Demande de brevet

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Une demande de brevet est une demande en instance auprès d'un office des brevets pour la délivrance d'un brevet pour une invention décrite dans le fascicule de brevet [notes 1] et un ensemble d'une ou plusieurs revendications énoncées dans un document officiel, y compris les formulaires officiels nécessaires et la correspondance connexe . C'est la combinaison du document et de son traitement dans le cadre administratif et juridique de l'office des brevets. [3]

Pour obtenir la délivrance d'un brevet, une personne, morale ou physique, doit déposer une demande auprès d'un office des brevets ayant compétence pour délivrer un brevet dans la zone géographique sur laquelle la couverture est requise. Il s'agit souvent d'un office national des brevets, mais il peut s'agir d'un organisme régional, tel que l' Office européen des brevets . Une fois que le fascicule de brevet est conforme aux lois de l'office concerné, un brevet peut être délivré pour l'invention décrite et revendiquée par le fascicule.

Le processus de "négociation" ou de "débat" avec un office des brevets pour la délivrance d'un brevet, et l'interaction avec un office des brevets concernant un brevet après sa délivrance, est connu sous le nom de poursuite de brevet . Les poursuites en matière de brevets sont distinctes des litiges en matière de brevets qui concernent les poursuites judiciaires pour contrefaçon d'un brevet après sa délivrance.

Définition

Le terme demande de brevet fait référence aux procédures judiciaires et administratives de demande de délivrance d'un brevet pour une invention, ainsi qu'au document physique et au contenu de la description et des revendications de l'invention, y compris ses documents de procédure. [3]

La première d'entre elles — la demande d'un privilège juridique auquel le demandeur a droit si la demande est fondée — est temporelle par nature. Il cesse d'exister dès que la demande est retirée ou refusée, ou qu'un brevet est délivré. Le contenu informatif du document tel qu'il est déposé (ou en d'autres termes prosaïques, le morceau de papier), est un fait historique qui persiste et existe à perpétuité. [3] [notes 2] L'expression "application" est souvent employée sans avoir conscience de son ambiguïté. [4] L'expression est susceptible d'induire en erreur même les professionnels expérimentés. [4]

Portée géographique

Selon l'office auprès duquel une demande de brevet est déposée, cette demande peut être soit une demande de brevet dans un pays donné, soit une demande de brevet dans plusieurs pays. Les premières sont appelées "demandes (de brevet) nationales" et les secondes "demandes (de brevet) régionales".

Demandes nationales

Les demandes nationales sont généralement déposées auprès d'un office national des brevets, tel que l'Office des brevets du Royaume-Uni, pour obtenir un brevet dans le pays de cet office. La demande peut soit être déposée directement auprès de cet office, soit résulter d'une demande régionale ou d'une demande internationale en vertu du Traité de coopération en matière de brevets (PCT), une fois qu'elle est entrée dans la phase nationale .

Applications régionales

Une demande de brevet régional est une demande qui peut produire des effets dans plusieurs pays. L'Office européen des brevets (OEB) est un exemple d'office régional des brevets. L'OEB délivre des brevets qui peuvent prendre effet dans certains ou dans tous les pays signataires de la Convention sur le brevet européen (CBE), à la suite d'un processus de demande unique.

Le dépôt et la poursuite d'une demande auprès d'un office régional de délivrance est avantageux car il permet d'obtenir des brevets dans un certain nombre de pays sans avoir à poursuivre les demandes dans tous ces pays. Le coût et la complexité de l'obtention d'une protection sont donc réduits.

Demandes internationales

Le Traité de coopération en matière de brevets (PCT) est géré par l'Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI) et fournit un processus de demande centralisé, mais les brevets ne sont pas délivrés en vertu du traité.

Procédure PCT exemplaire, avec une demande provisoire américaine comme premier dépôt

Le système du PCT permet à un déposant de déposer une seule demande de brevet dans une seule langue. [5]La demande, dite demande internationale, peut, ultérieurement, donner lieu à la délivrance d'un brevet dans l'un quelconque des États contractants du PCT. L'OMPI, ou plus précisément le Bureau international de l'OMPI, effectue de nombreuses formalités d'une demande de brevet de manière centralisée, évitant ainsi d'avoir à répéter les étapes dans tous les pays où un brevet peut finalement être délivré. L'OMPI coordonne les recherches effectuées par l'une quelconque des administrations chargées de la recherche internationale (ISA), publie les demandes internationales et coordonne l'examen préliminaire effectué par l'une quelconque des administrations chargées de l'examen préliminaire international (IPEA). Des étapes telles que la désignation des inventeurs et des déposants et le dépôt de copies certifiées conformes des documents de priorité peuvent également être effectuées de manière centralisée et n'ont pas besoin d'être répétées.

Le principal avantage de procéder par la voie du PCT est que la possibilité d'obtenir des brevets dans un large éventail de pays est conservée, tandis que le coût d'un grand nombre de demandes est différé. Dans la plupart des pays, si une demande nationale aboutit, des dommages-intérêts peuvent être réclamés à compter de la date de publication de la demande internationale. [6]

Genres

Les offices de brevets peuvent définir un certain nombre de types de demandes, chacune offrant des avantages différents et étant utile dans différentes situations. Chaque bureau utilise des noms différents pour les types de demandes, mais les groupes généraux sont détaillés ci-dessous. Au sein de chaque groupe, il existe un type spécifique de demandes, telles que les brevets d'invention (également appelés « brevets d'utilité » aux États-Unis), les brevets de plante et les brevets de conception , chacun pouvant avoir ses propres règles de fond et de procédure.

Application standard

Une demande de brevet standard est une demande de brevet contenant toutes les parties nécessaires (par exemple une description écrite de l'invention et des revendications ) requises pour la délivrance d'un brevet. Une demande de brevet standard peut ou non aboutir à la délivrance d'un brevet en fonction du résultat d'un examen par l'office des brevets auprès duquel elle est déposée. Aux États-Unis, une demande de brevet standard est appelée demande "non provisoire". .

Application provisoire

Les demandes de brevet provisoires peuvent être déposées auprès d'un petit nombre d'offices de brevets, tels que l' USPTO aux États-Unis. Une demande provisoire offre la possibilité de déposer une demande dans un dossier pour obtenir une date de dépôt (garantissant ainsi une date de priorité ), mais sans les frais. et la complexité d'une demande de brevet standard . La divulgation dans une demande provisoire peut, dans un délai limité (un an aux États-Unis), être incorporée dans une demande de brevet standard si un brevet doit être déposé. Dans le cas contraire, l'application provisoire expire. Aucun droit exécutoire ne peut être obtenu par le seul dépôt d'une demande provisoire.

Demande de continuation

Dans certains offices, une demande de brevet peut être déposée dans le prolongement d'une demande antérieure . Une telle demande est une méthode pratique pour inclure le matériel d'une demande précédente dans une nouvelle demande lorsque l'année de priorité a expiré et qu'un raffinement supplémentaire est nécessaire. Différents types d'application de continuation sont possibles, tels que continuation et continuation-in-part .

Demande divisionnaire

Une demande de brevet divisionnaire est une demande qui a été "séparée" d'une demande existante. Une demande divisionnaire ne peut contenir que l'objet de la demande à partir de laquelle elle est divisée (son parent ) et conserve la date de dépôt et de priorité du parent. Les demandes divisionnaires sont utiles si une objection d'unité d'invention est émise, auquel cas d'autres inventions peuvent être protégées dans des demandes divisionnaires.

Préparation, dépôt et poursuite

Demande de brevet suédois de 1864 ; Alfred Nobel demande un brevet pour les découvertes qui conduiraient à la dynamite .

Le processus d'obtention de la délivrance d'un brevet commence par la préparation d'un cahier des charges décrivant l'invention. Cette spécification est déposée auprès d'un office des brevets pour examen et, en fin de compte, un brevet pour l'invention décrite dans la demande est soit délivré, soit refusé.

Description du brevet

Un fascicule de brevet est un document décrivant l'invention pour laquelle un brevet est demandé et précisant l'étendue de la protection du brevet. En tant que telle, une spécification contient généralement une section détaillant le contexte et un aperçu de l'invention, une description de l'invention et des modes de réalisation de l'invention et des revendications, qui définissent l'étendue de la protection. Une spécification peut inclure des figures pour faciliter la description de l'invention, des séquences de gènes et des références à des gisements biologiques ou à un code informatique, selon le sujet de la demande. La plupart des offices de brevets exigent également que la demande comprenne un abrégé fournissant un résumé de l'invention pour faciliter la recherche. Un titre doit aussi généralement être fourni pour la demande.

Chaque office des brevets a des règles relatives à la forme du mémoire descriptif, définissant des éléments tels que le format du papier, la police, la mise en page, l'ordre des sections et les en-têtes. Ces exigences varient d'un bureau à l'autre.

Puisqu'une description ne peut généralement pas être modifiée une fois qu'elle est déposée (à de rares exceptions près), il est important de la faire correctement la première fois.

Revendications

Les revendications d'un fascicule de brevet définissent l'étendue de la protection accordée par le brevet. Les revendications décrivent l'invention dans un style juridique spécifique, énonçant les caractéristiques essentielles de l'invention de manière à définir clairement ce qui violerait le brevet. Les revendications sont souvent modifiées au cours des poursuites pour réduire ou élargir leur portée.

Les revendications peuvent contenir un ou plusieurs ensembles hiérarchiques de revendications, chacun ayant une ou plusieurs revendications principales indépendantes énonçant la protection la plus large, et un certain nombre de revendications dépendantes qui restreignent cette protection en définissant des caractéristiques plus spécifiques de l'invention.

Aux États-Unis, les revendications peuvent être modifiées après l'octroi d'un brevet, mais leur portée ne peut pas être élargie au-delà de ce qui a été divulgué à l'origine dans la spécification. Aucun élargissement de revendication n'est autorisé plus de deux ans après la délivrance du brevet. [7]

Date de dépôt

La date de dépôt d'une demande fixe une date limite après laquelle aucune divulgation publique ne peut constituer l'état de la technique (mais la date de priorité doit également être prise en compte), et aussi parce que, dans la plupart des juridictions, le droit à un brevet pour une invention appartient au premier personne à déposer une demande de protection de cette invention (voir : premier déposant et premier inventeur ). Il est donc généralement avantageux de déposer une demande le plus tôt possible.

Pour obtenir une date de dépôt, les documents déposés doivent être conformes à la réglementation de l'office des brevets auprès duquel ils ont été déposés. Un mémoire descriptif complet conforme à toutes les règles peut ne pas être requis pour obtenir une date de dépôt. Par exemple, au Royaume-Uni, les revendications et un abrégé ne sont pas nécessaires pour obtenir une date de dépôt, mais peuvent être ajoutés ultérieurement. Cependant, étant donné qu'aucun objet ne peut être ajouté à une demande après la date de dépôt, il est important qu'une demande divulgue tous les éléments pertinents à la demande au moment du dépôt. Si les conditions pour l'attribution d'une date de dépôt ne sont pas remplies, l'office des brevets informe le demandeur des irrégularités. Selon la loi de l'office des brevets en question, la correction peut être possible sans déplacer la date de dépôt, ou la demande peut se voir attribuer une date de dépôt ajustée à la date à laquelle les exigences sont remplies. Une demande déposée reçoit généralement un numéro de demande.

Revendication de priorité

Une demande de brevet peut revendiquer la priorité d'une ou plusieurs demandes déposées antérieurement pour profiter de la date de dépôt de ces demandes antérieures (en ce qui concerne les informations contenues dans ces demandes antérieures). [8] Il est souhaitable de revendiquer la priorité parce que la date de dépôt effective antérieure réduit le nombre de divulgations de l'état de la technique, augmentant ainsi la probabilité d'obtenir un brevet.

Le système de priorité est utile pour déposer des demandes de brevet dans de nombreux pays, car le coût des dépôts peut être retardé jusqu'à un an, sans qu'aucune des demandes déposées antérieurement pour la même invention ne compte pour les demandes ultérieures.

Les règles relatives aux revendications de priorité sont conformes à la Convention de Paris pour la protection de la propriété industrielle , et les pays qui prévoient un système de priorité conforme à la Convention de Paris sont dits pays conventionnés . Ces règles ne doivent pas être confondues avec les règles du Traité de coopération en matière de brevets (PCT), décrites ci-dessus.

Problèmes de sécurité

De nombreux offices nationaux des brevets [ vague ] exigent qu'une habilitation de sécurité soit accordée avant le dépôt d'une demande de brevet dans un pays étranger. Une telle autorisation est destinée à protéger la sécurité nationale en empêchant la diffusion et la publication de technologies liées (entre autres) à la guerre ou aux armes nucléaires.

Les règles varient d'un office des brevets à l'autre, mais en général [ vaguement ] , toutes les demandes déposées sont examinées et si elles contiennent des éléments pertinents, une ordonnance de confidentialité peut être imposée. Cette ordonnance peut empêcher la publication de la demande, et/ou le dépôt à l'étranger de brevets relatifs à l'invention. [ vague ]

Si l'on souhaite déposer une demande dans un pays autre que le pays de résidence de l'inventeur, il peut être [ vague ] nécessaire d'obtenir une licence de dépôt à l'étranger auprès de l'office national des brevets de l'inventeur pour permettre le dépôt à l'étranger. Certains bureaux, tels que l'USPTO, peuvent accorder une licence automatique après un délai spécifié (par exemple, 6 mois), si une ordonnance de confidentialité n'est pas émise dans ce délai.

Publication

Les demandes de brevet sont généralement publiées 18 mois après la première date de priorité de la demande. Avant cette publication, la demande est confidentielle pour l'office des brevets. Après publication, selon les règles locales, certaines parties du dossier de demande peuvent rester confidentielles, mais il est courant que toutes les communications entre un demandeur (ou son agent) et l'office des brevets soient accessibles au public.

La publication d'une demande de brevet marque la date à laquelle elle est accessible au public et donc à laquelle elle constitue l'état de la technique complet pour d'autres demandes de brevet dans le monde.

Brevet en instance

L'expression brevet en instance est un avertissement qu'une prétendue invention fait l'objet d'une demande de brevet. Le terme peut être utilisé pour marquer les produits contenant l'invention afin d'avertir un tiers du fait que le tiers peut enfreindre un brevet si le produit est copié après l'octroi du brevet. Les règles d'utilisation du terme pour marquer des produits varient d'un office de brevets à l'autre, tout comme les avantages d'un tel marquage. En général, il est permis d'appliquer le terme brevet en instance à un produit s'il existe, en fait, un brevet en instance pour toute invention mise en œuvre dans le produit.

Objet brevetable

Les brevets sont accordés pour la protection d'une invention, mais alors qu'une invention peut se produire dans n'importe quel domaine, les lois sur les brevets ont des restrictions sur les domaines dans lesquels des brevets peuvent être accordés. Ces restrictions sont connues sous le nom d' exclusions de la brevetabilité .

La portée de l'objet brevetable est nettement plus large aux États-Unis qu'en Europe. Par exemple, en Europe, des choses telles que les logiciels informatiques ou les méthodes d'exécution d'actes mentaux ne sont pas brevetables. Le sujet de ce qui devrait être brevetable est très controversé, notamment en ce qui concerne les logiciels et les méthodes commerciales.

Recherche et examen

Après dépôt, soit systématiquement, soit, dans certaines juridictions, sur requête, une recherche est effectuée pour la demande de brevet. Le but de la recherche est de révéler l'état de la technique qui peut être pertinent pour la brevetabilité de l'invention alléguée (c'est-à-dire pertinent pour ce qui est revendiqué , l'"objet revendiqué"). Le rapport de recherche est publié, généralement avec la demande 18 mois après la date de prioritéde la demande et, à ce titre, est un document public. Le rapport de recherche est utile au déposant pour déterminer si la demande doit être poursuivie ou s'il existe un état de la technique qui empêche la délivrance d'un brevet utile, auquel cas la demande peut être abandonnée avant que le déposant n'engage de nouvelles dépenses. Le rapport de recherche est également utile au public et aux concurrents, afin qu'ils puissent avoir une idée de l'étendue de la protection qui peut être accordée à la demande de brevet en instance. [9]

Dans certaines juridictions, y compris les États-Unis, une recherche distincte n'est pas effectuée, mais plutôt la recherche et l'examen sont combinés. Dans ce cas, un rapport de recherche distinct n'est pas délivré et ce n'est qu'après examen de la demande que le déposant est informé de l'état de la technique que l'examinateur de l'office des brevets juge pertinent.

L'examen est le processus qui permet de s'assurer qu'une demande est conforme aux exigences des lois sur les brevets applicables. L'examen est généralement un processus itératif, par lequel l'office des brevets notifie au déposant son objection ( voir l'action de l'Office). Le demandeur peut répondre par un argument ou un amendement pour surmonter l'objection. La modification et l'argument peuvent alors être acceptés ou rejetés, déclenchant une réponse supplémentaire, et ainsi de suite, jusqu'à ce qu'un brevet soit délivré ou que la demande soit abandonnée ou refusée. Étant donné que l'examen des demandes de brevet peut être un processus long, de nombreux offices de brevets, dont l'Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) et d'autres offices nationaux de brevets, ont mis en place plusieurs programmes d'examen prioritaire. Ces programmes ciblaient des domaines spécifiques ou des petites entreprises. Des études post-programme ont révélé que les petites entreprises (moins de 500 employés) sont presque 4 fois plus susceptibles que les grandes entreprises de demander un examen accéléré du brevetage prioritaire. De plus, les brevets examinés dans le cadre du programme Track One de l'USPTO étaient jusqu'à 44 % plus susceptibles être cité.[dix]

Délivrer ou accorder

Une fois que la demande de brevet est conforme aux exigences de l'office des brevets compétent, un brevet se voit accorder des taxes officielles supplémentaires, et dans certains systèmes de brevets régionaux, tels que le système européen des brevets, la validation du brevet exige que le demandeur fournisse des traductions de la demande dans le langues officielles des États dans lesquels ils souhaitent être protégés.

La date de délivrance met effectivement fin à la poursuite d'une demande spécifique, après quoi les demandes continues ne peuvent être déposées, et établit la date à laquelle la contrefaçon peut être accusée. En outre, la date de délivrance d'une demande aux États-Unis déposée avant 1995 est également prise en compte dans la durée du brevet , alors que la durée des dépôts ultérieurs est déterminée uniquement par la date de dépôt.

Post-émission ou subvention

De nombreuses juridictions exigent le paiement périodique de taxes de maintien en vigueur pour conserver la validité d'un brevet après sa délivrance et pendant sa durée . Le non-paiement des taxes dans les délais entraîne la perte de la protection du brevet.

La validité d'un brevet délivré peut également faire l'objet de contestations postérieures à la délivrance de divers types, dont certaines peuvent amener l'office des brevets à réexaminer la demande.

Composants

Une demande de brevet contient généralement une description de l'invention et au moins une revendication visant à la définir. [3] Une demande de brevet peut également inclure des dessins pour illustrer l'invention. De plus, un résumé est généralement requis.

Par exemple, une demande internationale (PCT) « doit contenir les éléments suivants : requête, description, revendication ou revendications, un ou plusieurs dessins (lorsque les dessins sont nécessaires à la compréhension de l'invention) et abrégé ». [11] La règle 5 PCT précise ce que doit contenir la description d'une demande internationale de manière plus détaillée.

Comme autre exemple, une demande de brevet européen consiste en "une requête en délivrance d'un brevet européen, une description de l'invention, une ou plusieurs revendications, tout dessin auquel il est fait référence dans la description ou les revendications, et un abrégé". [12] La règle 42 CBE précise plus en détail ce que doit contenir la description d'une demande de brevet européen.

Voir aussi

Remarques

  1. Dans le contexte du droit des brevets, le cahier des charges ou le cahier des charges peut faire référence soit à la description d'un brevet ou d'une demande de brevet, ce qui est le sens répandu aux États-Unis, [1] ou au brevet complet tel que délivré, qui est sens répandu en Europe. [2]
  2. ^ Certains des premiers brevets délivrés par l' Office des brevets et des marques des États-Unis de juillet 1790 (lorsque le premier brevet américain a été délivré) à juillet 1836 ont été perdus par un incendie le 15 décembre 1836. Le contenu informatif d'au moins certains de ces brevets les documents (s'ils ne sont pas récupérés ailleurs, par exemple dans les dossiers des inventeurs) n'existent pas à perpétuité. Voir X-brevets .

Références

  1. ^ Voir par exemple MPEP 608 "... puisque chacune de ces sections (spécification, résumé, revendications, listages de séquences) de la divulgation est indexée séparément..."
  2. Voir par exemple la règle 73(1)(première phrase) CBE : "Le fascicule du brevet européen comprend la description, les revendications et les éventuels dessins."
  3. ^ un bcd Oxonica Energy Ltd contre Neuftec Ltd (2008) EWHC 2127 (Pat) , article 43.
  4. ^ un b Oxonica Energy Ltd contre Neuftec Ltd (2008) EWHC 2127 (Pat) , article 44. Quelques exemples de confusion dans la Loi britannique sur les brevets de 1977 sont donnés dans cette décision.
  5. ^ "Protéger vos inventions à l'étranger: questions fréquemment posées sur le Traité de coopération en matière de brevets (PCT) (publication de l'OMPI n ° 433 (E))" (pdf) . Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI). avril 2006. p. 3. ISBN 92-805-1532-2. Consulté le 9 mars 2012 . En bref, un aperçu de la procédure PCT comprend les étapes suivantes : Dépôt : vous déposez une demande internationale, en respectant les exigences de forme du PCT, dans une langue, et vous payez un ensemble de taxes. ...
  6. ^ Oxonica Energy Ltd contre Neuftec Ltd (2008) EWHC 2127 (Pat) , article 47.
  7. ^ "35 US Code § 251 - Réémission de brevets défectueux" . LII / Institut d'Information Juridique . Récupéré le 13/03/2021 .
  8. ^ "35 US Code § 120 - Bénéfice d'une date de dépôt antérieure aux États-Unis" . LII / Institut d'Information Juridique . Récupéré le 13/03/2021 .
  9. ^ Chambre de recours de l'OEB, Décision de la chambre de recours technique 3.5.01 du 20 octobre 2006 T 1242/04 – 3.5.01 , Motifs 8.2, JO OEB 7/2007, p. 421
  10. ^ Kuhn, JM, Teodorescu, MHM. Le programme pilote Track One : qui bénéficie de l'examen prioritaire des brevets ? Revue d'entrepreneuriat stratégique. 2020 ; 1– 24. https://doi.org/10.1002/sej.1387 .
  11. ^ Voir la section "5.010. Quels sont les éléments d'une demande internationale ?" du "Chapitre 5, Dépôt d'une demande internationale" . Le Guide du déposant du PCT (dernière mise à jour le 21 février 2013) ; Introduction à la phase internationale . Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle . Récupéré le 23 février 2013 .
  12. ^ "Éléments constituant une demande de brevet européen" . Guide pour les candidats. Partie 1 : Comment obtenir un brevet européen . Office européen des brevets. 1 juin 2009 . Récupéré le 23 février 2013 .

Lectures complémentaires