Opération Sonnenblume

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Unternehmen Sonnenblume /Opération Tournesol
Une partie de la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale
AfricaMap2.jpg
Carte montrant la zone et les événements de l'opération Sonnenblume (agrandissable)
Date6 février – 25 mai 1941
Emplacement
Cyrénaïque , Libye
27°N 17°E / 27°N 17°E / 27 ; 17
Résultat Victoire de l'Axe

Changements territoriaux
La Cyrénaïque reprise par l'Axe, Tobrouk assiégée
belligérants
 Allemagne Italie
 

 Royaume-Uni

 Australie
Commandants et chefs
Allemagne nazie Italo Gariboldi Erwin Rommel
Italie fasciste (1922-1943)
Royaume-Uni Archibald Wavell Philip Neame  ( prisonnier de guerre )
Royaume-Uni
Unités impliquées
Deutsches Afrikakorps
10ª Armata (10e armée)
Commandement de la Cyrénaïque
Force
Éléments de 2 divisions allemandes
Éléments de 5 divisions italiennes
1 division
3 brigades
1 brigade blindée (en sous-effectif)
Victimes et pertes
103 à 107 réservoirs (certains temporaires) 3 000 prisonniers de guerre
env.   100 % de pertes de réservoir

L'opération Sonnenblume ( Unternehmen Sonnenblume /Operation Sunflower ) était le nom donné à l'envoi de troupes allemandes en Afrique du Nord en février 1941, pendant la Seconde Guerre mondiale . La 10e armée italienne ( 10ª Armata ) avait été détruite par les attaques britanniques, du Commonwealth, de l'Empire et de la Force alliée du désert occidental lors de l ' opération Compass (9 décembre 1940 - 9 février 1941). Les premières unités du nouveau Deutsches Afrikakorps (DAK, Generalleutnant Erwin Rommel ) quittèrent Naples pour l'Afrique et arrivèrent le 11 février 1941. (Dans le monde anglophone, le termeAfrika Korps est devenu un terme générique pour les forces allemandes en Afrique du Nord.) Le 14 février, des unités avancées de la 5e division Afrika légère ( rebaptisée plus tard 21e division Panzer), Aufklärungsbataillon 3 (bataillon de reconnaissance 3) et Panzerjägerabteilung 39 (détachement antichar 39) sont arrivés à Tripoli , en Libye et ont été immédiatement envoyés sur la ligne de front à l'est de Syrte .

Rommel est arrivé en Libye le 12 février, avec l'ordre de défendre Tripoli et la Tripolitaine, mais en utilisant des tactiques agressives. Le général Italo Gariboldi a remplacé Maresciallo d'Italia ( maréchal d'Italie ) Rodolfo Graziani comme gouverneur général de la Libye le 25 mars et le général d'Armata Mario Roatta, commandant en chef de la Regio Esercito ( armée royale italienne ), a ordonné à Graziani de placer Unités motorisées italiennes en Libye sous commandement allemand. Les premières troupes allemandes atteignirent Syrte le 15 février et avancèrent vers Nofilia le 18 février. Le 24 février, un raid allemand a tendu une embuscade à une patrouille britannique près deEl Agheïla . Le 24 mars, l'Axe a capturé El Agheila et le 31 mars a attaqué Mersa Brega . La 3e brigade blindée en sous-effectif n'a pas réussi à contre-attaquer et a commencé à battre en retraite vers Benghazi le lendemain.

Lorsque la 3e brigade blindée s'est déplacée, ses chars usés ont commencé à se décomposer, comme cela avait été prédit. La brigade n'a pas réussi à empêcher les mouvements de flanc de l'Axe dans le désert au sud du renflement cyrénaïque, ce qui n'a laissé à l'infanterie australienne à Benghazi d'autre choix que de se replier sur la Via Balbia . Rommel a divisé ses forces en petites colonnes pour harceler la retraite britannique dans la mesure où la pénurie de carburant et d'eau de l'Axe le permettait. Une force britannique considérable a été capturée à Mechili , ce qui a conduit la retraite britannique à continuer vers Tobrouk, puis jusqu'à la frontière libyenne-égyptienne. Les forces de l'Axe n'ont pas réussi à capturer Tobrouk lors de la première ruée et Rommel a ensuite dû diviser les forces de l'Axe entre Tobrouk et la frontière.

Sonnenblume réussit car la capacité des Allemands à monter une offensive était sous-estimée par le général Archibald Wavell , le commandant en chef du Moyen-Orient, le War Office et Winston Churchill . Rommel a transformé la situation par son audace, ce qui était inattendu, malgré de nombreux rapports de renseignement d' Ultra et du MI 14(Renseignement militaire britannique). De nombreuses unités britanniques avaient été transférées en Grèce et d'autres en Égypte pour être réaménagées. Certains commandants nommés par Wavell au Cyrenaica Command (CYRCOM) n'ont pas été à la hauteur des attentes et Wavell s'est appuyé sur des cartes qui se sont avérées inexactes lorsqu'il est arrivé plus tard pour voir par lui-même. En 1949, Wavell écrivait "Je n'avais certainement pas budgétisé Rommel après mon expérience des Italiens. J'aurais dû être plus prudent ...".

Contexte

Invasion italienne de l'Égypte

Operazione E était l'invasion italienne de l'Égypte en 1940 pour s'emparer du canal de Suez et qui a commencé la campagne du désert occidental (1940-1943). Les Italiens ont été opposés par les forces britanniques , du Commonwealth et de la France libre . Après de nombreux retards, la portée de l'offensive a été réduite à une avancée de la 10e armée (maréchal Rodolfo Graziani ) en Égypte, jusqu'à Sidi Barrani et à des attaques contre les forces britanniques dans la région. La 10e armée a avancé d'environ 65 mi (105 km) en Égypte, mais n'a pris contact qu'avec la force d'écran britannique de la 7e division blindée et n'a pas engagé la force principale autourMarsa Matrouh . Le 16 septembre, la 10e armée s'arrête et prend des positions défensives autour du port de Sidi Barrani, avec l'intention de construire des camps fortifiés, en attendant que le génie prolonge la Litoranea Balbo ( Via Balbia ) avec la Via della Vittoria . Graziani avait l'intention d'utiliser la route pour accumuler des fournitures pour une avance sur Mersa Matruh , à environ 130 km plus à l'est, où le reste de la 7e division blindée et de la 4e division indienne étaient basés. [1]

Boussole d'opération

Carte des provinces de Libye, 1934-1963

La British Western Desert Force (WDF, lieutenant-général Sir Richard O'Connor) a attaqué la 10e armée dans l'ouest de l'Égypte et la Cyrénaïque, la province orientale de la Libye de décembre 1940 à février 1941. La WDF, avec environ 30 000 hommes , a avancé de Marsa Matruh en Égypte lors d'un raid de cinq jours contre les positions de la 10e armée, qui comptait environ 150 000 hommes dans des postes fortifiés autour de Sidi Barrani et plus à l'ouest, au-delà de la frontière en Cyrénaïque. La 10e armée a été rapidement vaincue, Sidi Barrani et Sollum ont été repris et les Britanniques ont poursuivi l'opération, attaquant à travers la Cyrénaïque pour capturer Bardia, Tobrouk et Derna. Les Britanniques poursuivent alors la 10e Armée le long de la Via Balbia autour de laJebel Akhdar (Montagne Verte) vers la province occidentale de la Tripolitaine . La Combe Force , une colonne volante ad hoc , s'est déplacée à travers le désert au sud du Jebel et a intercepté les dernières unités organisées de la 10e armée à la bataille de Beda Fomm . Le WDF a ensuite chassé les restes de la 10e armée à El Agheila sur le golfe de Sidra . Les Britanniques ont capturé 138 000 prisonniers italiens et libyens, des centaines de chars et plus de 1 000 canons et avions, tout en ne subissant que 1 900 victimes, tuées ou blessées. [2]

Les Britanniques n'ont pas pu continuer au-delà d'El Agheila, en raison de difficultés d'approvisionnement et de véhicules usés. En février 1941, le cabinet de guerre britannique décida de tenir la Cyrénaïque avec le minimum de forces et d'envoyer le reste en Grèce. Les unités les plus expérimentées, les mieux entraînées et les mieux équipées de la WDF ont été détournées vers la campagne grecque lors de l'opération Lustre en mars et avril 1941. [3] En Cyrénaïque, la 6e division australienne était à la hauteur mais les véhicules de la La 7e division blindée était épuisée. La 2e division néo-zélandaise avait deux brigades disponibles et la 6e division d'infanterie en Égypte n'avait pas d'artillerie et s'entraînait pour des opérations dans les îles du Dodécanèse . LeLa 7e division australienne (major-général John Lavarack ) et la 9e division australienne étaient mal équipées et s'entraînaient toujours, un groupe-brigade polonais manquait d'équipement et deux régiments blindés, détachés de la 2e division blindée à la 7e division blindée, avaient également été usé dans les dernières étapes de l'opération Compass. Le reste de la division avait deux régiments de chars de croisière dont les chars avaient des chenilles usées et deux régiments de chars légers; le commandant divisionnaire était décédé subitement et avait été remplacé par le major-général Michael Gambier-Parry . [4]

Siège de Giarabub

Le siège de Giarabub (maintenant Jaghbub ), a eu lieu à la suite de la défaite de la 10e armée. La position italienne fortifiée à l' oasis d'Al Jaghbub a été assiégée par des parties de la 6e division australienne. Le 6e régiment de cavalerie divisionnaire australien a commencé le siège en décembre 1940, laissant la garnison italienne dépendante pour l'approvisionnement de la Regia Aeronautica . Le transport aérien s'est avéré insuffisant et la faim a incité de nombreuses troupes recrutées localement à déserter. Après avoir été renforcés par le 2/9th Australian Battalion et une batterie du 4th Royal Horse Artillery , les Australiens attaquent le 17 mars 1941 et forcent la garnison italienne à se rendre le 21 mars. [5][6]

Terrain

Le général Italo Gariboldi, commandant suprême des forces italiennes en Libye

La guerre s'est déroulée principalement dans le désert occidental , qui mesurait environ 390 km de large, de Marsa Matruh en Égypte à Gazala sur la côte libyenne, le long de la Via Balbia , la seule route goudronnée. La mer de sable à 240 km à l'intérieur des terres marquait la limite sud du désert à son point le plus large à Giarabub et Siwa ; dans le langage britannique, le désert occidental en est venu à signifier également la Cyrénaïque orientale. De la côte, s'étendant vers le sud se trouve une plaine surélevée et plate de désert pierreux à environ 500 pieds (150 m) au-dessus du niveau de la mer, à environ 120–190 mi (200–300 km) du nord au sud, jusqu'à la mer de sable. [7] Scorpions, vipères et mouches peuplaient la région, habitée par un petit nombre de nomades bédouins . [8]

Les pistes bédouines comme le Trigh el Abd et le Trigh Capuzzo, les puits reliés et le terrain plus facile à parcourir ; la navigation se faisait par le soleil, l'étoile, la boussole et le "sens du désert", bonne perception de l'environnement acquise par l'expérience. Lorsque les troupes italiennes ont avancé en Égypte en septembre 1940, le groupe Maletti a quitté Sidi Omar et s'est perdu, devant être retrouvé par des avions de reconnaissance. Au printemps et en été, les journées sont terriblement chaudes et les nuits très froides. [9] Le Sirocco ( Gibleh ou Ghibli), un vent chaud du désert, souffle des nuages ​​de sable fin qui réduisent la visibilité à quelques mètres et recouvrent les yeux, les poumons, les machines, la nourriture et l'équipement. Les véhicules à moteur et les avions ont besoin de filtres à huile spéciaux. Dans un pays aussi stérile, les fournitures pour les opérations militaires doivent être transportées de l'extérieur. [10] Les moteurs allemands avaient tendance à surchauffer et la durée de vie des moteurs de réservoir est passée de 1 400 à 1 600 mi (2 300 à 2 600 km) à 300 à 900 mi (480 à 1 450 km), aggravée par le manque de pièces de rechange communes pour les types allemands et italiens. de moteur. [11]

Approvisionnement

Cours de la Litoranea Balbo ( Via Balbia )

La route maritime normale pour les approvisionnements italiens vers la Libye passait par l'ouest autour de la Sicile, puis près de la côte jusqu'au port de Tripoli , pour éviter les interférences des avions, navires et sous-marins britanniques basés à Malte ; un tiers de la marine marchande italienne avait été interné après la déclaration de guerre de l'Italie et le détournement a augmenté le voyage à environ 600 mi (970 km). Sur terre, les approvisionnements devaient être transportés sur de grandes distances par la route ou en petits envois par caboteur. [12] Après la défaite italienne lors de l'opération Compass , Tripoli était le dernier port de l'Axe restant, avec une capacité de déchargement maximale de quatre navires de troupes ou cinq cargos à la fois, assez pour la livraison d'environ 45 000 tonnes longues (46 000 t) de fret par mois. La distance entre Tripoli et Benghaziétait de 405 mi (652 km) le long de la Via Balbia , qui n'était qu'à mi-chemin d' Alexandrie . [13]

La route pouvait être inondée, était vulnérable aux attaques de la Desert Air Force (DAF) et l'utilisation de pistes désertiques augmentait l'usure des véhicules. Une division motorisée allemande avait besoin de 350 tonnes longues (360 t) par jour et le déplacement des fournitures sur 480 km (300 mi) nécessitait 1 170 camions de 2 tonnes longues (2,0 t). [13] [a] Avec sept divisions de l'Axe, des unités aériennes et navales, 70 000 tonnes longues (71 000 t) de fournitures par mois étaient nécessaires. De février à mai 1941, un excédent de 45 000 tonnes longues (46 000 t) a été livré d'Italie. Les attaques britanniques de Malte ont eu un certain effet, mais en mai, le pire mois pour les pertes maritimes, 91 % des approvisionnements sont arrivés. Le manque de transport en Libye a laissé les approvisionnements allemands bloqués à Tripoli, tandis que les Italiens n'avaient que7 000 camions pour des livraisons à 225 000 hommes. Une quantité record de fournitures est arrivée en juin mais au front, les pénuries se sont aggravées. [14] [c]

Prélude

Intervention allemande

Panzer III passe devant un véhicule en feu dans le désert, avril 1941

L'implication allemande en Méditerranée occidentale a commencé avec l'arrivée en Italie en juin 1940 du General der Deutschen Luftwaffe beim Oberkommando der Königlich Italienischen Luftwaffe (Italuft) , General Maximilian von Pohl ), une organisation de liaison pour gérer les questions de renseignement. Des unités aériennes de la Luftwaffe sont arrivées en Italie en octobre, pour transporter des troupes italiennes en Albanie , puis le 15 novembre, la Luftflotte 2 ( Generalfeldmarschall Albert Kesselring ) a été transférée d'Allemagne et le Fliegerkorps X ( General der Flieger Hans Geisler ) a quitté la Norvège pourSicile . En janvier 1941, le Fliegerkorps X disposait de 120 bombardiers à longue portée , 150 bombardiers en piqué, quarante chasseurs bimoteurs et vingt avions de reconnaissance. Le Fliegerkorps X a repris les opérations de la Luftwaffe dans le sud de l'Italie, la Sicile et une partie de la Sardaigne, puis a pris le relais en Afrique du Nord, avec l'ordre de sécuriser la route maritime de l'Italie à l'Afrique du Nord en neutralisant Malte. Des attaques devaient être menées sur les routes d'approvisionnement britanniques vers l'Égypte et les forces de l'Axe en Afrique du Nord devaient être soutenues par le Fliegerführer Afrika (général Stefan Fröhlich ). Les premières sorties du Fliegerkorpsont volé le 7 janvier, contre un convoi et des escortes britanniques au large des côtes algériennes. [15]

Le 24 octobre 1940, après une enquête sur la possibilité d'opérations militaires en Afrique du Nord, le général Wilhelm Ritter von Thoma rapporta à Adolf Hitler que les difficultés d'approvisionnement déterminaient ce qui pouvait être réalisé, compte tenu du climat et du terrain nord-africains et du contrôle britannique de la Méditerranée. . La force minimale nécessaire pour capturer l'Égypte était de quatre divisions, ce qui était également la force maximale qui pouvait être fournie par l'Italie, mais Hitler a refusé d'envisager l'envoi de plus d'une division blindée. Le 12 novembre, Hitler a publié la directive 18 , ordonnant qu'une division panzer soit prête à se déplacer en Afrique du Nord. Même cela a été annulé après l'avancée italienne en Égypte dans Operazione E. Après que l'ampleur de la défaite italienne lors de l'opération Compass ait été réalisée, Hitler a publié la directive 22 le 11 janvier 1941, ordonnant l'envoi d'un Sperrverband (détachement de blocage), lançant Unternehmen Sonnenblume (opération Sunflower). Le 3 février, Hitler accepte d'envoyer une autre division de panzers pour rejoindre la 5e division d'Afrique légère ( généralmajor Johann von Ravenstein ). Les premières troupes allemandes atteignirent la Libye le 14 février et les premiers chars le 20 février. Un corps de panzer de deux divisions avait été recommandé par le général Hans von Funckaprès une visite en Libye en janvier, et par le général Enno von Rintelen, l'attaché militaire principal à Rome, mais Hitler n'a accepté que d'envoyer un autre régiment de panzers. D'autres éléments de la 15ème Panzer Division ( Oberst Maximilian von Herff ) commencent à arriver fin avril. [16]

Deutsches Afrikakorps

Panzer II de la 15e Panzer Division en Afrique du Nord

Le 19 février, l' Afrikakorps (DAK), a été formé en tant que Sperrverband (détachement de la barrière) pour défendre la Tripolitaine. [17] [18] [c] Après la bataille de France (10 mai - 25 juin 1940), la Heer (armée allemande) a commencé à boulonner des plaques supplémentaires sur ses chars et la plupart de ceux du Panzer Regiment 5 et du Panzer Regiment 8 étaient de le type modifié. Les réservoirs ont également été adaptés aux conditions désertiques, avec un meilleur refroidissement du moteur obtenu en augmentant la vitesse du ventilateur du radiateur et en perçant des trous dans les couvercles d'écoutille du compartiment moteur. [19] Panzer Régiment 5 de la 5e Afrika LégèreLa Division est arrivée en Afrique du Nord à bord de deux convois du 8 au 10 mars 1941. [20]

Le régiment avait 155 chars, trois kleiner Panzerbefehlswagen (petits véhicules de commandement) et quatre Panzerbefehlswagen (véhicules de commandement). [21] [d] Un autre 25 Panzer I Ausf A pour renforcer le régiment est arrivé à Tripoli le 10 mai. [21] Les chars du Panzer Regiment 5 étaient toujours peints en gris foncé ( RAL 7021 dunkelgrau ) et portaient l' emblème de la 3e Panzer Division d'un Y inversé avec deux frappes. [23] Le 18 janvier, Panzer Regiment 8 avec 146 chars, faisant partie de la 10e Panzer Divisiona été transféré à la nouvelle 15e division Panzer, qui avait été créée à partir de la 33e division d'infanterie . Le Panzer Regiment 8 a été expédié en Libye en trois convois du 25 avril au 6 mai 1941 et, le 28 mai, avait terminé son assemblage en Afrique du Nord. [24]

Commande d'axe

Panzer III passe devant Marble Arch ( Arco dei Fileni ) à Ras Lanuf , à la frontière Tripolitaine-Cyrénaïque, 1941

Après la mort du général Giuseppe Tellera le 7 février à la bataille de Beda Fomm , le général Italo Gariboldi a pris le commandement des restes de la 10e armée et le 25 mars, a remplacé Graziani au poste de gouverneur général de la Libye. Le généralmajor Erwin Rommel est promu Generalleutnant , nommé commandant du DAK et arrive en Libye le 12 février. Rommel avait reçu l'ordre en janvier du commandant en chef de l'armée allemande, le Generalfeldmarschall Walther von Brauchitsch , de défendre Tripoli et la Tripolitaine, bien qu'en utilisant des tactiques agressives. Le commandant en chef du Regio Esercito ,Le général d'Armata Mario Roatta ordonna à Gariboldi de placer toutes les unités motorisées italiennes sous commandement allemand et Rommel envoya le XXe corps avec la 27e division d'infanterie "Brescia" (division Brescia), la 17e division d'infanterie "Pavia" (division Pavia) et le 60 derniers chars de la 132nd Armoured Division "Ariete" (Division Ariete). Le haut commandement allemand n'avait aucune intention d'obtenir une victoire complète en Afrique et lors d'une visite à Berlin, même après l'avance limitée de Tripoli, 270 mi (430 km) le long du golfe de Syrte jusqu'à Syrte puis encore 92 mi (148 km) à Nofilia le 19 mars, on a dit à Rommel de ne pas s'attendre à des renforts. [25]

CYRCOM

La 9e division australienne et la 2e division blindée (moins un groupe-brigade envoyé en Grèce), ont été laissées en garnison en Cyrénaïque sous le commandement de la Cyrénaïque (lieutenant-général Henry Maitland Wilson ), malgré l'insuffisance de la force si les Allemands envoyaient des troupes en Libye. Le commandement en Égypte est repris par le lieutenant-général Richard O'Connor et le QG du XIII Corps est remplacé par le QG du 1er Corps australien (Lieutenant-Général Thomas Blamey ). Il a été cru par le général Archibald Wavellle commandant en chef du Moyen-Orient et le GHQ en Égypte, que les Allemands ne pourraient pas être prêts avant mai, date à laquelle les chars de la 2e division blindée auraient été révisés et deux autres divisions et troupes de soutien, en particulier l'artillerie, seraient prêtes, le long avec la 9e division australienne. La 2e division blindée avait un régiment de reconnaissance; la 3e brigade blindée avait un régiment de chars légers en sous-effectif et un régiment équipé de chars Fiat M13 / 40 capturés . Le régiment de croiseurs est arrivé fin mars, après de nombreuses pannes en cours de route, ce qui a amené la division à une brigade blindée en sous-effectif. [26] [f]Deux brigades de la 9e division australienne ont été échangées avec deux de la 7e division australienne, qui étaient moins bien entraînées et manquaient d'équipement et de transport. [27]

Les tentatives des Britanniques de rouvrir Benghazi ont été frustrées par le manque de transports, le mauvais temps et à partir de début février, les bombardements de la Luftwaffe et l'exploitation minière du port. Les attaques ont conduit les Britanniques à abandonner les tentatives de l'utiliser pour recevoir des fournitures et évacuer les magasins et équipements italiens capturés lors de l' opération Compass . Le manque de transport a rendu impossible l'approvisionnement d'une garnison à l'ouest d'El Agheila, qui était la position la plus favorable pour une ligne défensive et a limité la 2e division blindée au mouvement entre les décharges d'approvisionnement, réduisant encore sa mobilité limitée. En février, le lieutenant-général Philip Neamea pris le contrôle de CYRCOM et a prédit que de nombreux chars tomberaient en panne dès qu'ils se déplaceraient. (Neame a également découvert qu'il devait compter sur le système téléphonique local doté d'opérateurs italiens.) [28] Neame voulait une division blindée appropriée, deux divisions d'infanterie et un soutien aérien adéquat pour tenir la zone. Wavell a répondu qu'il y avait peu à envoyer et rien avant avril. Début mars, la 9e division australienne a commencé à relever la 6e division australienne à Mersa Brega pour l' opération Lustre , ce qui a démontré la difficulté des mouvements tactiques avec un transport insuffisant. Le 20 mars, les Australiens sont retirés au nord de Benghazi vers Tocra , près d'Er Regima pour faciliter l'approvisionnement et la 2e division blindée prend le relais.[29]

Chars italiens s'approchant de Fort El Mechili

Il n'y avait pas de positions faciles à défendre entre El Agheila et Benghazi, le terrain étant ouvert et bon pays de chars. Neame reçut l'ordre de conserver les unités de chars autant que possible, mais d'infliger des pertes aux forces de l'Axe si elles attaquaient, de mener une action retardatrice jusqu'à Benghazi si pressée et d'abandonner le port si nécessaire. Il n'y avait aucune perspective de renfort avant mai, de sorte que les hauteurs de l'escarpement à proximité et les défilés au nord près d' Er Regima et de Barce dans le Jebel Akhdar devaient être conservés aussi longtemps que possible. La 2e division blindée se déplacerait à l'intérieur des terres au sud du Jebel jusqu'à Antelat et opérerait contre le flanc et l'arrière des forces de l'Axe, lorsqu'elles remonteraient la Via Balbiaou couper à travers le désert vers Mechili et Tobrouk. Les chars devraient utiliser des dépôts à Msus , Tecnis , Martuba , Mechili , Timimi , El Magrun et Benghazi en remplacement de l'approvisionnement par camion. La 3rd Indian Motor Brigade (Brigadier EWD Vaughan) est arrivée à Martuba fin mars, avec tous ses transports mais pas de chars, d'artillerie, de canons antichars et seulement la moitié de ses postes sans fil, pour être prête à se diriger vers Derna, Barce ou Mechili si l'Axe a attaqué. [30]

Bataille

24 mars – 2 avril

Le 24 mars, Rommel avance avec le nouvel Afrikakorpsvers les positions de la 3e brigade blindée britannique, au sud-est de Mersa Brega, où le 2e groupe de soutien tenait un front de 13 km ; les Australiens étaient à 150 mi (240 km) au nord, moins une brigade laissée à Tobrouk, déficiente en beaucoup d'équipement et hors de contact avec la 2e division blindée. La reconnaissance aérienne britannique avait observé les troupes allemandes à l'ouest d'El Agheila le 25 février et le 5 mars, on s'attendait à ce que le commandant allemand consolide la défense de la Tripolitaine, tente de reprendre la Cyrénaïque puis envahisse l'Égypte. Les Allemands devaient utiliser Syrte et Nofilia comme bases mais pas avant avril; Rommel a été identifié le 8 mars mais les renseignements locaux étaient difficiles à trouver. Les restrictions de kilométrage nécessaires pour maintenir les quelques troupes et véhicules à proximité du front et le danger des Allemands rapidesSchwerer Panzerspähwagen (voitures blindées à huit roues) a inhibé les unités de reconnaissance britanniques, dont les voitures blindées étaient plus lentes et avaient un armement inférieur. [31]

Le 1er avril, Rommel a envoyé deux colonnes pour capturer Mersa Brega, avec Panzer Regiment 5, Machine-Gun Battalion 8, Reconnaissance Unit 3 et des canons antichars et de l'artillerie se déplaçant le long de la Via Balbia en tant que Machine-Gun Battalion 2 et quelques antichars. les canons ont fait un mouvement de débordement à travers le désert vers le sud. Les Britanniques se sont retirés de Mersa Brega, suivis par les Allemands alors que la division Ariete et la division Brescia avançaient de Tripoli. La 5e division d'Afrique légère est commandée à Ajdabiya (Agedabia) et au port de Zuetina, malgré les objections italiennes. La reconnaissance aérienne du 3 avril a révélé que les Britanniques étaient toujours en retraite et Rommel a ordonné une sonde autour du flanc sud par un détachement italien et plusieurs pelotons allemands ont été envoyés sous les ordres du lieutenant-colonel Gerhard von Schwerin vers Maaten el Grara, d'où ils devaient observer le terrain vers Msus, au sud-est de Benghazi et Ben Gania plus au sud. L'unité de reconnaissance 3 reçut l'ordre de faire une reconnaissance vers Soluch et Ghemines ; dans la soirée, Rommel leur ordonna de se rendre à Benghazi. [32]

3-5 avril

Le 3 avril, Gambier-Parry avait reçu un rapport selon lequel une importante force blindée ennemie avançait sur Msus (aujourd'hui Zawiyat Masus dans la municipalité de Fati ), site du principal dépôt d'approvisionnement divisionnaire. La 3e brigade blindée (le brigadier RGW Rimington) s'y est déplacée et a découvert que l'essence avait été détruite pour empêcher sa capture. La brigade de chars avait déjà été réduite par des pertes et des pannes à 12 chars de croisière, 20 chars légers et 20 chars italiens. Neame a reçu des rapports contradictoires sur les positions des forces britanniques et de l'Axe et le 5 avril, des rapports selon lesquels une importante force de l'Axe avançait sur El Abiar l'ont amené à ordonner à la 9e division australienne de retourner à Wadi Cuff .au nord-est de Benghazi et les éléments de la 2e division blindée pour garder le flanc du désert et se retirer sur Mechili. Des rapports contradictoires ont conduit Neame à annuler ces ordres, ce qui a causé beaucoup de confusion aux Australiens. Le 6 avril, la reconnaissance aérienne britannique rapporta qu'il y avait des colonnes de l'Axe dans le désert et la 3e Indian Motor Brigade repoussa une attaque à Mechili, qui mena à O'Connor au quartier général de CYRCOM (Neame était parti visiter Gambier-Parry), à ordonner un retrait général. [33]

Le quartier général de la 2e division blindée et le 2e groupe de soutien ont reçu l'ordre de retourner à Mechili suivis de la 3e brigade blindée. Rimington a décidé que la brigade blindée manquait de carburant pour atteindre Mechili et a ordonné un déplacement vers Maraura , où une petite quantité d'essence a été trouvée. Rimington prévoyait de déménager à Derna via Giovanni Berta pour obtenir plus de carburant; Rimington a été capturé avec son adjoint alors qu'il roulait devant. La brigade a continué et a entassé les Australiens, qui contournaient Derna, alors qu'ils se retiraient à Gazala . Les Australiens avaient rassemblé tous les véhicules qui pouvaient se déplacer et se retiraient à 17h00, derrière de vastes démolitions, couvertes par le 1er BataillonKing's Royal Rifle Corps (1st KRRC), un bataillon motorisé récemment arrivé d'Égypte. (Le 2/13e bataillon australien a été précipité à Martuba pour bloquer la piste de Mechili et les premières unités de la division ont atteint Tmimi à 4 h 30 le 7 avril, où la 26e brigade australienne tenait la ville, jusqu'à ce que la division et les traînards de d'autres unités sont passées à travers.) [34]

Bf 109E-4Trop JG27 au large de la côte nord-africaine, 1941

La 5e division d'Afrique légère , entre Agedabia et Zuetina, a signalé qu'elle avait besoin de quatre jours pour faire le plein, mais Rommel a ordonné que chaque véhicule de ravitaillement soit déchargé et, avec des véhicules de combat de rechange, renvoyés à 64 km à l'ouest d'El Agheila, pour collecter carburant dans les 24 heures, tandis que le reste de la division attendait. Malgré plus d'objections de Gariboldi, Rommel a décidé que l'avance devait aller plus vite si les Britanniques devaient être piégés. Dans la nuit du 3 au 4 avril,L'unité de reconnaissance 3 est entrée à Benghazi et ce matin-là, Rommel lui a ordonné de continuer vers Mechili, dès l'arrivée de la division Brescia. Alors que les unités atteignaient Benghazi, Rommel les forma en colonnes, le groupe Schwerin fut envoyé à Tmimi et le groupe Fabris, composé de motards et de l'artillerie divisionnaire Ariete, à Mechili suivi du reste de la division Ariete. Le général Streich , commandant de la 5e division d'Afrique légère, reçut l'ordre de se rendre à Tobrouk avec le bataillon de mitrailleuses 8, qui faisait partie du régiment Panzer 5 et d'une compagnie antichar. Le lieutenant-colonel Olbrich, commandant du Panzer Regiment 5, a été envoyé avec le bataillon de mitrailleuses 2, l'artillerie et un bataillon blindé de la division Ariete, via Msus à Mechili ou jusqu'à Tmimi et le major-général Heinrich Kirchheim, qui se trouvait dans la région par coïncidence, a été shanghaï et a reçu l'ordre d'avancer avec deux colonnes le long de la Via Balbia et à travers le Jebel Akhdar avec la division Brescia. [35]

Tard le 4 avril, le groupe Schwerin était à court de carburant et bloqué près de Ben Gania, avec les contingents italiens à la traîne et le groupe Streich n'était arrivé qu'à Maaten el Grara ; le lendemain, un groupe du groupe Streich a atteint Tengeder avec le reste traînant derrière sur 20 à 30 mi (32 à 48 km). L'unité de reconnaissance 3 a été arrêtée par l'artillerie du 2e groupe de soutien à l'ouest de Charruba et le groupe Olbrich a atteint Antelat, avec une unité de mitrailleuses ayant poussé à l'est de Sceleidima; Le groupe Kirchheim avait une colonne à Drianaet l'autre à Er Regima. La reconnaissance aérienne du 5 avril a montré que les Britanniques battaient toujours en retraite; Rommel a ordonné aux colonnes de l'Axe de se rencontrer à Mechili. Le groupe Fabris et la division Ariete sont bloqués entre Ben Gania et Tengeder, au sud de Mechili et dans la soirée, Rommel détache le bataillon de mitrailleuses 8 (lieutenant-colonel Gustav Ponath ) du groupe Streich et le conduit à Mechili, où les unités avancées du groupe Schwerin est arrivé tôt le 6 avril. Ponath a été envoyé vers Derna avec un petit groupe, à ce moment-là, le groupe Kirchheim avait une colonne près de Maddalena et l'autre à l'est d'El Abiar. L'unité de reconnaissance 3 avait à peine bougé et le groupe Olbrich était à nouveau à court de carburant. Ponath a atteint la route côtière et a avancé sur l'aérodrome au sud de Derna au début du 7 avril. [36]

6-8 avril

Carte de localisation de la Cyrénaïque : 1 Mersa Brega , 2 Agedabia , 3 Msus , 4 Tocra , 5 Mechili , 6 Bardia

Kirchheim a envoyé les parties non mécanisées de la division Pavie (général Pietro Zaglio ) et de la division Brescia le long de la Via Balbia et les unités mécanisées et motorisées à travers le Jebel Akhdar. Le 6 avril, la division Ariete atteint Mechili et à midi, Ponath rassemble son groupe près de l'aérodrome de Derna et coupe l'une des routes de retrait britanniques. Le 5th Royal Tank Regiment (5th RTR, Lieutenant-Colonel HD Drew), repousse deux attaques déterminées puis contre-attaque avec les quatre derniers chars britanniques. Le reste des Britanniques s'est désengagé avant que les chars ne soient assommés et que la route ne soit laissée ouverte aux traînards à Derna. Neame avait ordonné au quartier général de CYRCOM de retourner à Tmimi, à l'ouest de Tobrouk, où le chef d'état-major, le brigadierJohn Harding est arrivé tôt le 7 avril, pour ne trouver aucun signe de Neame ou d'O'Connor. Harding a ordonné à CYRCOM de s'installer à Tobrouk et a fait part de ses craintes à Wavell en Égypte. Lors du retrait, Neame, O'Connor et le brigadier Combe avaient quitté Maraua à 20h00 et emprunté une piste désertique à Giovanni Berta mais avaient ensuite pris un mauvais virage vers le nord en direction de Derna, au lieu de l'est vers Tmimi et avaient rencontré le groupe Ponath près de Martuba. . [34]

Rommel avait l'intention d'attaquer Mechili le 7 avril, mais les forces de l'Axe étaient dispersées, à court de carburant et fatiguées. Le groupe Fabris a avancé dans la matinée mais la division Ariete et le groupe Streich ont mis toute la journée pour arriver, après avoir été attaqués par la RAF ; Un escadron du LRDP était apparu du sud, pour harceler les mouvements de l'Axe. À la tombée de la nuit le 7 avril, la 9e division australienne (moins la 24e brigade d'infanterie australienne) avec le 2e groupe de soutien avait bloqué la Via Balbia à Acroma , à environ 24 km à l'ouest de Tobrouk, où les 18e et 24e brigades d'infanterie australiennes préparaient les défenses. (La 18e brigade d'infanterie australienne était arrivée d'Égypte par la mer, après l'annulation de l'envoi de la 7e division australienne en Grèce.) Une petite force tenueEl Adem , au sud de Tobrouk pour observer les approches par le sud et le sud-ouest et à Mechili, Gambier-Parry disposait au quartier général de la 2e division blindée de véhicules à peau douce et d'un char de croisière, la plupart de la 3e brigade automobile indienne, 1ère batterie M Royal Horse Artillery , qui fait partie du 2/3rd Australian Anti-tank Regiment et d'éléments d'autres unités. [37]

Les Allemands ont tenté à deux reprises de bluffer Gambier-Parry pour qu'il se rende, mais il avait reçu l'ordre de CYRCOM de s'échapper et de se retirer à El Adem et a décidé d'attaquer à l'aube, pour gagner une mesure de surprise. Le 8 avril, un escadron de la 18e cavalerie a fait irruption puis s'est retourné pour attaquer l'artillerie italienne, alors que certaines troupes indiennes de la 11e cavalerie du Prince Albert Victor (Frontier Force) s'échappaient. La majeure partie de la garnison a été coincée mais lors d'une deuxième tentative à 8 heures du matin, de petits groupes du 2nd Royal Lancers se sont échappés. La garnison avait tiré la plupart de ses munitions d'armes légères sur les fentes de vision des chars allemands, qui s'étaient retenus par peur des mines et lorsque l'infanterie italienne a attaqué, il restait peu de munitions. Gambier-Parry et2 700 à 3 000 soldats britanniques, indiens et australiens se sont rendus au major-général Pietro Zaglio, commandant de la division Pavie. [38]

Tobrouk

Port de Tobrouk en 1941

Le 8 avril, les unités allemandes les plus avancées étaient arrivées à Derna, mais certaines unités qui avaient traversé la corde du Jebel manquaient d'eau et de carburant à Tengeder. Prittwitz, le commandant de la 15e Panzer Division a été envoyé en avant avec une colonne d'unités de reconnaissance, antichars, mitrailleuses et d'artillerie, pour bloquer la sortie est de Tobrouk, alors que la 5e Division Light Afrika se déplaçait du sud-ouest et la division Brescia a avancé de l'ouest. [39] Rommel espérait poursuivre CYRCOM à travers l'Égypte et prendre Alexandrie, mais les lignes d'approvisionnement surchargées, l'opposition de l'OKW et la défense britannique de Tobrouk ont ​​rendu cela impossible. [40]

Le 10 avril, Rommel a fait du canal de Suez l'objectif du DAK et a ordonné d'empêcher une évasion de Tobrouk. Le lendemain, le port est investi mais la ruée prend fin avec la 5th Light Afrika Division à l'est, le Group Prittwitz au sud (Prittwitz ayant été tué) et la Brescia Division à l'ouest. L'unité de reconnaissance 3 s'est rendue à Bardia et une force composite a été envoyée à Sollum pour tenter d'atteindre Mersa Matruh mais a été empêchée par la British Mobile Force (Brigadier William Gott ) à la frontière, qui a mené une action retardatrice autour de Sollum et Capuzzo. [39] Tobrouk était défendu par une force d'environ 25 000 Britanniqueset les troupes australiennes, bien approvisionnées et reliées à l'Égypte par la marine. La garnison avait des voitures blindées et des chars italiens capturés, qui pouvaient attaquer les convois de ravitaillement de l'Axe alors qu'ils passaient par Tobrouk pour la frontière et rendaient impossible une invasion de l'Égypte par l'Axe. [41]

Conséquences

Analyse

En 1956, ISO Playfair, l'historien officiel britannique a écrit que les hypothèses britanniques sur le temps nécessaire à une contre-offensive de l'Axe n'étaient pas irréalistes mais étaient déconcertées par l'audace de Rommel et le fait que la 3e brigade blindée n'était une brigade que de nom, aucun char n'était disponible pour le rééquipement de la brigade ou des deux de la 7e division blindée de retour en Égypte. Lorsque le DAK a attaqué, il n'y avait aucune force blindée capable de contre-attaquer ou de couper les communications de l'Axe. Au moment où les Britanniques se sont retirés dans le Jebel Akhdar, l'infanterie manquait de mobilité, les chars de la 3e brigade blindée étaient tombés en morceaux et la seule réserve était une brigade motorisée sans chars, artillerie et canons antichars. Tant que les forces de l'Axe avaient le carburant pour manœuvrer, les Britanniques n'avaient aucune défense contre les attaques de débordement vers le sud. La retraite à Tobrouk réussit mais la première offensive italo-allemande avait été unsuccès opérationnel et un "triomphe pour Rommel". [42]

La Luftwaffe et la Regia Aeronautica ont eu peu d'influence sur les opérations, malgré les inconvénients rencontrés par le DAF lors de la retraite. Le Fliegerführer Afrika n'était pas sous l'autorité de l'armée et choisissait les objectifs des forces aériennes. Beaucoup de mitraillagedes attaques ont été menées contre des groupes de troupes et de véhicules britanniques, mais elles n'ont pas été concentrées sur les goulots d'étranglement, malgré les quelques voies de retraite autour du renflement cyrénaïque et au sud du Jebel Akhdar. Le DAF avait été épuisé pour fournir des escadrons à la Grèce et n'avait que deux escadrons de chasse et un escadron de bombardiers jusqu'au 8 avril, date à laquelle un autre escadron de bombardiers est arrivé. Les escadrons de chasse ont dû recourir à des patrouilles permanentes inutiles sur des zones importantes et ont pu parfois couvrir les embouteillages, mais n'ont pas pu empêcher les attaques aériennes contre deux convois d'essence, qui ont été détruits. Les Britanniques n'avaient pas l'avion pour garder la supériorité aérienne et les forces aériennes de l'Axe n'ont fait aucune tentative cohérente pour s'en emparer, ce qui a rendu l'influence des deux côtés sporadique. [43]

Les contraintes d'approvisionnement avaient empêché l'Axe d'avancer bien au-delà du fil frontalier à la frontière libyenne-égyptienne à la mi-avril. Tant que le port de Tobrouk était détenu par les Britanniques, la position de l'Axe à la frontière était instable, car les Italo-Allemands étaient distraits par le siège, tandis que les Britanniques pouvaient reconstruire leurs forces en Égypte. Les colonnes de la British Mobile Force basées à Halfaya, Sofafi, Buq Buq et Sidi Barrani ont commencé à harceler les Allemands dans la région autour de Capuzzo et Sollum et après une embuscade près de Sidi Azeiz, le commandant allemand local a envoyé un rapport alarmiste à Rommel, conduisant à une attaque du groupe Herff du 25 au 26 avril, qui a repoussé les Britanniques à Buq Buq et Sofafi mais les attaques d'avril sur Tobrouk ont ​​été des échecs coûteux. [42]

Cooper a écrit en 1978 que Tobrouk avait été investi le 11 avril, après une avance de douze jours. Les chars allemands s'étaient révélés supérieurs à leurs homologues britanniques, mais l'Axe ne pouvait pas maintenir une force plus à l'est que Sollum, sans Tobrouk. Les forces allemandes ont sondé les défenses de Tobrouk du 11 au 12 avril, ont attaqué du 13 au 14 avril et de nouveau du 16 au 17 avril. Le 2 mai, Rommel a admis que la force de l'Axe n'était pas suffisante pour capturer Tobrouk. Des préparatifs devraient être faits pour repousser une contre-attaque britannique depuis l'Égypte, le manque chronique de carburant déterminant le mouvement plus que la tactique. Commandant Suprême(Haut commandement des forces armées italiennes) voulait une pause avant d'avancer en Égypte, tout comme Hitler, qui considérait également la prise de Tobrouk comme essentielle; Rommel a exigé plus d'avions pour transporter des munitions, du carburant et de l'eau vers l'avant. Le général Friedrich Paulus , sous-chef d'état-major général, est envoyé en Afrique pour rendre compte de la situation. [44] Les Britanniques ont reçu via Ultra un décryptage du rapport Paulus mais le "coup d'État considérable du renseignement" a été mal géré, encourageant l'attaque prématurée de l'opération Brevity. [45]

En 1993, Harold Raugh écrivait que le détournement de tant d'unités britanniques vers la Grèce était la principale raison du succès de Sonnenblume , ainsi que le transfert d'unités en Égypte pour les remettre en état, la nomination par Wavell de commandants incompétents et son incapacité à étudier correctement. le terrain. Le potentiel des Allemands à monter une offensive a été sous-estimé et la capacité, l'audace et le potentiel de Rommel pour transformer la situation ont été négligés par Wavell, le War Office et Winston Churchill , malgré de nombreux rapports de renseignement d'Ultra et du MI 14.(Renseignement militaire britannique). En 1949, Wavell écrivit qu'il avait pris un risque injustifié en Cyrénaïque, ayant formé des attentes de l'Axe basées sur l'expérience de combattre l'armée italienne; "Je n'avais certainement pas prévu de budget pour Rommel après mon expérience des Italiens. J'aurais dû être plus prudent..." [46]

Pertes

Les Britanniques ont perdu 3 000 hommes lorsqu'une grande partie de la 3e brigade automobile indienne a été forcée de se rendre à Mechili le 8 avril. [47] Les lieutenants-généraux Neame et O'Connor, Gambier-Parry, le commandant de la 2e division blindée, le brigadier R. Rimington et le lieutenant-colonel JFB Combe sont capturés. [48] ​​Du 24 mars au 14 mai, la 3e brigade blindée a perdu la plupart de ses chars à cause d'une panne mécanique, d'une pénurie de carburant et de démolitions pour les empêcher d'être capturés. Une vingtaine de chars avaient été renvoyés plus tôt à Tobrouk pour des réparations et trois autres chars inutilisables ont été récupérés pendant la retraite; 103 à 107 chars allemands ont été assommés, mais beaucoup ont été récupérés plus tard et réparés. [49]

Opérations ultérieures

Siège de Tobrouk

Panzer II en feu près de Tobrouk, 1941

Du 11 au 12 avril, le Panzer Regiment 5 a sondé les défenses de la 20e brigade australienne près de la route d'El Adem et a été repoussé par des tirs d'artillerie; L'infanterie allemande qui a atteint le fossé antichar a été repoussée par l'infanterie australienne. Les Allemands ont été surpris, ayant supposé que la navigation à Tobrouk était là pour évacuer la garnison et ont planifié une attaque par la 5e division Light Afrika pour la nuit du 13 au 14 avril. Des groupes de véhicules de l'Axe ont été attaqués par 45 et 55 escadrons de la RAF, qui se sont réarmés sur les aérodromes à l'intérieur du périmètre. L'attaque a commencé par une tentative de franchir le fossé antichar à l'ouest de la route d'El Adem, dans le 2/17th Australian Battalionsecteur et a été repoussé. Une autre tentative a été faite plus tard et à l'aube, une petite tête de pont avait été établie, où le Panzer Regiment 5 a traversé et tourné vers le nord, prêt à se diviser en une colonne pour le port et une pour se déplacer vers l'ouest et couper la garnison mais l'avance a été arrêtée. [50] Les Italiens avaient mis du temps à fournir des plans pour les fortifications du port et après trois semaines, Rommel suspendit les attaques et reprit le siège. [51] Les divisions d'infanterie italiennes ont pris position autour de la forteresse, tandis que le gros du DAK a maintenu une position mobile au sud et à l'est du port, gardant la frontière à portée de main. [52]

Opération Brièveté

Zone d'opérations de l'opération Brevity

L'opération Brevity (15-16 mai) était une offensive britannique limitée, planifiée comme un coup rapide contre les faibles forces de première ligne de l'Axe autour de Sollum , Fort Capuzzo et Bardia .à la frontière égypto-libyenne. Les Britanniques avaient reçu une ultra interception du rapport compilé par Paulus, qui insistait sur l'épuisement et la situation d'approvisionnement désastreuse face à l'Axe à Tobrouk et à la frontière, ce qui a encouragé une tentative prématurée d'infliger des pertes aux garnisons frontalières de l'Axe et de capturer le saut. -off lieux pour une attaque ultérieure vers Tobrouk. La garnison de Tobrouk, à 160 km à l'ouest, avait résisté aux attaques de l'Axe et ses troupes australiennes et britanniques pouvaient encore mettre en danger la ligne d'approvisionnement de l'Axe depuis Tripoli, ce qui a conduit Rommel à donner la priorité au siège, laissant la ligne de front à peine détenu. Le 15 mai, Gott a attaqué avec une infanterie mixte et une force blindée en trois colonnes. [53]

Le col d'Halfaya a été pris contre une opposition italienne déterminée et en Libye, les Britanniques ont capturé Fort Capuzzo mais les contre-attaques allemandes ont regagné le fort dans l'après-midi, infligeant une défaite coûteuse aux défenseurs. L'opération avait bien commencé et avait jeté les commandants de l'Axe dans la confusion, mais la plupart de ses premiers gains ont été perdus à cause des contre-attaques et avec des renforts allemands arrivant de Tobrouk, l'opération a été annulée. Gott s'est inquiété du fait que ses forces risquaient d'être prises à découvert par des chars allemands et a effectué un retrait par étapes vers le col d'Halfaya le 16 mai. Du 26 au 27 mai, les troupes allemandes ont repris le col lors de l'opération Skorpion . [53] Les Britanniques ont repris les préparatifs de l'opération Battleaxe qui a commencé le 15 juin.[54]

Voir aussi

Ordres de bataille

Deutsches Afrikakorps

5e division d'Afrique légère [ 55 ] [f]

  • Régiment Panzer 5 [24] [g]
    • 50 Panzer I
    • 45 Panzer II
    • 71 Panzer III
    • 20 Panzer IV
    • 3 kleine Panzerbefehlswagen
    • 4 Panzerbefehlwagen
  • Bataillon de reconnaissance 3

15e Panzer Division (arrivée par étapes jusqu'en mai 1941)

  • Panzer Regiment 8 (bataillons I et II) [24] [h]
    • 45 Panzer II
    • 71 Panzer III
    • 20 Panzer IV
    • 4 kleine Panzerbefehlswagen
    • 6 Panzerbefehlwagen
    • Motorized Rifle Regiment 104 (1 bataillon de camions, 1 bataillon de motos, 1 bataillon à pied)
    • Bataillon de motos 15
  • Bataillon de reconnaissance 33
  • Régiment d'artillerie motorisé 33 (bataillons I, II et III)
  • Bataillon du génie 33
  • Batterie, bataillon antichar 33
  • Batterie anti-aérienne (88 mm)
  • 33e service divisionnaire

Commandement de la Cyrénaïque et troupes britanniques en Égypte

Forces du GHQ Moyen-Orient [i]

Commandement de la Cyrénaïque libyenne

  • 1er King's Royal Rifle Corps
  • 1re Bataillon d'Infanterie de Marin (1 BIM)
    • 2e division blindée
  • 143rd Field Park Troop, RE attaché de la 7th Armored Division
  • 4e escadron de campagne RE attaché à la 7e division blindée
  • 1er King's Dragoon Guards
  • Signaux de la 2e division blindée
    • 2e groupe de soutien
  • 9th Rifle Brigade (rebaptisée 1 Bn, Tower Hamlets Rifles, 15 janvier 1941)
  • 1re Compagnie, 1re Bataillon d'Infanterie de Marin (1 BIM)
  • Batterie 'D/J', 3e Royal Horse Artillery
  • 104e (Essex Yeomanry) Artillerie royale à cheval
  • 1ère compagnie, bataillon automobile français libre attaché
    • 3e brigade blindée
  • 3e hussards du roi
  • 5e régiment royal de chars
  • 6e régiment royal de chars
  • 16e compagnie antichar australienne attachée
  • 1st Royal Horse Artillery attaché
    • 9e division australienne
  • 2/3rd Antitank Regiment, Royal Australian Artillery (9e batterie uniquement, 10e et 11e batteries détachées de la 3e brigade automobile indienne, 12e batterie en Palestine jusqu'au 5 avril 1941)
  • 51e Régiment de campagne, RA attaché
  • 2/13th Field Company, Royal Australian Engineers
  • 2/3e compagnie de terrain, Royal Australian Engineers
  • 2/7th Field Company, Royal Australian Engineers
  • 1st Royal Northumberland Fusiliers attaché.
  • Une compagnie détachée auprès de la 9th Rifle Brigade à partir du 26 mars 1941
  • 2/1er bataillon de pionniers australiens
  • 20 Brigade d'infanterie australienne
  • 2/13e bataillon australien
  • 2/15e bataillon australien
  • 2/17e bataillon australien
  • 20e compagnie antichar australienne
  • 24e brigade d'infanterie australienne
  • 2/28e bataillon australien
  • 2/43e bataillon australien
  • 24e compagnie antichar australienne
  • 26 Brigade d'infanterie australienne
  • 2/23e bataillon australien
  • 2/24e bataillon australien
  • 2/48e bataillon australien
  • 26e compagnie antichar australienne
    • 3e brigade automobile indienne
  • 18e cavalerie du roi Édouard VII
  • 2e Royal Lancers (cheval de Gardner)
  • Propre cavalerie du prince Albert Victor (11e force frontalière)
  • 2/3e Régiment antichar, Artillerie royale australienne
  • 10 et 11 batteries attachées de la 9e division australienne

Egypte

QG des troupes britanniques en Égypte

  • 11th Hussars (appartenant à Prince Albert)
  • 1er dragons (royaux)
  • 107th (South Notts Hussars) Royal Horse Artillery
  • 4e artillerie royale à cheval
  • 11e bataillon tchécoslovaque (Moyen-Orient)

Printemps 1941

  • 4e régiment royal de chars
  • 7e régiment de chars royaux
  • 7e division blindée
  • 4e brigade blindée
  • 2e régiment de chars royaux
  • Hussards du 7e Queen's Own
  • 7e brigade blindée
  • 1er régiment royal de chars
  • 8e hussards (royaux irlandais du roi)
  • 7e groupe de soutien
  • 2e bataillon, la brigade de fusiliers
  • Batterie 'C', 4e Royal Horse Artillery
  • 3e artillerie royale à cheval
  • Batterie 'M/P' uniquement, batterie 'D/J' avec 2 groupes de support
    • Brigade indépendante de fusiliers des Carpates polonaise
  • I bataillon de fusiliers
  • IIe bataillon de fusiliers
  • IIIe bataillon de fusiliers
  • 1ère compagnie antichar
  • 2e compagnie antichar
  • Régiment d'artillerie des Carpates
  • Groupe d'ingénieurs (siège, 2 entreprises)
  • La Légion des officiers polonais attachée
  • Bataillon HMG des Carpates
  • Services médicaux (2 compagnies, 2 sections, hôpital avancé)
  • Colonne de transport (3 pelotons)
  • Régiment de lanciers des Carpates
  • Groupe des transmissions (QG, 1 compagnie, 3 pelotons)

Sous-région d'Alexandrie

  • 18e brigade d'infanterie australienne
  • Partie de la 7e division australienne, en route pour la Grèce
  • 2/10e bataillon australien
  • 2/12e bataillon australien
  • 2/9e bataillon australien
  • 2/4th Field Company, Royal Australian Engineers
  • 6e régiment de cavalerie divisionnaire australien

Sous-zone de Marsa Matruh

  • 8e régiment de campagne, RA

Sous-zone du canal de Suez

  • Troupes du GQG
      • 6e division d'infanterie
  • 54e compagnie de campagne, RE
    • 16e brigade d'infanterie
  • 1er Argyll & Sutherland Highlanders (princesse Louise)
  • 2e régiment du Leicestershire
  • 2e Régiment royal de la reine (West Surrey)
    • 22e brigade d'infanterie (gardes)
  • 1er Infanterie légère de Durham
  • 2e gardes écossais
  • 3e Gardes Coldstream
    • Layforce (ci-joint)
  • Commando du bataillon "A"
  • Commando du bataillon "B"
  • Commando du bataillon "C"
  • Commando du bataillon "D"

Remarques

  1. ^ L'avance de l'Axe de 388 mi (624 km) de Benghazi à Sollum en Égypte lors de l'opération Sonnenblume, a augmenté la distance routière de Tripoli à 1 100 mi (1 800 km). Le cabotage ne pouvait transporter que 15 000 tonnes longues (15 000 t) et Benghazi était à portée du DAF. Tobrouk pouvait prendre environ 1 500 tonnes longues (1 500 t) de fournitures par jour, mais le manque de navires de l'Axe rendait sa capture sans importance. [13]
  2. Les Français de Vichy acceptèrent d'ouvrir le port de Bizerte en Tunisie mais aucun ravitaillement ne le traversa jusqu'à la fin de 1942. [14]
  3. Le terme "Afrika Korps" est un pseudo-allemand tiré d'une partie du titre allemand, qui était écrit en un seul mot. Le Deutsches Afrikakorps , la formation initiale allemande, faisait partie de la structure de commandement des forces de l'Axe en Afrique du Nord.
  4. Alors que les chars étaient chargés sur des navires italiens dans le port de Naples, le Leverkusen prit feu et coula, entraînant la perte de treize chars. Dix Panzer III de remplacement, un mélange de modèles Ausf (type) F et G, ont été réquisitionnés au Panzer Regiment 6 et trois nouveaux Panzer IV Ausf E ont été expédiés en Libye du 10 au 14 avril et ont atteint le régiment le 29 avril. [22]
  5. La plupart des chars britanniques étaient usés et les chars italiens étaient lents et peu fiables. Le groupe de soutien (équivalent d'une petite brigade d'infanterie) ne disposait que d'un bataillon motorisé, d'un régiment de campagne de 25 livres , d'une batterie antichar et d'une compagnie de mitrailleuses, la division manquait de moyens de transport et ses ateliers étaient en sous-effectif et manquaient de pièces de rechange. les pièces. [27]
  6. ^ Toutes les données sont tirées de Pitt (2001) sauf indication contraire. [55]
  7. ^ Données sur le Panzer Regiment 5 tirées de Jentz (1998). [24]
  8. ^ Données sur le Panzer Regiment 8 tirées de Jentz (1998). [24]
  9. ^ Toutes les données de cette section sont tirées de Playfair (2004 [1956]). [56]

Notes de bas de page

  1. ^ Playfair et al. 1959 , p. 197–212.
  2. ^ Playfair et al. 1959 , p. 257–298, 351–365.
  3. ^ Playfair et al. 1959 , p. 351–365.
  4. ^ Playfair et al. 2004 , p. 1–2.
  5. ^ Richardson 2010 , p. 1–30.
  6. ^ Long 1961 , pp. 287–304.
  7. ^ Chance 1989 , p. 92.
  8. ^ Playfair et al. 1959 , p. 116.
  9. ^ Playfair et al. 1959 , p. 115, 116.
  10. ^ Lewin 1998 , p. 149.
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Lectures complémentaires

Liens externes