Parachutiste

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Parachutistes des armées de Grande- Bretagne , d' Italie et des États-Unis lors d'un exercice à Pordenone, Italie , 2019

Un parachutiste est un parachutiste militaire - quelqu'un formé pour sauter en parachute dans une opération, et fonctionnant généralement dans le cadre d'une force aéroportée . Les parachutistes militaires (troupes) et les parachutes ont d'abord été utilisés à grande échelle pendant la Seconde Guerre mondiale pour la distribution et le transport des troupes. Les parachutistes sont souvent utilisés dans des attaques surprises , pour s'emparer d'objectifs stratégiques tels que des aérodromes ou des ponts.

Vue d'ensemble

Des parachutistes de l'armée américaine avec le parachute de la 82nd Airborne Division depuis un avion C-130 Hercules lors de l'opération Toy Drop 2007 à la base aérienne de Pope

Les parachutistes sautent des avions et utilisent des parachutes pour atterrir en toute sécurité au sol. C'est l'un des trois types de techniques stratégiques « d'entrée forcée » pour entrer sur un théâtre de guerre ; les deux autres étant par terre et par eau. Leur avantage tactique d'entrer sur le champ de bataille depuis les airs est qu'ils peuvent attaquer des zones non directement accessibles par d'autres moyens de transport. La capacité de l'assaut aérien à entrer sur le champ de bataille depuis n'importe quel endroit permet aux parachutistes d'échapper aux fortifications mises en place qui protègent des attaques provenant d'une direction spécifique. L'utilisation éventuelle de parachutistes oblige également les défenseurs à se déployer pour protéger d'autres zones qui seraient autrement sûres. Une autre utilisation courante des parachutistes est d'établir une tête de pontpour débarquer d'autres unités, comme à la bataille de Crète .

Alessandro Tandura

Cette doctrine a d'abord été pratiquement appliquée à la guerre par les Italiens et les Soviétiques . [ citation nécessaire ] Le premier saut en parachute militaire opérationnel à partir de 1600 pieds a été enregistré dans la nuit du 8 au 9 août 1918 par les troupes d'assaut italiennes. Le lieutenant Arditi Alessandro Tandura  [ it ] a sauté d'un avion Savoia-Pomilio SP.4 du Gruppo speciale Aviazione I  [ it ] piloté par le major canadien William George Barker et le capitaine britannique William Wedgwood Benn(tous deux pilotes de la Royal Air Force), lorsque Tandura est tombé derrière les lignes austro-hongroises près de Vittorio Veneto pour une mission de reconnaissance et de sabotage, suivi plus tard dans la nuit par les Lts. Ferruccio Nicoloso et Pier Arrigo Barnaba. [1]

La première utilisation intensive de parachutistes ( Fallschirmjäger ) a été par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus tard dans le conflit, les parachutistes ont été largement utilisés par les forces alliées . Les avions cargo de l'époque (par exemple le Ju 52 allemand et le C-47 américain ) étant petits, ils sautaient rarement, voire jamais, en groupes bien plus grands que 20 à partir d'un seul avion. En anglais, cette charge de parachutistes s'appelle un "stick", tandis que toute charge de soldats rassemblés pour le mouvement aérien est connue sous le nom de "chalk". Les termes proviennent de l'utilisation courante de la craie blanche sur les côtés des avions et des véhicules pour marquer et mettre à jour le nombre de personnes et d'équipements embarqués. [2]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les parachutistes utilisaient le plus souvent des parachutes de conception circulaire. Ces parachutes pouvaient être dirigés dans une faible mesure en tirant sur les élévateurs (quatre sangles reliant le harnais du parachutiste aux connecteurs) et les suspentes qui se fixent à la voilure du parachute elle-même. Les parachutistes allemands, dont les harnais n'avaient qu'un seul élévateur attaché à l'arrière, ne pouvaient pas manipuler leurs parachutes de cette manière. Aujourd'hui, les parachutistes utilisent encore des parachutes ronds, ou des parachutes ronds modifiés pour être mieux contrôlés avec des bascules. Les parachutes sont généralement déployés par une ligne statique . La mobilité des parachutes est souvent volontairement limitée pour éviter la dispersion des troupes lorsqu'un grand nombre parachute ensemble.

Certaines unités d'exposition militaires et unités des forces spéciales utilisent des parachutes "ram-air" , qui offrent une grande maniabilité et sont déployés manuellement (sans ligne statique) à partir de l'altitude souhaitée. Certains utilisent le parachutisme militaire à haute altitude , se déployant également manuellement.

Forces de parachutistes à travers le monde

De nombreux pays ont une ou plusieurs unités de parachutistes, généralement associées à l'armée nationale ou à l'armée de l'air, mais dans certains cas à la marine.

Historique

Argentine

Exposition militaire

En 1944, l'Argentine est devenue le deuxième pays du continent sud-américain à utiliser des parachutistes, après le Pérou. Les premiers parachutistes ont reçu des casques de saut similaires à ceux utilisés par les Britanniques à l'époque, [3] avec d'autres équipements basés sur le Fallschirmjäger . [4] [5] [6] [7] [8] [9] La 4e brigade de parachutistes (4 Brigada Paracaidista) est une unité de l' armée argentine spécialisée dans les opérations d'assaut aéroportées. [10] [11] Il est basé à Córdoba , province de Córdoba . La Force de déploiement rapide (FDR)est basé sur cette unité. Les membres de l'unité portent Boina Rojas des parachutistes avec des badges d'unité. Depuis 2009, il se compose de :

  • QG de la 4e brigade de parachutistes ( Cordoue )
  • 2ème Régiment de Parachutistes " Général Balcarce " (Córdoba)
  • 14e régiment de parachutistes (Córdoba)
  • 4e groupe d'artillerie parachutiste (Córdoba)
  • 4e Escadron d'éclaireurs de cavalerie parachutiste (Córdoba)
  • 4e compagnie du génie parachutiste (Córdoba)
  • 4e compagnie de signalisation parachutiste (Córdoba)
  • 4e compagnie de soutien parachutiste (Córdoba)
  • Base logistique et de soutien "Córdoba" (Córdoba)

Australie

Les forces aéroportées levées par l'Australie ont inclus un petit nombre d'unités de forces conventionnelles et spéciales. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l' armée australienne a formé le 1er bataillon de parachutistes ; cependant, il n'a pas vu d'action. Dans la période d'après-guerre, la capacité de parachute de l'Australie était principalement maintenue par des unités des forces spéciales. Dans les années 1970 et 1980, une capacité d'infanterie parachutiste a été relancée, tandis qu'un groupe de bataillon de parachutistes basé sur le 3e bataillon, Royal Australian Regiment (3 RAR) a été créé en 1983. [12] Cependant, suite à une réorganisation, le 3 RAR a abandonné le rôle de parachutiste dans 2011, et cette capacité est maintenant maintenue par des unités du Commandement des opérations spéciales . [13] [14]

France

Membres du 1er régiment de parachutistes d'infanterie de marine pendant la Seconde Guerre mondiale, ( SAS français libre ).

Constant "Marin" Duclos fut le premier soldat français à exécuter un saut en parachute le 17 novembre 1915. Il effectua sans problème 23 sauts en parachute d'essai et d'exposition pour faire connaître le système et surmonter les préjugés des aviateurs envers un tel équipement de sauvetage. [15]

En 1935, le capitaine Geille de l' armée de l'air française crée les écoles de parachutistes d'Avignon-Pujaut après s'être entraîné à Moscou à l'Académie aéroportée soviétique. À partir de là, l'armée française a créé deux unités de combat appelées Groupes d'Infanterie de l'Air .

Après la bataille de France , le général Charles de Gaulle forma la 1re Compagnie d'Infanterie de l'Air en septembre 1940 à partir de membres des forces françaises libres qui s'étaient enfuis en Grande-Bretagne . Elle est transformée en Compagnie de Chasseurs Parachutistes en octobre 1941. En juin 1942, ces unités combattent en Crète et en Cyrénaïque aux côtés du 1st SAS Regiment britannique . Dans le cadre de la Brigade SAS , deux unités SAS françaises indépendantes ont également été créées en plus des autres unités aéroportées françaises. Ils ont fonctionné jusqu'en 1945.

En mai 1943, le 1er Régiment de Chasseurs Parachutistes est créé à partir du 601e Groupe d'Infanterie de l'Air au Maroc et des 3e et 4e Bataillons d'Infanterie de l'Air (BIA) en Angleterre dans le Special Air Service . Les 2e et 3e Régiments de Chasseurs Parachutistes suivent en juillet 1944. Lors de l' invasion de la Normandie , les forces aéroportées françaises combattent en Bretagne , ( opération Dingson , opération Samwest ). Le premier soldat allié à débarquer en France fut le Capitaine SAS français libre Pierre Marienne qui sauta en Bretagne ( Plumelec , Morbihan ) le 5 juin avec 17 Français libres.parachutistes. Le premier soldat allié tué à la libération de la France fut le caporal SAS français libre Emile Bouétard du 4e Bataillon d'Infanterie de l'Air, également en Bretagne à Plumelec : 6 juin, 0 h 40. Le capitaine Pierre Marienne est tué le 12 juillet à Plumelec. Des parachutistes SAS français combattirent également dans la vallée de la Loire en septembre 1944, en Belgique en janvier et aux Pays- Bas en avril 1945. Le 1er Régiment Parachutiste de Choc mena des opérations en Provence .

VBL (véhicule léger blindé) du 1st Parachute Hussar Regiment en Afghanistan.

Après la Seconde Guerre mondiale , l'armée française d'après-guerre de la IVe République crée plusieurs nouvelles unités aéroportées. Parmi eux se trouvaient le Bataillon de Parachutistes Coloniaux (BPC) basé à Vannes-Meucon , les Metropolitan Paratroopers, et les Colonial Paratroopers et Bataillons Étrangers de Parachutistes (Légion étrangère française), qui coexistèrent jusqu'en 1954. Pendant la Première Guerre d'Indochine , un Bataillon Parachutiste Le Viet Nam a été créé (BPVN) en Asie du Sud-Est. Au total, 150 opérations aéroportées différentes ont eu lieu en Indochine entre 1945 et 1954. Celles-ci comprenaient cinq missions de combat majeures contre les bastions et les zones de concentration du Viet Minh .

Lorsque les Français ont quitté le Vietnam en 1954, tous les bataillons aéroportés ont été transformés en régiments au cours des deux années suivantes. Seuls les Commandos de l'Air de l'Armée de l'Air française ont été exclus. En 1956, le 2e Régiment de Parachutiste Coloniaux participe à la Crise de Suez .

Ensuite, l' armée française regroupe tous ses régiments aéroportés de l'armée de terre en deux divisions de parachutistes en 1956. La 10e division de parachutistes ( 10e Division Parachutiste , 10e DP) passe sous le commandement du général Jacques Massu et le général Henri Sauvagnac prend le relais de la 25e division de parachutistes ( 25e Division Parachutiste , 25e DP). Encore une fois, les Commandos de l'Air ont été maintenus sous le commandement de l'Armée de l'Air.

À la fin des années 1950, en Algérie , le FLN avait lancé sa guerre d'indépendance . Les parachutistes français ont été utilisés comme unités de contre-insurrection par l'armée française. C'était la première fois dans des opérations aéroportées que les troupes utilisaient des hélicoptères pour l'assaut aérien et l' appui-feu .

Mais au lendemain du putsch d'Alger , les 10e et 25e divisions de parachutistes sont dissoutes et leurs régiments fusionnés dans la Division Légère d'Intervention . Cette division devient la 11th Parachute Division ( 11e Division Parachutiste , 11e DP) en 1971.

Au lendemain de la guerre froide , l'armée française se réorganise et la 11e DP devient la 11e brigade de parachutistes en 1999.

Allemagne

Allemagne nazie (1935-1945)

Les unités de la Luftwaffe Fallschirmjäger de l'Allemagne nazie ont effectué la première invasion aéroportée lors de l'invasion du Danemark le 9 avril 1940 dans le cadre de l'opération Weserübung . Aux petites heures du matin, ils ont attaqué et pris le contrôle du fort de Masnedø et de l'aéroport d'Aalborg . Le fort de Masnedø était positionné de telle sorte qu'il gardait le pont Storstrøm entre les îles de Falster et Masnedø - sur la route principale du sud à Copenhague . L'aéroport d'Aalborg a joué un rôle clé en tant que station de ravitaillement pour la Luftwaffe lors de la nouvelle invasion de la Norvège. Dans le même assaut, les ponts autour d' Aalborg ont été pris. Les Fallschirmjäger ont également été utilisés aux Pays-Bas contre les Pays- Bas , bien que leur utilisation contre La Haye ait échoué. Leur largage le plus célèbre a été la bataille de Crète de 1941 , bien qu'ils aient subi de lourdes pertes.

Wiesel 1 MK20 (1991) de la Bundeswehr Fallschirmjägertruppe au Musée d'histoire militaire de Dresde

Par conséquent, plus tard dans la guerre, les actifs Fallschirmjäger de la 7e division aérienne ont été réorganisés et utilisés comme noyau d'une nouvelle série de divisions d'infanterie d'élite de la Luftwaffe, numérotées dans une série commençant par la 1re division Fallschirmjäger . Ces formations étaient organisées et équipées en tant que divisions d'infanterie motorisées et jouaient souvent un rôle de «pompiers» sur le front ouest. Leurs constituants étaient souvent rencontrés sur le champ de bataille en tant que groupements tactiques ad hoc ( Kampfgruppen ) détachés d'une division ou organisés à partir de divers moyens disponibles. Conformément à la pratique allemande standard, ceux-ci étaient appelés par le nom de leur commandant, comme le groupe Erdmannen France et la brigade de parachutistes Ramcke en Afrique du Nord .

Un soldat de la Bundeswehr allemande de la 4e compagnie de parachutistes, 31e régiment de parachutistes en 2016

Après le milieu de 1944, les Fallschirmjäger ne sont plus formés comme parachutistes en raison des réalités de la situation stratégique, mais conservent le titre honorifique de Fallschirmjäger . Vers la fin de la guerre, la série de nouvelles divisions Fallschirmjäger s'est étendue à plus d'une douzaine, avec une réduction concomitante de la qualité dans les unités les plus numérotées de la série. Parmi ces divisions se trouvait la 9e division Fallschirmjäger , qui était la dernière division de parachutistes à être levée par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale . L'armée russe a détruit la division lors de la bataille de Berlin en avril 1945. Les Fallschirmjäger ont reçu des armes spécialisées telles que le FG 42et des casques spécialement conçus.

République fédérale d'Allemagne

Dans la Bundeswehr allemande moderne , les Fallschirmjägertruppe continuent de former le noyau des unités d'opérations spéciales. La division a deux équivalents de brigade et plusieurs compagnies et bataillons indépendants. Au total, environ 10 000 soldats ont servi dans cette division en 2010, la plupart étant du personnel de soutien ou de logistique. Le Fallschirmjägertruppe utilise actuellement le Wiesel Armored Weapons Carrier (AWC), un véhicule de combat blindé léger aérotransportable , plus précisément un porte-armes légèrement blindé. Il est assez similaire aux tankettes de reconnaissance historiques en taille, forme et fonction, et est la seule véritable tankette moderne utilisée en Europe occidentale. [16]

Inde

Le régiment de parachutistes est le régiment des forces spéciales / aéroporté de l'armée indienne. Régiment formé en 1952

Le régiment compte au total 14 bataillons réguliers, un Rashtriya Rifles et deux bataillons de l'armée territoriale (Inde) ; parmi les bataillons réguliers, cinq sont des bataillons aéroportés, tandis que neuf sont des bataillons des forces spéciales. Anciennement désignées unités "Commando", elles sont désormais désignées Forces Spéciales :

Trois des bataillons des forces spéciales ont été initialement formés pour être utilisés dans certains environnements; 1er Bn [réserve stratégique], 9e Bn [montagne] et 10e Bn [désert]. Par la suite, le 21e Bn a été levé pour la guerre dans la jungle . Actuellement, tous les bataillons des forces spéciales sont formés pour tous les environnements.

Soldats d'élite des 9 Para Commandos de l'armée indienne

Le 8e bataillon est devenu le 16e bataillon, régiment Mahar en 1976 avant de se reconvertir en 12e bataillon, régiment d'infanterie mécanisée. Une partie importante du bataillon a été conservée dans le rôle aéroporté pendant un certain temps, formant l'élément blindé de la 50e brigade de parachutistes (indépendante) et équipée de leurs véhicules de combat d'infanterie BMP-2 . Mais pour des raisons administratives et logistiques, il a été interrompu et leur rôle a été repris par les bataillons para eux-mêmes, une force de peloton de chaque bataillon étant formée et équipée pour le rôle mécanisé au sein de la brigade.

La 50e brigade de parachutistes (indépendante) comprend les unités suivantes :

  • 03 bataillons aéroportés
  • 01 Parachute Field Regiment (Artillerie) (9 & 17 Parachute Field Regiments en rotation)
  • 60 Hôpital de campagne des parachutistes
  • 411 (indépendant) Parachute Field Company (Bombay Sappers)
  • 622 Parachute Composite Company (ASC)
  • 50e brigade de parachutistes (indépendante) OFP (Ordnance)
  • 50e compagnie de signalisation de la brigade de parachutistes (indépendante)
  • 2 (Indépendant) Parachute Field Workshop Company (EME)
  • 252 (Para) Batterie de défense aérienne

(Section de prévôté de la 50e brigade de parachutistes (indépendante).

La garde du corps du président fait également partie de la brigade en tant que compagnie des éclaireurs.

Trois unités aéroportées en rotation font partie de la brigade de parachutistes servant alternativement leurs mandats sur le terrain dans les zones de contre-insurrection / haute altitude. L'un des deux régiments de campagne (9 Para Fd Regt et 17 Para Fd Regt) fait également partie de la brigade tandis que l'autre effectue son mandat sur le terrain en rotation.

Les deux bataillons de l'armée territoriale, le 106e (Bangalore) et le 116e (Deolali) forment l'élément aéroporté des Terriers (comme l'armée territoriale est communément connue) et sont actuellement impliqués dans des opérations COIN.

Le 31e bataillon (commando), Rashtriya Rifles, est également affilié au régiment de parachutistes, pour les opérations spéciales menées par la force de contre-insurrection.

Israël

35e Brigade pendant l'entraînement.

Les parachutistes des Forces de défense israéliennes (FDI) ont une histoire de missions de type forces spéciales remontant aux années 1950. Les soldats de la brigade de parachutistes portent des bérets marron avec l'épinglette d'infanterie et des bottes brun rougeâtre. Distincts de tous les autres soldats de Tsahal, les parachutistes portent une tunique et une ceinture sur la chemise. Tsahal a une brigade de parachutistes active et quatre brigades de réserve composées de personnel qui a servi leur temps obligatoire dans la 35e brigade et qui sont pour la plupart relativement récemment démobilisés, à l'exception des officiers. Les brigades de parachutistes de Tsahal comprennent:

Italie

Parachutistes italiens du régiment de carabiniers "Tuscania"
Parachutistes de la Brigade Folgore

Les premières unités de parachutistes italiens ont été entraînées et formées peu avant la Seconde Guerre mondiale à Castel Benito , près de Tripoli ( Libye ), où se trouvait la première école militaire de parachutisme. Il s'agissait de deux bataillons indigènes du Corps royal des troupes libyennes et de deux bataillons de troupes italiennes, rejoints plus tard par le bataillon de parachutistes des carabiniers .

De retour en Italie en 1941, le personnel de l'école Castel Benito a été élargi à l'école des parachutistes de Tarquinia et est devenu un programme de formation massif. En 1941, une division parachutiste a été complétée et a été désignée la 185th Parachute Division Folgore . Il a été formé pour l'assaut sur Malte mais a été utilisé à la place dans des opérations de combat au sol dans la campagne nord-africaine , où il a combattu avec une grande distinction lors de la deuxième bataille d'El Alamein , bloquant efficacement la partie sud de l'attaque du Commonwealth jusqu'à la retraite générale de les forces de l'Axe, lorsqu'il a été détruit.

Une autre division de parachutistes du maire a été formée en 1942 (la 184e division de parachutistes "Nembo") et une troisième avait commencé à se former en 1943 (la 184e division de parachutistes "Ciclone"). Après l' Armistice du 8 septembre 1943 , des éléments de la division "Nembo" rejoignirent les Alliés contre les Allemands dans le cadre du Corps de Libération Italien ( Corpo Italiano di Liberazione ) et plus tard dans le cadre du Groupe de Combat " Folgore " ( Gruppo di Combattimento " Folgore " ) de l' armée co-belligérante italienne . D'autres éléments dispersés ont rejoint la République sociale italienne, où ils ont formé plusieurs unités de parachutistes qui ont continué à opérer aux côtés des Allemands contre les Alliés, combattant avec distinction lors de la bataille d'Anzio .

Après la Seconde Guerre mondiale, l' armée italienne a enrôlé la brigade de parachutistes Folgore , actuellement la plus grande unité de parachutistes de l' armée italienne . La brigade opère en tant qu'infanterie légère avec une capacité de largage aéroporté et de transport aérien avec des capacités mécanisées légères secondaires, dans le cadre de la division "Vittorio Veneto" , le QG divisionnaire sur appel contrôlant les composants de réaction rapide de l' armée italienne .

En 1982, la Brigade italienne Folgore débarque à Beyrouth avec la Force multinationale au Liban . En 1991, un groupe tactique parachutiste a été déployé au Kurdistan . Sa mission était de fournir une aide humanitaire. À partir de juillet 1992, la Brigade a fourni du personnel aux opérations de sécurité intérieure "Vespri Siciliani" puis "Strade Sicure". Le Folgore a participé à l ' opération Restore Hope en Somalie du 3 décembre 1992 à septembre 1993. Des parties de la brigade ont été employées à plusieurs reprises dans les Balkans ( IFOR / SFOR en Bosnie et KFOR au Kosovo ), avec MNF en Albanie et INTERFET enTimor oriental . Le Folgore a participé d'août 2005 à septembre 2005 à l'opération Babylone en Irak et jusqu'en décembre 2014 en Afghanistan . En août 2007, le Folgore a participé à la Force Intérimaire des Nations Unies au Liban , sous l'égide des Nations Unies (Résolution 1701), à la suite de la guerre entre Israël et le Hezbollah de l'été 2006. La Brigade de Parachutistes "Folgore" est encore majoritairement déployé à l'étranger dans le cadre d'opérations internationales de stabilisation et de maintien de la paix, en rotation avec les autres unités d'élite de l' armée italienne .

D' autres unités de parachutistes opèrent dans le cadre du commandement des forces spéciales de l' armée et des autres composantes des forces spéciales fournies par la marine , l' armée de l' air et les carabiniers .

Japon

Teishin Shudan (挺進集団, Raiding Group ) était uneunité aéroportée des forces spéciales japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale . L'unité était une force au niveau de la division et faisait partie de l' armée de l'air impériale japonaise (IJAAF).

Elle était commandée par un général de division , et était organisée comme suit :

  • Siège social (220 personnes)
  • Brigade aéronautique
  • Brigade de raid
  • Deux régiments d'infanterie de planeurs
  • Compagnie d'artillerie de raid (120 personnes)
  • Compagnie des signaux de raid (140 personnes)
  • Compagnie du génie raid (250 personnes)

Notamment, les soldats japonais ont combattu lors de la bataille de Palembang et lors de la prise de contrôle de Célèbes dans les Indes orientales néerlandaises.

Pérou

Pendant la guerre équatorienne-péruvienne , l'armée péruvienne avait également créé sa propre unité de parachutistes et l'avait utilisée à bon escient en s'emparant de la ville portuaire équatorienne de Puerto Bolívar , le 27 juillet 1941, marquant la première fois dans les Amériques que des troupes aéroportées étaient utilisé au combat. [17] [18] [19]

Pologne

Standard de parachutiste polonais

La 1ère brigade indépendante de parachutistes (polonaise) était une brigade de parachutistes sous le commandement du général de division Stanisław Sosabowski , créée pendant la Seconde Guerre mondiale en Écosse en septembre 1941, avec la mission exclusive de se rendre en Pologne occupée afin d'aider à libérer le pays. Le gouvernement britannique, cependant, a fait pression sur les Polonais pour qu'ils autorisent l'utilisation de l'unité sur le théâtre de guerre occidental . L'opération Market Garden a finalement vu l'unité envoyée en action pour soutenir la 1re division aéroportée britannique à la bataille d'Arnhemen 1944. Les Polonais ont d'abord atterri en planeur à partir du 18 septembre, tandis que, en raison du mauvais temps au-dessus de l'Angleterre, la section de parachute de la Brigade a été retenue et a sauté le 21 septembre à Driel sur la rive sud du Rhin. Les Polonais ont subi des pertes importantes au cours des prochains jours de combats, mais ont quand même pu, par leur présence, détourner environ 2 500 soldats allemands pour s'occuper d'eux de peur qu'ils ne soutiennent les restes de la 1st Airborne piégés au-dessus du Rhin inférieur. à Oosterbeek.

La Brigade a été initialement formée près de RAF Ringway et plus tard à Upper Largo en Écosse. Il fut finalement basé dans le Lincolnshire, près de RAF Spitalgate (Grantham) où il poursuivit son entraînement jusqu'à son éventuel départ pour l'Europe après le jour J.

La brigade a été formée par le haut commandement polonais en exil dans le but d'être utilisée pour soutenir la résistance polonaise lors du soulèvement national , un plan qui a rencontré l'opposition des Britanniques, qui ont fait valoir qu'ils ne seraient pas en mesure de le soutenir correctement. [20] La pression du gouvernement britannique a finalement poussé les Polonais à céder et à accepter de laisser la Brigade être utilisée sur le front occidental . [20] Le 6 juin 1944, l'unité, à l'origine la seule unité polonaise directement subordonnée au gouvernement polonais en exil et donc indépendante du commandement britannique, a été transférée dans la même structure de commandement que toutes les autres forces polonaises en Occident.. Il devait participer à plusieurs opérations après le débarquement de Normandie , mais toutes ont été annulées. [20] Le 27 juillet, conscient de l'imminence de l'insurrection de Varsovie , le gouvernement polonais en exil a demandé au gouvernement britannique un soutien aérien, y compris le largage de la brigade à proximité de Varsovie. [21] Cette demande a été refusée en raison de "considérations opérationnelles" et des "difficultés" de coordination avec les forces soviétiques. [21] Finalement, la Brigade est entrée au combat lorsqu'elle a été larguée lors de l'opération Market Garden en septembre 1944. [20]

Stanisław Sosabowski , commandant de la brigade

Au cours de l'opération, la batterie antichar de la brigade est entrée à Arnhem le troisième jour de la bataille (19 septembre), soutenant les parachutistes britanniques à Oosterbeek . Cela a laissé Sosabowski sans aucune capacité antichar. La batterie d'artillerie légère a été laissée en Angleterre en raison d'une pénurie de planeurs. En raison du mauvais temps et d'une pénurie d'avions de transport, le largage à Driel a été retardé de deux jours, jusqu'au 21 septembre. Les unités britanniques censées couvrir la zone de débarquement sont en mauvaise posture et hors de contact radio avec les principales forces alliées. [20]Enfin, le 2e bataillon et des éléments du 3e bataillon, avec des troupes de soutien de la compagnie médicale de la brigade, de la compagnie du génie et de la compagnie du QG, ont été largués sous le feu allemand à l'est de Driel. Ils ont envahi Driel, après avoir réalisé que le ferry Heveadorp avait été détruit. À Driel, les parachutistes polonais ont établi une position défensive "hérisson", à partir de laquelle, au cours des deux nuits suivantes, de nouvelles tentatives ont été faites pour traverser le Rhin.

Le lendemain, les Polonais ont pu produire des bateaux de fortune et tenter une traversée. Avec beaucoup de difficulté et sous le feu allemand depuis les hauteurs de Westerbouwing sur la rive nord du fleuve, la 8e compagnie de parachutistes et, plus tard, des troupes supplémentaires du 3e bataillon, réussirent à franchir le Rhin en deux tentatives. Au total, environ 200 parachutistes polonais ont traversé en deux jours et ont pu couvrir le retrait ultérieur des restes de la 1ère division aéroportée britannique .

Le 26 septembre 1944, la brigade (comprenant désormais le 1er bataillon et des éléments du 3e bataillon, parachutés près de Grave le 23 septembre) reçoit l'ordre de marcher vers Nimègue . La brigade avait perdu 25% de ses effectifs de combat, soit 590 victimes. [20]

En 1945, la brigade est rattachée à la 1re division blindée polonaise et entreprend des tâches d'occupation dans le nord de l'Allemagne jusqu'à sa dissolution le 30 juin 1947. La majorité de ses soldats choisissent de rester en exil plutôt que de risquer de retourner dans la nouvelle Pologne communiste .

Portugal

Les premiers parachutistes portugais faisaient partie d'une petite unité commando , organisée en Australie , pendant la Seconde Guerre mondiale, dans le but d'être larguée à l'arrière-garde des troupes japonaises qui occupaient le Timor portugais .

Cependant, la première unité régulière de parachutistes n'a été créée qu'en 1955, par l' armée de l'air portugaise , sous le nom de Parachute Caçadores Battalion. Cette unité adopta le béret vert , qui est devenu, depuis lors, l'emblème principal des parachutistes portugais. Le bataillon a été étendu à un régiment et des bataillons de parachutistes supplémentaires ont été créés dans les territoires d'outre-mer portugais de l' Angola , du Mozambique et de la Guinée . Ces unités ont été activement engagées dans la guerre coloniale portugaise , de 1961 à 1975, participant à la fois à des opérations d'assaut aéroportées et aériennes. En plus des unités régulières de parachutistes, au Mozambique ont également été créés lesGroupes spéciaux de parachutistes , composés de troupes irrégulières africaines qui portaient un béret marron .

Avec la fin de la guerre coloniale, les troupes de parachutistes portugaises ont été réorganisées en corps de parachutistes, avec la brigade de parachutistes légers comme unité opérationnelle. En 1993, le Corps des parachutistes a été transféré de l'armée de l'air portugaise à l' armée portugaise et est devenu le Commandement des troupes aéroportées, avec la Brigade aéroportée indépendante comme unité opérationnelle.

La réorganisation de l'armée portugaise en 2006 a provoqué l'extinction du commandement des troupes aéroportées. La Brigade aéroportée indépendante a été transformée en l'actuelle Brigade de réaction rapide , qui comprend désormais non seulement des troupes de parachutistes, mais également des troupes d'opérations spéciales et de commando .

Russie

Parachutistes russes

Les troupes aéroportées russes ont été formées pour la première fois en Union soviétique au milieu des années 1930 et ont sans doute été les premières unités régulières de parachutistes au monde. Ils ont été massivement étendus pendant la Seconde Guerre mondiale , formant dix corps aéroportés ainsi que de nombreuses brigades aéroportées indépendantes, la plupart ou toutes obtenant le statut de gardes . La 9th Guards Army a finalement été formée avec trois Guards Rifle Corps (37,38,39) de divisions aéroportées. L'une des nouvelles unités était la 100th Airborne Division .

À la fin de la guerre, ils ont été reconstitués en divisions de fusiliers de la garde. Ils ont ensuite été reconstruits pendant la guerre froide , formant finalement sept divisions aéroportées, un régiment aéroporté indépendant et seize brigades d'assaut aérien. Ces divisions ont été formées dans leurs propres commandements VDV (Vozdushno-Desantnye Voyska) pour donner aux Soviétiques une force de frappe rapide pour mener des opérations militaires stratégiques.

Suite à l'effondrement de l'Union soviétique, il y a eu une réduction des divisions aéroportées. Trois divisions VDV ont été dissoutes, ainsi qu'une brigade et un centre de formation de la taille d'une brigade. Néanmoins, les troupes aéroportées russes sont toujours les plus importantes au monde.

Les troupes du VDV ont participé au déploiement rapide des forces russes dans et autour de l' aéroport de Pristina pendant la guerre du Kosovo . Ils ont également été déployés en Tchétchénie en tant que tête de pont active pour d'autres forces à suivre.

Afrique du Sud

Cours de qualification en parachute

Espagne

En Espagne, les trois branches des forces armées ont des unités de parachutistes, la plus nombreuse étant la brigade de parachutistes de l'armée à Paracuellos de Jarama BRIPAC . Tous les membres des forces spéciales de la marine (Fuerza de Guerra Naval Especial), de l'armée et de l'armée de l'air doivent être certifiés comme parachutistes et réussir les examens HALO-HAHO chaque année.

Royaume-Uni

Armée britannique

Le régiment de parachutistes trouve son origine dans la force d'élite des Commandos mise en place par l' armée britannique à la demande de Winston Churchill , le Premier ministre , pendant la phase initiale de la Seconde Guerre mondiale . Churchill avait été un fervent partisan du concept de guerre aéroportée depuis la Première Guerre mondiale , lorsqu'il avait proposé la création d'une force qui pourrait attaquer les flancs allemands profondément derrière les tranchées du front occidental statique . [22] En 1940 et au lendemain de l' évacuation de Dunkerque et de la chute de la France, l'intérêt de Churchill fut de nouveau attrapé par l'idée de ramener le combat en Europe - l'aéroporté était désormais un moyen de pouvoir prendre d'assaut une série d'obstacles d'eau... partout de la Manche à la Méditerranée et à l'Est . [23]

Parachutistes britanniques à l'intérieur de l'un des avions de transport C-47, septembre 1944

Les passionnés au sein des forces armées britanniques ont été inspirés dans la création de forces aéroportées (y compris le régiment de parachutistes, le régiment d'atterrissage aérien et le régiment de pilotes de planeurs ) par l'exemple du Fallschirmjäger de la Luftwaffe allemande , qui a joué un rôle majeur dans les invasions de la Norvège, et les Pays-Bas, en particulier l'attaque du fort Eben-Emael en Belgique, et un rôle central mais coûteux dans l' invasion de la Crète. Du point de vue des autres, cependant, les unités aéroportées proposées présentaient une faiblesse majeure : elles nécessitaient exactement les mêmes ressources que la nouvelle capacité de bombardement stratégique, une autre priorité élevée, et seraient également en concurrence avec la capacité de transport aérien stratégique mal étirée, essentielle au déploiement de Churchill. stratégique en Extrême-Orient. [24] Il a fallu la réintervention continue de Churchill pour s'assurer que suffisamment d'avions étaient consacrés au projet aéroporté pour le rendre viable.

Le premier assaut aéroporté de la Grande-Bretagne a eu lieu le 10 février 1941 lorsque, ce qui était alors connu sous le nom de II Special Air Service (quelque 37 hommes sur 500 formés dans le Commando n° 2 plus trois interprètes italiens), a été parachuté en Italie pour faire sauter un aqueduc dans un raid audacieux nommé Operation Colossus . Après la bataille de Crète, il a été convenu que la Grande-Bretagne aurait besoin de beaucoup plus de parachutistes pour des opérations similaires. Le No 2 Commando a été chargé de se spécialiser dans l'assaut aéroporté et est devenu le noyau du régiment de parachutistes, devenant le 1er bataillon . Les largages à plus grande échelle en Sicile par la 1st Airborne Divisionen 1943 a rencontré un succès mitigé et certains commandants ont conclu que l'expérience aéroportée était un échec. [25] Encore une fois, il a fallu la réintervention de hauts dirigeants politiques britanniques, anticipant les besoins potentiels du jour J , pour poursuivre la croissance des ressources aéroportées britanniques.

De vastes largages réussis ont été effectués lors du débarquement de Normandie par la 6e division aéroportée (voir opération Tonga ), sous le commandement du major-général Richard Nelson Gale , mais l'opération Market Garden contre Arnhem avec la 1re division aéroportée sous Roy Urquhart a été moins réussie, et s'est avéré, selon la phrase célèbre, être un pont trop loin et la 1ère Airborne a été pratiquement détruite. Plus tard, des largages à grande échelle, tels que ceux sur le Rhin dans le cadre de l ' opération Varsity et impliquant le 6e britannique et le 17e américain, ont réussi, mais moins ambitieux dans leur intention de s'emparer du terrain. Après la guerre, il y a eu un débat féroce au sein des forces armées britanniques à court d'argent quant à la valeur des forces aéroportées. Beaucoup ont souligné la contribution unique qu'ils avaient apportée à la campagne. [26] D'autres ont souligné les coûts extrêmes impliqués et la nécessité d'une hiérarchisation stricte. [27] Au cours du débat, la contribution des forces aéroportées britanniques dans les théâtres d'Extrême-Orient a peut-être été minimisée, [28] au détriment à long terme de l'argument.

Royal Air Force

Plusieurs escadrons de parachutistes du Royal Air Force Regiment ont été formés pendant la Seconde Guerre mondiale afin de sécuriser les aérodromes de la RAF - cette capacité est actuellement exploitée par le II Squadron . [29]

États-Unis

Parachutistes américains de la Seconde Guerre mondiale

En 1930, l'armée américaine a expérimenté le concept de parachutage d'équipes de mitrailleuses lourdes de trois hommes. Rien n'est sorti de ces premières expériences. [30]

Image représentant un parachutiste américain à Fort Belvoir , Virginie. Probablement env. 1940-1945

La première unité aéroportée américaine a commencé comme un peloton d'essai formé d'une partie du 29th Infantry Regiment , en juillet 1940. Le chef de peloton était le 1er lieutenant William T. Ryder , qui a fait le premier saut le 16 août 1940 à Lawson Field, Fort Benning , Géorgie à partir d'un bombardier B-18 . Il a été immédiatement suivi par le soldat William N. King, le premier soldat enrôlé à faire un saut en parachute. [31] [32]

Des parachutistes américains ayant effectué des débarquements réussis sur le continent se déplacent prudemment dans un cimetière français, à Saint-Marcouf, Utah Beach, France, 1944.

Bien que les unités aéroportées n'étaient pas populaires auprès des principaux commandants des forces armées américaines, le président Franklin D. Roosevelt a parrainé le concept et le général de division William C. Lee a organisé le premier peloton de parachutistes. Cela a conduit au Groupe provisoire de parachutistes, puis au Commandement aéroporté de l'armée américaine . Le général Lee a été le premier commandant de la nouvelle école de parachutistes de Fort Benning , dans le centre-ouest de la Géorgie .

Les forces armées américaines considèrent le général de division William C. Lee comme le père de l'Airborne.

Le premier saut de combat américain eut lieu près d'Oran, en Algérie, en Afrique du Nord, le 8 novembre 1942, mené par des éléments du 2e Bataillon, 509th Parachute Infantry Regiment . Pour le rôle des parachutistes dans le Débarquement de Normandie , voir Débarquements aéroportés américains en Normandie .

Sauts de combat américains pendant la Seconde Guerre mondiale

Voir aussi

Références

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  24. ^ Slessor, John "Quelques réflexions sur les forces aéroportées" Army Quarterly , 1948, p161.
  25. ^ Hand, Roger "Overlord and Operational Art" Military Review , 1995: 87
  26. Voir par exemple, Gale, Richard, With the 6th Airborne Division in Normandy , Sampson Low : London, 1948.
  27. ^ Slessor, John "Quelques réflexions sur les forces aéroportées" Army Quarterly , 1948, p164.
  28. Voir par exemple leur contribution à la campagne birmane du général Slim
  29. ^ "Rôles du régiment de la RAF" . Raf.mod.uk. Archivé de l'original le 2014-03-09 . Récupéré le 25/02/2014 .
  30. ^ Hearst Magazines (avril 1930). Mécanique Populaire . Hears Magazines. p. 566.
  31. ^ Les premiers rapports publics aux États-Unis sur les tests du principe aéroporté par l'armée américaine avec des parachutistes se trouvaient dans un numéro de février 1929 de Popular Sciences page 55 [ lien mort permanent ] dans un article intitulé "When the Sky Rains Soldiers" qui déclarait De trois avions à grande vitesse au-dessus de Brooks Fields, San Antonio, Texas, une mitrailleuse et son équipage de trois soldats sont tombés sur terre. Il s'agissait strictement d'un test de principe ad hoc et non d'une unité aéroportée officielle reconnue.
  32. ^ Alors que les États-Unis avaient la première unité aéroportée officielle dans les Amériques, le titre de la première utilisation au combat des forces aéroportées dans les Amériques revient au Pérou qui avait une petite unité de parachutistes entraînée par l'Italie qui, pendant la guerre de Zarumilla de 1941, est tombée le 27 Juillet un petit nombre de parachutistes pour s'emparer du port fluvial de Port Bolivar en territoire contesté. Les parachutistes ont été largués de Ca. 111 avions RC. Voir les liens externes pour l'article péruvien traduit.

Liens externes