Opération Lion de mer

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Opération Lion de mer
Une partie du front occidental de la Seconde Guerre mondiale
OperationSealion.svg
Plan allemand initial
Périmètre opérationnella Normandie , la côte belge, la Manche et la côte anglaise ; propositions initiales de l'armée du 25 juillet 1940 envisageant des débarquements du Kent au Dorset , à l' île de Wight et à certaines parties du Devon ; ensuite raffiné à un groupe confiné de quatre sites de débarquement dans l'East Sussex et l'ouest du Kent
PrévuSeptembre 1940
Planifié parOKW
ObjectifÉlimination du Royaume-Uni comme base d'opérations militaires contre les puissances de l' Axe [1]
RésultatAnnulation et détournement éventuels des forces allemandes, italiennes et autres de l'Axe pour l'opération Barbarossa

L'opération Sea Lion , également écrite sous le nom d' Operation Sealion [2] [3] ( allemand : Unternehmen Seelöwe ), était le nom de code de l'Allemagne nazie pour le plan d'invasion du Royaume-Uni pendant la bataille d'Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale . Après la bataille de France , Adolf Hitler , le Führer allemand et commandant suprême des forces armées , espérait que le gouvernement britannique accepterait son offre de mettre fin à la guerre, [4] et il n'envisagea à contrecœur l'invasion qu'en dernier recours si toutes les autres options échoué.

Comme condition préalable, Hitler a spécifié la réalisation de la supériorité aérienne et navale sur la Manche et les sites de débarquement proposés, mais les forces allemandes n'ont atteint ni l'un ni l'autre à aucun moment de la guerre, et le haut commandement allemand et Hitler lui-même avaient de sérieux problèmes. des doutes sur les chances de succès. Néanmoins, l'armée et la marine allemandes ont entrepris un important programme de préparation à une invasion : formation de troupes, développement d'armes et d'équipements spécialisés et modification des navires de transport. Un grand nombre de barges fluviales et de navires de transport étaient rassemblés sur la côte de la Manche, mais avec la Luftwaffeles pertes d'avions augmentant lors de la bataille d'Angleterre et aucun signe que la Royal Air Force avait été vaincue, Hitler a reporté Sea Lion indéfiniment le 17 septembre 1940 et il n'a jamais été mis en action.

Contexte

Adolf Hitler espérait une paix négociée avec le Royaume-Uni et n'a fait aucun préparatif pour un assaut amphibie contre la Grande-Bretagne jusqu'à la chute de la France. À l'époque, les seules forces expérimentées et dotées d'équipements modernes pour de tels débarquements étaient les Japonais, lors de la bataille de Wuhan en 1938. [5]

Déclenchement de la guerre et chute de la Pologne

En septembre 1939, le succès [6] de l' invasion allemande de la Pologne enfreint à la fois une alliance française et britannique avec la Pologne et les deux pays déclarent la guerre à l'Allemagne. Le 9 octobre, la "Directive n° 6 pour la conduite de la guerre" d'Hitler prévoyait une offensive pour vaincre ces alliés et "gagner autant de territoire que possible en Hollande, en Belgique et dans le nord de la France pour servir de base à la poursuite réussie de la guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre". [7]

Avec la perspective que les ports de la Manche tombent sous le contrôle de la Kriegsmarine (marine allemande), le grand amiral ( großadmiral ) Erich Raeder (chef de la Kriegsmarine ) a tenté d'anticiper la prochaine étape évidente qui pourrait impliquer et a chargé son officier des opérations, Kapitän Hansjürgen Reinicke , de rédiger un document examinant "la possibilité de débarquements de troupes en Angleterre si le déroulement futur de la guerre faisait surgir le problème". Reinicke a passé cinq jours sur cette étude et a défini les conditions préalables suivantes :

  • Éliminer ou isoler les forces de la Royal Navy des zones d'atterrissage et d'approche.
  • Élimination de la Royal Air Force .
  • Détruire toutes les unités de la Royal Navy dans la zone côtière.
  • Empêcher l'action des sous-marins britanniques contre la flotte de débarquement. [8]

Le 22 novembre 1939, le chef du renseignement de la Luftwaffe (armée de l'air allemande) Joseph "Beppo" Schmid présenta sa "Proposition pour la conduite de la guerre aérienne", qui plaidait pour une contre-attaque au blocus britannique et déclarait que "la clé est de paralyser les Britanniques". commerce" en bloquant les importations vers la Grande-Bretagne et en attaquant les ports maritimes. L'OKW ( Oberkommando der Wehrmacht ou "Haut Commandement des Forces Armées") a examiné les options et la "Directive n° 9 d'Hitler du 29 novembre - Instructions pour la guerre contre l'économie de l'ennemi" stipulait qu'une fois la côte sécurisée, la Luftwaffe et la Kriegsmarine devaient bloquerLes ports britanniques avec des mines marines, attaquent la navigation et les navires de guerre, et effectuent des attaques aériennes sur les installations à terre et la production industrielle. Cette directive est restée en vigueur dans la première phase de la bataille d'Angleterre. [9]

Soldats britanniques en France en 1939

En décembre 1939, l' armée allemande publia son propre document d'étude (désigné Nordwest ) et sollicita les opinions et les contributions de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe . Le document décrivait un assaut sur la côte est de l'Angleterre entre The Wash et la Tamise par des troupes traversant la mer du Nord à partir de ports des Pays-Bas . Il suggérait des troupes aéroportées ainsi que des débarquements maritimes de 100 000 fantassins en East Anglia , transportés par la Kriegsmarine , qui devait également empêcher les navires de la Royal Navy de traverser la Manche, tandis que la Luftwaffedevait contrôler l'espace aérien au-dessus des atterrissages. La réponse de la Kriegsmarine visait à souligner les nombreuses difficultés à surmonter si l'invasion de l'Angleterre devait être une option viable. Il ne pouvait pas envisager de s'attaquer à la Royal Navy Home Fleet et a déclaré qu'il faudrait un an pour organiser l'expédition des troupes. Le Reichsmarschall Hermann Göring , chef de la Luftwaffe , a répondu par une lettre d'une page dans laquelle il déclarait : « [Une] opération combinée ayant pour objectif de débarquer en Angleterre doit être rejetée. Elle ne peut être que l'acte final d'une guerre déjà victorieuse. contre la Grande-Bretagne, sinon les conditions préalables au succès d'une opération combinée ne seraient pas remplies ». [10] [11]

La chute de la France

L'occupation rapide et réussie de la France et des Pays-Bas par l'Allemagne a pris le contrôle de la côte de la Manche, face à ce que le rapport de Schmid de 1939 appelait leur « ennemi le plus dangereux ». Raeder rencontra Hitler le 21 mai 1940 et souleva le sujet de l'invasion, mais avertit des risques et exprima une préférence pour le blocus par air, sous-marins et raiders . [12] [13]

Fin mai, la Kriegsmarine était devenue encore plus opposée à l'invasion de la Grande-Bretagne après sa coûteuse victoire en Norvège ; après l'opération Weserübung , la Kriegsmarine n'avait qu'un seul croiseur lourd, deux croiseurs légers et quatre destroyers disponibles pour les opérations. [14] Raeder était fortement opposé à Sea Lion, car plus de la moitié de la flotte de surface de la Kriegsmarine avait été coulée ou gravement endommagée à Weserübung , et son service était désespérément dépassé en nombre par les navires de la Royal Navy. [15] Les parlementaires britanniques qui plaidaient toujours pour les négociations de paix ont été vaincus lors de la crise du cabinet de guerre de mai 1940, mais tout au long du mois de juillet, les Allemands ont poursuivi leurs tentatives pour trouver une solution diplomatique. [16]

Planification d'invasion

Dans un rapport présenté le 30 juin, le chef d'état-major de l'OKW, Alfred Jodl , a examiné les options pour accroître la pression sur la Grande-Bretagne afin qu'elle accepte une paix négociée. La première priorité était d'éliminer la Royal Air Force et d'acquérir la suprématie aérienne . L'intensification des attaques aériennes contre la navigation et l'économie pourrait affecter les approvisionnements alimentaires et le moral des civils à long terme. Les attaques de représailles des bombardements terroristes avaient le potentiel de provoquer une capitulation plus rapide, mais l'effet sur le moral était incertain. Une fois que la Luftwaffe avait le contrôle de l'air et que l'économie britannique avait été affaiblie, une invasion serait un dernier recours ou une frappe finale (" Todesstoss ") après que le Royaume-Uni ait déjà été pratiquement vaincu, mais pourrait avoir un résultat rapide. [12] [17]Lors d'une réunion ce jour-là, le chef d'état-major général de l'OKH, Franz Halder , a entendu du secrétaire d'État Ernst von Weizsäcker qu'Hitler avait tourné son attention vers la Russie. Halder a rencontré l'amiral Otto Schniewind le 1er juillet et ils ont partagé leurs points de vue sans comprendre la position de l'autre. Tous deux pensaient que la supériorité aérienne était nécessaire en premier et pouvait rendre l'invasion inutile. Ils ont convenu que les champs de mines et les sous-marins pourraient limiter la menace posée par la Royal Navy; Schniewind a souligné l'importance des conditions météorologiques. [18]

Le 2 juillet, l'OKW a demandé aux services de commencer la planification préliminaire d'une invasion, car Hitler avait conclu que l'invasion serait réalisable dans certaines conditions, dont la première était le commandement de l'air, et a spécifiquement demandé à la Luftwaffe quand cela serait réalisé . . Le 4 juillet, après avoir demandé au général Erich Marcks de commencer à planifier une attaque contre la Russie, Halder a appris de la Luftwaffe qu'ils prévoyaient d'éliminer la RAF, de détruire ses systèmes de fabrication et d'approvisionnement d'avions, avec des dommages aux forces navales comme objectif secondaire. Une Luftwafferapport présenté à l'OKW lors d'une réunion le 11 juillet indiquait qu'il faudrait 14 à 28 jours pour atteindre la supériorité aérienne. La réunion a également appris que l'Angleterre discutait d'un accord avec la Russie. Le même jour, le grand amiral Raeder a rendu visite à Hitler au Berghof pour le persuader que la meilleure façon de faire pression sur les Britanniques pour qu'ils concluent un accord de paix serait un siège combinant des attaques aériennes et sous-marines. Hitler était d'accord avec lui que l'invasion serait un dernier recours. [19]

Jodl a exposé les propositions de l'OKW pour le projet d'invasion dans un mémorandum publié le 12 juillet, qui décrivait l'opération Löwe (Lion) comme "une traversée de rivière sur un large front", irritant la Kriegsmarine . Le 13 juillet, Hitler rencontra le maréchal von Brauchitsch et Halder à Berchtesgaden et ils présentèrent des plans détaillés préparés par l'armée en supposant que la marine assurerait un transport sûr. [20] À la surprise de Von Brauchitsch et Halder, et complètement en contradiction avec sa pratique normale, Hitler ne posa aucune question sur des opérations spécifiques, ne s'intéressa pas aux détails et ne fit aucune recommandation pour améliorer les plans ; au lieu de cela, il a simplement dit à OKW de commencer les préparatifs. [21]

Directive n° 16 : Opération Sea Lion

Le 16 juillet 1940, Hitler publia la directive n ° 16 du Führer , mettant en branle les préparatifs d'un débarquement en Grande-Bretagne. Il a préfacé l'ordre en déclarant: "Comme l'Angleterre, malgré sa situation militaire désespérée, ne montre toujours aucun signe de volonté de s'entendre, j'ai décidé de préparer, et si nécessaire d'effectuer, une opération de débarquement contre elle. Le but de cette opération est d'éliminer la mère patrie anglaise comme base à partir de laquelle la guerre contre l'Allemagne peut être poursuivie et, si nécessaire, d'occuper complètement le pays." Le nom de code de l'invasion était Seelöwe , "Sea Lion". [22] [23]

La directive d'Hitler a fixé quatre conditions pour que l'invasion se produise: [24]

  • La RAF devait être "abattue dans son moral et en fait, qu'elle ne peut plus déployer aucune force agressive appréciable contre la traversée allemande".
  • La Manche devait être balayée des mines britanniques aux points de passage, et le détroit de Douvres devait être bloqué aux deux extrémités par des mines allemandes.
  • La zone côtière entre la France occupée et l'Angleterre doit être dominée par l'artillerie lourde.
  • La Royal Navy doit être suffisamment engagée en mer du Nord et en Méditerranée pour qu'elle ne puisse intervenir dans la traversée. Les escadrons britanniques doivent être endommagés ou détruits par des attaques aériennes et des torpilles.

Cela a finalement placé la responsabilité du succès de Sea Lion sur les épaules de Raeder et Göring, qui n'avaient ni l'un ni l'autre le moindre enthousiasme pour l'entreprise et, en fait, n'ont pas fait grand-chose pour cacher leur opposition. [25] La directive 16 ne prévoyait pas non plus un quartier général opérationnel combiné, similaire à la création par les Alliés du Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) pour le débarquement ultérieur en Normandie, sous lequel les trois branches de service (armée, marine et armée de l'air) ) pourraient travailler ensemble pour planifier, coordonner et exécuter une entreprise aussi complexe. [26]

L'invasion devait se dérouler sur un large front, des environs de Ramsgate jusqu'au-delà de l' île de Wight . Les préparatifs, y compris le dépassement de la RAF, devaient être en place à la mi-août. [22] [19]

Discussion

Le grand amiral Raeder a envoyé un mémorandum à l'OKW le 19 juillet, se plaignant de la charge qui incombe à la marine par rapport à l'armée et à l'aviation, et déclarant que la marine serait incapable d'atteindre ses objectifs. [20]

La première conférence des services conjoints sur le projet d'invasion a été organisée par Hitler à Berlin le 21 juillet, avec Raeder, le maréchal von Brauchitsch et le chef d'état-major de la Luftwaffe Hans Jeschonnek.. Hitler leur a dit que les Britanniques n'avaient aucun espoir de survie et qu'ils devaient négocier, mais qu'ils espéraient que la Russie interviendrait et arrêterait l'approvisionnement en pétrole allemand. L'invasion était très risquée et il leur a demandé si des attaques directes par air et sous-marin pouvaient prendre effet d'ici la mi-septembre. Jeschonnek a proposé de grands attentats à la bombe afin que les combattants de la RAF qui répondaient puissent être abattus. L'idée que l'invasion pourrait être une « traversée de rivière » surprise a été rejetée par Raeder, et la marine n'a pas pu terminer ses préparatifs à la mi-août. Hitler voulait que l'attaque aérienne commence au début d'août et, si elle réussissait, l'invasion devait commencer vers le 25 août avant que le temps ne se détériore. L'intérêt principal d'Hitler était la question de contrer une éventuelle intervention russe. Halder a exposé ses premières réflexions sur la défaite des forces russes.attaquer l'Union soviétique . [27]

Raeder rencontra Hitler le 25 juillet pour faire rapport sur les progrès de la marine : ils ne savaient pas si les préparatifs pourraient être achevés en août : il devait présenter des plans lors d'une conférence le 31 juillet. Le 28 juillet, il a déclaré à l'OKW qu'il faudrait dix jours pour faire traverser la Manche à la première vague de troupes, même sur un front beaucoup plus étroit. La planification devait reprendre. Dans son journal, Halder a noté que si ce que Raeder avait dit était vrai, "toutes les déclarations précédentes de la marine étaient tellement de bêtises et nous pouvons jeter tout le plan d'invasion". Le lendemain, Halder a rejeté les revendications de la marine et a exigé un nouveau plan. [28] [29]

La Luftwaffe a annoncé le 29 juillet qu'elle pourrait lancer une attaque aérienne majeure début août, et ses rapports de renseignement lui ont donné confiance en un résultat décisif. La moitié de leurs bombardiers devaient être gardés en réserve pour soutenir l'invasion. Lors d'une réunion avec l'armée, la marine proposa de reporter jusqu'en mai 1941, lorsque les nouveaux cuirassés Bismarck et Tirpitz seraient prêts. Un mémorandum de la marine publié le 30 juillet indiquait que l'invasion serait vulnérable à la Royal Navy et que les conditions météorologiques d'automne pourraient empêcher l'entretien nécessaire des approvisionnements. L'OKW a évalué des alternatives, y compris attaquer les Britanniques en Méditerranée, et a favorisé des opérations prolongées contre l'Angleterre tout en restant en bons termes avec la Russie. [28]

Lors de la conférence de Berghof le 31 juillet, la Luftwaffe n'était pas représentée. Raeder a déclaré que les conversions de barges prendraient jusqu'au 15 septembre, laissant les seules dates d'invasion possibles de 1940 du 22 au 26 septembre, lorsque le temps était susceptible d'être inadapté. Les débarquements devaient se faire sur un front étroit et seraient meilleurs au printemps 1941. Hitler voulait l'invasion en septembre alors que l'armée britannique augmentait en force. Après le départ de Raeder, Hitler a dit à von Brauchitsch et Halder que l'attaque aérienne devait commencer vers le 5 août; huit à quatorze jours après, il déciderait de l'opération de débarquement. Londres faisait preuve d'un optimisme retrouvé, et il attribuait cela à leurs espoirs d'intervention de la Russie, que l'Allemagne devait attaquer au printemps 1941. [30]

Guerre aérienne et maritime contre l'Angleterre

Le 1er août 1940, par la directive n ° 17 du Führer, Hitler ordonna [31] d'intensifier la guerre aérienne et maritime pour "établir les conditions nécessaires à la conquête finale de l'Angleterre". À partir du 5 août, sous réserve des retards météorologiques, la Luftwaffe devait "maîtriser l'armée de l'air anglaise avec toutes les forces à son commandement, dans les plus brefs délais". Les attaques devaient alors être menées sur les ports et les stocks de nourriture, tout en laissant seuls les ports à utiliser dans l'invasion, et "les attaques aériennes contre les navires de guerre et les navires marchands ennemis peuvent être réduites sauf si une cible particulièrement favorable se présente". La Luftwaffeétait de garder des forces suffisantes en réserve pour l'invasion proposée, et ne devait pas cibler des civils sans un ordre direct d'Hitler en réponse aux bombardements terroristes de la RAF. Aucune décision n'avait été prise sur le choix entre une action décisive immédiate et un siège. Les Allemands espéraient que l'action aérienne forcerait les Britanniques à négocier et rendrait l'invasion inutile. [32] [33]

Forces terrestres

Dans le plan d'armée du 25 juillet 1940, la force d'invasion devait être organisée en deux groupes d'armées issus de la 6e armée , de la 9e armée et de la 16e armée . La première vague du débarquement aurait consisté en treize divisions d' infanterie et de montagne , la deuxième vague de huit divisions d'infanterie blindées et motorisées et enfin, la troisième vague était formée de six autres divisions d'infanterie. [34] L'assaut initial aurait également inclus deux divisions aéroportées sous le commandement de la Luftwaffe , [35] et les forces spécialesdu régiment de Brandebourg , contrôlé par l ' Abwehr . [36]

Ce plan initial a été opposé à la fois par l'opposition de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe , qui ont soutenu avec succès qu'une force amphibie ne pouvait être assurée d'une protection aérienne et navale que si elle était confinée à un front étroit, et que les zones de débarquement devraient être aussi éloignées des bases de la Royal Navy. que possible. L'ordre de bataille définitif adopté le 30 août 1940 prévoyait une première vague de neuf divisions des 9e et 16e armées débarquant le long de quatre tronçons de plage - deux divisions d'infanterie sur la plage 'B' entre Folkestone et New Romney appuyées par une compagnie de forces spéciales de le Régiment de Brandebourg , deux divisions d'infanterie sur la plage 'C' entre Rye etHastings soutenu par trois bataillons de chars submersibles/flottants, deux divisions d'infanterie sur la plage 'D' entre Bexhill et Eastbourne soutenus par un bataillon de chars submersibles/flottants et une deuxième compagnie du Brandenburg Regiment, et trois divisions d'infanterie sur la plage 'E' entre Beachy Head et Brighton . [37] Une seule division aéroportée atterrirait dans le Kent au nord de Hythe ; dans le but de s'emparer de l'aérodrome de Lympne et des passages de ponts sur le canal militaire royal , et d'aider les forces terrestres à capturer Folkestone . Folkestone (à l'est) etNewhaven (à l'ouest) étaient les seules installations portuaires transmanche qui auraient été accessibles aux forces d'invasion; et beaucoup dépendait de leur capture substantiellement intacte ou avec la possibilité d'une réparation rapide; auquel cas la deuxième vague de huit divisions (y compris toutes les divisions motorisées et blindées) pourrait être déchargée directement sur leurs quais respectifs. Six autres divisions d'infanterie ont été affectées à la troisième vague. [38]

L'ordre de bataille défini le 30 août est resté le plan global convenu, mais a toujours été considéré comme potentiellement sujet à changement si les circonstances l'exigeaient. [39] Le haut commandement de l'armée a continué à faire pression pour une zone de débarquement plus large si possible, contre l'opposition de la Kriegsmarine ; en août, ils avaient obtenu la concession selon laquelle, si l'occasion se présentait, une force pourrait être débarquée directement des navires sur le front de mer de Brighton, peut-être soutenue par une deuxième force aéroportée débarquant sur les South Downs. Au contraire, la Kriegsmarine (craignant une éventuelle action de la flotte contre les forces d'invasion des navires de la Royal Navy à Portsmouth) a insisté pour que les divisions expédiées de Cherbourg et du Havrepour atterrir sur la plage 'E', pourrait être détourné vers l'une des autres plages où un espace suffisant le permet. [40]

Chacune des forces de débarquement de la première vague était divisée en trois échelons. Le premier échelon, transporté à travers la Manche sur des barges, des caboteurs et de petites vedettes à moteur, serait composé de la principale force d'assaut d'infanterie. Le deuxième échelon, transporté à travers la Manche dans de plus gros navires de transport, se composerait principalement d'artillerie, de véhicules blindés et d'autres équipements lourds. Le troisième échelon, transporté à travers le chenal sur des barges, serait composé des véhicules, des chevaux, des magasins et du personnel des services de soutien au niveau de la division. Le chargement des barges et des transports avec de l'équipement lourd, des véhicules et des magasins commencerait le S-tag moins neuf (à Anvers); et S moins huit à Dunkerque, avec des chevaux non chargés avant S moins deux. Toutes les troupes seraient chargées sur leurs barges depuis les ports français ou belges sur S moins deux ou S moins un. Le premier échelon atterrirait sur les plages du S-tag lui-même, de préférence au lever du jour environ deux heures après la marée haute. Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient dressées le long des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pourrait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La Marine prévoyait que les quatre flottes d'invasion reviendraient de l'autre côté de la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés plus tard pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le de préférence au lever du jour environ deux heures après la marée haute. Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient dressées le long des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pourrait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La Marine prévoyait que les quatre flottes d'invasion reviendraient de l'autre côté de la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés plus tard pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le de préférence au lever du jour environ deux heures après la marée haute. Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient dressées le long des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pourrait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La Marine prévoyait que les quatre flottes d'invasion reviendraient de l'autre côté de la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés plus tard pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient dressées le long des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pourrait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La Marine prévoyait que les quatre flottes d'invasion reviendraient de l'autre côté de la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés plus tard pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le Les barges utilisées pour le premier échelon seraient récupérées par des remorqueurs l'après-midi du S-tag, et celles encore en état de marche seraient dressées le long des navires de transport pour transborder le deuxième échelon pendant la nuit, de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et le troisième échelon pourrait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La Marine prévoyait que les quatre flottes d'invasion reviendraient de l'autre côté de la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés plus tard pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et du troisième échelon pourrait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La Marine prévoyait que les quatre flottes d'invasion reviendraient de l'autre côté de la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés plus tard pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais le de sorte qu'une grande partie du deuxième échelon et du troisième échelon pourrait atterrir sur S plus un, le reste sur S plus deux. La Marine prévoyait que les quatre flottes d'invasion reviendraient de l'autre côté de la Manche dans la nuit du S plus deux, après avoir été amarrées pendant trois jours complets au large de la côte sud de l'Angleterre. L'armée avait cherché à faire traverser le troisième échelon dans des convois séparés plus tard pour éviter que les hommes et les chevaux n'aient à attendre jusqu'à quatre jours et quatre nuits dans leurs barges, mais leLa Kriegsmarine a insisté sur le fait qu'elle ne pouvait protéger les quatre flottes des attaques de la Royal Navy que si tous les navires traversaient la Manche ensemble. [41]

À l'été 1940, le commandement des forces intérieures du Royaume-Uni avait tendance à considérer l'East Anglia et la côte est comme les sites de débarquement les plus probables pour une force d'invasion allemande, car cela aurait offert de bien plus grandes opportunités de s'emparer des ports et des ports naturels, et serait plus loin des forces navales à Portsmouth . Mais alors l'accumulation de barges d'invasion dans les ports français à partir de fin août 1940 indiquait plutôt un débarquement sur la côte Sud. Par conséquent, la principale force de réserve mobile des Home Forces a été retenue autour de Londres, afin de pouvoir avancer pour protéger la capitale, soit dans le Kent, soit dans l'Essex. Par conséquent, les débarquements d'otaries dans le Kent et le Sussex auraient été initialement opposés par le XII Corps of Eastern Commandavec trois divisions d'infanterie et deux brigades indépendantes et le V Corps of Southern Command avec trois divisions d'infanterie. En réserve se trouvaient deux autres corps sous le GHQ Home Forces ; situé au sud de Londres se trouvait le VIIe corps avec la 1re division d'infanterie canadienne , une division blindée et une brigade blindée indépendante, tandis qu'au nord de Londres se trouvait le IVe corps avec une division blindée, une division d'infanterie et une brigade d'infanterie indépendante. [42] Voir les préparatifs anti-invasion de l'armée britannique .

Puissance aérienne

Forces aéroportées

Le succès de l' invasion allemande du Danemark et de la Norvège , le 9 avril 1940, reposait largement sur l'utilisation de formations de parachutistes et de planeurs ( Fallschirmjäger ) pour capturer des points défensifs clés avant les principales forces d'invasion. Les mêmes tactiques aéroportées avaient également été utilisées à l'appui des invasions de la Belgique et des Pays- Bas le 10 mai 1940. Cependant, bien que des succès spectaculaires aient été obtenus lors de l'assaut aéroporté contre Fort Eben-Emael en Belgique, les forces aéroportées allemandes s'étaient rapprochées de catastrophe dans leur tentative de s'emparer du gouvernement néerlandais et de la capitale de La Haye . Environ 1300 de la 22e division d'atterrissage aérienavaient été capturés (puis expédiés en Grande-Bretagne en tant que prisonniers de guerre ), environ 250 avions de transport Junkers Ju 52 avaient été perdus et plusieurs centaines de parachutistes d'élite et d'infanterie d'atterrissage avaient été tués ou blessés. Par conséquent, même en septembre 1940, la Luftwaffe n'avait la capacité de fournir qu'environ 3 000 soldats aéroportés pour participer à la première vague de l' opération Sea Lion .

Bataille d'Angleterre

Winston Churchill visitant les zones endommagées par les bombes de l' East End de Londres, le 8 septembre 1940

La bataille d'Angleterre a commencé au début de juillet 1940, avec des attaques contre la navigation et les ports du Kanalkampf qui ont forcé le RAF Fighter Command à une action défensive. De plus, des raids plus larges ont donné aux équipages une expérience de la navigation de jour et de nuit et ont testé les défenses. [43] [ citation nécessaire ] Le 13 août, la Luftwaffe allemande a lancé une série d'attaques aériennes concentrées (désignées Unternehmen Adlerangriff ou Operation Eagle Attack ) sur des cibles à travers le Royaume-Uni dans le but de détruire la RAF et d'établir une supériorité aérienne sur la Grande-Bretagne . . Le changement d'orientation des bombardements deLes bases de la RAF pour bombarder Londres , cependant, ont transformé Adlerangriff en une opération de bombardement stratégique à courte portée .

L'effet du changement de stratégie est contesté. Certains historiens soutiennent que le changement de stratégie a fait perdre à la Luftwaffe l'opportunité de gagner la bataille aérienne ou la supériorité aérienne. [44] D'autres affirment que la Luftwaffe n'a guère réussi dans la bataille aérienne et que la RAF n'était pas sur le point de s'effondrer, comme on le prétend souvent. [45] Une autre perspective a également été avancée, qui suggère que les Allemands n'auraient pas pu gagner la supériorité aérienne avant la fermeture de la fenêtre météo. [46] D'autres ont dit qu'il était peu probable que la Luftwaffe ait jamais pu détruire le RAF Fighter Command. Si les pertes britanniques devenaient sévères, la RAF aurait simplement pu se retirer vers le nord et se regrouper. Il pourrait alors se déployer si les Allemands lançaient une invasion. La plupart des historiens conviennent que Sea Lion aurait échoué malgré tout en raison de la faiblesse de la Kriegsmarine allemande par rapport à la Royal Navy. [47]

Limites de la Luftwaffe

Le bilan de la Luftwaffe contre les navires de combat navals jusqu'à ce point de la guerre était médiocre. Dans la campagne norvégienne , malgré huit semaines de suprématie aérienne continue, la Luftwaffe n'a coulé que deux navires de guerre britanniques [ citation nécessaire ] . Les équipages allemands n'étaient ni entraînés ni équipés pour attaquer des cibles navales rapides, en particulier des destroyers navals agiles ou des torpilleurs à moteur (MTB). La Luftwaffe manquait également de bombes perforantes [48] et leur seule capacité de torpilles aériennes , essentielle pour vaincre les plus gros navires de guerre, consistait en un petit nombre d' hydravions Heinkel He 115 lents et vulnérables . leLa Luftwaffe a effectué 21 attaques délibérées contre de petits torpilleurs pendant la bataille d'Angleterre, n'en coulant aucune. Les Britanniques avaient entre 700 et 800 petites embarcations côtières (VTT, canonnières à moteur et petits navires), ce qui en faisait une menace critique si la Luftwaffe ne pouvait pas faire face à la force. Seuls neuf VTT ont été perdus lors d'attaques aériennes sur 115 coulés par divers moyens tout au long de la Seconde Guerre mondiale . Seuls neuf destroyers ont été coulés par une attaque aérienne en 1940, sur une force de plus de 100 hommes opérant dans les eaux britanniques à l'époque. Seuls cinq ont été coulés lors de l'évacuation de Dunkerque , malgré de longues périodes de supériorité aérienne allemande, des milliers de sorties effectuées et des centaines de tonnes de bombes larguées. La Luftwaffe'Le bilan de la marine marchande contre la marine marchande n'était pas non plus impressionnant : il n'a coulé qu'un navire britannique sur 100 traversant les eaux britanniques en 1940, et la majeure partie de ce total a été réalisée à l'aide de mines. [49]

Équipement spécial de la Luftwaffe

Si une invasion avait eu lieu, l' Erprobungsgruppe 210 équipé du Bf 110 aurait largué Seilbomben juste avant le débarquement. Il s'agissait d'une arme secrète qui aurait été utilisée pour couper le réseau électrique du sud-est de l'Angleterre. Les équipements de largage des câbles ont été montés sur les avions Bf 110 et testés. Cela impliquait de laisser tomber des fils sur des fils à haute tension et était probablement aussi dangereux pour les équipages des avions que pour les Britanniques. [50]

Armée de l'air italienne

En apprenant les intentions d'Hitler, le dictateur italien Benito Mussolini , par l'intermédiaire de son ministre des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano , proposa rapidement jusqu'à dix divisions et trente escadrons d'avions italiens pour l'invasion proposée. [51] Hitler a d'abord refusé une telle aide mais a finalement autorisé un petit contingent de chasseurs et de bombardiers italiens, le Corps de l'air italien ( Corpo Aereo Italiano ou CAI), à participer à la campagne aérienne de la Luftwaffe au -dessus de la Grande-Bretagne en octobre et novembre 1940. [52]

Marine

La Manche (Der Kanal), D.66 Carte marine de la Kriegsmarine, 1943

Le problème le plus redoutable pour l'Allemagne dans la protection d'une flotte d'invasion était la petite taille de sa marine. La Kriegsmarine , déjà numériquement bien inférieure à la Royal Navy britannique , avait perdu une partie importante de ses grands navires de surface modernes en avril 1940 pendant la campagne de Norvège , soit en pertes complètes, soit en raison de dommages de combat. En particulier, la perte de deux croiseurs légers et de dix destroyers était paralysante, car il s'agissait des navires de guerre les plus aptes à opérer dans le détroit de la Manche où l'invasion aurait probablement lieu. [53] La plupart des sous-marins , l'arme la plus puissante de la Kriegsmarine , étaient destinés à détruire des navires, et non à soutenir une invasion.

Bien que la Royal Navy ne puisse pas faire valoir toute sa supériorité navale - la majeure partie de la flotte étant engagée dans l' Atlantique et la Méditerranée , et une partie substantielle ayant été détachée pour soutenir l'opération Menace contre Dakar  - la Home Fleet britannique disposait encore d'un très grand avantage en nombre. On pouvait se demander si les navires britanniques étaient aussi vulnérables aux attaques aériennes ennemies que les Allemands l'espéraient. Lors de l' évacuation de Dunkerque , peu de navires de guerre ont été coulés, bien qu'étant des cibles fixes. La disparité globale entre les forces navales opposées rendait le plan d'invasion amphibie extrêmement risqué, quel que soit le résultat dans les airs. De plus, leLa Kriegsmarine avait affecté ses quelques navires restants plus grands et plus modernes à des opérations de diversion en mer du Nord .

La flotte de la France vaincue, l'une des plus puissantes et des plus modernes au monde, aurait pu faire pencher la balance contre la Grande-Bretagne si elle avait été capturée par les Allemands. Cependant, la destruction préventive d'une grande partie de la flotte française par les Britanniques à Mers-el-Kébir et le sabordage de la flotte française à Toulon par les Français eux-mêmes ont assuré que cela ne pourrait pas se produire.

L'opinion de ceux qui croyaient, indépendamment d'une éventuelle victoire allemande dans la bataille aérienne, que Sea Lion n'allait toujours pas réussir comprenait un certain nombre de membres de l'état-major allemand. Après la guerre, l'amiral Karl Dönitz a déclaré qu'il pensait que la supériorité aérienne n'était "pas suffisante". Dönitz a déclaré: "[N] ous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer; nous n'étions pas non plus en mesure de le gagner". [54] Dans ses mémoires, Erich Raeder , commandant en chef de la Kriegsmarine en 1940, écrit :

[U]p jusqu'à présent, les Britanniques n'avaient jamais mis en action toute la puissance de leur flotte. Cependant, une invasion allemande de l'Angleterre serait une question de vie ou de mort pour les Britanniques, et ils engageraient sans hésitation leurs forces navales, jusqu'au dernier navire et jusqu'au dernier homme, dans une lutte sans merci pour leur survie. On ne pouvait pas compter sur notre armée de l'air pour protéger nos transports des flottes britanniques, car leurs opérations dépendraient du temps, si ce n'est pour aucune autre raison. On ne pouvait s'attendre à ce que, même pour une brève période, notre armée de l'air puisse compenser notre manque de suprématie navale. [55]

Le 13 août 1940, Alfred Jodl , chef des opérations de l' OKW ( Oberkommando der Wehrmacht ) rédige son "Évaluation de la situation découlant des vues de l'armée et de la marine sur un débarquement en Angleterre". Son premier point était que "l'opération de débarquement ne doit en aucun cas échouer. Un échec pourrait laisser des conséquences politiques, qui iraient bien au-delà des militaires." Il croyait que la Luftwaffe pouvait atteindre ses objectifs essentiels, mais si la Kriegsmarinene pouvait pas répondre aux besoins opérationnels de l'armée pour une attaque sur un large front avec deux divisions débarquées en quatre jours, suivies rapidement de trois autres divisions quel que soit le temps », alors je considère le débarquement comme un acte de désespoir, qui aurait risquer dans une situation désespérée, mais que nous n'avons aucune raison d'entreprendre en ce moment." [56]

Tromperie

La Kriegsmarine a investi une énergie considérable dans la planification et le rassemblement des forces pour un plan de tromperie élaboré appelé Opération Herbstreise ou "Voyage d'automne". L'idée a été évoquée pour la première fois par le général amiral Rolf Carls le 1er août, proposant une expédition feinte dans la mer du Nord ressemblant à un convoi de troupes se dirigeant vers l'Écosse, dans le but d' éloigner la Home Fleet britannique des routes d'invasion prévues. Initialement, le convoi devait être composé d'une dizaine de petits cargos munis de fausses cheminées pour les faire paraître plus grands, et de deux petits navires-hôpitaux . Au fur et à mesure que le plan prenait de l'ampleur, le grandles paquebots Europa , Bremen , Gneisenau et Potsdam ont été ajoutés à la liste. Ceux-ci étaient organisés en quatre convois distincts, escortés par des croiseurs légers, des torpilleurs et des dragueurs de mines, dont certains étaient des navires obsolètes utilisés par les bases d'entraînement navales. Le plan était que trois jours avant l'invasion proprement dite, les navires de troupes chargeraient les hommes et l'équipement de quatre divisions dans les principaux ports norvégiens et allemands et prendraient la mer, avant de les décharger à nouveau le même jour dans des endroits plus calmes. De retour en mer, les convois se dirigeraient vers l'ouest en direction de l'Écosse avant de faire demi-tour vers 21h00 le lendemain. De plus, les seuls navires de guerre lourds dont dispose la Kriegsmarine , les croiseurs lourdsL'amiral Scheer et l'amiral Hipper attaqueraient les croiseurs marchands armés britanniques de la patrouille du Nord et les convois en provenance du Canada ; cependant, les réparations du Scheer ont dépassé et si l'invasion avait eu lieu en septembre, aurait laissé le Hipper opérer seul. [57]

Champs de mines

En l'absence de forces navales de surface capables d'affronter la Home Fleet de la Royal Navy dans une bataille ouverte, la principale défense maritime pour les flottes d'invasion de la première vague serait quatre champs de mines massifs, qui devaient être posés à partir de S moins neuf. Le champ de mines ANTON (au large de Selsey Bill ) et le champ de mines BRUNO (au large de Beachy Head ), totalisant chacun plus de 3 000 mines sur quatre rangées, bloqueraient les plages d'invasion contre les forces navales de Portsmouth, tandis que le champ de mines homologue CAESAR bloquerait la plage 'B ' de Douvres. Un quatrième champ de mines, DORA, devait être licencié au large de la baie de Lyme pour empêcher les forces navales de Plymouth . À l'automne 1940, la Kriegsmarineavait obtenu un succès considérable dans la pose de champs de mines à l'appui des opérations actives, notamment dans la nuit du 31 août 1940 lorsque la 20e flottille de destroyers a subi de lourdes pertes en se heurtant à un champ de mines allemand nouvellement posé près de la côte néerlandaise au large de Texel ; cependant, aucun plan n'a été fait pour empêcher les mines d'être déminées par la grande force de dragueurs de mines britanniques qui étaient basés dans la région. Le Vizeamiral Friedrich Ruge , qui était en charge de l'exploitation minière, a écrit après la guerre que si les champs de mines avaient été relativement complets, ils auraient été un "obstacle fort" mais que "même un obstacle fort n'est pas une barrière absolue". [58]

Péniche de débarquement

Barges d'invasion assemblées au port allemand de Wilhelmshaven .

En 1940, la marine allemande était mal préparée pour monter un assaut amphibie de la taille de l'opération Sea Lion. Manquant de péniches de débarquement spécialement conçues et d'expérience à la fois doctrinale et pratique de la guerre amphibie, la Kriegsmarine partait en grande partie de zéro. Des efforts avaient été faits pendant l'entre-deux-guerres pour enquêter sur le débarquement des forces militaires par mer, mais un financement insuffisant limitait considérablement tout progrès utile. [59]

Pour le succès de l'invasion allemande de la Norvège , les forces navales allemandes (assistées par endroits par un épais brouillard) avaient simplement forcé l'entrée dans les principaux ports norvégiens avec des vedettes à moteur et des bateaux électriques contre une résistance acharnée de l'armée et de la marine norvégiennes dépassées en armes, puis avaient déchargé les troupes. des destroyers et des transports de troupes directement sur les quais de Bergen , Egersund , Trondheim , Kristiansand , Arendal et Horten. [60] À Stavanger et Oslo , la capture du port a été précédée par le débarquement des forces aéroportées. Aucun atterrissage sur la plage n'a été tenté.

Un Pionierlandungsboot.

La Kriegsmarine avait pris quelques mesures pour remédier à la situation des péniches de débarquement avec la construction du Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), un navire autopropulsé à faible tirant d'eau pouvant transporter 45 fantassins, deux véhicules légers ou 20 tonnes de fret et de terre. sur une plage ouverte, déchargement via une paire de portes à clapet à l'avant. Mais fin septembre 1940, seuls deux prototypes avaient été livrés. [61]

Reconnaissant le besoin d'un engin encore plus grand capable de débarquer à la fois des chars et de l'infanterie sur un rivage hostile, la Kriegsmarine a commencé le développement du Marinefährprahm (MFP) de 220 tonnes, mais ceux-ci n'étaient pas non plus disponibles à temps pour un débarquement sur le sol britannique en 1940, le le premier d'entre eux n'étant mis en service qu'en avril 1941.

Disposant à peine de deux mois pour assembler une grande flotte d'invasion maritime, la Kriegsmarinea choisi de convertir les barges fluviales intérieures en péniches de débarquement de fortune. Environ 2 400 barges ont été collectées dans toute l'Europe (860 en Allemagne, 1 200 aux Pays-Bas et en Belgique et 350 en France). Parmi ceux-ci, seuls environ 800 étaient alimentés, mais insuffisamment pour traverser la Manche par leurs propres moyens. Toutes les barges seraient remorquées par des remorqueurs, avec deux barges à un remorqueur en ligne côte à côte, de préférence une étant motorisée et une non motorisée. En atteignant la côte anglaise, les barges motorisées seraient larguées, pour s'échouer par leurs propres moyens; les barges non motorisées seraient amenées à terre aussi loin que possible par les remorqueurs et ancrées, de manière à se stabiliser à la marée descendante, leurs troupes débarquant quelques heures plus tard que celles des barges motorisées. [62] En conséquence, les plans de Sea Lion ont été préparés sur la base que les débarquements auraient lieu peu de temps après la marée haute et à une date où cela coïncidait avec le lever du soleil. Vers le soir, à la marée montante suivante, les barges vides auraient été récupérées par leurs remorqueurs pour recevoir les forces du deuxième échelon, les provisions et le matériel lourd dans les navires de transport en attente. Ces navires de transport seraient restés amarrés au large de la plage toute la journée. En revanche, les débarquements alliés du jour J en 1944 ont été programmés pour se produire à marée basse; avec toutes les troupes et l'équipement transbordés de leurs navires de transport vers des péniches de débarquement au large pendant la nuit.

Toutes les troupes destinées à débarquer sur la plage 'E', la plus à l'ouest des quatre plages, traverseraient le chenal dans de plus gros navires de transport - les barges étant remorquées chargées d'équipement mais vides de troupes - et seraient ensuite transférées sur leurs barges un court distance de la plage. Pour les débarquements sur les trois autres plages, le premier échelon des forces d'invasion (et leur équipement) serait chargé sur leurs barges dans les ports français ou belges, tandis que la force du deuxième échelon traversait la Manche dans des navires de transport associés. Une fois le premier échelon déchargé sur la plage, les barges revenaient aux navires de transport pour transporter le deuxième échelon. La même procédure a été envisagée pour la deuxième vague (sauf si la première vague avait capturé un port utilisable). Des essais ont montré que ce processus de transbordement en pleine mer,[63] de sorte que le débarquement de la première vague pourrait s'étendre sur plusieurs marées et plusieurs jours, les barges et la flotte d'invasion devant ensuite être escortées ensemble à travers la Manche pour les réparations et le rechargement. Étant donné que le chargement des réservoirs, des véhicules et des magasins de la deuxième vague sur les barges et les navires de transport retournés prendrait au moins une semaine, on ne pouvait pas s'attendre à ce que la deuxième vague débarque beaucoup moins de dix jours après la première vague, et plus probablement plus longtemps. toujours. [64]

Types de barge

Deux types de barges fluviales intérieures étaient généralement disponibles en Europe pour être utilisées dans Sea Lion : la peniche , qui mesurait 38,5 mètres de long et transportait 360 tonnes de fret, et la Kampine , qui mesurait 50 mètres de long et transportait 620 tonnes de fret. Parmi les barges collectées pour l'invasion, 1 336 ont été classées comme péniches et 982 comme Kampinen . Par souci de simplicité, les Allemands désignaient toute barge jusqu'à la taille d'une péniche standard comme Type A1 et toute plus grande comme Type A2. [65]

Type A

La conversion des barges assemblées en péniches de débarquement impliquait de couper une ouverture dans la proue pour le déchargement des troupes et des véhicules, de souder des poutres en I longitudinales et des entretoises transversales à la coque pour améliorer la navigabilité, d'ajouter une rampe intérieure en bois et de couler un sol en béton dans la cale pour permettre le transport en citerne. Telle que modifiée, la barge de type A1 pouvait accueillir trois chars moyens tandis que la type A2 pouvait en transporter quatre. [66] Des chars, des véhicules blindés et de l'artillerie étaient envisagés comme traversant la Manche dans l'un des quelque 170 navires de transport, qui seraient ancrés au large des plages du débarquement pendant que les barges débarquaient le premier échelon des troupes d'assaut; ceux des barges motorisées débarquant le plus tôt. Les barges vides auraient ensuite été récupérées par des remorqueurs à la marée montante suivante, de manière à y charger le deuxième échelon (y compris les réservoirs et autres équipements lourds) à l'aide des derricks du navire . Les barges auraient par conséquent fait la navette entre les navires et les plages pendant au moins deux jours avant d'être assemblées pour le voyage de retour escorté de nuit à travers la Manche.

Type B

Cette barge était un type A modifié pour transporter et décharger rapidement les réservoirs submersibles ( Tauchpanzer) développé pour être utilisé dans Sea Lion. Ils avaient l'avantage de pouvoir décharger leurs réservoirs directement dans l'eau jusqu'à 15 mètres (49 pieds) de profondeur, à plusieurs centaines de mètres du rivage, alors que le type A non modifié devait être solidement ancré sur la plage, ce qui le rendait plus vulnérable aux feu ennemi. Le type B nécessitait une rampe externe plus longue (11 mètres) avec un flotteur fixé à l'avant de celle-ci. Une fois la barge ancrée, l'équipage prolongeait la rampe arrimée à l'intérieur à l'aide d'ensembles de palans jusqu'à ce qu'elle repose sur la surface de l'eau. Au fur et à mesure que le premier réservoir avançait sur la rampe, son poids faisait basculer l'extrémité avant de la rampe dans l'eau et la poussait vers le fond marin. Une fois le char parti, la rampe revenait en position horizontale, prête pour la prochaine sortie. Si une barge était solidement ancrée sur toute sa longueur, la rampe plus longue pouvait également être utilisée pour décharger les réservoirs submersibles directement sur la plage, et les maîtres de plage avaient la possibilité de débarquer les réservoirs par cette méthode, si le risque de perte de fonctionnement submersible semblait trop élevé. Le haut commandement de la marine a augmenté sa commande initiale de 60 de ces navires à 70 afin de compenser les pertes attendues. Cinq autres ont été commandés le 30 septembre en tant que réserve.[67]

Tapez C

La barge de type C a été spécifiquement convertie pour transporter le char amphibie Panzer II ( Schwimmpanzer ). En raison de la largeur supplémentaire des flotteurs attachés à ce réservoir, la découpe d'une large rampe de sortie dans l'avant de la barge n'a pas été jugée souhaitable car cela aurait compromis la navigabilité du navire à un degré inacceptable. Au lieu de cela, une grande écoutille a été découpée dans la poupe, permettant ainsi aux réservoirs de se diriger directement en eau profonde avant de tourner sous leur propre force motrice et de se diriger vers le rivage. La barge de type C pouvait accueillir jusqu'à quatre Schwimmpanzern dans sa cale. Environ 14 de ces embarcations étaient disponibles à la fin septembre. [68]

Tapez AS

Au cours des étapes de planification de Sea Lion, il a été jugé souhaitable de fournir aux détachements d'infanterie avancés (effectuant les premiers débarquements) une meilleure protection contre les tirs d'armes légères et d'artillerie légère en recouvrant les côtés d'une barge motorisée de type A avec du béton. Des toboggans en bois ont également été installés le long de la coque de la barge pour accueillir dix bateaux d'assaut ( Sturmboote ), chacun pouvant transporter six fantassins et propulsé par un moteur hors-bord de 30 ch. Le poids supplémentaire de cette armure et de cet équipement supplémentaires a réduit la capacité de charge de la barge à 40 tonnes. À la mi-août, 18 de ces engins, désignés Type AS, avaient été convertis et cinq autres avaient été commandés le 30 septembre. [66]

Type AF

La Luftwaffe avait formé son propre commandement spécial ( Sonderkommando ) sous la direction du major Fritz Siebel pour enquêter sur la production de péniches de débarquement pour Sea Lion. Le major Siebel a proposé de donner aux barges de type A non motorisées leur propre force motrice en installant une paire de moteurs d'avion BMW excédentaires de 600 chevaux (450 kilowatts), entraînant des hélices. La Kriegsmarine était très sceptique quant à cette entreprise, mais le haut commandement de la Heer (armée) a adopté le concept avec enthousiasme et Siebel a procédé aux conversions. [69]

Les moteurs de l'avion étaient montés sur une plate-forme soutenue par un échafaudage en fer à l'extrémité arrière du navire. L'eau de refroidissement était stockée dans des réservoirs montés au-dessus du pont. Une fois terminé, le Type AF avait une vitesse de six nœuds (11 km / h) et une autonomie de 60 milles marins (110 kilomètres) à moins que des réservoirs de carburant auxiliaires ne soient installés. Les inconvénients de cette configuration comprenaient une incapacité à reculer le navire, une maniabilité limitée et le bruit assourdissant des moteurs qui aurait rendu problématiques les commandes vocales. [69]

Au 1er octobre, 128 barges de type A avaient été converties à la propulsion par hélice et, à la fin du mois, ce chiffre était passé à plus de 200. [70]

La Kriegsmarine a ensuite utilisé certaines des barges motorisées Sea Lion pour débarquer sur les îles baltes détenues par la Russie en 1941 et, bien que la plupart d'entre elles aient finalement été renvoyées dans les rivières intérieures qu'elles empruntaient à l'origine, une réserve a été conservée pour les tâches de transport militaire et pour le remplissage. flottilles amphibies. [71]

Escorte

En conséquence de l'emploi de tous leurs croiseurs disponibles dans l'opération de déception en mer du Nord, il n'y aurait eu que des forces légères disponibles pour protéger les flottes de transport vulnérables. Le plan révisé le 14 septembre 1940 par l'amiral Günther Lütjens prévoyait que trois groupes de cinq U-boot , les sept destroyers et dix -sept torpilleurs opèrent à l'ouest de la barrière antimines dans la Manche, tandis que deux groupes de trois U-boot et tous les bateaux électriques disponibles pour opérer au nord de celui-ci. [72] Lütjens a suggéré l'inclusion des anciens cuirassés SMS  Schlesien et SMS  Schleswig-Holsteinqui ont été utilisés pour la formation. Ils étaient jugés trop vulnérables pour être envoyés au combat sans amélioration, surtout compte tenu du sort de leur navire jumeau, le SMS  Pommern , qui avait explosé à la bataille du Jutland . Le chantier naval Blohm und Voss a estimé qu'il faudrait six semaines pour une mise à niveau minimale de l'armure et de l'armement et l'idée a été abandonnée, tout comme la suggestion qu'ils soient utilisés comme navires de troupes. [73] Quatre caboteurs ont été convertis en canonnières auxiliaires par l'ajout d'un seul canon naval de 15 cm et un autre a été équipé de deux canons de 10,5 cm, tandis que vingt-sept autres navires plus petits ont été convertis en canonnières légères en attachant un seul ancien canon de campagne français de 75 mm à une plate-forme improvisée; ceux-ci devaient fournir un soutien au tir naval ainsi qu'une défense de la flotte contre les croiseurs et destroyers britanniques modernes. [74]

Armée

Panzers à terre

Fournir un soutien blindé à la première vague de troupes d'assaut était une préoccupation essentielle pour les planificateurs de Sea Lion, et beaucoup d'efforts ont été consacrés à trouver des moyens pratiques d'amener rapidement des chars sur les plages d'invasion à l'appui du premier échelon. Bien que les barges de type A puissent débarquer plusieurs chars moyens sur une plage dégagée, cela ne pouvait être accompli qu'une fois que la marée était tombée davantage et que les barges étaient fermement ancrées sur toute leur longueur; sinon, un char de tête pourrait tomber d'une rampe instable et empêcher ceux qui sont derrière de se déployer. Le temps nécessaire pour assembler les rampes externes signifiait également que les chars et les équipes d'assemblage des rampes seraient exposés aux tirs ennemis rapprochés pendant un temps considérable. Une méthode plus sûre et plus rapide était nécessaire et les Allemands ont finalement décidé de fournir des chars avec des flotteurs et de rendre les autres entièrement submersibles. Il a néanmoins été reconnu qu'une forte proportion de ces chars spécialisés pourrait ne pas réussir à quitter la plage.

Schwimpanzer

Le Schwimmpanzer II Panzer II , à 8,9 tonnes, était assez léger pour flotter avec la fixation de longues boîtes de flottabilité rectangulaires de chaque côté de la coque du char. Les boîtes ont été usinées à partir d'aluminium et remplies de sacs Kapok pour plus de flottabilité. La force motrice provenait des propres chenilles du char qui étaient reliées par des tiges à un arbre d'hélice traversant chaque flotteur. Le Schwimmpanzer II pouvait faire 5,7 km/h dans l'eau. Un tuyau en caoutchouc gonflable autour de l'anneau de la tourelle créait un joint étanche entre la coque et la tourelle. Le canon de 2 cm et la mitrailleuse coaxiale du char étaient maintenus opérationnels et pouvaient être tirés pendant que le char se dirigeait encore vers le rivage. En raison de la grande largeur des pontons, SchwimmpanzerLes II devaient être déployés à partir de barges de débarquement de type C spécialement modifiées, à partir desquelles ils pouvaient être lancés directement en eau libre à partir d'une grande écoutille coupée dans la poupe. Les Allemands ont converti 52 de ces chars à un usage amphibie avant l'annulation de Sea Lion. [75]

Tauchpanzer

Un Panzer III Tauchpanzer en test (1940)

Le Tauchpanzer ou char à gué profond (également appelé U-Panzer ou Unterwasser Panzer ) était un char moyen Panzer III ou Panzer IV standard avec sa coque rendue complètement étanche en scellant tous les orifices de visée, les écoutilles et les prises d'air avec du ruban adhésif ou du mastic. . L'espace entre la tourelle et la coque a été scellé avec un tuyau gonflable tandis que le masque principal du canon, la coupole du commandant et la mitrailleuse de l'opérateur radio ont reçu des revêtements en caoutchouc spéciaux. Une fois que le char a atteint le rivage, tous les couvercles et joints pouvaient être soufflés via des câbles explosifs, permettant un fonctionnement de combat normal. [76]

L'air frais pour l'équipage et le moteur était aspiré dans le réservoir via un tuyau en caoutchouc de 18 m de long auquel un flotteur était attaché pour maintenir une extrémité au-dessus de la surface de l'eau. Une antenne radio était également fixée au flotteur pour assurer la communication entre l'équipage du char et la barge de transport. Le moteur du réservoir a été converti pour être refroidi à l'eau de mer et les tuyaux d'échappement ont été équipés de soupapes de surpression. Toute eau s'infiltrant dans la coque du réservoir pourrait être expulsée par une pompe de cale interne. La navigation sous l'eau était accomplie à l'aide d'un gyrocompas directionnel ou en suivant les instructions transmises par radio depuis la barge de transport. [76]

Des expériences menées fin juin et début juillet à Schilling, près de Wilhelmshaven , ont montré que les réservoirs submersibles fonctionnaient mieux lorsqu'ils étaient maintenus en mouvement le long du fond marin car, s'ils étaient arrêtés pour une raison quelconque, ils avaient tendance à s'enfoncer dans le fond marin et à y rester bloqués. . Des obstacles tels que des tranchées sous-marines ou de gros rochers avaient tendance à arrêter les chars dans leur élan, et il a été décidé pour cette raison qu'ils devraient être débarqués à marée haute afin que tout char embourbé puisse être récupéré à marée basse. Les réservoirs submersibles pouvaient fonctionner dans l'eau jusqu'à une profondeur de 15 mètres (49 pieds). [77]

La Kriegsmarine prévoyait initialement d'utiliser 50 caboteurs motorisés spécialement convertis pour transporter les réservoirs submersibles, mais les essais avec le caboteur Germania ont montré que cela n'était pas pratique. Cela était dû au ballast nécessaire pour compenser le poids des réservoirs et à l'exigence que les sous-verres soient mis à la terre pour les empêcher de chavirer lorsque les réservoirs étaient transférés par grue sur les rampes latérales en bois du navire. Ces difficultés ont conduit au développement de la barge de type B. [77]

À la fin du mois d'août, les Allemands avaient converti 160 Panzer III, 42 Panzer IV et 52 Panzer II à un usage amphibie. Cela leur a donné une force de papier de 254 machines, environ un nombre équivalent à ceux qui auraient autrement été alloués à une division blindée. Les chars étaient divisés en quatre bataillons ou détachements étiquetés Panzer-Abteilung A, B, C et D. Ils devaient transporter suffisamment de carburant et de munitions pour un rayon de combat de 200 km. [78]

atterrissage

Dans le cadre d'un concours de la Kriegsmarine , des prototypes d'un "pont d'atterrissage lourd" préfabriqué ou d'une jetée (fonction similaire aux ports alliés Mulberry ultérieurs ) ont été conçus et construits par Krupp Stahlbau et Dortmunder Union et ont hiverné avec succès dans la mer du Nord en 1941-1942. [79]La conception de Krupp l'a emporté, car il n'a fallu qu'une journée pour l'installer, contre vingt-huit jours pour le pont Dortmunder Union. Le pont Krupp se composait d'une série de plates-formes de liaison de 32 m de long, chacune soutenue sur le fond marin par quatre colonnes en acier. Les plates-formes pouvaient être relevées ou abaissées par des treuils robustes afin de s'adapter à la marée. La marine allemande a initialement commandé huit unités Krupp complètes composées de six plates-formes chacune. Cela a été réduit à six unités à l'automne 1941, et finalement annulé complètement lorsqu'il est devenu évident que Sea Lion n'aurait jamais lieu. [80]

Au milieu de 1942, les prototypes Krupp et Dortmunder ont été expédiés vers les îles anglo-normandes et installés ensemble au large d' Aurigny , où ils ont été utilisés pour décharger les matériaux nécessaires à la fortification de l'île. Considérées comme la "jetée allemande" par les habitants locaux, elles sont restées debout pendant les trente-six années suivantes jusqu'à ce que les équipes de démolition les enlèvent finalement en 1978-1979, témoignage de leur durabilité. [80]

L' armée allemande a développé son propre pont d'atterrissage portable surnommé Seeschlange (Sea Snake). Cette « chaussée flottante » était formée d'une série de modules joints qui pouvaient être remorqués pour servir de jetée temporaire. Les navires amarrés pouvaient alors soit décharger leur cargaison directement sur la plate-forme, soit la déposer sur les véhicules en attente via leurs flèches robustes. Le Seeschlange a été testé avec succès par l'unité d'entraînement de l'armée au Havre en France à l'automne 1941 et plus tard choisi pour être utilisé dans l'opération Herkules , le projet d'invasion italo-allemande de Malte . Il était facilement transportable par chemin de fer. [80]

Un véhicule spécialisé destiné à Sea Lion était le Landwasserschlepper (LWS), un tracteur amphibie en cours de développement depuis 1935. Il était à l'origine destiné à être utilisé par les ingénieurs de l'armée pour aider aux traversées de rivières. Trois d'entre eux ont été affectés au détachement de chars 100 dans le cadre de l'invasion; il était prévu de les utiliser pour tirer à terre des barges d'assaut non motorisées et remorquer des véhicules sur les plages. Ils auraient également été utilisés pour transporter des fournitures directement à terre pendant les six heures de marée descendante lorsque les barges étaient échouées. Cela impliquait de tracter une remorque amphibie Kässbohrer capable de transporter 10 à 20 tonnes de fret derrière le LWS. [81] Le LWS a été présenté au général Halder le 2 août 1940 par le Reinhardt Trials Staff sur l'île deSylt et, bien qu'il ait critiqué sa haute silhouette sur terre, il a reconnu l'utilité globale de la conception. Il a été proposé de construire suffisamment de tracteurs pour qu'un ou deux puissent être affectés à chaque barge d'invasion, mais la date tardive et les difficultés de production en série du véhicule l'ont empêché. [81]

Autres équipements à utiliser pour la première fois

L'opération Sea Lion aurait été la toute première invasion amphibie par une armée mécanisée et la plus grande invasion amphibie depuis Gallipoli . Les Allemands ont dû inventer et improviser de nombreux équipements. Ils ont également proposé d'utiliser de nouvelles armes et d'utiliser pour la première fois des mises à niveau de leur équipement existant. Celles-ci comprenaient :

  1. Nouveaux canons et munitions antichars . Le canon antichar allemand standard, le 37 mm Pak 36 , était capable de pénétrer le blindage de tous les chars britanniques de 1940 à l'exception du Matilda et du Valentine . Les munitions perforantes à capuchon balistique (à noyau de tungstène) (Pzgr.40) pour 37 mm Pak 36 étaient devenues disponibles à temps pour l'invasion. [82] [ citation nécessaire ] [ recherche originale ? ] [ source non fiable ? ] Le 37 mm Pzgr.40 aurait encore eu du mal à pénétrer le blindage du Matilda II [83]les unités du premier échelon ont donc remplacé les leurs par des canons de 47 mm français ou tchécoslovaques (qui n'étaient pas beaucoup mieux). [84] Le Pak 36 a commencé à être remplacé par le 50 mm Pak 38 à la mi-1940. Le Pak 38 , qui pouvait pénétrer l'armure d'un Matilda, aurait probablement vu l'action en premier avec Sea Lion car il aurait été initialement délivré aux unités d'élite Waffen-SS et Heer , et toutes ces unités faisaient partie de la force Sea Lion. . [ citation nécessaire ] Ceux-ci comprenaient le régiment SS Leibstandarte Adolf Hitler , le régiment Großdeutschland , 2 montagne, 2 Jäger , 2Fallschirmjäger , 4 panzer et 2 divisions motorisées. De plus, la 7e division d'infanterie était considérée comme l'une des meilleures de la Heer , et la 35e presque aussi bonne. [ citation nécessaire ]
  2. Tracteurs blindés français capturés. [85] L'utilisation de ces tracteurs par les unités de la première vague visait à réduire leur dépendance vis-à-vis des chevaux et aurait probablement réduit les problèmes d'approvisionnement des plages. En plus de leur utilisation proposée sur les plages, les Allemands les ont ensuite utilisés comme tracteurs pour canons antichars et porte-munitions, comme canons automoteurs et comme véhicules blindés de transport de troupes. Il y avait deux types principaux. Le Renault UE Chenillette (nom allemand : Infanterie Schlepper UE 630 (f) ) était un transporteur blindé léger à chenilles et moteur principal produit par la France entre 1932 et 1940. Cinq à six mille ont été construits, et environ 3 000 ont été capturés et révisés par les Allemands. . [86]Ils disposaient d'un compartiment de rangement pouvant transporter 350 kg, tracter une remorque pesant 775 kg pour un total d'environ 1000 kg, et pouvoir gravir une pente de 50 %. L'armure était de 5 à 9 mm, suffisante pour arrêter les fragments d'obus et les balles. Il y avait aussi le Lorraine 37L , plus gros, dont 360 sont tombés aux mains des Allemands. Dans ce véhicule, une charge de 810 kilogrammes pouvait être transportée, plus une remorque de 690 kg tirée pour un total de 1,5 tonne. L'utilisation d'un tel équipement capturé signifiait que les divisions de la première vague étaient largement motorisées, [84] avec la première vague utilisant 9,3% (4 200) des 45 000 chevaux normalement requis. [87]
  3. 48 canons d'assaut Stug III Ausf B - 7,5 cm StuK 37 L / 24, blindage de 50 mm et suspension améliorée. Certains devaient être débarqués avec la première vague. [88]
  4. Panzer III F/G amélioré avec plus de blindage sur le manteau et progressivement de 3,7 cm KwK 36 L/46,5 à 5 cm KwK 38 L/42. [ citation nécessaire ]
  5. 72 ' Nebelwerfer , à débarquer avec les deuxième et troisième vagues. [89]
  6. 36 chars lance-flammes Flammpanzer II , 20 pour atterrir avec la première vague. [89]
  7. 4 ou plus 75 mm Leichtgeschütz 40 canons sans recul, à l'usage des parachutistes. Le LG 40 pourrait être divisé en quatre parties, chaque partie étant larguée sur un seul parachute. [90]

Devant large versus devant étroit

Le haut commandement de l'armée allemande ( Oberkommando des Heeres , OKH ) avait initialement prévu une invasion à grande échelle, envisageant le débarquement de plus de quarante divisions du Dorset au Kent . C'était bien au-delà de ce que la Kriegsmarine pouvait fournir, et les plans finaux étaient plus modestes, appelant à neuf divisions pour faire un assaut amphibie sur le Sussex et le Kent avec environ 67 000 hommes dans le premier échelon et une seule division aéroportée de 3 000 hommes pour Encouragez-les. [91] Les sites d'invasion choisis allaient de Rottingdean à l'ouest à Hythedans l'est.

La Kriegsmarine voulait que le front soit le plus court possible, car elle le considérait comme plus défendable. L'amiral Raeder souhaitait un front allant de Douvres à Eastbourne et soulignait que la navigation entre Cherbourg /Le Havre et le Dorset serait exposée aux attaques de la Royal Navy basée à Portsmouth et Plymouth . Le général Halder a rejeté cela: "Du point de vue de l'armée, je considère cela comme un suicide complet, je pourrais tout aussi bien passer les troupes qui ont débarqué directement à travers la machine à saucisses". [92]

L'une des complications était le flux de marée dans la Manche , où les hautes eaux se déplacent d'ouest en est, les hautes eaux à Lyme Regis se produisant environ six heures avant d'atteindre Douvres. Si tous les débarquements devaient être effectués à marée haute sur un large front, ils devraient être effectués à des moments différents le long de différentes parties de la côte, les débarquements à Douvres étant effectués six heures après tout débarquement dans le Dorset et perdant ainsi le élément de surprise. Si les débarquements devaient être effectués en même temps, il faudrait trouver des méthodes pour débarquer les hommes, les véhicules et les fournitures à tous les états de la marée. C'était une autre raison de privilégier les péniches de débarquement.

Canons côtiers allemands

Avec l'occupation par l'Allemagne de la région du Pas-de-Calais dans le nord de la France , la possibilité de fermer le détroit de Douvres aux navires de guerre de la Royal Navy et aux convois marchands par l'utilisation de l'artillerie lourde terrestre est devenue évidente, tant pour le haut commandement allemand que pour à Hitler. Même le Bureau des opérations navales de la Kriegsmarine a jugé cet objectif plausible et souhaitable, surtout compte tenu de la distance relativement courte, 34 km (21 mi), entre les côtes françaises et anglaises. Des ordres ont donc été donnés pour assembler et commencer à mettre en place toutes les pièces d'artillerie lourde de l'armée et de la marine disponibles le long des côtes françaises, principalement dans le Pas-de-Calais. Ces travaux furent confiés à l' Organisation Todt et commencèrent le 22 juillet 1940.[93]

L'énorme canon ferroviaire K12 de 21 cm ne convenait qu'au bombardement de cibles terrestres.

Début août, quatre tourelles traversantes de 28 cm (11 po) étaient pleinement opérationnelles, de même que tous les canons ferroviaires de l'armée. Sept de ces armes, six pièces K5 de 28 cm et un seul canon K12 de 21 cm (8,3 pouces) d'une portée de 115 km (71 mi), ne pouvaient être utilisées que contre des cibles terrestres. Le reste, treize pièces de 28 cm et cinq pièces de 24 cm (9,4 po), plus des batteries motorisées supplémentaires comprenant douze canons de 24 cm et dix armes de 21 cm, pouvaient être tirées lors de l'expédition mais étaient d'une efficacité limitée en raison de leur vitesse de déplacement lente, de leur chargement long le temps et les types de munitions. [94]

Les quatre batteries navales lourdes installées à la mi-septembre étaient mieux adaptées à une utilisation contre des cibles navales : Friedrich August avec trois canons de 30,5 cm (12,0 po) ; Prinz Heinrich avec deux canons de 28 cm ; Oldenburg avec deux armes de 24 cm et, le plus grand de tous, Siegfried (rebaptisé plus tard Batterie Todt ) avec une paire de canons de 38 cm (15 po) . Le contrôle de tir de ces armes était assuré à la fois par des avions de repérage et par des radars DeTeGerät installés à Blanc Nezet le Cap d'Alprech. Ces unités étaient capables de détecter des cibles jusqu'à une distance de 40 km (25 mi), y compris de petits patrouilleurs britanniques près de la côte anglaise. Deux sites radar supplémentaires ont été ajoutés à la mi-septembre: un DeTeGerät au Cap de la Hague et un radar longue portée FernDeTeGerät au Cap d'Antifer près du Havre. [95]

Pour renforcer le contrôle allemand du détroit de la Manche, l'armée prévoyait d'établir rapidement des batteries d'artillerie mobiles le long du littoral anglais une fois qu'une tête de pont aurait été fermement établie. À cette fin, l' Artillerie Kommand 106 de la 16e armée devait atterrir avec la deuxième vague pour assurer la protection contre les incendies de la flotte de transport le plus tôt possible. Cette unité se composait de vingt-quatre canons de 15 cm (5,9 po) et de soixante-douze canons de 10 cm (3,9 po). Environ un tiers d'entre eux devaient être déployés sur le sol anglais d'ici la fin de la première semaine de Sea Lion. [96]

La présence de ces batteries devait réduire considérablement la menace posée par les destroyers britanniques et les petites embarcations le long des approches est, car les canons seraient situés pour couvrir les principales voies de transport de Douvres à Calais et de Hastings à Boulogne. Ils ne pourraient pas entièrement protéger les approches occidentales, mais une grande partie de ces zones d'invasion serait toujours à portée effective. [96]

L'armée britannique était bien consciente des dangers posés par l'artillerie allemande dominant le détroit de Douvres et le 4 septembre 1940, le chef d'état-major de la marine publia une note déclarant que si les Allemands "… pouvaient prendre possession du défilé de Douvres et capturer ses défenses nous, alors, tenant ces points des deux côtés du détroit, ils seraient en mesure de refuser largement ces eaux à nos forces navales ». Si le défilé de Douvres était perdu, a-t-il conclu, la Royal Navy ne pourrait pas faire grand-chose pour interrompre le flux de ravitaillement et de renforts allemands à travers la Manche, au moins de jour, et il a en outre averti que "… il pourrait vraiment y avoir une chance qu'ils ( les Allemands) pourraient être en mesure d'exercer un sérieux poids d'attaque sur ce pays ». Dès le lendemain, les chefs d'état-major, après avoir discuté de l'importance du défilé,[97]

Les canons ont commencé à tirer dans la deuxième semaine d'août 1940 et n'ont été réduits au silence qu'en 1944, lorsque les batteries ont été envahies par les forces terrestres alliées. Ils ont causé 3 059 alertes, 216 morts parmi les civils et endommagé 10 056 locaux dans la région de Douvres. Cependant, malgré des tirs sur de fréquents convois côtiers lents, souvent en plein jour, pendant presque toute cette période (il y a eu un intermède en 1943), il n'y a aucune trace d'un navire touché par eux, bien qu'un marin ait été tué et d'autres ont été blessés par des éclats d'obus lors d'accidents évités de justesse. [98] Quel que soit le risque perçu, ce manque de capacité à frapper n'importe quel navire en mouvement ne soutient pas l'affirmation selon laquelle les batteries côtières allemandes auraient été une menace sérieuse pour les destroyers rapides ou les navires de guerre plus petits. [99]

Ajournement indéfini

Au cours de l'été 1940, le public britannique et les Américains croyaient qu'une invasion allemande était imminente et ils ont étudié les prochaines marées hautes du 5 au 9 août, du 2 au 7 septembre, du 1er au 6 octobre et du 30 octobre au 4 novembre. comme dates probables. [100] Les Britanniques ont préparé des défenses étendues et, de l'avis de Churchill, "la grande peur de l'invasion" "servait un but des plus utiles" en "gardant chaque homme et chaque femme à l'écoute d'un niveau élevé de préparation". [101] [102]Il ne pensait pas que la menace était crédible. Le 10 juillet, il a informé le Cabinet de guerre que la possibilité d'une invasion pouvait être ignorée, car "ce serait une opération des plus dangereuses et suicidaires"; et le 13 août que "maintenant que nous étions tellement plus forts", il pensait "que nous pourrions épargner une brigade blindée de ce pays". Surmontant le général Dill , Churchill a lancé l'opération Apology par laquelle une série de convois de troupes, dont trois régiments de chars et finalement toute la 2e division blindée, ont été envoyés autour du cap de Bonne-Espérance pour renforcer le général Wavell au Moyen-Orient à l'appui des opérations. contre les forces coloniales italiennes (l'Italie avait déclaré la guerre le 10 juin). [103]En outre, à la demande pressante de Churchill, le 5 août, le Cabinet de guerre approuva l'opération Menace , dans laquelle une proportion substantielle de la Home Fleet - deux cuirassés, un porte-avions, cinq croiseurs et douze destroyers, ainsi que cinq des six bataillons de Royal Marines , ont été envoyés à Dakar le 30 août pour tenter de neutraliser le cuirassé Richelieu et de détacher l'Afrique occidentale française de la France de Vichy sous le contrôle des Français libres . Dans l'ensemble, ces actions ont démontré la confiance de Churchill que le danger immédiat d'une invasion allemande était désormais écarté. [104]

Les Allemands étaient suffisamment confiants pour filmer à l'avance une simulation de l'invasion prévue. Un équipage s'est présenté au port belge d' Anvers début septembre 1940 et, pendant deux jours, ils ont filmé des chars et des troupes débarquant de barges sur une plage voisine sous un tir simulé. Il a été expliqué que, comme l'invasion se produirait la nuit, Hitler voulait que le peuple allemand voie tous les détails. [105]

Début août, le commandement allemand avait convenu que l'invasion devrait commencer le 15 septembre, mais les révisions de la marine à son calendrier reportaient la date au 20 septembre. Lors d'une conférence le 14 septembre, Hitler a fait l'éloge des divers préparatifs, mais a déclaré à ses chefs de service que, la supériorité aérienne n'ayant toujours pas été atteinte, il réexaminerait l'opportunité de procéder à l'invasion. Lors de cette conférence, il a donné à la Luftwaffe l'opportunité d'agir indépendamment des autres services, avec des attaques aériennes continues intensifiées pour vaincre la résistance britannique; le 16 septembre, Göring a donné des ordres pour cette nouvelle phase de l'attaque aérienne. [106] Le 17 septembre 1940, Hitler a tenu une réunion avec le Reichsmarschall Hermann Göring et le Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedtau cours de laquelle il est devenu convaincu que l'opération n'était pas viable. Le contrôle du ciel faisait toujours défaut et la coordination entre les trois branches des forces armées était hors de question. Plus tard dans la journée, Hitler a ordonné le report de l'opération. Il a ordonné la dispersion de la flotte d'invasion afin d'éviter de nouveaux dommages par les attaques aériennes et navales britanniques. [107]

Le report a coïncidé avec des rumeurs selon lesquelles il y avait eu une tentative de débarquement sur les côtes britanniques le 7 septembre ou vers cette date, qui avait été repoussée avec de lourdes pertes allemandes. L'histoire a ensuite été élargie pour inclure de faux rapports selon lesquels les Britanniques avaient incendié la mer à l'aide d'huile enflammée. Les deux versions ont été largement rapportées dans la presse américaine et dans le Berlin Diary de William L. Shirer , mais les deux ont été officiellement démenties par la Grande-Bretagne et l'Allemagne. L'auteur James Hayward a suggéré que la campagne de chuchotement autour de "l'invasion ratée" était un exemple réussi de la propagande noire britannique pour renforcer le moral à la maison et dans l'Europe occupée , et convaincre l'Amérique que la Grande-Bretagne n'était pas une cause perdue. [108]

Le 12 octobre 1940, Hitler a publié une directive libérant des forces pour d'autres fronts. L'apparition des préparatifs pour Sea Lion devait se poursuivre pour maintenir la pression politique sur la Grande-Bretagne, et une nouvelle directive serait publiée s'il était décidé que l'invasion devait être reconsidérée au printemps 1941. [109] [110] Le 12 novembre 1940, Hitler a publié la directive n ° 18 exigeant un raffinement supplémentaire du plan d'invasion. Le 1er mai 1941, de nouveaux ordres d'invasion ont été émis sous le nom de code Haifische (requin), accompagnés de débarquements supplémentaires sur les côtes sud-ouest et nord-est de l'Angleterre sous les noms de code Harpune Nord et Harpune Süd.(harpon nord et sud), bien que les commandants des stations navales aient été informés qu'il s'agissait de plans de déception. Les travaux se sont poursuivis sur les divers développements de la guerre amphibie tels que les péniches de débarquement spécialement conçues, qui ont ensuite été utilisées dans des opérations dans la Baltique. [111]

Alors que les bombardements de la Grande-Bretagne s'intensifiaient pendant le Blitz , Hitler publia sa directive n° 21 le 18 décembre 1940 ordonnant à la Wehrmacht d'être prête pour une attaque rapide pour commencer son invasion planifiée de longue date de l'Union soviétique . [112] Seelöwe s'est écoulé, pour ne jamais être repris. [113] Le 23 septembre 1941, Hitler ordonna à tous les préparatifs des lions de mer de cesser, mais ce n'est qu'en 1942 que la dernière des barges à Anvers fut remise au commerce. La dernière commande enregistrée d'Hitler concernant Sea Lion remonte au 24 janvier 1944, réutilisant l'équipement qui était encore stocké pour l'invasion et déclarant qu'un préavis de douze mois serait donné avant sa reprise. [114]

Chances de succès

Reichsmarschall Hermann Göring , commandant en chef de la Luftwaffe , croyait que l'invasion ne pouvait pas réussir et doutait que l'armée de l'air allemande serait en mesure de gagner le contrôle incontesté du ciel; néanmoins, il espérait qu'une victoire rapide dans la bataille d'Angleterre forcerait le gouvernement britannique à négocier, sans qu'il soit besoin d'une invasion. [115] Dès juillet 1939, Beppo Schmid, le chef du renseignement de la Luftwaffe, avait conclu qu'une attaque aérienne seule ne pouvait pas vaincre la Grande-Bretagne et qu'une invasion terrestre serait nécessaire [116] Adolf Galland , qui devint commandant de la Luftwaffecombattants plus tard dans la guerre, ont affirmé que les plans d'invasion n'étaient pas sérieux et qu'il y avait un sentiment de soulagement palpable dans la Wehrmacht lorsqu'elle a finalement été annulée. [117] Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt a également adopté ce point de vue et pensait qu'Hitler n'avait jamais sérieusement l'intention d'envahir la Grande-Bretagne; il était convaincu que tout cela n'était qu'un bluff pour faire pression sur le gouvernement britannique pour qu'il s'entende après la chute de la France . [118] Il a observé que Napoléon n'avait pas réussi à envahiret les difficultés qui le troublaient ne semblaient pas avoir été résolues par les planificateurs de Sea Lion. En fait, en novembre 1939, l'état-major de la marine allemande a produit une étude sur la possibilité d'une invasion de la Grande-Bretagne et a conclu qu'elle nécessitait deux conditions préalables, la supériorité aérienne et navale, que l'Allemagne n'a jamais eues. [119] Le grand amiral Karl Dönitz croyait que la supériorité aérienne n'était pas suffisante et a admis: "Nous ne possédions ni le contrôle de l'air ni de la mer; nous n'étions pas non plus en mesure de le gagner." [120] Le grand amiral Erich Raeder pensait qu'il serait impossible pour l'Allemagne de tenter une invasion avant le printemps 1941 ; [121] il a plutôt appelé Malte et leLe canal de Suez doit être envahi afin que les forces allemandes puissent se lier aux forces japonaises dans l' océan Indien pour provoquer l'effondrement de l' Empire britannique en Extrême-Orient et empêcher les Américains de pouvoir utiliser les bases britanniques si les États-Unis entraient en guerre. . [122]

Dès le 14 août 1940, Hitler avait dit à ses généraux qu'il ne tenterait pas d'envahir la Grande-Bretagne si la tâche semblait trop dangereuse, avant d'ajouter qu'il existait d'autres moyens de vaincre le Royaume-Uni que l'invasion. [123]

Dans son histoire de la Seconde Guerre mondiale, Churchill a déclaré: «Si les Allemands avaient possédé en 1940 des forces amphibies bien entraînées [et équipées], leur tâche aurait toujours été un espoir vain face à notre puissance maritime et aérienne. En fait, ils n'avaient ni l'un ni l'autre. les outils ou la formation ». [124] Il a ajouté : "Il y en avait en effet certains qui, pour des raisons purement techniques, et pour l'effet que la défaite totale de son expédition aurait sur la guerre générale, étaient tout à fait satisfaits de le voir essayer." [125]

Bien que l'opération Sea Lion n'ait jamais été tentée, il y a eu beaucoup de spéculations sur son résultat hypothétique. La grande majorité des historiens militaires, dont Peter Fleming , Derek Robinson et Stephen Bungay , ont exprimé l'opinion qu'elle avait peu de chance de succès et aurait très probablement abouti à un désastre pour les Allemands. Fleming déclare qu'il est douteux que l'histoire offre un meilleur exemple d'un vainqueur offrant si près à son ennemi vaincu l'occasion de lui infliger une défaite retentissante. [126] Len Deighton et quelques autres écrivains ont qualifié les plans amphibies allemands de " Dunkerque à l'envers". [127]Robinson soutient que la supériorité massive de la Royal Navy sur la Kriegsmarine aurait fait de Sea Lion un désastre. Le Dr Andrew Gordon , dans un article du Royal United Services Institute Journal [128] , est d'accord avec cela et est clair dans sa conclusion que la marine allemande n'a jamais été en mesure de monter Sealion, quel que soit le résultat réaliste de la bataille d'Angleterre. Dans son histoire alternative fictive Invasion: l'invasion allemande de l'Angleterre, juillet 1940 , Kenneth Maccksey propose que les Allemands auraient pu réussir s'ils avaient rapidement et résolument commencé les préparatifs avant même les évacuations de Dunkerque, et la Royal Navy, pour une raison quelconque, s'était retenue de interventions à grande échelle,[129] bien qu'en pratique les Allemands n'aient pas été préparés à un début aussi rapide de leur assaut. [130] L'historien officiel allemand de la guerre navale, le vice-amiral Kurt Assmann , écrivait en 1958 : « Si l'armée de l'air allemande avait vaincu la Royal Air Force de manière aussi décisive qu'elle avait vaincu l'armée de l'air française quelques mois plus tôt, je suis sûr qu'Hitler ont donné l'ordre de lancer l'invasion - et l'invasion aurait selon toute probabilité été écrasée ». [131]

Une perspective alternative, très minoritaire, a été avancée en 2016 par Robert Forczyk dans Nous marchons contre l'Angleterre . Forczyk prétend appliquer une évaluation beaucoup plus réaliste des forces et faiblesses relatives des forces allemandes et britanniques, et conteste les opinions avancées par les auteurs précédents selon lesquelles la Royal Navy aurait facilement pu submerger les unités navales allemandes protégeant la flotte d'invasion de la première vague. Son évaluation concorde avec celle qui ressort du jeu de guerre Sandhurst Sea Lion de 1974(voir ci-dessous) que la première vague aurait probablement traversé la Manche et établi un logement autour des plages du débarquement dans le Kent et l'East Sussex sans perte majeure, et qu'il était peu probable que les forces britanniques en défense les aient délogées une fois à terre. Il propose cependant que le débarquement allemand le plus à l'ouest sur la plage 'E' n'aurait pas pu être soutenu longtemps contre la contre-attaque des forces terrestres, navales et aériennes britanniques, et qu'en conséquence ces unités allemandes auraient dû se frayer un chemin vers l'est, abandonnant toute aspiration à tenir Newhaven. En l'absence d'accès à un port majeur et avec des pertes continues de navires de transport de troupes allemands suite à une attaque sous-marine, Forczyk soutient que les arrangements proposés pour débarquer la deuxième vague sur les plages auraient été totalement irréalisables une fois que le temps d'automne et d'hiver s'est installé dans la Manche, ainsi, la première vague serait échouée dans le Kent en tant que « baleine échouée » sans armure substantielle, transport ou artillerie lourde – incapable d'éclater et de menacer Londres . Néanmoins, Forczyk n'accepte pas qu'ils se soient nécessairement rendus, soulignant la résistance déterminée des forces allemandes encerclées à Stalingrad et à Demyansk . Il suggère qu'ils auraient pu tenir jusqu'en 1941, soutenus par une opération de réapprovisionnement nocturne rapide de petits navires dansFolkestone (et peut-être Douvres ), retenant la possibilité de négocier leur retrait au printemps 1941 dans le cadre d'une trêve conclue avec le gouvernement britannique. [132]

Logistique

Quatre ans plus tard, les débarquements alliés du jour J ont montré à quel point le matériel devait être débarqué en continu pour maintenir une invasion amphibie. Le problème pour les Allemands était pire, car l'armée allemande était principalement tirée par des chevaux. L'un de ses principaux maux de tête aurait été de transporter des milliers de chevaux à travers la Manche. [133] Les renseignements britanniques ont calculé que la première vague de 10 divisions (y compris la division aéroportée) nécessiterait une moyenne quotidienne de 3 300 tonnes de ravitaillement. [134] En effet, en Russie en 1941, engagée dans de violents combats (au bout d'une très longue ligne de ravitaillement), une seule division d'infanterie allemande nécessitait jusqu'à 1 100 tonnes de ravitaillement par jour, [135]bien qu'un chiffre plus habituel soit de 212 à 425 tonnes par jour. [136] Le chiffre plus petit est plus probablement dû aux très courtes distances que les fournitures devraient parcourir. Des rations pour deux semaines devaient être fournies aux troupes allemandes de la première vague car les armées avaient reçu pour instruction de vivre de la terre autant que possible afin de minimiser l'approvisionnement outre-Manche pendant la phase initiale de la bataille. [137]Les services de renseignement britanniques ont en outre calculé que Folkestone, le plus grand port situé dans les zones de débarquement allemandes prévues, pouvait traiter 150 tonnes par jour au cours de la première semaine de l'invasion (en supposant que tout l'équipement à quai a été démoli avec succès et que les raids de bombardement réguliers de la RAF ont réduit la capacité de 50 %) . Dans les sept jours, la capacité maximale devait atteindre 600 tonnes par jour, une fois que les équipes à terre allemandes auraient réparé les quais et débarrassé le port de tous les blockships et autres obstacles. Cela signifiait qu'au mieux, les neuf fantassins allemands et une division aéroportée débarqués lors de la première vague recevraient moins de 20% des 3 300 tonnes de ravitaillement dont ils avaient besoin chaque jour via un port, et devraient dépendre fortement de tout ce qui pourrait être. amenés directement au-dessus des plages ou transportés par voie aérienne dans des pistes d'atterrissage capturées.[138]

On aurait pu s'attendre à ce que la capture réussie de Douvres et de ses installations portuaires ajoute 800 tonnes supplémentaires par jour, portant à 40% la quantité de fournitures acheminées par les ports. Cependant, cela reposait sur l'hypothèse plutôt irréaliste de peu ou pas d'interférence de la Royal Navy et de la RAF avec les convois de ravitaillement allemands qui auraient été constitués de navires de navigation intérieure sous-alimentés (ou non alimentés, c'est-à-dire remorqués) alors qu'ils faisaient la navette lentement entre le continent. aux plages d'invasion et à tous les ports capturés. [138]

Météo

Du 19 au 26 septembre 1940, les conditions de mer et de vent sur et au-dessus de la Manche où devait avoir lieu l'invasion sont bonnes dans l'ensemble, et une traversée, même avec des barges fluviales aménagées, est faisable à condition que l' état de la mer reste inférieur à 4, ce qui pour la plupart, il l'a fait. Les vents du reste du mois ont été jugés «modérés» et n'auraient pas empêché la flotte d'invasion allemande de déposer avec succès les premières vagues de troupes à terre pendant les dix jours nécessaires pour y parvenir. [139]À partir de la nuit du 27 septembre, de forts vents du nord ont prévalu, rendant le passage plus dangereux, mais les conditions calmes sont revenues du 11 au 12 octobre et de nouveau du 16 au 20 octobre. Après cela, des vents légers d'est ont prévalu, ce qui aurait aidé tout vaisseau d'invasion voyageant du continent vers les plages d'invasion. Mais fin octobre, selon les archives du British Air Ministry, des vents très forts de sud-ouest (force 8) auraient interdit à tout engin non marin de risquer une traversée de la Manche. [140]

Renseignement allemand

Au moins 20 espions ont été envoyés en Grande-Bretagne par bateau ou par parachute pour recueillir des informations sur les défenses côtières britanniques sous le nom de code "Opération Lena"; de nombreux agents parlaient un anglais limité. Tous les agents ont été rapidement capturés et beaucoup ont été convaincus de faire défection par le système Double-Cross du MI5 , fournissant de la désinformation à leurs supérieurs allemands. Il a été suggéré que les efforts d'espionnage "amateur" étaient le résultat d'un sabotage délibéré par le chef du bureau du renseignement de l'armée à Hambourg, Herbert Wichmann , dans le but d'empêcher une invasion amphibie désastreuse et coûteuse ; Wichmann était critique du régime nazi et avait des liens étroits avec Wilhelm Canaris , le chef de l' Abwehr, l'agence de renseignement militaire allemande. [141]

Si certaines erreurs n'auraient peut-être pas causé de problèmes, d'autres, comme l'inclusion de ponts qui n'existaient plus [142] et la méconnaissance de l'utilité des petites routes britanniques [142] , auraient été préjudiciables aux opérations allemandes, et auraient ajouté à la confusion causée par la disposition des villes britanniques (avec leur dédale de routes et de ruelles étroites) [ clarification nécessaire ] et la suppression des panneaux de signalisation. [143]

Wargaming d'après-guerre du plan

Un jeu de guerre de 1974 a été mené à l'Académie royale militaire de Sandhurst . [144] Les contrôleurs du jeu ont supposé que la Luftwaffe n'avait pas détourné ses opérations de jour vers le bombardement de Londres le 7 septembre 1940, mais avait poursuivi son assaut contre les bases aériennes de la RAF dans le sud-est. Par conséquent, le haut commandement allemand, s'appuyant sur des affirmations grossièrement exagérées de combattants de la RAF abattus, avait l'impression erronée qu'au 19 septembre, l'effectif des combattants de première ligne de la RAF était tombé à 140 (contre un chiffre réel de plus de 700); et par conséquent que la supériorité aérienne allemande effective pourrait bientôt être atteinte. [145]Dans le jeu, les Allemands ont pu débarquer presque toutes leurs premières forces d'échelon le 22 septembre 1940 et ont établi une tête de pont dans le sud-est de l'Angleterre, capturant Folkestone et Newhaven , même si les Britanniques avaient démoli les installations des deux ports. Les forces de l'armée britannique, retardées dans le déplacement d'unités d'East Anglia vers le sud-est en raison des dommages causés par les bombes au réseau ferroviaire au sud de Londres, ont néanmoins pu conserver des positions dans et autour de Newhaven et Douvres ., suffisant pour nier leur utilisation par les forces allemandes. La RAF et la Luftwaffe ont toutes deux perdu près d'un quart de leurs forces disponibles le premier jour, après quoi il est finalement devenu évident pour le commandement allemand que la puissance aérienne britannique n'était pas, après tout, sur le point de s'effondrer. Dans la nuit du 23 au 24 septembre, une force de croiseurs et de destroyers de la Royal Navy a pu atteindre la Manche depuis Rosyth, à temps pour intercepter et détruire la plupart des barges transportant les deuxième et troisième échelons des débarquements amphibies allemands avec les chars et l'artillerie lourde cruciaux (pour le jeu, ces échelons de suivi avaient été empêchés de traverser la Manche sur S moins un avec le premier échelon, naviguant à la place dans la nuit du S plus un). Sans les deuxième et troisième échelons, les forces à terre étaient coupées des réserves d'artillerie, de véhicules, de carburant et de munitions; et bloqué de nouveaux renforts. Isolée et faisant face à des troupes régulières fraîches avec des blindés et de l'artillerie, la force d'invasion a été forcée de se rendre après six jours. [146]

Occupation planifiée de la

Rôle futur de la Grande-Bretagne

L'un des principaux objectifs de la politique étrangère allemande tout au long des années 1930 avait été d'établir une alliance militaire avec le Royaume-Uni, et malgré l'adoption de politiques anti-britanniques car cela s'est avéré impossible, l'espoir subsistait que le Royaume-Uni deviendrait avec le temps un Allemand fiable. allié. [147] Hitler professait une admiration pour l' Empire britannique et préférait le voir préservé en tant que puissance mondiale, principalement parce que son éclatement profiterait bien plus à d'autres pays qu'à l'Allemagne, en particulier aux États-Unis et au Japon . [147] [148] La situation de la Grande-Bretagne a été comparée à la situation historique de l' Empire autrichien après sa défaite par lesRoyaume de Prusse en 1866 , après quoi l'Autriche a été formellement exclue des affaires allemandes mais s'est révélée être un allié fidèle de l' Empire allemand dans les alignements de puissance d' avant la Première Guerre mondiale en Europe. On espérait qu'une Grande-Bretagne vaincue remplirait un rôle similaire, étant exclue des affaires continentales , mais maintenant son empire et devenant un partenaire maritime allié des Allemands. [147] [149]

La poursuite des actions militaires contre le Royaume-Uni après la chute de la France avait pour objectif stratégique de faire en sorte que la Grande-Bretagne « voie la lumière » et mène un armistice avec les puissances de l' Axe , le 1er juillet 1940 étant désigné comme la « date probable » de la cessation des hostilités. [150] Le 21 mai 1940, le chef d'état-major de l'armée Franz Halder , après une consultation avec Hitler sur les objectifs de guerre concernant la Grande-Bretagne, écrit dans son journal : « Nous recherchons le contact avec la Grande-Bretagne sur la base d'une partition du monde ». [151]Alors même que la guerre continuait, Hitler espérait en août 1941 le jour où "l'Angleterre et l'Allemagne [marcheraient] ensemble contre l'Amérique", et en janvier 1942, il rêvait encore qu'il n'était "pas impossible" pour la Grande-Bretagne de quitter la guerre et de rejoindre du côté de l'Axe. [152] L'idéologue nazi Alfred Rosenberg espérait qu'après la conclusion victorieuse de la guerre contre l'URSS, les Anglais feraient partie des nationalités germaniques qui se joindraient aux colons germaniques pour coloniser les territoires conquis de l'Est. [153]

D'autres preuves suggèrent que dans le cas d'une invasion réussie de la Grande-Bretagne, le traitement de la population britannique par les occupants n'aurait peut-être pas été aussi sympathique. Selon des documents allemands capturés, le commandant en chef de l'armée allemande, Walther von Brauchitsch , a ordonné que "la population masculine valide entre 17 et 45 ans sera, à moins que la situation locale n'exige une décision exceptionnelle, être interné et envoyé sur le Continent". La population restante aurait été terrorisée, y compris la prise d'otages civils et la peine de mort immédiatement imposée même pour les actes de résistance les plus insignifiants, le Royaume-Uni étant pillé pour tout ce qui a une valeur financière, militaire, industrielle ou culturelle. [154] Après la guerre Otto Bräutigamdu ministère du Reich pour les territoires occupés de l'Est a écrit dans son livre qu'il avait rencontré un rapport personnel du général Eduard Wagner concernant une discussion avec Heinrich Himmler de février 1943, dans laquelle Himmler avait exprimé l'intention pour Einsatzgruppen de tuer environ 80% des populations de France et d'Angleterre après la victoire allemande. [155] À un autre moment, Hitler avait à une occasion décrit les classes inférieures anglaises « racialement inférieures ». [156]

Administration

Selon les plans les plus détaillés créés pour l'administration immédiatement après l'invasion, la Grande-Bretagne et l'Irlande devaient être divisées en six commandements militaro-économiques, avec des quartiers généraux à Londres, Birmingham , Newcastle , Liverpool , Glasgow et Dublin . [157] Hitler a décrété que le palais de Blenheim , la maison ancestrale de Winston Churchill , devait servir de quartier général général du gouvernement militaire d'occupation allemand. [158] L'OKW, le RSHA, et le ministère des Affaires étrangères a compilé des listes de ceux qu'ils pensaient pouvoir faire confiance pour former un nouveau gouvernement favorable à l'Allemagne sur le modèle de celui de la Norvège occupée . La liste était dirigée par le leader fasciste britannique Oswald Mosley . Le RSHA a également estimé qu'Harold Nicolson pourrait s'avérer utile dans ce rôle. [159] Il semble, sur la base des plans de la police allemande, que l'occupation ne devait être que temporaire, car des dispositions détaillées pour la période post-occupation sont mentionnées. [160]

Certaines sources ont indiqué que les Allemands n'avaient l'intention d'occuper que le sud de l'Angleterre et qu'il existait des projets de documents sur la réglementation du passage des civils britanniques dans les deux sens entre les territoires occupés et inoccupés. [161] D'autres affirment que les planificateurs nazis envisageaient l'institution d'une politique des nationalités en Europe occidentale pour y assurer l'hégémonie allemande, ce qui impliquait l'octroi de l'indépendance à diverses régions. Cela impliquait le détachement de l' Écosse du Royaume-Uni, la création d'une Irlande unie et un statut autonome pour l'ouest de l'Angleterre. [162]

Après la guerre, des rumeurs ont également émergé sur la sélection de Joachim von Ribbentrop ou d' Ernst Wilhelm Bohle , pour le bureau « vice -royal » de Reichskommissar für Großbritannien (« commissaire impérial pour la Grande-Bretagne »). [163] Cependant, aucun établissement de ce nom n'a jamais été approuvé par Hitler ou le gouvernement nazi pendant la guerre, et a également été nié par Bohle lorsqu'il a été interrogé par les Alliés victorieux (von Ribbentrop n'ayant pas été interrogé à ce sujet). Après le deuxième armistice de Compiègne avec la France, alors qu'il s'attendait à une capitulation britannique imminente, Hitler a cependant assuré à Bohle qu'il serait le prochain ambassadeur d'Allemagne enCourt of St. James's "si les Britanniques se comportent raisonnablement". [163]

Edward, duc de Windsor passant en revue les gardes SS avec Robert Ley , 1937

Le gouvernement allemand a utilisé 90% du brouillon de traduction de Mein Kampf de James Vincent Murphy pour former le corps d'une édition qui sera distribuée au Royaume-Uni une fois l'opération Sea Lion terminée. Cette 'Operation Sea Lion Edition' a été finalisée et imprimée à l'été 1940. Une fois l'invasion annulée par Adolf Hitler, la plupart des exemplaires ont été distribués aux camps de prisonniers de guerre anglophones. Les exemplaires originaux sont très rares et très recherchés par les collectionneurs de livres sérieux intéressés par l'histoire militaire.

Duc de Windsor

Un documentaire de Channel 5 diffusé le 16 juillet 2009 a répété l'affirmation selon laquelle les Allemands avaient l'intention de restaurer Édouard VIII sur le trône en cas d'occupation allemande. [164] [165] De nombreux hauts fonctionnaires allemands croyaient que le duc de Windsor était très sympathique au gouvernement nazi, un sentiment qui a été renforcé par sa visite et celle de Wallis Simpson en 1937 en Allemagne . Cependant, le ministère des Affaires étrangères soutient que malgré les démarches allemandes ; "Le duc n'a jamais faibli dans sa loyauté envers la Grande-Bretagne pendant la guerre". [166]

Franz Six en 1940. Il a ensuite été reconnu coupable de crimes de guerre lors des procès de Nuremberg .

Le Livre noir

Si l'opération Sea Lion avait réussi, Franz Six était destiné à devenir le commandant du Sicherheitsdienst (SD) dans le pays, avec son quartier général à Londres et des forces opérationnelles régionales à Birmingham , Liverpool , Manchester et Édimbourg . [157] Sa mission immédiate aurait été de traquer et d'arrêter les 2 820 personnes sur la Sonderfahndungsliste GB ("Special Search List Great Britain"). Ce document, connu après-guerre sous le nom de « Livre noir », était une liste secrète compilée par Walter Schellenbergcontenant les noms d'éminents résidents britanniques à arrêter immédiatement après une invasion réussie. [167] Six auraient également été responsables de la gestion de l'importante population de Juifs britanniques , plus de 300 000 à l'époque. [167]

Six s'étaient également vu confier la tâche de sécuriser "les résultats de la recherche aéro-technologique et des équipements importants" ainsi que des "œuvres d'art germaniques". Il y a aussi une suggestion qu'il a joué avec l'idée de déplacer la colonne Nelson à Berlin. [168] Le RSHA prévoyait de prendre le contrôle du ministère de l'Information , de fermer les principales agences de presse et de prendre le contrôle de tous les journaux. Les journaux anti-allemands devaient être fermés. [169]

Dans la culture populaire

Il existe un vaste corpus d'œuvres se déroulant dans une histoire alternative où l'invasion nazie de la Grande-Bretagne est tentée ou menée à bien.

Voir aussi

Références

Remarques

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Bibliographie

Liens externes