Opération Torche

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Opération Torche
Une partie de la campagne d'Afrique du Nord de la Seconde Guerre mondiale
Operation Torch - map.jpg
Atterrissages pendant l'opération
Date8-16 novembre 1942 (1942-11-08 – 1942-11-16)
Emplacement
Résultat Victoire alliée

Changements territoriaux
belligérants

 États-Unis Royaume-Uni
 

 France libre [1]
Naval uniquement : Canada Pays-Bas Australie
 

 

 Vichy France


 Allemagne Italie
 
Commandants et chefs
United States Dwight D. Eisenhower George S. Patton Henry Kent Hewitt Lloyd Fredendall Andrew Cunningham Kenneth Anderson
United States
United States
United States
United Kingdom
United Kingdom
Vichy France François Darlan Alphonse Juin Charles Noguès Frix Michelier Ernst Kals
Vichy France
Vichy France
Vichy France
Nazi Germany
Force
Forces terrestres :
107 000 soldats
35 000 au Maroc
39 000 près d'Alger
33 000 près d'Oran
Activité navale :
350 navires de guerre
500 transports
Total : 850
Forces terrestres :
125 000 hommes
210 chars
500 avions de
nombreuses batteries à terre et pièces d'artillerie
Activité navale :
1 cuirassé (partiellement armé)
10 autres navires de guerre
11 sous-marins
Allemagne : 14 sous-marins
Italie : 14 sous-marins [2]
Victimes et pertes
États-Unis :
526 morts
Royaume-Uni :
574 morts
Tous les autres alliés :
756 blessés au total [3]
1 porte-avions d'escorte ( HMS  Avenger ) coulé avec la perte de 516 hommes
4 destroyers perdus
2 sloops perdus
6
navires de troupes perdus 1 dragueur de mines perdu
1 antiaérien auxiliaire navire perdu
Vichy France : 1
346+ morts
1 997 blessés
plusieurs batteries côtières détruites
toutes les pièces d'artillerie capturées
1 croiseur léger perdu
5 destroyers perdus
6 sous-marins perdus
2 chefs de flottille perdus
Allemagne : 8 sous-marins perdus au 17 novembre
Italie : 2 sous-marins perdus au 17 novembre [4]

L'opération Torch (8 novembre 1942 - 16 novembre 1942 ) était une invasion alliée de l'Afrique du Nord française pendant la Seconde Guerre mondiale . [5] Alors que les colonies françaises s'alignaient formellement sur l'Allemagne via la France de Vichy , les loyautés de la population étaient mitigées. Les rapports indiquaient qu'ils pourraient soutenir les Alliés. Le général américain Dwight D. Eisenhower , commandant suprême des forces alliées sur le théâtre d'opérations méditerranéen , a planifié une attaque en trois volets sur Casablanca (ouest), Oran (centre) et Alger (est), puis un mouvement rapide surTunis pour attraper les forces de l'Axe en Afrique du Nord par l'ouest en conjonction avec l'avance alliée par l'est.

La force opérationnelle occidentale a rencontré une résistance inattendue et du mauvais temps, mais Casablanca, la principale base navale française de l'Atlantique, a été capturée après un court siège. Le groupe de travail du centre a subi des dommages à ses navires en essayant d'atterrir dans des eaux peu profondes, mais les navires français ont été coulés ou chassés; Oran se rend après un bombardement par des cuirassés britanniques. La Résistance française avait tenté en vain un coup d'État à Alger et, même si cela augmentait la vigilance des forces de Vichy, la Force opérationnelle de l'Est a rencontré moins d'opposition et a pu pousser à l'intérieur des terres et forcer la reddition le premier jour.

Le succès de Torch a amené l'amiral François Darlan , commandant des forces françaises de Vichy à ordonner la coopération avec les Alliés, en échange d'être installé en tant que haut-commissaire, de nombreux autres fonctionnaires de Vichy conservant leur emploi. Darlan fut assassiné peu après et les Français libres en vinrent progressivement à dominer le gouvernement. Torch était une opération de compromis qui répondait à l'objectif britannique d'obtenir la victoire en Afrique du Nord tout en permettant aux forces armées américaines de s'engager dans la lutte contre l'Allemagne nazie à une échelle limitée. [6] C'était la première implication massive des troupes américaines dans le théâtre nord-africain et le premier assaut aéroporté majeur mené par les États-Unis.

Contexte

Les Alliés ont planifié une invasion anglo-américaine de l'Afrique du Nord/du Maghreb français - Maroc , Algérie et Tunisie , territoire nominalement aux mains du gouvernement français de Vichy . Avec l'avancée des forces britanniques depuis l'Égypte, cela permettrait éventuellement aux Alliés de mener une opération de tenaille contre les forces de l'Axe en Afrique du Nord. Les Français de Vichy avaient environ 125 000 soldats dans les territoires ainsi que de l'artillerie côtière, 210 chars opérationnels mais obsolètes et environ 500 avions, dont la moitié étaient des combattants Dewoitine D.520 , soit l'équivalent de nombreux combattants britanniques et américains. [7]Ces forces comprenaient 60 000 soldats au Maroc, 15 000 en Tunisie et 50 000 en Algérie, avec de l'artillerie côtière et un petit nombre de chars et d'avions. [8] De plus, il y avait une dizaine de navires de guerre et 11 sous-marins à Casablanca .

Situation politique sur le terrain

Les Alliés pensaient que les forces françaises de Vichy ne combattraient pas, en partie à cause des informations fournies par le consul américain Robert Daniel Murphy à Alger . Les Français étaient d'anciens membres des Alliés et les troupes américaines ont reçu l'ordre de ne pas tirer à moins qu'elles ne soient visées. [9] Cependant, ils nourrissaient des soupçons selon lesquels la marine française de Vichy garderait rancune contre les actions des Britanniques en juin 1940 pour empêcher la prise de navires français par les Allemands ; l'attaque de la marine française dans la rade de Mers-el-Kébir , près d'Oran, tua près de 1 300 marins français.

Une évaluation des sympathies des forces françaises en Afrique du Nord était essentielle et des plans ont été élaborés pour obtenir leur coopération plutôt que leur résistance. Le soutien allemand aux Français de Vichy est venu sous la forme d'un soutien aérien. Plusieurs escadres de bombardiers de la Luftwaffe ont entrepris des frappes anti-navigation contre les ports alliés à Alger et le long de la côte nord-africaine.

Commandement opérationnel

Le général Dwight D. Eisenhower reçut le commandement de l'opération et installa son quartier général à Gibraltar . Le commandant naval allié de la force expéditionnaire était l'amiral Sir Andrew Cunningham ; son adjoint était le vice-amiral Sir Bertram Ramsay , qui a planifié les débarquements amphibies. [ citation nécessaire ]

Débat stratégique entre les Alliés

Les hauts commandants américains restèrent fermement opposés au débarquement et après que les chefs d'état-major combinés (CCS) de l'Ouest se soient réunis à Londres le 30 juillet 1942, le général George Marshall et l'amiral Ernest King refusèrent d'approuver le plan. Marshall et d'autres généraux américains ont préconisé l' invasion du nord de l'Europe plus tard dans l'année, ce que les Britanniques ont rejeté. [10] [11] Après que le Premier ministre Winston Churchill eut insisté pour un débarquement en Afrique du Nord française en 1942, Marshall suggéra plutôt au président Franklin D. Roosevelt que les États-Unis abandonnent d'abord l' Allemagne.stratégie et passer à l'offensive dans le Pacifique. Roosevelt a déclaré qu'il ne ferait rien pour aider l'Union soviétique. [12] Avec Marshall incapable de persuader les Britanniques de changer d'avis, [13] Le président Roosevelt a donné un ordre direct que Torch devait avoir la priorité sur les autres opérations et devait avoir lieu le plus tôt possible, l'un des deux ordres directs il a donné aux commandants militaires pendant la guerre.

Dans la conduite de leur planification, les stratèges militaires alliés devaient tenir compte de la situation politique sur le terrain en Afrique du Nord, qui était complexe, ainsi que des aspects politiques diplomatiques externes. Les Américains avaient reconnu Pétain et le gouvernement de Vichy en 1940, alors que les Britanniques ne l'avaient pas fait et avaient plutôt reconnu le gouvernement de la France libre en exil du général de Gaulle et accepté de les financer. L'Afrique du Nord faisait partie de l'empire colonial français et soutenait nominalement Vichy, mais ce soutien était loin d'être universel parmi la population. [14]

Les événements politiques sur le terrain ont contribué à, et dans certains cas, ont même été prioritaires, les aspects militaires. La population française d'Afrique du Nord se répartissait en trois groupes : [14]

  1. Gaullistes – Charles de Gaulle était le point de ralliement du Comité national français [a] Il s'agissait des réfugiés français qui ont fui la métropole plutôt que de succomber aux Allemands, ou de ceux qui sont restés et ont rejoint la Résistance. Un acolyte, le général Leclerc , organisa une force combattante et mena des raids en 1943 le long d'un chemin de 1 600 milles (2 600 km) du lac Tchad à Tripoli et rejoignit la Huitième armée du général Montgomery le 25 janvier 1943. [14]
  2. Mouvement de libération français - des hommes français vivant en Afrique du Nord et opérant en secret sous surveillance allemande ont organisé un "Mouvement de libération français" clandestin, dont le but était de libérer la France. Le général Henri Giraud , récemment évadé d'Allemagne, en devint plus tard le chef. L'affrontement personnel entre de Gaulle et Giraud a empêché les groupes des Forces françaises libres et du Mouvement de libération de la France de s'unir lors de la campagne d'Afrique du Nord (Torch). [14]
  3. Fidèles Français pro-Vichy - il y avait ceux qui restaient fidèles au maréchal Pétain et pensaient que la collaboration avec les puissances de l'Axe était la meilleure méthode pour assurer l'avenir de la France. Darlan était le successeur désigné de Pétain. [14]

La stratégie américaine dans la planification de l'attaque a dû prendre en compte ces complexités sur le terrain. Les planificateurs supposaient que si les dirigeants recevaient le soutien militaire des Alliés, ils prendraient des mesures pour se libérer, et les États-Unis se sont lancés dans des négociations détaillées sous la direction du consul général américain Robert Murphy à Rabat avec le Mouvement français de libération. Puisque la Grande-Bretagne était déjà diplomatiquement et financièrement engagée envers de Gaulle , il était clair que les négociations avec le Mouvement français de libération devraient être menées par les Américains, ainsi que l'invasion. En raison des loyautés divisées entre les groupes sur le terrain, leur soutien était incertain, et en raison de la nécessité de maintenir le secret, les plans détaillés ne pouvaient pas être partagés avec les Français. [14]

Plans alliés

Convois alliés partant des îles britanniques vers l'Afrique du Nord

Les planificateurs ont identifié Oran, Alger et Casablanca comme cibles clés. Idéalement, il y aurait également un débarquement à Tunis pour sécuriser la Tunisie et faciliter l'interdiction rapide des approvisionnements transitant par Tripoli vers les forces de Rommel en Libye. Cependant, Tunis était beaucoup trop proche des aérodromes de l'Axe en Sicile et en Sardaigne pour un espoir de succès. Un compromis serait d'atterrir à Bône ( Annaba) dans l'est de l'Algérie, à quelque 300 miles (480 km) plus près de Tunis qu'Alger. Les ressources limitées dictaient que les Alliés ne pouvaient effectuer que trois débarquements et Eisenhower - qui croyait que tout plan devait inclure des débarquements à Oran et à Alger - avait deux options principales : soit l'option occidentale, débarquer à Casablanca, Oran et Alger et ensuite faire aussi rapidement un déplacement possible vers Tunis à quelque 500 miles (800 km) à l'est d'Alger une fois l'opposition de Vichy réprimée ; ou l'option orientale, pour atterrir à Oran, Alger et Bône, puis avancer par voie terrestre jusqu'à Casablanca à environ 500 miles (800 km) à l'ouest d'Oran. Il privilégiait l'option orientale en raison des avantages qu'elle offrait à une capture précoce de Tunis et aussi parce que la houle atlantique au large de Casablanca présentait des risques considérablement plus importants pour un débarquement amphibie qu'en Méditerranée.

Cependant, les chefs d'état-major combinés craignaient que si l'opération Torch précipitait l' Espagne à abandonner la neutralité et à rejoindre l'Axe, le détroit de Gibraltar pourrait être fermé, coupant toutes les lignes de communication des forces alliées. Ils ont donc choisi l'option de Casablanca comme la moins risquée puisque les forces en Algérie et en Tunisie pourraient être ravitaillées par voie terrestre depuis Casablanca (mais avec des difficultés considérables) en cas de fermeture du détroit. [15]

L'opposition de Marshall à Torch a retardé les débarquements de près d'un mois, et son opposition aux débarquements en Algérie a conduit les chefs militaires britanniques à remettre en question sa capacité stratégique ; la Royal Navy contrôlait le détroit de Gibraltar et il était peu probable que l'Espagne intervienne car Franco couvrait ses paris. Le débarquement au Maroc a exclu l'occupation précoce de la Tunisie. Eisenhower a dit à Patton que les six dernières semaines avaient été les plus éprouvantes de sa vie . [16] Dans l'acceptation par Eisenhower des débarquements en Algérie et au Maroc, il a souligné que la décision a retiré la capture précoce de Tunis du probable au possible à distance en raison du temps supplémentaire que cela donnerait à l'Axe pour déplacer des forces en Tunisie. [17]

Collecte de renseignements

En juillet 1941, Mieczysław Słowikowski (utilisant le nom de code « Rygor » — en polonais pour « Rigor ») créa « Agency Africa », l'une des organisations de renseignement les plus performantes de la Seconde Guerre mondiale. [18] Ses alliés polonais dans ces efforts comprenaient le lieutenant-colonel Gwido Langer et le major Maksymilian Ciężki . Les informations recueillies par l'Agence ont été utilisées par les Américains et les Britanniques pour planifier les débarquements amphibies de l'opération Torch [19] [20] en Afrique du Nord en novembre 1942 .

Contact préalable avec Vichy French

Pour jauger le sentiment des forces françaises de Vichy, Murphy a été nommé au consulat américain en Algérie. Sa mission secrète était de déterminer l'état d'esprit des forces françaises et de prendre contact avec des éléments susceptibles de soutenir une invasion alliée. Il réussit à contacter plusieurs officiers français, dont le général Charles Mast , le commandant en chef français à Alger.

Ces officiers étaient prêts à soutenir les Alliés mais ont demandé une conférence clandestine avec un général allié de haut rang en Algérie. Le général de division Mark W. Clark, l' un des commandants supérieurs d'Eisenhower, a été envoyé à Cherchell en Algérie à bord du sous-marin britannique HMS  Seraph et a rencontré ces officiers français de Vichy le 21 octobre 1942.

Avec l'aide de la Résistance, les Alliés réussirent également à faire sortir le général français Henri Giraud de Vichy France sur le HMS Seraph — se faisant passer pour un sous-marin américain [21] — à Gibraltar, où Eisenhower avait son quartier général, avec l'intention de lui offrir le poste. de commandant en chef des forces françaises en Afrique du Nord après l'invasion. Cependant, Giraud n'occuperait aucun poste inférieur à celui de commandant en chef de toutes les forces d'invasion, poste déjà confié à Eisenhower. [22] Lorsqu'il a été refusé, il a décidé de rester « un spectateur dans cette affaire ». [23]

Bataille

A map showing landings during Operation Torch.

Les Alliés ont organisé trois forces opérationnelles amphibies pour s'emparer simultanément des principaux ports et aéroports du Maroc et d'Algérie, ciblant Casablanca , Oran et Alger. La réussite de ces opérations devait être suivie d'une avancée vers l'est en Tunisie.

Un groupe de travail occidental (destiné à Casablanca) était composé d'unités américaines, avec le major-général George S. Patton aux commandes et le contre-amiral Henry Kent Hewitt à la tête des opérations navales. Ce groupe de travail occidental se composait des 3e et 9e divisions d'infanterie américaines et de deux bataillons de la 2e division blindée américaine — 35 000 soldats dans un convoi de plus de 100 navires. Ils ont été transportés directement des États-Unis dans le premier d'une nouvelle série de convois UG fournissant un soutien logistique à la campagne d'Afrique du Nord. [24]

Une cargaison de 116 Supermarine Spitfire envoyés par mer a été assemblée en seulement 11 jours sur le front nord de la RAF , à Gibraltar . Beaucoup de ces Spitfire ont servi dans l' armée de l'air des États-Unis , y compris l'avion au premier plan, l' EP 365 ( 308th FS , 31st Fighter Group ). [ citation nécessaire ]

La force opérationnelle du centre, visant Oran, comprenait le 2e bataillon américain du 509e régiment d'infanterie parachutiste , la 1re division d'infanterie américaine et la 1re division blindée américaine, soit un total de 18 500 soldats. Ils sont partis du Royaume-Uni et étaient commandés par le major-général Lloyd Fredendall , les forces navales étant commandées par le commodore Thomas Troubridge.

Torch était, à des fins de propagande, un débarquement des forces américaines, soutenu par des navires de guerre et des avions britanniques, pensant que cela serait plus acceptable pour l'opinion publique française qu'une invasion anglo-américaine. Pour la même raison, Churchill a suggéré que les soldats britanniques pourraient porter des uniformes de l'armée américaine, bien qu'il n'y ait aucune preuve que cette tactique ait été mise en œuvre. [25] (les avions de la Fleet Air Arm ont transporté des cocardes « étoiles » américaines pendant l'opération, [26] et deux destroyers britanniques ont piloté les Stars and Stripes . [25] ) par le lieutenant-général Kenneth Andersonet se composait d'une brigade des 78e et 34e divisions d'infanterie britanniques , ainsi que de deux unités de commandos britanniques (commandos n° 1 et n° 6 ), ainsi que du régiment de la RAF fournissant 5 escadrons d'infanterie et 5 vols antiaériens légers , totalisant 20 000 soldats. Pendant la phase de débarquement, les forces terrestres devaient être commandées par le major-général américain Charles W. Ryder , commandant général (CG) de la 34e division et les forces navales étaient commandées par le vice-amiral de la Royal Navy, Sir Harold Burrough .

Des sous-marins , opérant dans la zone de l'Atlantique Est traversée par les convois d'invasion, avaient été retirés pour attaquer le convoi commercial SL 125 . [27] Les opérations aériennes ont été divisées en deux commandements, avec des avions britanniques sous le commandement du maréchal de l'air Sir William Welsh opérant à l'est du cap Tenez en Algérie, et tous les avions américains sous le commandement du major général Jimmy Doolittle , qui était sous le commandement direct du major général Patton, opérant à l'ouest du cap Tenez. Des P-40 du 33rd Fighter Group ont été lancés depuis des porte-avions d'escorte de l'US Navy et ont atterri à Port Lyauteyle 10 novembre. Un soutien aérien supplémentaire a été fourni par le porte - avions USS  Ranger , dont les escadrons ont intercepté des avions Vichy et bombardé des navires hostiles.

Casablanca

Des navires américains se préparent à débarquer au large de Safi lors de l'opération Blackstone

La Western Task Force débarqua avant le lever du jour le 8 novembre 1942, en trois points au Maroc : Safi ( opération Blackstone ), Fedala ( opération Brushwood , le plus grand débarquement avec 19 000 hommes), et Mehdiya- Port Lyautey ( opération Goalpost ). Parce qu'on espérait que les Français ne résisteraient pas, il n'y eut pas de bombardements préliminaires. Cela s'est avéré être une erreur coûteuse car les défenses françaises ont fait des ravages sur les forces de débarquement américaines. Dans la nuit du 7 novembre, le général pro-allié Antoine Béthouart tente un coup d'Étatcontre le commandement français au Maroc, afin qu'il puisse se rendre aux Alliés le lendemain. Ses forces encerclent la villa du général Charles Noguès , haut-commissaire fidèle de Vichy. Cependant, Noguès a téléphoné aux forces loyales, qui ont arrêté le coup d'État. De plus, la tentative de coup d'État a alerté Noguès de l'invasion imminente des Alliés et il a immédiatement renforcé les défenses côtières françaises.

Un tract en français et en arabe distribué par les forces alliées dans les rues de Casablanca, appelant les citoyens à coopérer avec les forces alliées.

A Fedala, petit port avec une grande plage près de Casablanca, le temps a perturbé les débarquements. Les plages du débarquement sont à nouveau sous le feu français dès le lever du jour. Patton a atterri à 08h00 et les têtes de pont ont été sécurisées plus tard dans la journée. Les Américains ont encerclé le port de Casablanca le 10 novembre et la ville s'est rendue une heure avant l'assaut final. Casablanca était la principale base navale française de l'Atlantique après l'occupation allemande des côtes européennes. La bataille navale de Casablanca résulta d'une sortie de croiseurs, de destroyers et de sous-marins français opposés au débarquement. Un croiseur, six destroyers et six sous-marins ont été détruits par des tirs et des avions américains. Le cuirassé français incomplet Jean Bart– qui était amarré et immobile – a tiré sur la force de débarquement avec sa seule tourelle de travail jusqu'à ce qu'elle soit désactivée par les tirs de la marine américaine de calibre 16 pouces de l'USS Massachusetts , les premiers obus de gros calibre tirés par l' US Navy n'importe où pendant la Seconde Guerre mondiale . Mais une grande partie de ses obus de 1 tonne n'ont pas explosé, liés à de mauvais détonateurs, et des bombardiers d'avions ont coulé le Jean Bart. Deux destroyers américains ont été endommagés.

A Safi, l'objectif étant de s'emparer des installations portuaires pour débarquer les chars moyens de la Western Task Force, les débarquements sont pour la plupart réussis. [28] Les débarquements ont été commencés sans couvrir le feu, dans l'espoir que les Français ne résisteraient pas du tout. Cependant, une fois que les batteries côtières françaises ont ouvert le feu, les navires de guerre alliés ont riposté. Au moment où le 3e Bataillon, 67e Régiment blindéarrivés, des snipers français avaient épinglé les troupes d'assaut (dont la plupart combattaient pour la première fois) sur les plages de Safi. La plupart des débarquements ont eu lieu en retard. Un avion porteur a détruit un convoi de camions français apportant des renforts aux défenses de la plage. Safi se rend dans l'après-midi du 8 novembre. Le 10 novembre, les défenseurs restants sont immobilisés et le gros des forces d'Harmon se précipite pour rejoindre le siège de Casablanca.

A Port-Lyautey, les troupes de débarquement sont incertaines de leur position et la deuxième vague est retardée. Cela a donné aux défenseurs français le temps d'organiser la résistance, et les débarquements restants ont été effectués sous le bombardement de l'artillerie. Un ancien pilote français du port à bord d'un destroyer américain l'a conduit en haut de la rivière peu profonde pour prendre le contrôle de la batterie d'artillerie, ouvrant la voie aux troupes vers la base aérienne. Avec l'aide du soutien aérien des porte-avions, les troupes ont avancé et les objectifs ont été capturés.

Oran

USS Lakehurst (anciennement Seatrain New Jersey ), après avoir déchargé des chars moyens à Safi, au Maroc.

La Task Force Centre était répartie sur trois plages, deux à l'ouest d'Oran et une à l'est. Les débarquements sur la plage la plus à l'ouest ont été retardés à cause d'un convoi français qui est apparu alors que les dragueurs de mines dégageaient un chemin. Certains retards et confusion, ainsi que des dommages aux navires de débarquement, ont été causés par la faible profondeur inattendue de l'eau et des bancs de sable ; bien que des observations périscopiques aient été effectuées, aucune équipe de reconnaissance n'avait débarqué sur les plages pour déterminer les conditions maritimes locales. Cela a contribué à éclairer les assauts amphibies ultérieurs, tels que l' opération Overlord, dans lesquels un poids considérable a été accordé à la reconnaissance avant l'invasion.

Troupes américaines à bord d'une péniche de débarquement en direction d'Oran, novembre 1942

Le 1er bataillon de Rangers américain a débarqué à l'est d'Oran et a rapidement capturé la batterie côtière d'Arzew . Une tentative a été faite pour débarquer l'infanterie américaine au port directement, afin d'empêcher rapidement la destruction des installations portuaires et le sabordage des navires. L'opération Reservist a échoué, car les deux sloops de classe Banff ont été détruits par des tirs croisés des navires français qui s'y trouvaient. La flotte navale française de Vichy s'est détachée du port et a attaqué la flotte d'invasion alliée, mais ses navires ont tous été coulés ou conduits à terre. [29] Le commandant du réserviste, le capitaine Frederick Thornton Peters, a reçu la Croix de Victoria pour bravoure en poussant l'attaque à travers le port d'Oran face à un tir à bout portant. [30] [31] les batteries françaises et la flotte d'invasion ont échangé le feu tout au long du 8-9 novembre, avec les troupes françaises défendant Oran et la région environnante obstinément; les bombardements des cuirassés britanniques entraînent la reddition d'Oran le 9 novembre.

Atterrissages aéroportés

Torch a été le premier assaut aéroporté majeur mené par les États-Unis. Le 2e bataillon du 509e régiment d'infanterie parachutiste , à bord de 39 C-47 Dakota , a fait tout le trajet depuis les Cornouailles en Angleterre, au-dessus de l' Espagne , pour larguer près d'Oran et capturer les aérodromes de Tafraoui et La Sénia , respectivement 15 milles (24 km) et 5 8 km au sud d'Oran. [32] L'opération a été marquée par des problèmes de communication et de navigation dus au navire anti-aérien et balise HMS Alynbank diffusant sur la mauvaise fréquence. [33]Le mauvais temps au-dessus de l'Espagne et l'extrême portée ont causé la dispersion de la formation et ont forcé 30 des 37 transports aériens à atterrir dans le lac salé asséché à l'ouest de l'objectif. [34] Parmi les autres aéronefs, un pilote est devenu désorienté et a atterri à Gibraltar . Deux autres ont atterri au Maroc français et trois au Maroc espagnol , où un autre Dakota a largué ses parachutistes par erreur. Un total de 67 soldats américains ont été internés par les forces franquistes jusqu'en février 1943. Tafraoui et La Sénia ont finalement été capturés mais le rôle joué par les forces aéroportées dans l'opération Torch était minime. [33] [35]

Alger

Résistance et coup d'État

Comme convenu à Cherchell, aux premières heures du 8 novembre, les 400 résistants français majoritairement juifs du Groupe Géo Gras ont organisé un coup d'État dans la ville d'Alger. [36] À partir de minuit, la force commandée par Henri d'Astier de la Vigerie et José Aboulker s'empare de cibles clés, dont le central téléphonique, la station de radio, la maison du gouverneur et le quartier général du 19e corps .

Robert Murphy emmena quelques hommes puis conduisit jusqu'à la résidence du général Alphonse Juin , l'officier supérieur de l'armée française en Afrique du Nord. Alors qu'ils encerclaient sa maison (faisant de Juin un otage), Murphy tenta de le persuader de se ranger du côté des Alliés. Juin a eu droit à une surprise : l'amiral François Darlan , commandant de toutes les forces françaises, était également à Alger en visite privée. Juin a insisté pour contacter Darlan et Murphy n'a pas réussi à persuader ni l'un ni l'autre de se ranger du côté des Alliés. Au petit matin, la gendarmerie locale arrive et libère Juin et Darlan.

Invasion

Des soldats américains débarquent près d'Alger. Le soldat à la ligne des dunes porte un drapeau car on espérait que les Français seraient moins susceptibles de tirer sur les Américains.

Le 8 novembre 1942, l'invasion a commencé avec des débarquements sur trois plages, deux à l'ouest d'Alger et une à l'est. Les forces de débarquement étaient sous le commandement général du major-général Charles W. Ryder, commandant général de la 34e division d'infanterie américaine. Le 11e Groupe-brigade de la 78e Division d'infanterie britannique a débarqué sur la plage de droite ; la US 168th Regimental Combat Team , de la 34th Infantry Division, appuyée par le 6 Commando et la plupart du 1 Commando, a débarqué sur la plage du milieu ; et la 39th Regimental Combat Team , également de la 34th Infantry Division américaine, appuyée par les 5 troupes restantes du 1er commando, ont débarqué sur la plage de gauche. Le 36e groupe-brigadede la 78e division d'infanterie britannique se tenait en réserve flottante. [37] Bien que certains débarquements se soient rendus sur les mauvaises plages, cela était sans importance en raison du manque d'opposition française. Toutes les batteries côtières avaient été neutralisées par la Résistance française et un commandant français avait fait défection aux Alliés. Les seuls combats ont eu lieu dans le port d'Alger, où lors de l' opération Terminal , deux destroyers britanniques ont tenté de débarquer un groupe de Rangers de l'armée américaine directement sur le quai, pour empêcher les Français de détruire les installations portuaires et de saborder leurs navires. Des tirs d'artillerie lourde ont empêché un destroyer d'atterrir, mais l'autre a pu débarquer 250 Rangers avant qu'il ne soit également repoussé en mer. [29] Les troupes américaines poussent rapidement à l'intérieur des terres et le général Juin rend la ville aux Alliés à 18h00.

Conséquences

Résultats politiques

Une plaque commémorative de l'opération Torch au Monument commémoratif de guerre américain à Gibraltar.

Il est vite devenu évident que Giraud n'avait pas l'autorité nécessaire pour prendre le commandement des forces françaises. Il préféra attendre à Gibraltar les résultats du débarquement. Cependant, Darlan à Alger avait une telle autorité. Eisenhower, avec le soutien de Roosevelt et Churchill, a passé un accord avec Darlan, le reconnaissant comme « haut-commissaire » français en Afrique du Nord. En retour, Darlan a ordonné à toutes les forces françaises en Afrique du Nord de cesser la résistance aux Alliés et de coopérer à la place. L'accord fut conclu le 10 novembre et la résistance française cessa presque aussitôt. Les troupes françaises en Afrique du Nord qui n'étaient pas déjà capturées se sont soumises et ont finalement rejoint les forces alliées. [38] Les hommes d'Afrique du Nord française verraient beaucoup de combats sous la bannière alliée dans le cadre du corps expéditionnaire français(constitué de 112 000 soldats en avril 1944) dans la campagne d'Italie , où les Maghrébins (principalement des Marocains) représentaient plus de 60% des soldats de l'unité. [39]

Quand Adolf Hitler a appris l'accord de Darlan avec les Alliés, il a immédiatement ordonné l'occupation de Vichy en France et a envoyé des troupes en Tunisie. La presse américaine a protesté, le surnommant immédiatement le "Darlan Deal", soulignant que Roosevelt avait passé un marché effronté avec les marionnettes d'Hitler en France. Si un objectif principal de Torch avait été à l'origine la libération de l'Afrique du Nord, des heures plus tard, cela avait été abandonné au profit d'un passage sûr à travers l'Afrique du Nord. Giraud a fini par prendre le poste lorsque Darlan a été assassiné six semaines plus tard. [40]

L'accord Eisenhower/Darlan signifiait que les responsables nommés par le régime de Vichy resteraient au pouvoir en Afrique du Nord. Aucun rôle n'était prévu pour la France libre , qui était censée être le gouvernement de la France en exil et avait pris en charge d'autres colonies françaises. Cela a profondément offensé Charles de Gaulle, le chef de la France libre. Cela a également offensé une grande partie du public britannique et américain, qui considérait tous les Français de Vichy comme des collaborateurs nazis et Darlan comme l'un des pires. Eisenhower a cependant insisté sur le fait qu'il n'avait pas vraiment le choix si ses forces devaient continuer contre l'Axe en Tunisie, plutôt que de combattre les Français en Algérie et au Maroc.

Bien que de Gaulle n'ait aucun pouvoir officiel à Vichy en Afrique du Nord, une grande partie de sa population déclare désormais publiquement allégeance à la France libre, faisant pression sur Darlan. Le 24 décembre, Fernand Bonnier de La Chapelle , résistant français et monarchiste antifasciste, assassine Darlan. (Bonnier de La Chapelle a été arrêté sur place et exécuté deux jours plus tard.)

Giraud succéda à Darlan mais, comme lui, remplaça peu de fonctionnaires de Vichy. Il a même ordonné l'arrestation des meneurs du coup d'État d'Alger du 8 novembre, sans opposition de Murphy.

Le gouvernement nord-africain français est progressivement devenu actif dans l'effort de guerre des Alliés. Les troupes françaises limitées en Tunisie n'ont pas résisté aux troupes allemandes arrivant par voie aérienne ; L'amiral Esteva , le commandant, obéit aux ordres en ce sens de Vichy. Les Allemands ont pris les aérodromes là-bas et ont amené plus de troupes. Les troupes françaises se replient vers l'ouest et, en quelques jours, commencent des escarmouches contre les Allemands, encouragées par les petits détachements américains et britanniques qui ont atteint la région. Bien que cela ait eu un effet militaire minime, il a engagé les Français du côté des Alliés. Plus tard, toutes les forces françaises ont été retirées de l'action et correctement rééquipées par les Alliés.

Giraud y est favorable mais préfère également maintenir l'ancienne administration de Vichy en Afrique du Nord. Sous la pression des Alliés et des partisans de de Gaulle, le régime français change, les responsables de Vichy sont progressivement remplacés et ses décrets les plus offensants sont abrogés. En juin 1943, Giraud et de Gaulle ont convenu de former le Comité français de libération nationale (CFLN), avec des membres du gouvernement nord-africain et du Comité national français de de Gaulle . En novembre 1943, de Gaulle devient chef du CFLN et chef de droit du gouvernement français et est reconnu par les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Dans un autre résultat politique de Torch (et aux ordres de Darlan), le gouvernement précédemment vichyite de l'Afrique occidentale française a rejoint les Alliés.

Conséquences militaires

Toulon

L'un des termes du deuxième armistice de Compiègne accepté par les Allemands était que le sud de la France resterait libre de l'occupation allemande et gouverné par Vichy. Le manque de résistance déterminée des Français de Vichy aux invasions alliées en Afrique du Nord et les nouvelles politiques de de Gaulle en Afrique du Nord ont convaincu les Allemands qu'on ne pouvait pas faire confiance à la France. De plus, la présence anglo-américaine en Afrique du Nord française invalidait la seule vraie raison de ne pas occuper l'ensemble de la France car c'était le seul moyen pratique de refuser aux Alliés l'utilisation des colonies françaises. Les Allemands et les Italiens occupèrent aussitôtle sud de la France, et les troupes allemandes se sont déplacées pour s'emparer de la flotte française dans le port de Toulon à partir du 10 novembre. La force navale de l'Axe en Méditerranée aurait été considérablement augmentée si les Allemands avaient réussi à s'emparer des navires français, mais tous les navires importants ont été sabordés à quai par la marine française avant que les Allemands ne puissent les prendre.

Tunisie

Prisonniers de guerre italiens en Tunisie

Après l'occupation allemande et italienne de Vichy France et leur tentative infructueuse de capturer la flotte française à Toulon (opération Lila), l' Armée d'Afrique française se range du côté des Alliés, fournissant un troisième corps ( XIX Corps ) pour Anderson. Ailleurs, des navires de guerre français, comme le cuirassé Richelieu , rejoignirent les Alliés.

Le 9 novembre, les forces de l'Axe ont commencé à se renforcer en Tunisie française, sans l'opposition des forces françaises locales du général Barré. Dévasté par l'indécision, Barré a déplacé ses troupes dans les collines et a formé une ligne défensive de Teboursouk à Medjez el Bab et a ordonné que toute personne essayant de traverser la ligne serait abattue. Le 19 novembre, le commandant allemand Walter Nehring a demandé le passage de ses troupes sur le pont de Medjez et a été refusé. Les Allemands attaquent à deux reprises les unités françaises mal équipées et sont repoussés. Les Français ayant subi de nombreuses pertes et faute d'artillerie et de blindés, Barré est contraint de se retirer. [41]

Après s'être consolidés en Algérie, les Alliés entament la Campagne de Tunisie . Des éléments de la première armée (lieutenant-général Kenneth Anderson) se sont approchés à moins de 64 km de Tunis avant qu'une contre - attaque à Djedeida ne les repousse. En janvier 1943, les troupes allemandes et italiennes du Generalfeldmarschall Erwin Rommel , se retirant vers l'ouest de la Libye , atteignirent la Tunisie.

Winston Churchill salue les troupes alliées dans l' amphithéâtre romain de Carthage , lors d'une visite aux troupes près de Tunis , juin 1943

La 8e armée (lieutenant-général Bernard Montgomery ) avançant par l'est, s'est arrêtée autour de Tripoli tandis que le port était réparé pour débarquer des renforts et renforcer l'avantage allié. A l'ouest, les forces de la 1re armée ont été attaquées fin janvier, ont été refoulées du col du Faïd et ont subi un revers lors de la bataille de Sidi Bou Zid les 14 et 15 février. Les forces de l'Axe ont poussé jusqu'à Sbeitla, puis ont combattu la bataille du col de Kasserine le 19 février, où le IIe corps d'armée américain s'est retiré dans le désarroi jusqu'à ce que les renforts alliés arrêtent l'avancée de l'Axe le 22 février. Fredendall a été limogé et remplacé par George Patton .

Le général Sir Harold Alexander est arrivé en Tunisie fin février pour prendre en charge le nouveau quartier général du 18e groupe d'armées , qui avait été créé pour commander la 8e armée et les forces alliées combattant déjà en Tunisie. Les forces de l'Axe attaquent vers l'est à la bataille de Médenine le 6 mars mais sont facilement repoussées par la 8e armée. Rommel a conseillé à Hitler d'autoriser une retraite complète vers une ligne défendable mais a été refusée et le 9 mars, Rommel a quitté la Tunisie pour être remplacé par Jürgen von Arnim , qui a dû répartir ses forces sur 100 mi (160 km) du nord de la Tunisie.

Les revers de Kasserine obligent les Alliés à consolider leurs forces, à développer leurs lignes de communication et d'administration avant une nouvelle offensive. Les première et huitième armées attaquèrent à nouveau en avril. De durs combats s'ensuivirent mais les Alliés coupèrent les Allemands et les Italiens du soutien des forces navales et aériennes entre la Tunisie et la Sicile . Le 6 mai, point culminant de l' opération Vulcan , les Britanniques prennent Tunis et les forces américaines atteignent Bizerte . Le 13 mai, les forces de l'Axe en Tunisie se sont rendues, ouvrant la voie à l' invasion alliée de la Sicile en juillet.

Influence ultérieure

Malgré le rôle de l'opération Torch dans la guerre et le succès logistique, il a été largement négligé dans de nombreuses histoires populaires de la guerre et dans l'influence culturelle générale. [42] The Economist a émis l' hypothèse que c'était parce que les forces françaises étaient les ennemis initiaux du débarquement, ce qui rendait difficile l'intégration dans le récit global de la guerre dans les histoires générales. [42]

L'opération était le premier déploiement armé de l'Amérique dans le monde arabe depuis les guerres de Barbarie et, selon The Economist , a jeté les bases de la politique américaine d'après - guerre au Moyen-Orient . [42]

Ordres de bataille

Groupe de travail occidental - Maroc

Commandants terrestres et navals de la Force opérationnelle occidentale
Le major-général George S. Patton , USA et arrière Adm. H. Kent Hewitt , USN à bord du CA Augusta
Un half-track et un canon antichar sont chargés sur une péniche de débarquement pendant l'opération Torch.
Des marins britanniques et des soldats britanniques et américains sur la plage près d'Alger.

Vice-amiral H. Kent Hewitt , USN [43] Major général du Corps blindé des États-Unis George S. Patton , États-Unis

1st Armored Corps SSI.svg

Groupe d'attaque du Nord (Mehedia)
Brick. Le général Lucian K. Truscott (9 099 officiers et enrôlés)
60e régiment d'infanterie (renforcé) de la 9e division d'infanterie
1er bataillon du 66e régiment blindé de la 2e division blindée
1er bataillon du 540e du génie
Groupe d'attaque central (Fedhala)
Le général de division JW Anderson (18 783 officiers et enrôlés)
3e division d'infanterie
7e régiment d'infanterie (renforcé)
15e régiment d'infanterie (renforcé)
30e régiment d'infanterie (renforcé)
Groupe d'attaque sud (Safi)
Le général de division Ernest N. Harmon (6 423 officiers et enrôlés)
47e équipe de combat régimentaire de la 9e division d'infanterie
3e et éléments du 2e bataillon du 67e régiment blindé de la 2e division blindée

France Armée française au Maroc

Division de Fès (Maj. Général Maurice-Marie Salbert)
4e régiment de fusiliers marocains
5e régiment de fusiliers marocains
11e régiment de fusiliers algériens
1er régiment étranger de cavalerie
Division Meknès (Maj. Général André-Marie-François Dody)
7e régiment de fusiliers marocains
8e régiment de fusiliers marocains
3e régiment de spahis marocains
Division Casablanca (Brig. Général Antoine Béthouart )
1er régiment de fusiliers marocains
6e régiment de fusiliers marocains
Régiment d'infanterie coloniale marocaine
1er Régiment des Chasseurs d'Afrique
Division de Marrakech (Brig. Général Henry Jules Jean Maurice Martin)
2e régiment de fusiliers marocains
2e régiment étranger d'infanterie
4e régiment de spahis marocains

Groupe de travail central – Oran

Commandants terrestres et navals de la Force opérationnelle centrale
Le général de division Lloyd R. Fredendall , États-Unis
Commodore Thomas Hope Troubridge , IA
Un Spitfire de la Royal Air Force qui a subi une défaillance du train d'atterrissage lors de l'atterrissage près de Bone, en Algérie.

Commodore Thomas Hope Troubridge , RN [44] Major général du IIe Corps des États-Unis Lloyd R. Fredendall , États-Unis Env. 39 000 officiers et enrôlés

II Corps.patch.gif

1re Division d'infanterie (Maj. Gen. Terry Allen )
16e régiment d'infanterie
18e régiment d'infanterie
26e régiment d'infanterie
1re Division blindée (Maj. Gen. Orlando Ward )
Commandement de combat B
6e régiment d'infanterie blindée
1er Bataillon de Rangers

France Armée française en Algérie

Division d'Alger (Maj. Général Charles Mast )
1er régiment algérien de tirailleurs
9e régiment de fusiliers algériens
3e régiment de zouaves
2e régiment des chasseurs d'Afrique
1er régiment de spahis algériens
Division d'Oran (Gén. Robert Boissau)
2e régiment de fusiliers algériens
6e régiment de fusiliers algériens
15e régiment de fusiliers sénégalais
1er régiment étranger
Division Marocaine
7e régiment de fusiliers marocains
3e régiment de fusiliers algériens
4e régiment tunisien de tirailleurs
3e régiment étranger de tirailleurs

Force opérationnelle de l'Est – Alger

Commandants terrestres et navals de la Force opérationnelle de l'Est
Major-général Charles W. Ryder , États-Unis
Adm. arrière Sir Harold M. Burrough , RN

Contre-amiral Sir Harold Burrough , RN [45] Major général des

forces de débarquement alliées Charles W. Ryder , États-Unis [b] Env. 33 000 officiers et enrôlés

United Kingdom Britannique (environ 23 000)
78e Division d'infanterie (Maj. Gen. Vyvyan Evelegh )
11e brigade d'infanterie
36e brigade d'infanterie
Commando n°1
Commando n°6
5 escadrons du RAF Regiment
United States États-Unis (environ 10 000)
9e Division d'infanterie (Maj. Gen. Manton S. Eddy )
39e régiment d'infanterie
34e division d'infanterie (Maj. Gen. Charles W. Ryder )
135e régiment d'infanterie
168e régiment d'infanterie

Voir aussi

Références

Remarques
  1. ^ également connu sous le nom de « Français libre », plus tard, selon l' appellation de de Gaulle , le « Français combattant »).
  2. ^ CG, 34e division d'infanterie américaine
Reflist
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Liens externes

Liens externes

Coordinates: 35°05′06″N 2°01′44″W / 35.085°N 2.029°W / 35.085; -2.029