckt, sans consulter le ministre de la Reichswehr , invita le fils aîné de l'ex-prince héritier à assister aux manœuvres. Pour maintenir le gouvernement au pouvoir, Hindenburg fit pression sur Seeckt pour qu'il démissionne. Son successeur était Wilhelm Heye. Les sociaux-démocrates ont changé de position et étaient prêts à rejoindre un gouvernement centriste, ce qui le renforcerait. Hindenburg était d'accord. Mais alors les socialistes ont exigé un cabinet complètement nouveau, que le gouvernement a rejeté, par conséquent le Reichstag a voté la censure après oratoire qui a fait grand cas de la collaboration secrète entre la Reichswehret l'Armée rouge, qui avait été révélée dans les journaux britanniques. Pour contrer ces attaques, la Reichswehr s'est appuyée sur le colonel Kurt von Schleicher , qui avait servi avec Oskar dans la troisième garde et était souvent un invité au palais. Il s'efforçait assidûment d'améliorer les relations avec la République. Encore une fois, Hindenburg a été aux prises avec la recherche d'un nouveau gouvernement. Il a demandé à Marx de faire venir plus de partis. Les ressortissants allemands ont accepté d'adhérer et un nouveau gouvernement était en place le 31 janvier 1927. Il a légiféré sur la journée de huit heures et l'assurance-chômage.

Le 18 septembre 1927, Hindenburg prit la parole lors de l'inauguration du monument commémoratif de Tannenberg, scandalisant l'opinion internationale en niant la responsabilité de l'Allemagne dans le déclenchement de la Première Guerre mondiale, rejetant ainsi l'article 231 du traité de Versailles. Il a déclaré que l'Allemagne est entrée dans la guerre comme « le moyen de s'affirmer contre un monde plein d'ennemis. Le cœur pur, nous sommes partis à la défense de la patrie et les mains propres l'armée allemande a porté l'épée ». [147]Ses paroles étaient beaucoup plus fortes que dans le projet approuvé par Stresemann. Les gouvernements alliés ont riposté en ne le félicitant pas pour son quatre-vingtième anniversaire. (Il était plus contrarié par le refus de Ludendorff d'avoir tout contact lors de la cérémonie.) La plupart des Allemands ont fêté son anniversaire : son cadeau était Neudeck, le domaine ancestral prussien oriental des Hindenburgs, acheté avec les fonds d'une souscription publique. Plus tard, il est devenu connu que le titre était au nom d'Oskar, pour éviter les droits de succession potentiels.

Un scandale financier dans la marine a conduit à la démission du ministre de la Défense. Pour le remplacer, Schleicher voulait Groener, dont il avait été chef d'état-major à la fin de la guerre. La droite s'y opposa fortement, mais le Reichstag approuva. Groener renforce à son tour le rôle de Schleicher dans l'armée. Le mandat de quatre ans du Reichstag touchait à sa fin, alors Hindenburg l'a pressé d'adopter rapidement la législation requise, puis l'a dissous le 31 mars 1928. Son leadership a été largement applaudi. [148] L'élection du 20 mai 1928 produisit un virage à gauche, bien qu'une poignée de nazis aient été élus. Cependant, il était difficile de former un nouveau gouvernement car plusieurs partis étaient réticents à y participer. Enfin, un soutien suffisant a été trouvé pour le social-démocrate Hermann Müllerque Hindenburg a trouvé intelligent et agréable, disant plus tard à Groener que Müller était son meilleur chancelier. [149]

Gouvernements présidentiels

La crise suivante a suivi la négociation par Stresemann du Young Plan , qui a rééchelonné les paiements des réparations et ouvert la voie aux prêts américains nécessaires. De plus, les Français ont promis de quitter la Rhénanie en 1930, cinq ans avant la date prévue. La droite a formé un comité pour bloquer l'adoption, ils ont commencé par faire pression intensivement sur Hindenburg, en utilisant des voix aussi puissantes que Tirpitz. Hindenburg ne bougea pas. Pour la première fois, le comité a fait venir des conservateurs, comme le puissant propriétaire de journal Alfred Hugenberg, en alliance avec les nazis. Ils ont soumis les questions à un plébiscite national, dans lequel ils n'ont obtenu qu'un cinquième des voix. Dans sa lettre ouverte lorsqu'il a promulgué la législation requise, Hindenburg a souligné que leur problème majeur était la crise économique et le chômage croissant résultant de la dépression mondiale.

Pourcentage de travailleurs allemands au chômage, 1920-1935

Ses proches conseillers étaient Oskar, Groener, Meissner et Schleicher, connu sous le nom de Kamarilla . Le jeune Hindenburg, « le fils constitutionnellement imprévu du président », contrôlait l'accès au président. [150] Hindenburg a essayé de réunir le prochain gouvernement en obtenant suffisamment de soutien des partis politiques tout en conservant des ministres essentiels tels que Groener et Stresemann, mais n'a pas pu former une combinaison de travail, les partis étaient trop divers et divisés. Une nouvelle élection ne ferait que renforcer ces divisions amères. Schleicher a proposé une solution : un gouvernement dans lequel le chancelier serait responsable devant le président plutôt que le Reichstag, basé sur la soi-disant « formule 25/48/53 », [151] nommé pour les trois articles de la Constitution qui pourraient rendre possible un tel « gouvernement présidentiel » :

  • L'article 25 autorisait le président à dissoudre le Reichstag.
  • L'article 48 autorisait le président à signer des projets de loi d'urgence sans le consentement du Reichstag. Cependant, le Reichstag pouvait annuler toute loi adoptée par l'article 48 par un vote à la majorité simple dans les soixante jours suivant son adoption.
  • L'article 53 autorisait le président à nommer le chancelier.

Schleicher a suggéré que dans un tel gouvernement présidentiel, l'économiste de formation et chef du Parti catholique du centre ( Zentrum ) Heinrich Brüning ferait un excellent chancelier. Hindenburg s'est entretenu pour la première fois avec Brüning en février 1930. Il a été impressionné par sa probité et par son bilan de combat exceptionnel en tant qu'officier mitrailleur ; et s'est réconcilié avec le fait qu'il soit catholique. En janvier 1930, Meissner déclara à Kuno von Westarp que bientôt la "Grande Coalition" de Muller serait remplacée par un "gouvernement présidentiel" qui exclurait les sociaux-démocrates, ajoutant que le prochain "gouvernement Hindenburg" serait "anti-marxiste" et "anti -parlementaire", servant de transition vers une dictature. [152]Schleicher a manœuvré pour exacerber un conflit amer au sein de la coalition de Müller, qui était divisée sur la question de savoir si le taux d'assurance-chômage devait être augmenté d'un demi-point de pourcentage ou d'un point de pourcentage complet. [153] Le gouvernement de la Grande Coalition manquant de soutien au Reichstag, Müller a demandé à Hindenburg de faire approuver son budget en vertu de l'article 48, mais Schleicher a persuadé Hindenburg de refuser. [154] Le gouvernement de Müller tombe le 27 mars 1930 et Brüning devient chancelier. Brüning avait hésité faute de soutien parlementaire, mais Hindenburg fit appel à son sens du devoir et menaça de se résigner. [155]Seuls les quatre sociaux-démocrates du cabinet précédent ont été remplacés, formant ce que la presse a appelé le « cabinet Hindenburg », qui, selon Dorpalen, « n'a pas réussi à produire la tournure espérée des événements ». [156] La dépression s'aggravait, le chômage montait en flèche et maintenant le système constitutionnel avait été radicalement ébranlé. [157]

Le président Hindenburg peint par Max Liebermann

Poussé par le président, le Reichstag a adopté un projet de loi soutenant l'agriculture en augmentant les tarifs et en fournissant des subventions. Confronté à la baisse des recettes fiscales et à l'augmentation des coûts de l'assurance-chômage, Brüning a introduit un budget d'austérité avec de fortes réductions des dépenses et de fortes augmentations d'impôts. [158]Le Plan Young exigeait un tel équilibre budgétaire. Néanmoins, son budget a été rejeté au Reichstag en juillet 1930, donc Hindenburg l'a promulgué en invoquant l'article 48. Le Reichstag a voté pour abroger le budget, donc Hindenburg l'a dissous juste deux ans après le début de son mandat et a ré-approuvé le budget avec Article 48. Le chômage continue d'augmenter. Hindenburg n'a pris aucune part à la campagne, lors des élections de septembre 1930, les nazis ont réalisé une percée électorale, remportant 17% des voix pour devenir le deuxième parti le plus puissant du Reichstag. Les communistes ont également fait des gains frappants, quoique pas si grands.

Après les élections, Brüning a continué à gouverner en grande partie grâce à l'article 48 ; son gouvernement a été maintenu à flot par les sociaux-démocrates qui ont voté contre l'annulation de ses projets de loi sur l'article 48 afin d'éviter une nouvelle élection qui ne pourrait profiter qu'aux nazis et aux communistes. L'historien allemand Eberhard Jäckel a conclu que le gouvernement présidentiel était conforme à la lettre de la constitution, mais en a violé l'esprit puisque l'article 54 déclarait que le chancelier et son cabinet étaient responsables devant le Reichstag, et donc le gouvernement présidentiel était un aboutissement autour de la constitution. [159]Hindenburg, pour sa part, s'énerve de plus en plus contre Brüning, se plaignant qu'il se lasse d'utiliser tout le temps l'article 48 pour adopter des projets de loi. Hindenburg a trouvé incompréhensibles les notes détaillées que Brüning a soumises expliquant la nécessité économique de chacune de ses factures. Brüning poursuit l'austérité. Un décret de décembre 1930 réduit à nouveau les salaires des fonctionnaires et le budget. Modeste, renfermé, Brüning a été totalement incapable d'expliquer ses mesures aux électeurs, ni même au président, qui s'est fié aux explications de la Kamarilla.. Les nazis et les ressortissants allemands ont marché hors du Reichstag en opposition à une règle de procédure. Le budget de 1931 a ensuite été adopté facilement et le Reichstag a ajourné jusqu'en octobre après avoir seulement augmenté le budget militaire et les subventions pour Junkers dans le programme dit Osthilfe (Eastern Aid). En juin 1931, il y eut une crise bancaire au cours de laquelle les fonds en dépôt s'effondrèrent. Un désastre complet a été évité par le président des États-Unis Herbert Hoover en obtenant un moratoire temporaire sur les paiements de réparation.

À l'été 1931, Hindenburg se plaint dans une lettre à sa fille : « Ce qui me fait le plus mal et me met en colère, c'est d'être mal compris par une partie de la droite politique ». [160] Il rencontre Adolf Hitler pour la première fois en octobre 1931, lors d'une conférence de haut niveau à Berlin. Toutes les personnes présentes virent qu'elles se détestaient immédiatement. Par la suite, Hindenburg en privé a souvent qualifié Hitler de « ce caporal autrichien », « ce caporal de Bohême » ou parfois simplement « le caporal » et s'est également moqué du dialecte autrichien d'Hitler. [161]Pour sa part, Hitler a souvent qualifié Hindenburg de « vieux fou » ou de « vieux réactionnaire ». Le 26 janvier 1933, Hindenburg déclara en privé à un groupe de ses amis : « Messieurs, j'espère que vous ne me jugerez pas capable de nommer ce caporal autrichien chancelier du Reich ». [162] Hindenburg a clairement indiqué qu'il se considérait comme le chef des forces « nationales » et s'attendait à ce qu'Hitler suive son exemple. [160]

Dans les affaires étrangères, il parlait avec hostilité envers la Pologne, exprimant souvent l'espoir que l'État polonais disparaîtrait de la carte de l'Europe « au moment opportun » [163]

Deuxième présidence

Affiche électorale pour Hindenburg en 1932 (traduction: "Avec lui")

En janvier 1932, à l'âge de 84 ans, Hindenburg hésitait à se présenter pour un second mandat. Brüning a rappelé qu'une fois le président est venu le rencontrer à la gare, mais ne l'a pas reconnu. [164] D'autre part, Franz von Papen , un chancelier plus tard, a constaté que malgré des lacunes mineures, le président est resté compétent jusqu'à ses derniers jours. [165] Hindenburg a été persuadé de se présenter aux Kamarilla et soutenu par le Parti du centre, le Deutsche Volkspartei (DVP) et le Parti social-démocrate d'Allemagne (SPD), qui le considéraient comme le seul espoir de vaincre Hitler. [166]Son esprit combatif a été évoqué par les railleries nazies lorsqu'il est apparu en public et en quelques semaines, trois millions d'Allemands ont signé une pétition l'exhortant à continuer. Ses intentions n'étaient pas « d'abandonner mes efforts pour un mouvement sain vers la droite ». [160] Brüning a proposé au Reichstag qu'à la lumière de la catastrophe économique qui continuait à s'aggraver - maintenant certaines des plus grandes banques avaient fait faillite - les élections devraient être reportées de deux ans, ce qui aurait nécessité un assentiment des deux tiers, auquel le Les nazis ne seraient jamais d'accord. Hitler devait être l'un de ses adversaires aux élections. Hindenburg a laissé la plupart des campagnes à d'autres, dans son seul discours à la radio, il a souligné le besoin d'unité, « Je me souviens de l'esprit de 1914 et de l'ambiance au front, qui s'interrogeait sur l'homme, et non sur sa classe ou son parti ». [167] Hitler a fait campagne vigoureusement dans toute l'Allemagne.

Hindenburg, 84 ans, au micro d'une radio en 1932 pendant la campagne électorale au cours de laquelle il bat Hitler

Au premier tour de scrutin en mars 1932, Hindenburg était en tête, mais n'a pas réussi à obtenir la majorité requise. [168] Lors du second tour du mois suivant, Hindenburg a gagné avec 53 pour cent des voix. Cependant, il a été déçu parce qu'il a perdu des électeurs de la droite, ne gagnant que par le soutien de ceux qui s'étaient fortement opposés à lui sept ans auparavant. Il a écrit "Malgré tous les coups dans la nuque que j'ai reçus, je n'abandonnerai pas mes efforts pour un mouvement sain vers la droite". [160] Il a appelé les chefs de parti pour obtenir des conseils, pendant les réunions Meissner a mené les discussions tandis que Hindenburg ne parlait que brièvement sur des points cruciaux. Schleicher a pris les devants dans le choix du cabinet, dans lequel il était ReichswehrMinistre. Groener était maintenant encore plus impopulaire à droite parce qu'il avait interdit le port de l'uniforme du parti en public. Le 13 mai 1932, Schleicher déclara à Groener qu'il avait « perdu la confiance de l'armée » et qu'il devait démissionner immédiatement. [169] Une fois Groener parti, l'interdiction a été levée et les chemises brunes nazies ont recommencé à se battre dans les rues.

Pour faire face à la montée du chômage, Brüning voulait désespérément un décret d'urgence pour lancer un programme dans lequel les domaines en faillite seraient divisés en petites fermes et remis à des colons sans emploi. Lorsqu'ils se sont rencontrés, Hindenburg a lu une déclaration selon laquelle il n'y aurait plus de décrets et a insisté pour que le cabinet démissionne, il devait y avoir un virage à droite. Brüning a démissionné le 1er juin 1932. Il a été remplacé par Papen du Parti du centre, qui était le choix de Schleicher, Hindenburg n'a même pas demandé conseil aux dirigeants du parti. Il était ravi de Papen, un aristocrate riche et lisse qui avait été un cavalier célèbre et un officier d'état-major ; il devint bientôt un ami de la famille Hindenburg (Schleicher n'était plus le bienvenu car il s'était disputé avec Oskar).Le président a été ravi de constater que huit membres du nouveau cabinet avaient servi comme officiers pendant la guerre.

Grâce au gouvernement précédent, les réparations ont été progressivement supprimées à la Conférence de Lausanne, mais sans progrès sur d'autres dossiers, il a donc été attaqué par la droite allemande. Le gouvernement social-démocrate de l'État de Prusse était intérimaire, car il avait perdu son mandat aux élections précédentes. Papen l'accuse de ne pas maintenir l'ordre public et le retire le 20 juillet. Les élections nationales ont eu lieu onze jours plus tard. Huit partis ont reçu un nombre substantiel de voix, mais ceux qui soutenaient le gouvernement ont perdu de la force, tandis que les opposants de droite et de gauche ont gagné. Les nazis ont voté presque les mêmes 37% qu'ils avaient lors de l'élection présidentielle, ce qui en fait le plus grand parti du Reichstag. Schleicher a négocié avec eux, proposant qu'Hitler devienne vice-chancelier. Hitler a demandé la chancellerie ainsi que cinq postes ministériels et des postes importants dans les gouvernements des États ;en outre, le Reichstag devrait adopter unLoi habilitante donnant à un nouveau gouvernement tous les pouvoirs nécessaires, sinon il serait dissous. Dans tout le pays, les stormtroopers nazis se déchaînaient, attaquant leurs opposants politiques. Hindenburg a refusé de nommer Hitler chancelier, alors il a rencontré Hitler pour expliquer qu'il n'était pas disposé à amener un seul parti au pouvoir, concluant par "Je veux vous tendre la main en tant que compagnon d'armes". [170] Le lendemain matin, il part pour Neudeck; la plupart des journaux ont loué sa défense de la constitution. La constitution a mandaté une nouvelle élection dans les soixante jours, mais en raison de la crise Hindenburg l'a reportée. Papen a publié un plan de relance économique que presque tous les partis et syndicats ont fustigé. Son maigre soutien s'effrita davantage.

Pour ajouter suffisamment de voix pour obtenir un mandat parlementaire, Schleicher tenta de persuader certains des dirigeants nazis, comme le héros de guerre Hermann Göring , de faire défection et de prendre position au sein de son gouvernement. Aucun d'eux ne le ferait, alors il est devenu un autre chancelier présidentiel, courtisant toujours d'éminents nazis, sinon ses jours en tant que chancelier étaient comptés. Papen continue de négocier avec Hitler, qui modère ses conditions : il se contentera de la chancellerie, du commissaire du Reich de Prusse et de deux postes ministériels : intérieur et un nouveau créneau pour l'aviation. Il a également promis qu'il respecterait les droits du président, du Reichstag et de la presse, et Papen serait vice-chancelier. Dans ces conditions, Hindenburg a permis à Oskar et Meissner de rencontrer secrètement Hitler, aboutissant à un tête-à-tête d' une heureentre Hitler et Oskar. Schleicher a appris la réunion secrète et le lendemain matin a rencontré le président pour exiger des pouvoirs d'urgence et la dissolution du Reichstag. Hindenburg a refusé les pouvoirs mais a accepté l'élection. Avant qu'un nouveau gouvernement puisse être formé, Hindenburg appela le général Werner von Blomberg , un adversaire de Schleicher, de retour d'une conférence sur le désarmement et le nomma ministre de la Reichswehr , ignorant peut-être qu'il était un sympathisant nazi.

Hitler devient chancelier

Pour sortir de l'impasse, Hindenburg proposa Hitler comme chancelier, Papen comme vice-chancelier et commissaire du Reich de Prusse, et Göring comme ministre de l'Intérieur prussien (qui contrôlait la police). Deux autres ministres seraient des nazis ; les huit autres proviendraient d'autres partis. Lorsque Hindenburg rencontrait Hitler, Papen était toujours présent. Le nouveau cabinet ne comprenait que trois nazis : Hitler, Göring et Wilhelm Frick . Outre Hitler, Frick était le seul nazi à détenir un portefeuille ; il détenait le ministère de l'Intérieur presque impuissant (contrairement au reste de l'Europe, à l'époque le ministère de l'Intérieur n'avait aucun pouvoir sur la police, qui relevait des Länder). Göring n'a pas reçu de portefeuille, mais a été nommé ministre de l'Intérieur prussien, contrôlant la plus grande force de police dans laquelle il a promu les nazis en tant que commandants. Blomberg était ministre Reichswehr, Hugenberg était à la fois l' économie et ministre de l' Agriculture et Seldte (le chef de la Première Guerre mondiale les militaires l » organisation Der Stahlhelm ) était ministre du Travail. Les autres ministres étaient des reliques des cabinets Papen et Schleicher.

Le premier acte d'Hitler en tant que chancelier fut de demander à Hindenburg de dissoudre le Reichstag , afin que les nazis et la Deutschnationale Volkspartei ("nationalistes allemands" ou DNVP) puissent obtenir une majorité absolue pour adopter la loi d'habilitation qui donnerait au nouveau gouvernement le pouvoir de gouverner par décret. , soi-disant pour les quatre prochaines années. Contrairement aux lois adoptées par l'article 48, qui pouvaient être annulées par une majorité au Reichstag , en vertu de la loi d'habilitation, le chancelier pouvait adopter des lois par décret qui ne pouvaient être annulées par un vote au Reichstag . Hindenburg a accepté cette demande. Au début de février 1933, Papen a demandé et reçu un projet de loi de l'article 48 signé dans la loi qui limitait fortement la liberté de la presse. Après l' incendie du Reichstag le 27 février, Hindenburg, à la demande d'Hitler, a promulgué le décret sur les incendies du Reichstag via l'article 48, qui suspendait effectivement toutes les libertés civiles en Allemagne. Göring, en tant que ministre prussien de l'Intérieur, avait enrôlé des milliers d' hommes de la Sturmabteilung (SA) comme policiers auxiliaires, qui attaquaient les opposants politiques aux nazis, les communistes et les sociaux-démocrates étant particulièrement maltraités. Fritz Schäffer , catholique conservateur et homme politique de premier plan du Parti populaire bavarois, rencontra Hindenburg le 17 février 1933 pour se plaindre de la campagne de terreur en cours contre le SPD. [171] Schäffer a déclaré à Hindenburg :

Nous rejetons l'idée que des millions d'Allemands ne doivent pas être désignés comme nationaux. Les socialistes ont servi dans les tranchées et serviront à nouveau dans les tranchées. Ils ont voté pour la bannière de Hindenburg... Je connais de nombreux socialistes qui ont été acclamés pour leur service rendu à l'Allemagne ; Je n'ai qu'à citer le nom d'Ebert. [172]

Hindenburg, qui avait toujours détesté les sociaux-démocrates, rejeta l'appel de Schäffer, affirmant que les SPD étaient des « traîtres » qui avaient « poignardé la patrie dans le dos » en 1918, et qui ne pourraient jamais appartenir à la volksgemeinschaft . Par conséquent, les nazis avaient son plein soutien dans leur campagne contre les sociaux-démocrates. [172]

Hindenburg n'aimait pas Hitler, mais il approuvait ses efforts pour créer la volksgemeinschaft . [172] Pour Hindenburg, le « Gouvernement de concentration nationale » dirigé par Hitler était l'accomplissement de ce qu'il recherchait depuis 1914, la création de la volksgemeinschaft . [172] Malgré l'hystérie anti-rouge qui s'ensuivit, les nazis n'obtinrent que 44 % des voix, bien qu'avec le soutien du DNVP ils aient obtenu la majorité au Reichstag.

Hitler et Hindenburg à l' église de la garnison de Potsdam

Hitler obtint bientôt la confiance d'Hindenburg, promettant qu'après que l'Allemagne aurait recouvré sa pleine souveraineté, la monarchie serait restaurée ; après quelques semaines, Hindenburg n'a plus demandé à Papen de se joindre à leurs réunions. L'ouverture du nouveau Reichstag a été célébrée avec une extravagance nazie : Hindenburg est descendu dans la crypte de l'ancienne église de garnison de Potsdam pour communier avec l'esprit de Frédéric le Grand sur sa tombe, en présence d'Hitler qui a salué le président comme « le gardien de la nouvelle ascension de notre peuple." [173] Une loi habilitantea été préparé qui a transféré l'élaboration des lois du Reichstag au gouvernement, même si les nouvelles lois violaient la constitution. Les députés communistes et de nombreux sociaux-démocrates étant tenus à l'écart de la chambre (en violation des articles 36 et 37 de la constitution), le Reichstag a adopté la loi avec bien plus que la majorité requise des deux tiers, mettant ainsi fin à la République. Il s'est avéré que cette réunion s'est déroulée dans une atmosphère si intimidante que la loi d'habilitation aurait recueilli la majorité qualifiée requise même avec tous les députés présents et votants. [ citation nécessaire ]

En 1933 et 1934, Hitler était très conscient que Hindenburg était le seul frein à son pouvoir. Avec l'adoption de la loi d'habilitation et l'interdiction de tous les partis à l'exception des nazis, le pouvoir de Hindenburg de limoger le chancelier était le seul moyen par lequel Hitler pouvait être légalement démis de ses fonctions. Étant donné que Hindenburg était encore un héros de guerre populaire et une figure vénérée de la Reichswehr , il ne faisait guère de doute que la Reichswehrse rangerait du côté d'Hindenburg s'il décidait un jour de limoger Hitler. Ainsi, tant que Hindenburg était en vie, Hitler faisait toujours très attention à ne pas offenser lui ou l'armée. Bien que Hindenburg soit de plus en plus en mauvaise santé, les nazis s'assurent que chaque fois qu'Hindenburg apparaît en public, c'est en compagnie d'Hitler. Lors de ces apparitions, Hitler a toujours tenu à lui témoigner le plus grand respect et la plus grande déférence.

Le mémorial de Tannenberg où Hindenburg et sa femme ont été enterrés

L'austérité économique a été abandonnée alors qu'Hitler injectait de l'argent dans de nouveaux programmes embauchant des chômeurs, achetant des armements et construisant des infrastructures, en particulier des routes et des autoroutes . [174]En un an, le chômage a baissé de près de 40 %. Hitler a obtenu le soutien des forces armées en promettant de reconstruire leur force. Les États allemands ont été repris par le gouvernement national, les syndicats ont été supprimés, les opposants politiques ont été emprisonnés et les Juifs ont été expulsés de la fonction publique qui comprenait les universités. Hindenburg ne s'est opposé qu'au traitement des Juifs ; il voulait que les vétérans de guerre soient retenus, ce à quoi Hitler a adhéré. Lorsque Hitler a décidé d'éjecter Hugenberg du cabinet et de supprimer les partis politiques, un collègue de confiance de Hugenberg a été envoyé à Neudeck pour demander de l'aide, mais n'a rencontré qu'Oskar. Hindenburg a retardé la nomination d'un Gauleiter nazi, mais n'a pas réussi à obtenir l'installation d'un évêque luthérien qu'il a préféré. La garde d'honneur de Neudeck était désormais constituée de troupes d'assaut. Le 27 août, lors des cérémonies émouvantes de Tannenberg, le président s'est vu remettre deux grandes propriétés prussiennes orientales près de Neudeck. La veille du plébiscite sur le régime nazi prévu pour le 11 novembre 1933, Hindenburg a appelé les électeurs à soutenir leur président et leur chancelier, 95,1% des votants l'ont fait. Lorsqu'un nouveau commandant de l'armée devait être nommé, le choix du président l'emporta sur celui du chancelier, mais Hindenburg accepta un changement dans le serment militaire qui éliminait l'obéissance au président et plaçait la croix gammée sur les uniformes militaires. À l'été 1934, Hindenburg mourait d' un cancer de la vessie métastaséet sa correspondance était dominée par des plaintes de stormtroopers nazis déchaînés. [175]

À l'automne 1933, un groupe d'amis de Hindenburg dirigé par le général August von Cramon a demandé à Hindenburg de restaurer la monarchie. [176] Hindenburg a répondu :

Bien entendu, je reconnais sans réserve votre fidélité à notre Kaiser, Roi et Seigneur. Mais précisément parce que je partage ce sentiment, je dois d'urgence mettre en garde contre la mesure que vous envisagez de prendre. … La crise intérieure n'est pas encore totalement terminée, et les puissances étrangères auront du mal à m'imaginer en retrait s'il s'agit d'une restauration de la monarchie. ... Dire cela est incroyablement douloureux pour moi. [176]

Au cours de l'été 1934, Hindenburg s'alarme de plus en plus des excès nazis. Avec son soutien, Papen a prononcé un discours à l' université de Marbourg le 17 juin appelant à la fin de la terreur d'État et au rétablissement de certaines libertés. Lorsque le ministre de la Propagande Joseph Goebbels en a eu vent, il a non seulement annulé une diffusion programmée du discours en différé, mais a ordonné la saisie des journaux dans lesquels une partie du texte était imprimée. [120]

Papen était furieux, disant à Hitler qu'il agissait en tant qu'« administrateur » d'Hindenburg et qu'un « jeune ministre » comme Goebbels n'avait pas le droit de le faire taire. Il a démissionné et a immédiatement informé Hindenburg de ce qui s'était passé. Hindenburg était également indigné et a dit à Blomberg de donner à Hitler un ultimatum - à moins qu'Hitler ne prenne des mesures pour mettre fin à la tension croissante en Allemagne et en Afrique du Sud, Hindenburg le limogerait, déclarerait la loi martiale et remettrait le gouvernement à l'armée. Peu de temps après, Hitler réalisa la Nuit des longs couteaux , au cours de laquelle les dirigeants des SA furent assassinés, pour laquelle il reçut les remerciements personnels d'Hindenburg dans un télégramme. [120] [177]Un jour plus tard, Hindenburg a appris que Schleicher et sa femme avaient été abattus dans leur maison ; Hitler s'est excusé, affirmant que Schleicher avait dégainé un pistolet. Au cours du procès de Nuremberg , Goring a admis que le télégramme n'avait jamais été vu par Hindenburg et qu'il avait en fait été écrit par les nazis. [178] [ clarification nécessaire ]

Mort

Tombe de Hindenburg

Hindenburg est resté en fonction jusqu'à sa mort à l'âge de 86 ans des suites d'un cancer du poumon à son domicile de Neudeck , en Prusse orientale , le 2 août 1934. La veille, Hitler a appris que Hindenburg était sur son lit de mort. Il fit ensuite adopter par le cabinet la « Loi concernant la plus haute fonction publique du Reich », qui stipulait qu'à la mort de Hindenburg, la fonction de président serait abolie et ses pouvoirs fusionnés avec ceux du chancelier sous le titre de Führer und Reichskanzler ( chef et chancelier du Reich). [179]

Deux heures après la mort d'Hindenburg, il a été annoncé qu'à la suite de cette loi, Hitler était désormais à la fois le chef de l'État et le chef du gouvernement de l'Allemagne, éliminant ainsi le dernier recours par lequel il pouvait être légalement destitué et consolidant son statut de dictateur absolu. de l'Allemagne. [120] En public, Hitler a annoncé que la présidence était « inséparablement unie » avec Hindenburg et qu'il ne serait pas approprié que le titre soit à nouveau utilisé. [177]

En vérité, Hitler savait dès avril 1934 que Hindenburg ne survivrait probablement pas à l'année. Il a travaillé fébrilement pour que les forces armées - le seul groupe en Allemagne qui serait presque assez puissant pour l'éliminer avec Hindenburg mort - pour soutenir sa candidature à la tête de l'État après la mort de Hindenburg. Lors d'une réunion à bord du Deutschland le 11 avril avec Blomberg, le commandant de l'armée Werner von Fritsch et le commandant de la marine Erich Raeder, Hitler proposa publiquement de succéder à Hindenburg. En échange du soutien des forces armées, il a accepté de supprimer les SA et a promis que les forces armées seraient les seuls porteurs d'armes en Allemagne sous sa surveillance. Raeder accepta tout de suite, mais Fritsch refusa son soutien jusqu'au 18 mai, date à laquelle les généraux supérieurs acceptèrent à l'unanimité de soutenir Hitler en tant que successeur d'Hindenburg. [120]

Hitler avait un plébiscite tenu le 19 Août 1934 , où le peuple allemand a été demandé s'ils ont approuvé d'Hitler de prendre le bureau du Führer . Le vote Ja (Oui) s'est élevé à 90 % des voix.

Contrairement à la volonté d'Hindenburg, il fut inhumé avec sa femme lors d'une magnifique cérémonie au mémorial de Tannenberg . En 1944, à l'approche des Soviétiques, le Generalleutnant Oskar von Hindenburg transféra les restes de ses parents en Allemagne de l'Ouest. Après la Seconde Guerre mondiale, les Soviétiques ont rasé le mémorial de Tannenberg.

Les restes d'Hindenburg et de sa femme reposent actuellement dans l'église Sainte-Élisabeth de Marburg .

Héritage

Traits de personnalité

Lors d'une visite au siège de Hindenburg, le prince héritier Wilhelm a décrit l'ambiance comme familiale. [180] Il aurait eu un bon sens de l'humour et aurait souvent fait des blagues à ses frais. [181] Il avait également une mémoire prodigieuse des noms et des visages, interrogeant ses collègues sur leurs fils dans l'armée, rappelant même leurs rangs et leurs unités. [182]

Malgré cette bonhomie, Hindenburg garda ses propres conseils. Selon Kaiser Wilhelm II, « Hindenburg n'a jamais dit plus de la moitié de ce qu'il pensait vraiment ». [183] Lorsque le professeur Hugo Vogel, chargé d'immortaliser les commandants victorieux de Tannenberg en peinture, est arrivé au quartier général, la plupart de ses sujets ont répugné à poser, [184] [185] Hindenburg a visité la plupart des jours, restant souvent pendant des heures, ce que son personnel a attribué à l'ego , n'ayant aucune idée que lui et sa femme collectionnaient des peintures de la Vierge [186]ni qu'il était un artiste amateur ni qu'il aimait discuter de livres, Schiller était son auteur préféré. Une fois le tableau terminé, Hindenburg vérifiait périodiquement le nombre de reproductions imprimées vendues. Vogel l'accompagna tout au long de la guerre et réalisa son dernier portrait en 1934. Protégeant son image de guerrier, Hindenburg écrivit dans ses mémoires que « les artistes étaient une distraction [dont] nous aurions préféré nous passer ». [187]

Analyse de la carrière politique et de l'impact culturel

Médaille en porcelaine en l'honneur du 80e anniversaire de Hindenburg le 2 octobre 1927, produite par Staatliche Porzellan-Manufaktur Meissen

Après avoir supervisé la victoire écrasante de l'Allemagne à Tannenberg, Paul von Hindenburg est devenu le centre d'un culte de la personnalité massif qui a persisté toute sa vie. Désormais, il est vanté comme l'idéal vivant de la masculinité et du patriotisme allemands. [188] Selon l'historienne Anna Menge :

L'intensité, la longévité, l'ampleur politique et sociale frappante et le déploiement politique de l'adulation pour Hindenburg - en bref, la puissance du mythe Hindenburg de 1914 à 1934 et au-delà - était un phénomène politique de premier ordre... Le Hindenburg le mythe était l'un des récits centraux du discours public allemand pendant la Première Guerre mondiale, la République de Weimar et les premières années du régime nazi. La polyvalence frappante du récit - il prônait non seulement des notions de droite de leadership autoritaire, mais aussi des valeurs nationales plus bipartites, telles que sauver quelque chose de positif de la guerre et de la défaite et l'affirmation de soi face à la crise - signifiait que le mythe de Hindenburg pourraient être déployés par différents groupes, à des moments différents et à des fins différentes. Bien que promu avant tout par les nationalistes allemands,surtout dans les premières années de Weimar, certains éléments du mythe Hindenburg avaient un attrait considérable pour tous les partis. Le fait que son initiation en tant que figure mythique repose sur la défense nationale et une bataille menée contre l'ennemi juré de la social-démocratie allemande, la Russie tsariste, l'avait rendu cher à beaucoup de la gauche modérée à partir de 1914.[189]

Carte postale de la statue en bois de Hindenburg érigée à Berlin pour le premier anniversaire de Tannenberg

Pendant la Première Guerre mondiale, l'hommage le plus célèbre à Hindenburg était une statue en bois de 12 mètres de haut érigée à Berlin. Ce que les admirateurs ont payé pour enfoncer des clous - au final 30 tonnes - est allé aux veuves de guerre. Des versions plus petites ont été érigées dans toute l'Allemagne. [190] Les images en bois et ses photographies représentent invariablement un guerrier résolu et indomptable, portant une ressemblance sévère.

Le célèbre zeppelin Hindenburg qui a été détruit par un incendie en 1937 a été nommé en son honneur, tout comme le Hindenburgdamm , une chaussée reliant l'île de Sylt au continent Schleswig-Holstein qui a été construite pendant son mandat. L'ancienne ville de Haute-Silésie de Zabrze (allemand : Hindenburg OS ) a également été renommée en son honneur en 1915, ainsi que le SMS Hindenburg , un croiseur de bataille mis en service dans la marine impériale allemande en 1917 et le dernier navire capital à entrer en service dans la marine impériale. . La chaîne Hindenburg en Nouvelle-Guinée, qui comprend peut-être l'une des plus grandes falaises du monde, le mur Hindenburg, porte également son nom.

L'historien Christopher Clark a critiqué Hindenburg dans son rôle de chef d'État pour :

retirant ses serments constitutionnels solennels de 1925 et 1932 pour faire cause commune avec les ennemis jurés de la République. Et puis, après avoir déclaré publiquement qu'il ne consentirait jamais à nommer Hitler à aucun poste... a fait entrer le leader nazi à la Chancellerie allemande en janvier 1933. Le feld-maréchal avait une haute opinion de lui-même, et il croyait sans doute sincèrement qu'il personnifiait une "tradition" prussienne de service désintéressé. Mais il n'était pas, en vérité, un homme de tradition... En tant que commandant militaire et plus tard en tant que chef d'État allemand, Hindenburg a rompu pratiquement tous les liens qu'il avait contractés. Il n'était pas l'homme du service obstiné et fidèle, mais l'homme de l'image, de la manipulation et de la trahison. [191]

Honneurs et armes

Prix ​​et décorations

Honneurs allemands [192]
Honneurs étrangers [192]

Armes

Voir aussi

Références

  1. ^ un b Chisholm, Hugh, éd. (1922). "Hindenburg, Paul von"  . Encyclopédie Britannica . 31 (12e éd.). Londres et New York : La Compagnie d'Encyclopædia Britannica. p. 370-371.
  2. ^ "Niemiecka pocztówka propagandowa z okresu II wojny światowej przedstawiająca miejsce urodzenia feldmarszałka Paula von Hindenburga - dom przy ul. Hindenburga (obecnie ul. Podgórna)" . CYRYL - Cyfrowe Repozytorium Lokalne (en polonais) . Récupéré le 16 septembre 2021 .
  3. ^ Mapa.szukacz.pl – Mapa Polski z planami miast à mapa.szukacz.pl
  4. ^ Hindenburg, maréchal von (1921). Hors de ma vie . 1 . Traduit par FA Holt. New York : Harper & Brothers. p. 1–19.
  5. ^ Astore, William J.; Showalter, Denis E. (2005). Hindenburg : icône du militarisme allemand . Dulles, Virginie : Potomac Books. p. 6 . ISBN 9781429490177.
  6. ^ Hindenburg 1921, p. 22-64.
  7. ^ Hindenburg, 1921, p. 46.
  8. ^ Astore et Showalter, 2005, p. 8.
  9. ^ Hindenburg 1921, p. 65-92.
  10. ^ Wheeler-Bennett 1936, p. 5.
  11. ^ Dorpalen, Andreas (1964). Hindenburg et la République de Weimar . Princeton, NJ : Princeton University Press . p. 8 .
  12. ^ Hindenburg, 1921, p. 86.
  13. ^ Showalter, Dennis E. (1991). Tannenberg : Le choc des empires, 1914 (éd. 2004). celui de Brassey. p. 195. ISBN 978-1-57488-781-5.
  14. ^ Stone N. (1975) Le front de l'Est 1914-1917 , Hodder & Stoughton, Londres : 348 pp.
  15. ^ MacDonald, John (1987) [1984]. Les grands champs de bataille du monde . Edison, New Jersey : Chartwell Books, Inc. p. 132. ISBN 0-7858-1719-0.
  16. ^ MacDonald 1987 , p. 134.
  17. ^ von Kuhl, Herman (1929). Der Weltkrieg, 1914-1918 : dem deutschen Volke dargestellt . 1 . Berlin : Wilhelm Kolk. p. 51.
  18. ^ Hindenburg, maréchal von (1921). Hors de ma vie . 1 . Traduit par FA Holt. New York : Harper & Brothers. p. 109.
  19. ^ Hindenburg, 1921, p. 113.
  20. ^ Showalter, Denis E. (1991). Tannenberg. Le choc des empires . Hamden, Connecticut : Archonte. p. 233.
  21. ^ Astore, William & Showalter, Denis, Hindenburg : Icône du militarisme allemand , Washington : Potomac Books, 2005 p. 20
  22. ^ Ironside, major-général Sir Edmund (1925). Tannenberg : les trente premiers jours en Prusse orientale . Edimbourg : W. Blackwood et Fils. p. 195.
  23. ^ Astore, William & Showalter, Denis Hindenburg Icône du militarisme allemand , Washington : Potomac Books, 2005 p. 22.
  24. ^ Samuels, Martin (1995). Commandement ou contrôle ? : Commandement, entraînement et tactique dans les armées britannique et allemande, 1888–1918 . Londres : Frank Cass.
  25. ^ Strachan, 2001, p. 334.
  26. ^ Wheeler-Bennett 1936 p. 16.
  27. ^ Showalter, 1991, p. 241, 291.
  28. ^ Wheeller-Bennett, 1936, p. 36.
  29. ^ Hoffmann, 1999. p. 68.
  30. ^ Wallach, Jehuda L. (1986). Le dogme de la bataille d'anéantissement . Westport, Connecticut : Greenport Press. p. 160.
  31. ^ Herwig, Holger L. (1997). La Première Guerre mondiale, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie 1914-18 . Londres : Arnold. p. 130-34.
  32. ^ Muller, 1961, p. 57.
  33. ^ Ludendorff, 1919, 1 p. 134-38.
  34. ^ Foley, Robert T. (2005). Stratégie allemande et voie vers Verdun : Erich von Falkenhayn et le développement de l'attrition, 1870-1916 . La presse de l'Universite de Cambridge. p. 129.
  35. ^ Lincoln, WB (1986). Passage par Armageddon. Les Russes dans la guerre et la révolution 1914-1918 . New York : Simon & Schuster. p. 150 .
  36. ^ Hindenburg, 1921, 1 p. 175.
  37. ^ Lincoln, 1986, p. 150.
  38. ^ Hindenburg, 1921, 1 , p. 182.
  39. ^ Hindenburg, 1921, 1 , p. 184.
  40. ^ Herwig, 1997, p. 179.
  41. ^ Hindenburg, 1921, 1 , p. 146.
  42. ^ Lincoln, 1986, p. 238-60.
  43. ^ Asprey, Robert (1991). Le haut commandement allemand en guerre : Hindenburg et Ludendorff mènent la Première Guerre mondiale . New York : William Morrow. p. 188 . ISBN 9780688082260.
  44. ^ Ludendorff, 1 , 1919, p. 275.
  45. ^ Muller, 1961, p. 109.
  46. ^ Muller, 1961, p. 188.
  47. ^ Muller, 1961, p. 187.
  48. ^ Ludendorff 1919, 1 , p. 283.
  49. ^ Plage, Jim (2013). L'intelligence de Haig. GHQ et l'armée allemande, 1916-1918 . Cambridge : Cambridge University Press. p. 212.
  50. ^ Muller, 1961, p. 223.
  51. ^ Kronprinz Rupprecht von Bayern (1919). Mein Kriegstagbuch . 3 . Munich : Deutscher National Verlag UG Munich. p. 11.
  52. ^ Rupprecht, 1919, 3 , p. 12.
  53. ^ Bauer, 1922, p. 107.
  54. ^ Hindenburg, 1921, 1 , p. 242.
  55. ^ Lincoln, 1986, p. 259.
  56. ^ Papen, Franz von (1952). Mémoires . Traduit par Brian Connell. Londres : A. Deutsch. p. 67 .
  57. ^ Hindenburg, 1921, 2 , p. 56.
  58. ^ Hindenburg, 1921, 2 , p. 32.
  59. ^ Gudmundsson, Bruce I. (1989). Tactiques des troupes d'assaut. L'innovation dans l'armée allemande, 1914-1918 . Westport, Connecticut : Praeger. p. 84.
  60. ^ Lee, John (2005). Les seigneurs de la guerre : Hindenburg et Ludendorff . Londres : Weidenfeld & Nicolson. p. 94.
  61. ^ Wynne, capitaine GC (1940). Si l'Allemagne attaque. La bataille en profondeur à l'ouest . Londres : Faber et Faber. p. 167.
  62. ^ Hindenburg, 1921, 1 , p. 227-32.
  63. ^ Hindenburg, 1921, 1 , pp. 234-35.
  64. ^ Lee, John (2005). Les seigneurs de la guerre : Hindenburg et Ludendorff . Londres : Weidenfeld & Nicolson. p. 105.
  65. ^ Asprey, 1991, p. 340.
  66. ^ Cuisine, Martin (1976). La dictature silencieuse. La politique du haut commandement allemand sous Hindenburg et Ludendorff, 1916-1918 . Londres : Croom Helm. p. 142.
  67. ^ Muller, 1961, p. 260.
  68. ^ Hindenburg, 1921, 2 , p. 16.
  69. ^ Foerster, Wolfgang, éd. (1956) [1942]. Der Weltkrieg 1914 bis 1918 : Militärischen Operationen zu Lande Dreizehnter Band, Die Kriegführung im Sommer und Herbst 1917 [ La guerre mondiale 1914 à 1918, les opérations terrestres militaires, volume treize, La guerre pendant l'été et l'automne 1917 ]. XIII (édition numérisée en ligne). Berlin : Mittler. OCLC 257129831 . Récupéré le 29 juin 2021 – via Oberösterreichische Landesbibliothek. 
  70. ^ Cuisine, 1976, p. 58.
  71. ^ Reliure, Rudolf (1929). Un fataliste en guerre . Boston : Houghton Mifflin. p. 183.
  72. ^ Herwig, 1997, p. 252.
  73. ^ Hindenburg, 2 , p. 58.
  74. ^ Murphy, David (2015). Point de rupture de l' armée française : l' offensive Nivelle de 1917 . Barnsley : Stylo et épée militaire.
  75. ^ De Gaulle, Charles (2002). La maison de l'ennemi divisé . Chapel Hill, Caroline du Nord : Presse de l'Université de Caroline du Nord. pages  103–04 . ISBN 9780807826669.
  76. ^ Bauer, 1922, p. 159.
  77. ^ Cuisine, 1976, p. 144.
  78. ^ Chickering, Roger (1998). L'Allemagne impériale et la Grande Guerre, 1914-1918 . Cambridge : Cambridge University Press. p. 81 .
  79. ^ Astore et Showalter, 2005, p. 51.
  80. ^ Astore et Showalter, 2005, p. 51-52.
  81. ^ Wheeler-Bennett, 1967, p. 131.
  82. ^ Wheeler-Bennett, 1967, p. 142.
  83. ^ Lee, 2005, p. 148.
  84. ^ Hindenburg, 1921, 2 , p. 118
  85. ^ Van der Kloot, W. (2003). « L'analyse d'Ernest Starling du bilan énergétique du peuple allemand pendant le blocus, 1914-1919 ». Remarques Rec. R. Soc. Londres . 57 (2) : 185-93. doi : 10.1098/rsnr.2003.0205 . PMID 12848187 . 
  86. ^ Prince héritier Rupprecht, 1919, 2 , p. 347.
  87. ^ Sixsmith, général de division ECG (1970). Generalship britannique au XXe siècle . Londres : armes et armures. p. 130 . ISBN 9780853680390.
  88. ^ Section historique, État-major général (1918). Une enquête sur les tactiques allemandes 1918 . L'imprimerie de base. 29th Engineers, armée américaine.
  89. ^ Hindenburg, 1921, 2 , p. 153.
  90. ^ Wheeller-Bennett, 1936, p. 149.
  91. ^ de Pierrefeu, Jean (1924). Siège social français 1915-1918 . Traduit par la rue Major CJC. Londres : Geoffrey Bles. p. 247.
  92. ^ Zabecki, David T. (2006). Les offensives allemandes de 1918 : une étude de cas au niveau opérationnel de la guerre . Londres : Routledge. p. 209. ISBN 9780415356008.
  93. ^ Ludendorff, 1919, p. 286-92.
  94. ^ Gudmundsson, Bruce I. (1993). Sur l'artillerie . Westport, Connecticut : Praeger. p. 95-102.
  95. ^ Parkinson, Roger (1978). Guerrier tourmenté, Ludendorff et le Commandement suprême . Londres : Hodder & Stoughton. p. 167 . ISBN 9780340214824.
  96. ^ Ludendorff, 1919 2 p. 326.
  97. ^ Hindenburg, 1921, 2 , p. 126.
  98. ^ Muller, 1961, p. 413.
  99. ^ Herwig, 1997, p. 434.
  100. ^ Stephenson, Scott (2009). La bataille finale. Soldats du front occidental et de la Révolution allemande de 1918 . Cambridge : Cambridge University Press. p. 84-86.
  101. ^ Wheeler-Bennett, 1935, p. 207-08.
  102. ^ Watt, Richard M. (1969). Les rois partent : La tragédie de l'Allemagne, Versailles et la révolution allemande . Londres : Weidenfeld & Nicolson. p. 205–06.
  103. ^ Wheeler-Bennett, 1936, p. 210.
  104. ^ Général von Stein (1920). Un ministre de la Guerre et son travail. Souvenirs de 1914-1918 . Londres : Skeffington & Fils. p. 200 .
  105. ^ Ludwig, 1935, p. 105.
  106. ^ Groener, Wilhelm (1920). Der Weltkreig und seine Probleme . Berlin : Verlag von Georg Stilke. p. 18.
  107. ^ Churchill, Winston (1949) [1923]. La crise mondiale . New York : Fils de Charles Scribner. p. 678.
  108. ^ Parkinson, 1978, p. 49.
  109. ^ Décrochages, Laurence (1963). Les pâtes : l'histoire de l'AEF, 1917-1918 . New York : Harper et Row. p. 205.
  110. ^ Ludendorff, 1919.
  111. ^ Wheeler-Bennett, 1936, p. 229.
  112. ^ Ludendorff, Erich (1936). La nation en guerre . Londres : Hutchinson. p. 172.
  113. ^ Lutz, Ralph Haswell (1934). Les causes de l'effondrement allemand en 1918 . Stanford, Californie : Stanford University Press.
  114. ^ von Kuhl, 1923, p. 188.
  115. ^ Lee, 2005, p. 96.
  116. ^ Hindenburg, 1921, 1 , p. 104.
  117. ^ Muller, 1961, p. 89.
  118. ^ Lossberg, Fritz von (2017). La guerre de Lossberg : les mémoires de la Première Guerre mondiale d'un chef d'état-major allemand . Traduit par DT Zabecki & DJBiedekarten. Lexington KY : Presse universitaire du Kentucky. p. 348–49.
  119. ^ Craig, Gordon A. (1991). Les Allemands . New York : méridien. p. 240 . ISBN 9780452010857.
  120. ^ A b c d e William Shirer, The Rise and Fall du Troisième Reich (Touchstone Edition) (New York: Simon & Schuster, 1990)
  121. ^ Dorpalen, Andreas Hindenburg et la République de Weimar , Princeton : Princeton University Press, 1964 pp. 44-45.
  122. ^ Hindenburg, 1 , 1920, p. 89.
  123. ^ Hindenburg, 2, 1920, p. 1.
  124. ^ Papen, 1952, p. 116.
  125. ^ Mulligan, 2005, p. 96.
  126. ^ Dorpalen, 1964, p. 48-53.
  127. ^ Pyta, Wolfram "Hindenburg et la droite allemande" pp. 25-47 de La droite allemande dans la République de Weimar: Études sur l'histoire du conservatisme allemand, du nationalisme et de l'antisémitisme édité par Larry Eugene Jones, Oxford: Berghahn Books, 2014 p . 32.
  128. ^ Maurice, major-général Sir F. (1919). Les quatre derniers mois : la fin de la guerre à l'ouest . Londres : Cassell and Co.
  129. ^ Shirer, William L. (1960). L'ascension et la chute du Troisième Reich . New York : Simon et Schuster. p. 31 .
  130. ^ Anna Menge, "Le fer Hindenburg : une icône populaire de Weimar en Allemagne". Histoire allemande 26,3 (2008) : 357-82.
  131. ^ Dorpalen, 1964. p. 54-55.
  132. ^ Dorpalen, 1964. p. 55.
  133. ^ Dorpalen, 1964. p. 62.
  134. ^ Dorpalen, 1964, p. 63.
  135. ^ Dorpalen, 1964. p. 71.
  136. ^ Dorpalen, 1964. p. 76.
  137. ^ Pyta, 2014, p. 39-40.
  138. ^ Evans, Richard J. (2003). L'avènement du Troisième Reich . Londres : Allen Lane . p. 82.
  139. ^ "Hindenburg". Archives numériques du Sunday Times . Londres. 3 mai 1925. p. 14. Manquant ou vide |url=( aide )
  140. ^ Herriot, Edouard (10 mai 1925). "L'élection de Hindenburg". Archives numériques du Sunday Times . Londres. p. 14. Manquant ou vide |url=( aide )
  141. ^ Dorpalen, 1964. p. 88.
  142. ^ Ludwig, Emil (1935). Hindenburg et la saga de la révolution allemande . Londres : William Heinemann. p. 265.
  143. ^ Berman, 1987, p. 88.
  144. ^ Dorpalen, 1964. p. 94.
  145. ^ Pyta, 2014, p. 25-47.
  146. ^ Pyta, 2014, p. 36.
  147. ^ Goebel, Stéphane (2007). La Grande Guerre et la mémoire médiévale : guerre, mémoire et médiévisme en Grande-Bretagne et en Allemagne, 1914-1940 . Études d'histoire sociale et culturelle de la guerre moderne. New York : Cambridge University Press. p. 139. ISBN 978-0-521-85415-3.
  148. ^ Dorpalen, 1964. p. 139.
  149. ^ Berman, 1987, p. 143.
  150. ^ Turner, Trente jours au pouvoir d' Henry Ashby Hitler , Lecture : Addison-Wesley, 1996 p. 113.
  151. ^ Jäckel, Eberhard Hitler dans History Hanover NH: Brandeis University Press, 1984 pp. 3-5.
  152. ^ Kolb, Eberhard (2005). La République de Weimar . Londres : Routledge. p. 118 .
  153. ^ Nicolls, Anthony (2000). Weimar et la montée d'Hitler . Londres : Macmillan . p. 139.
  154. ^ Dorpalen, 1964, p. 174-75.
  155. ^ Dorpalen, 1964, p. 177.
  156. ^ Dorpalen, 1964, p, 181.
  157. ^ Kolb, 2005, p. 116-18.
  158. ^ Jäckel 1984, p. 5.
  159. ^ Jäckel, 1984, p. 3-4.
  160. ^ A b c d Pyta, 2014, p. 42.
  161. ^ Astore, William; Showalter, Denis (2005). Hindenburg : Icône du militarisme allemand . Washington, DC : Potomac Books. p. 106 . ISBN 9781429490177.
  162. ^ Jäckel, 1984, p. 8.
  163. ^ Une centaine de millions de Slaves ridicules : concernant la vision du monde d'Adolf Hitler , Tadeusz Manteuffel, Institut d'histoire, Académie polonaise des sciences, Jerzy Wojciech Borejsza, p. 55, Varsovie 2017
  164. ^ Parc, 1986, p. 80.
  165. ^ Papen, 1952, p. 328.
  166. ^ Evans, 1995, p. 279.
  167. ^ Pyta, 2014, p. 43.
  168. ^ Nicolls, Anothonie (2000). Weimar et la montée d'Hitler . New York : Macmillan. p. 159.
  169. ^ Wheeler-Bennett, 1967, p. 243.
  170. ^ Dorpalen, 1964, p. 355.
  171. ^ Pyta, Wolfram (2014). « Hindenburg et la droite allemande ». Dans Jones, Larry Eugene (éd.). Le droit allemand dans la République de Weimar : études sur l'histoire du conservatisme, du nationalisme et de l'antisémitisme allemands . Livres Berghahn. p. 41. ISBN 978-1-78533-201-2.
  172. ^ A b c d Pyta, Wolfram « Hindenburg et le droit allemand » pp 25-47 de. Le droit allemand dans la République de Weimar: études sur l'histoire de l' allemand Conservatisme, Nationalisme et Antisémitisme édité par Larry Eugene Jones, Oxford: Berghahn Livres, 2014 p. 42.
  173. ^ Dorpalen, 1964, p. 466.
  174. ^ Overy, RJ (1994). Guerre et économie sous le Troisième Reich . Oxford, Angleterre : Oxford University Press . p. 37-89.
  175. ^ Kershaw, Ian (1995). Hitler. 1889-1936 : Hubris . Londres, Angleterre : WW Norton. p. 501.
  176. ^ a b Pyta, p. 35.
  177. ^ un b Evans, Richard J. (2006). La trilogie du Troisième Reich#Le Troisième Reich au pouvoir . New York City : Livres de Pingouin . ISBN 978-1-59420-074-8.
  178. ^ Gallo, Max La nuit des longs couteaux (1972) p. 277
  179. ^ Overy, Richard (2004). Les dictateurs : l'Allemagne d'Hitler, la Russie de Staline . Londres : WW Norton. ISBN 0-393-02030-4.
  180. ^ Le prince héritier Guillaume d'Allemagne (1926). Mes expériences de guerre . Londres : Hurst et Blackett. p. 130.
  181. ^ Bauer, Oberst (1922). Der Grosse Krieg im Feld und Heimat . Tübingen : Oftander'sche Buchhandlung. p. 108.
  182. ^ Schultz-Pfaelzer, Gerhard (1934). Hindenburg . Londres : Phillip Alan. p. 69.
  183. ^ von Müller, Georg Alexander (1961). Gorlitz, Walter (éd.). Le Kaiser et sa cour : les journaux intimes, les cahiers et les lettres de l'amiral Georg Alexander von Müller, chef du cabinet naval, 1914-1918 . Londres : Macdonald. p. 193.
  184. ^ Vogel, Hugo (1927). Als ich Hindenburg malte . Berlin : Ullstein.
  185. ^ Vogel, Hugo (1935). Erlebnisse und Gesprache mit Hindenburg . Berlin : Karl Siegismund.
  186. ^ Berman, Russell A. (1987). Paul von Hindenburg . New York : Chelsea House. p. 35 . ISBN 9780877545323.
  187. ^ Hindenburg, 1921, p. 178.
  188. ^ von der Goltz, Anna (2009). Hindenburg : pouvoir, mythe et montée des nazis . Oxford ; New York : Oxford University Press . p.  20 -21. ISBN 978-0-19-957032-4.
  189. ^ Anna Menge, "Le fer Hindenburg : une icône populaire de Weimar en Allemagne". Histoire allemande 26.3 (2008) : 357-82, citant 358-59.
  190. ^ Watson, Alexandre (2015). Anneau d'acier : l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie en guerre, 1914-1918 . Londres : Pingouin. p. 222.
  191. ^ Christopher Clark, Le Royaume de Fer, L'Ascension et la Chute de la Prusse 1600-1947 (2007) p. 654.
  192. ^ un b "Paul Ludwig Hans Anton von Beneckendorff et von Hindenburg" . la machine prussienne . Récupéré le 29 octobre 2020 .
  193. ^ Hof- und Staats-Handbuch des Großherzogtum Baden (1910), "Großherzogliche Orden", p. 188
  194. ^ "Königliche Orden", Hof- und Staats-Handbuch des Königreich Württemberg , Stuttgart : Landesamt, 1907, p. 123
  195. ^ "Ritter-Orden" , Hof- und Staatshandbuch der Österreichisch-Ungarischen Monarchie , 1918, p. 56 , récupéré le 2 novembre 2019
  196. ^ « Militär Maria-Theresien-Orden 1914-1918 » . www.austro-hungarian-army.co.uk/ . Récupéré le 29 octobre 2020 .
  197. ^ Tom C. Bergroth (1997). Vapaudenristin ritarikunta : Isänmaan puolesta (en finnois). Werner Söderström Osakeyhtiö. p. 65. ISBN 951-0-22037-X.
  198. ^ Boettger, TF "Chevaliers de la Toisón d'Or – Chevaliers de la Toison d'Or" . La Confrérie Amicale . Récupéré le 29 octobre 2020 .

Sources

  • Asprey, Robert (1991). Le haut commandement allemand en guerre : Hindenburg et Ludendorff conduisent la Première Guerre mondiale . New York : W. Morrow .
  • Dorpalen, Andreas (1964). Hindenburg et la République de Weimar . Princeton, NJ : Princeton University Press . emprunter gratuitement en ligne
  • Eschenburg, Theodor (1972). « Le rôle de la personnalité dans la crise de la République de Weimar : Hindenburg, Brüning, Groener, Schleicher ». Dans Holborn, Hajo (éd.). De la république au Reich - La fabrication de la révolution nazie . New York : Livres du Panthéon . p. 3-50.
  • Evans, Richard J. (2003). L'avènement du Troisième Reich . Londres : Allen Lane . ISBN 0-7139-9648-X.
  • Eyck, Erich. Une histoire de la République de Weimar : v. 1. De l'effondrement de l'Empire à l'élection de Hindenburg (1962) en ligne
  • Falter, Jürgen W. "Les deux élections Hindenburg de 1925 et 1932 : un renversement total des coalitions électorales" Recherche sociale historique / Historische Sozialforschung. Supplément, n° 25, (2013), pp. 217-32 en ligne
  • Feldman, DG (1966). Armée, industrie et travail en Allemagne, 1914-1918 . Princeton, NJ : Princeton University Press .
  • Hindenburg, Gert Von. Hindenburg 1847-1934 Soldat et homme d'État (1935) en ligne
  • Jäckel, Eberhard (1984). Hitler dans l'histoire . Hanovre, NH : Brandeis University Press .
  • Hindenburg, maréchal von (1921). Hors de ma vie . Traduit par FA Holt. New York : Harper & Brothers.
  • Kershaw, Sir Ian (1998). "1889-1936 : Hubris". Hitler (éd. allemand). New York : WW Norton & Company . p. 659.
  • Cuisine, Martin (1976). La dictature silencieuse : la politique du haut commandement sous Hindenburg et Ludendorff, 1916-1918 . Londres : Croom Helm .
  • Ludwig, Émile. Hindenburg et la saga de la révolution allemande (1935) en ligne
  • MacDonald, John (1987) [1984]. Les grands champs de bataille du monde . Edison, NJ : Chartwell Books, Inc. ISBN 0-7858-1719-0.
  • Mengé, Anna. « Le fer Hindenburg : une icône populaire de Weimar en Allemagne ». Histoire allemande 26,3 (2008) : 357-82.
  • Scully, Richard. "Hindenburg: Le Titan Cartoon de la République de Weimar, 1918-1934". Revue des études allemandes (2012) : 541–65. en ligne , caricatures
  • Turner, Henry Ashby (1996). Les trente jours d'Hitler au pouvoir : janvier 1933 , lecture, messe. Addison-Wesley . ISBN 9780201407143.
  • von der Goltz, Anna (2009). Hindenburg : pouvoir, mythe et montée des nazis . Oxford ; New York : Oxford University Press . ISBN 978-0-19-957032-4.
  • Wheeler-Bennett, Sir John (1967) [1936]. Hindenburg : le Titan en bois . Londres : Macmillan.

Historiographie et mémoire

  • Barrett. Michael B. "Revue de Hoegen, Jesko von, Der Held von Tannenberg: Genese und Funktion des Hindenburg-Mythos (1914-1934) " . (H-Allemand, H-Net Reviews. Septembre 2009) en ligne en anglais
  • Frankel. Richard E. "Revue de Pyta, Wolfram, Hindenburg: Herrschaft zwischen Hohenzollern und Hitler". Avis H-Allemand, H-Net. (mars 2009). en ligne en anglais
  • Mengé, Anna. « Le fer Hindenburg : une icône populaire de Weimar en Allemagne ». Histoire allemande 26.3 (2008) : 357-82, à propos d'un film mythique de 1929
  • Von der Goltz, Anna. Hindenburg : pouvoir, mythe et montée des nazis (Oxford University Press, 2009)

En allemand

  • Maser, Werner (1990). Hindenburg : Eine politische Biographie . Rastatt : Moewig.
  • Pyta, Wolfram : Hindenburg. Herrschaft zwischen Hohenzollern und Hitler . Siedler, Munich, 2007, ISBN 978-3-88680-865-6 . avis en ligne en anglais 
  • Rauscher, Walter : Hindenburg. Feldmarschall et Reichspräsident . Ueberreuter, Vienne 1997, ISBN 3-8000-3657-6 . 
  • von Hoegen, Jesko : Der Held von Tannenberg. Genese und Funktion des Hindenburg-Mythos (1914-1934) . Böhlau, Cologne 2007, ISBN 978-3-412-17006-6 . 
  • Zaun, Harald : Paul von Hindenburg und die deutsche Außenpolitik 1925-1934. Cologne/Weimar/Wien 1999, ISBN 3-412-11198-8 . 

Liens externes

Bureaux militaires
Précédé par Commandant, 8e armée
1914
succédé par
Nouveau titre Commandant, 9e armée
1914
succédé par
Oberbefehlshaber Ost
1914-1916
succédé par
Précédé par Chef d'état-major général
1916-1919
succédé par
Précédé par Commandant suprême de la Reichswehr
1925-1934
succédé par
Bureaux politiques
Précédé par Président de l'Allemagne
1925-1934
succédé par
Adolf Hitler
comme Führer d'Allemagne
0.24196100234985