Opération Pershing

Opération Pershing
Une partie de la guerre du Vietnam

mitrailleuse quad 50 pendant l'opération Pershing
Date12 février 1967 au 19 janvier 1968
Emplacement
Résultat Succès opérationnel allié
Belligérants
 États-Unis Sud-Vietnam Corée du Sud
 
 
Viêt Nam Nord-Vietnam
Commandants et dirigeants
États-Unis John Norton
États-Unis John J. Tolson
Le Truc
Vo Jeudi
Unités impliquées
États-Unis 1ère division de cavalerie
États-Unis 3e brigade, 25e division d'infanterie
Sud-Vietnam 22e Division
Corée du Sud Division de la capitale
3ème Division
Victimes et pertes
États-Unis852 tués
22 disparus [1]
Sud-Vietnam30+ tués [2]
Réclamation PAVN : 5 000+ tués, blessés ou capturés [3] : chapitre 4
Décompte des morts aux États-Unis : 5 401 tués

L'opération Pershing était une opération menée par la 1 division de cavalerie , la 3 brigade, la 25 division d'infanterie , la 22 division de l' armée de la République du Vietnam (ARVN) et la division de la capitale sud-coréenne dans la province de Bình Định , du 12 février 1967 au 19 février 1967. Janvier 1968. [4] : 181 

L'opération s'est terminée le 19 janvier 1968 avec l'ordre de la 1re division de cavalerie de se déplacer de 350 km au nord de la zone de débarquement anglaise dans la province de Bình Định jusqu'au camp Evans dans la province de Thừa Thiên dans le cadre de l'opération Checkers, pour augmenter le nombre de bataillons de manœuvre du I Corps. afin de soutenir les Marines assiégés à la base de combat de Khe Sanh et de vaincre toute autre attaque de l'Armée populaire du Vietnam (PAVN) à travers la DMZ . [5]

Arrière-plan

La plaine de Bồng Sơn était entourée sur trois côtés par des montagnes et bordée sur un quatrième par la mer de Chine méridionale . Cette riche plaine agraire abritait une population de près de 100 000 habitants, principalement des agriculteurs et des pêcheurs. Il s'étendait vers le nord sur 25 km depuis la rivière Lai Giang jusqu'à la frontière de la province de Bình Định-Quảng Ngãi , mais ne mesurait que 10 km à son point le plus large. La vallée d'An Lão , dont l'entrée se trouvait à la limite sud du Bồng Sơn, était séparée de la plaine par les montagnes Hon Go. Plus longue que la plaine mais beaucoup plus étroite, elle abritait peut-être 6 000 personnes. [4] : 179-80 

Au cours de l'opération Pershing, le général John Norton, commandant de la 1re division de cavalerie , prévoyait de déployer deux brigades complètes de l'autre côté de la rivière Lai Giang. Son premier objectif était de débarrasser toute la plaine de Bồng Sơn des forces ennemies ; sa seconde était la vallée nord-sud d'An Lão qui était parallèle à la plaine à l'ouest. [4] : 179  Norton révisa plus tard son concept opérationnel, au lieu de placer ses forces sur les hauteurs à l'ouest et au nord de la plaine puis de balayer vers le nord depuis la rivière Lai Giang avec d'autres unités, une entreprise plutôt ambitieuse, il décida de limiter son objectif de piéger et éventuellement de détruire le 22e Régiment du PAVN, censé être situé dans un rayon de 5 à 10 km au nord de la zone de débarquement anglaise . [4] : 184 

Norton a choisi d'effectuer un assaut aérien sur la 2e brigade du colonel George Casey sur des sites d'atterrissage situés à 9 km au nord de la LZ English. Une fois au sol, trois bataillons se déplaceraient vers le sud, poussant le 22e régiment dans une enclume formée par le quatrième bataillon de Casey augmenté de deux bataillons du 40e régiment de l'ARVN. Au même moment, la 1re brigade du colonel James S. Smith ferait voler un bataillon au nord des unités attaquantes de Casey pour piéger toutes les unités ennemies dans cette direction. En sondant vers le nord, Smith enverrait deux compagnies dans les contreforts des montagnes Hon Go, coupant toute fuite vers l'ouest dans la vallée d'An Lão. Le reste du bataillon resterait en réserve. Les deux brigades restantes de Norton resteraient sur la défensive. La 3e brigade, sous la direction d'un nouveau commandant, le colonel Jonathan R. Burton, a utilisé son seul bataillon restant pour tenir le pont de l'autoroute 1 sur le Lai Giang juste au sud de la LZ English. La 3e brigade du colonel Shanahan, 25e division, devait tenir les vallées de Kim Son et de Suoi Ca au sud du fleuve. Norton avait l'intention d'écraser le 22e régiment. Ce faisant, il déplacerait le gros de ses forces au nord de la LZ English pour éliminer l'ennemi de la plaine de Bồng Sơn et d'An Lão. De là, il pourrait pénétrer dans le sud de la province de Quảng Ngãi et s'en prendre à la fois au quartier général de la 3e division du PAVN et au 2e régiment. Tard dans l'après-midi du 10 février, le général William Westmoreland du COMUSMACV approuva le plan. Pershing devait commencer à 11 heures le 11 février, dix-neuf heures avant la fin de la trêve du Tết . Norton a immédiatement ordonné à ses troupes de partir. À 11 heures, des hélicoptères de combat et des hélicoptères remplis de troupes se sont dirigés vers leurs objectifs assignés. [4] : 184–5 

Opération

Zone d'opérations de Pershing, novembre 1967

Alors que les vagues d'hélicoptères volant au nord de LZ English signalaient la fin brutale de la trêve du Tết, de nombreux soldats ennemis pris sans armes se sont précipités hors des hameaux pour chercher refuge dans la jungle. Les hélicoptères de combat qui planaient au-dessus de nos têtes en abattirent beaucoup ; d'autres ont attendu la nuit tombée pour s'éclipser. Plus au nord, les cavaliers de la 2e brigade sautèrent de leurs UH-1 Hueys et commencèrent à fouiller les hameaux au sud. Les bulldozers ont avancé du LZ English le long de l'autoroute 1 pour aider à l'effondrement des bunkers et des tunnels. Bien que quelques soldats du PAVN capturés aient indiqué qu'un grand nombre de leurs camarades se cachaient à proximité, les cavaliers n'ont pas pu les trouver. Alors que des groupes de réfugiés commençaient à obstruer les routes et à ralentir l'avancée américaine, les forces locales du Viet Cong (VC) ont habilement couvert le retrait de leurs camarades du PAVN. Après le premier jour, l'élan tactique acquis par la 2e brigade du colonel Casey s'est dissipé. Les pertes connues du PAVN/VC le 11 février étaient d'environ 50 morts, mais au fur et à mesure que la semaine avançait, le décompte quotidien diminuait sensiblement. Le 17 février, les Américains perdaient au moins un soldat pour chaque ennemi tué revendiqué. Les pièges et les mines le long des sentiers aux abords des hameaux ont été à l'origine de la plupart des victimes américaines. À mesure que le nombre de contacts avec les unités ennemies diminuait, Pershing semblait se transformer en un autre balayage ardu et interminable. [4] : 186 

Ce n'est que la deuxième semaine de Pershing que la 1re Division de cavalerie engagea une unité ennemie majeure. L'action a commencé tard dans l'après-midi du 18 février, lorsqu'une compagnie de fusiliers de la 1re brigade de Smith a trouvé le 9e bataillon du 22e régiment dans un hameau fortifié, Tuy An, au pied des montagnes à l'ouest de Tam Quan. La confusion normale des combats combinée à l'approche de l'obscurité a rendu impossible aux unités de renfort d'encercler le PAVN, et les Américains ont perdu le contact avant minuit. Les tirs d'artillerie sur Tuy An ont produit les seuls résultats. Lorsque les fantassins pénétrèrent dans le hameau le lendemain matin, ils trouvèrent 6 corps dans les décombres. Les documents saisis comprenaient des croquis de LZ English et du pont de Lai Giang. Neuf jours plus tard, les hommes de Smith attaquèrent un élément du 9e bataillon, à 2 km de Tuy An, et tuèrent 19 autres PAVN. [4] : 186 

Alors que les opérations de la 1re Division de cavalerie en janvier et février se concentraient sur la destruction de la 22e, son régiment frère, le 18e, situé quelque part au sud de Lai Giang, bénéficiait d'un répit. En décembre, les hommes de Norton avaient sévèrement mutilé l'unité, sa discipline et son moral étaient brisés au point que la 3e Division considérait le 18e comme le moins fiable de ses trois régiments, mais après avoir reçu des remplacements et subi un recyclage approfondi, le 18e était de nouveau prêt à se battre. Le 6 mars, un pilote de cavalerie aérienne effectuant une patrouille de routine à l'aube au nord du marais de Tra O, à 16 km au sud-est de LZ English, a repéré un homme disparaissant dans un terrier à l'extérieur du hameau de Hoa Tan. Tandis qu'un hélicoptère tournait au-dessus, un deuxième atterrissait à moins de 10 mètres du terrier dans une tentative audacieuse, peut-être téméraire, de capturer l'homme pour l'interroger. Des tirs de fusil ont éclaté depuis une haie voisine et ont percé le système hydraulique de l'hélicoptère au ralenti. Bien que le pilote ait réussi à faire décoller son navire pour atterrir parmi des dunes de sable à 800 mètres de là, un mitrailleur de porte, qui avait bondi de l'hélicoptère, a été laissé derrière lui. Le deuxième hélicoptère a demandé de l'aide par radio et est descendu au niveau des arbres pour occuper l'ennemi. Le commandant du 1er Escadron, 9e Cavalerie , le lieutenant-colonel AIT Pumphrey, a rapidement ordonné à l'un de ses pelotons de fusils d'avion de l'équipe bleue stationnés dans la zone d'atterrissage Two Bits de secourir le mitrailleur de porte abandonné, puis d'enquêter sur la situation autour de Hoa Tan. . Les hélicoptères de combat qui survolaient le hameau rencontrèrent l'équipe, ouvrirent la voie au mitrailleur de porte bloqué et le secourirent bientôt. Quelques instants plus tard, le peloton s'est déplacé vers le hameau et s'est heurté à des tirs nourris de l'ennemi. Utilisant la tactique aéromobile traditionnelle de « empilement », la 3e brigade du colonel Shanahan a envoyé des unités dans la zone. Au cours de la journée, cinq compagnies de fusiliers formaient un cordon lâche autour du hameau, tandis qu'un mélange d'artillerie, d'hélicoptères de combat et de chasseurs-bombardiers maintenait l'ennemi sous le feu. Tôt le lendemain matin, après un long bombardement d'artillerie, les Américains s'avancèrent vers Hoa Tan et ne rencontrèrent qu'une faible résistance. Un seul survivant du PAVN a révélé que le quartier général et deux compagnies de fusiliers du 9e bataillon, 18e régiment, étaient là au début du combat mais s'étaient échappés pendant la nuit. Les pertes du PAVN étaient de 82 morts connus, tandis que 7 Américains ont été tués. [4] : 186–7 

Le 8 mars, concluant que le reste du 18e régiment pourrait se trouver dans les montagnes de Cay Giep au nord-ouest de Hoa Tan, le général Norton envoya sa 2e brigade dans la foulée d'une frappe de B-52 . Les recherches se révélèrent vaines et, après trois jours infructueux, il déplaça ses opérations plus au sud. L'ennemi, comme l'a vite découvert une compagnie de fusiliers, pouvait être trouvé et engagé, mais souvent seulement selon ses propres conditions. Peu avant midi, le 11 mars, la compagnie C du 2e bataillon du 5e de cavalerie mena un assaut aérien incontesté au sud du marais de Tra O. Alors que le dernier Huey partait et que les hommes organisaient leur ratissage, une compagnie PAVN dissimulée dans le feuillage autour de la zone d'atterrissage a tendu un piège. En quelques secondes, des tirs hostiles avaient abattu plusieurs Américains et les soldats du PAVN avaient chargé dans la compagnie C. Les deux forces étaient si étroitement mêlées que l'artillerie et les hélicoptères de combat étaient inutiles. Pendant un certain temps, l'issue fut incertaine, jusqu'à ce que deux autres sociétés arrivent et forcent le PAVN à se retirer. Les pertes américaines ont été de 19 tués et 25 blessés, tandis que le PAVN a laissé derrière lui 10 soldats morts. Pendant encore une semaine, la 2e brigade du colonel Casey poursuivit ses recherches infructueuses. Ce n'est qu'après le retour de la brigade au nord de Bồng Sơn le 20 mars que le 41e régiment de l'ARVN, 22e division, trouva les deux autres bataillons du 18e régiment, le 8e bataillon au sud-est du district de Phù Mỹ et le 7e bataillon à l'ouest de la zone de débarquement Hammond. ( 14°04′34″N 109°02′38″E / 14,076°N 109,044°E / 14.076 ; 109.044 ). Au cours de deux échanges de tirs, l'ARVN a revendiqué 50 PAVN tués et en a capturé 3, mais par la suite, le 18e Régiment est de nouveau tombé hors de vue. [4] : 187–8 

Pendant ce temps, au nord de Lai Giang, le 22e régiment continue d'éviter la bataille. Tandis que son 8e bataillon s'enfuyait à travers les montagnes Hon Go vers l'An Lão, le reste du régiment se déplaçait vers le nord dans les cours supérieurs de la plaine de Bồng Sơn. Le PAVN s'est si bien caché au cours de la première quinzaine de mars que ni la 3e brigade de Burton dans l'An Lão ni la 1re brigade de Smith dans le Bồng Sơn n'ont pu en trouver la moindre trace. Cette situation frustrante a changé peu après minuit le 18 mars, lorsqu'un avant-poste des Forces populaires sud-vietnamiennes à la base de Sa Huỳnh, un petit port au nord de la frontière entre Bình Định et Quảng Ngãi, a signalé des attaques par vagues humaines menées par environ deux bataillons qui menaçaient de déborder sa position. Croyant que les assaillants appartenaient au 22e régiment, Norton déplaça la brigade Smith dans les collines à l'ouest de Sa Huỳnh pour les intercepter. Des documents capturés ont révélé plus tard que les assaillants étaient en réalité le bataillon de sapeurs de la 3e Division. Même si les sapeurs se sont échappés, les Américains étaient prêts à affronter leur véritable cible, le 22e Régiment. Le lendemain soir, le 19 mars, alors qu'il cherchait un endroit où s'installer après une journée chaude et improductive dans la jungle, l'une des compagnies de fusiliers de Smith tomba sur une unité PAVN dans le hameau de Trường Sơn, à 18 km au nord de LZ English. Comme la taille de la force PAVN était inconnue, la compagnie a formé un périmètre lorsqu'un échange de tirs a éclaté. Au bout d'une demi-heure, son commandant s'est rendu compte qu'il avait découvert un élément majeur et il a demandé de l'aide par radio. Le colonel Smith a répondu en envoyant quatre compagnies par voie terrestre dans l'obscurité en direction de Trường Sơn pour tenter de sceller le PAVN à l'intérieur du hameau. Au même moment, un hélicoptère survolait le PAVN, illuminant les positions du PAVN avec des fusées éclairantes, tandis que des hélicoptères de combat se précipitaient pour ajouter des roquettes et des mitrailleuses aux tirs d'artillerie entrants. De retour à LZ Two Bits, le général Norton a décidé de se renforcer avant que le PAVN ne puisse s'échapper vers le nord, dans la province de Quảng Ngãi. Le temps était critique, la seule façon de maintenir le PAVN en place était de bloquer ses sorties par un assaut aérien de nuit, une entreprise risquée qui était rarement tentée. Après que Norton ait transféré un bataillon de la 3e à la 1re brigade, Smith a envoyé la majeure partie de l'unité sur la zone de combat juste après minuit. Quatre heures plus tard, un prisonnier de la compagnie de reconnaissance du 22e régiment révèle que sa mission était de trouver des voies d'évacuation pour le quartier général du régiment, ses compagnies de transmissions et de soutien et son 9e bataillon. L'information a fait connaître pour la première fois à Norton la taille de la force PAVN. À l'aube, le colonel Smith envoya des unités supplémentaires pour boucler la zone. On commença un combat avec le 7e bataillon du 22e au sud de Truong Son. La nouvelle action a incité Norton à déplacer les unités de sa 2e brigade vers le nord à travers le Lai Giang avec des bulldozers pour aider à détruire les bunkers du PAVN. Au total, la 1re Division de cavalerie avait désormais engagé treize compagnies de fusiliers provenant de cinq bataillons différents. Pourtant, malgré tous les efforts de Norton pour piéger le PAVN, le 22 s'est à nouveau échappé. La force encerclée à Trường Sơn réussit à se détacher dans la soirée du 20 mars, et le 7e bataillon fit de même vingt-quatre heures plus tard. Des balayages ultérieurs dans les deux zones ont produit un décompte des corps.de plus de 120 morts du PAVN au cours de la lutte de trois jours, contre 34 Américains tués. Néanmoins, début avril, il était évident que le 22 s'était glissé vers le nord dans les montagnes du sud de Quảng Ngãi, avec seulement son 8e bataillon restant à Bình Định, évitant le combat et bien caché dans la vallée d'An Lão. [4] : 188–9 

Char M48 utilisé pour soutenir l'opération

Fin mars, un bataillon de la 3e brigade s'est déplacé vers l'extrémité nord d'An Lão pour tenter de trouver une unité du PAVN qui s'y cachait. Alors que les Américains sondaient vers le sud, ils rencontrèrent de petits groupes de soldats du PAVN qui tentaient de s'échapper, mais ce n'est que le 8 avril qu'ils tombèrent sur le corps principal du 8e bataillon du 22e régiment dans le hameau récemment abandonné de Hung Long. Le commandant de la 3e brigade, le colonel Burton, a rapidement envoyé quatre compagnies supplémentaires et un peloton de chars dans la zone. Les chars étaient un ajout temporaire à la 1re Division de cavalerie. Reçus le 30 mars de la 4e division d'infanterie , ils nécessitèrent une reconnaissance minutieuse de l'itinéraire et des gués peu profonds, mais réussirent à contenir les pertes américaines à Hung Long. Attrapant le PAVN non préparé à faire face aux blindés, ils ont mené l'attaque et ont contribué à un décompte de 78 morts, avant que les soldats restants du PAVN ne s'enfuient vers le nord dans la province de Quảng Ngãi. [4] : 189 

Les forces américaines et ARVN à Bồng Sơn et An Lão avaient l'intention de maintenir la population locale en place dans tout Pershing, mais cela s'est avéré difficile. À la mi-mars, plus de 12 000 habitants de la région avaient volontairement quitté leurs foyers pour chercher la sécurité dans les zones sécurisées par le gouvernement au sud de LZ English et autour de la ville de Tam Quan, où les Américains avaient fourni de la nourriture et un abri aux réfugiés. Pour aggraver le problème, le 15 mars, la 22e Division de l'ARVN a décidé de lancer une troisième et dernière opération de déni de zone à Binh Dinh, cette fois dans la vallée d'An Lão. Pendant quatre jours, l'ARVN a alerté la population à travers des tracts et des haut-parleurs. Puis, tandis que les unités de la 3e brigade de Norton surveillaient les hauteurs de chaque côté de la vallée, deux bataillons de marines vietnamiens , choisis parce qu'ils n'avaient aucun lien avec la région, se sont déplacés vers le nord en remontant le défilé. Traînés par un long convoi de camions vides, les Marines ont chargé les gens et leurs biens et les ont envoyés vers le sud. Atteignant l'extrémité nord de la vallée en une semaine, ils rebroussèrent chemin vers le sud et balayèrent les retardataires et les résistants dans les camps d'attente tout en détruisant tout ce qui avait de la valeur. Malgré ces efforts, seuls 3 800 des quelque 6 000 habitants de la vallée ont été retrouvés et évacués. Les opérations de déni se sont poursuivies pendant les trois mois suivants dans les vallées d'An Lão et de Kim Son, entraînant le déplacement de 12 000 civils supplémentaires. En outre, l'ARVN a déclaré avoir tué 182 VC, en avoir capturé 152 et convaincu 399 autres à Chieu Hoi . En juillet, il y avait près de 140 000 réfugiés dans la province de Bình Định, ce qui a mis à rude épreuve la capacité du gouvernement à prendre soin d'eux et a dû interrompre les déplacements de population. Les opérations de déni de zone constituaient en fait une partie essentielle de la campagne de Norton contre la 3e Division, d'autant plus qu'il avait la force battue en pleine retraite. Les civils étant partis des vallées d'An Lão, Kim Son et Suoi Ca, il pourrait tirer sans restriction sur ces zones si le PAVN/VC revenait un jour. De plus, la 3e Division n'aurait pas de source immédiate de nourriture et de main-d'œuvre sur laquelle puiser. En utilisant une force minimale pour masquer les vallées, Norton pouvait continuer à avancer vers le nord pour achever la destruction de la 3e Division dans le sud de la province de Quảng Ngãi, mais le processus horrible d'évacuation et de destruction a évidemment fait peu d'amis aux Américains et au gouvernement sud-vietnamien parmi les paysannerie. [4] : 189–90 

A la fin de la saison des pluies 1966-1967, la 3e Division semble au bord de l'effondrement. Les estimations du MACV en 1966 avaient placé l'effectif de la division à plus de 11 000 hommes, soit près de deux fois la taille de la plupart des divisions ennemies du Sud-Vietnam. En avril 1967, cependant, malgré la cannibalisation d'un grand nombre de ses éléments de soutien pour compléter les unités d'infanterie et l'arrivée d'un grand nombre de remplaçants du Nord-Vietnam, la division restera inefficace pendant la majeure partie de l'année. Le départ de la 3e Division de la plaine de Bình Định, cœur de l’insurrection au centre du Vietnam, représente clairement un revers majeur. Le refus de la division de se lever et de se battre a peut-être surpris les habitants locaux, mais affronter les Américains était désormais reconnu comme suicidaire. Pendant l'opération ThayerÀ lui seul, sur les 194 soldats ennemis capturés, 70 étaient des Nord-Vietnamiens. » La plupart de ceux qui se sont rendus ont signalé un faible moral dans leurs unités, de graves pénuries de nourriture et de médicaments et un manque de confiance dans leurs dirigeants. du sort du PAVN, le commandant de la 3e division, le colonel Le Truc, l'était également. Dans un message adressé à ses commandants subordonnés en décembre 1966, il nota que « de nouvelles difficultés nous assaillent », notamment « des attaques continues, de graves pertes et ». attaques contre nos bases arrières. » Il se plaignait d'une « augmentation considérable » du nombre des « escrocs », dont beaucoup « se rendent et nous trahissent ». La discipline devait être rétablie immédiatement, même s'il devenait nécessaire de « purger les rangs ». d'indésirables." Alors que les hommes de Norton persistaient à écraser encore davantage la 3e Division au cours des trois mois suivants, les supérieurs de Truc décidèrent de le remplacer. Les forces locales du VC à Bình Định étaient également en désarroi. Ayant été solidement implantées dans toute la province pendant une génération , ils perdaient rapidement leurs domaines de soutien traditionnels. Le chef de la province de VC était particulièrement préoccupé par la perte de la vallée de Siem Giang et de la plaine de Bồng Sơn. Dans la zone opérationnelle de la 1re Division de cavalerie, le général Norton estimait que 80 pour cent de la population avait été soustraite à l'influence des insurgés, au moins temporairement, même si elle n'était pas nécessairement sous le contrôle du gouvernement sud-vietnamien. Les forces militaires ennemies avaient été vaincues, a noté à juste titre Norton, mais la bataille politique était toujours en cours. L'optimisme prudent de la part des conseillers américains à Bình Định était évident dans le rapport du système d'évaluation du hameau de la province, ou HES, d'avril 1967. Les rapports HES estimaient que 68 pour cent (660 000) des habitants de Bình Định vivaient dans des zones sous gouvernement. contrôle; 14 pour cent supplémentaires résidaient dans des zones contestées ; tandis que les 18 pour cent restants vivaient toujours dans des régions dominées par le capital-risque. Six mois plus tôt, en octobre 1966, le général Westmoreland avait rapporté que « seulement 22 pour cent de la population de la province de Bình Định est considérée comme en sécurité ». Quelles que soient les perspectives à long terme, ce succès apparent a été considéré comme le revirement le plus important de toutes les provinces. [4] : 190-2 

Un vaisseau de combat UH-1B de la troupe « A », 1er escadron, 9e régiment de cavalerie, fait le plein, le 27 mai.

En avril, la 3e Brigade a achevé un ratissage de la vallée d'An Lão puis, étendant la zone opérationnelle de Pershing au nord jusqu'aux cours inférieurs de la province de Quảng Ngãi, a lancé des assauts aériens dans deux zones dans lesquelles les alliés n'étaient pas entrés auparavant, les montagnes Sang et la région. Vallée de Nuoc Dinh. Là, la brigade a trouvé des unités de gardiennage, des caches de munitions et d'armes, ainsi que plusieurs camps de base sophistiqués, mais n'a pas réussi à localiser son objectif principal, le quartier général de la 3e Division. À l'ouverture du mois de juin, la 3e brigade a attaqué les franges occidentales de la région de Pershing et les basses terres le long de la mer de Chine méridionale, mais une fois de plus, le PAVN a échappé et la brigade s'est ensuite envolée vers les hautes terres occidentales. Fin juin, la 1re Division de cavalerie ne disposait que de quatre bataillons pour poursuivre la chasse à la 3e Division : deux avec la 1re Brigade du colonel Donald V. Rattan au nord du Lai Giang et deux au sud du fleuve avec le colonel Fred E. Karhohs. ' 2e Brigade, installée dans la plaine de Phù Mỹ. Pendant ce temps, le nombre de soldats du PAVN était en augmentation. En mai, juin et juillet, mois d'ouverture de la saison sèche du nord, un flux constant de remplacements de PAVN a afflué vers Bình Định. Le colonel Thu, nouveau commandant de la 3e Division, mit bientôt ses unités en mouvement, le 22e régiment reprenant ses attaques au nord de Lai Giang, le 2e régiment manœuvrant au sud du fleuve et le 18e se déployant encore plus au sud pour des opérations contre les Sud-Coréens. . Alors que la 18e se déplaçait vers le sud, à la mi-août, la 2e brigade tomba sur un groupe de remplacement qui avait récemment rejoint le régiment. Les nouvelles troupes, vraisemblablement encore en formation, se trouvaient dans une série de grottes au sud de Lai Giang et à l'est de la route 1 dans les monts Mieu. Après avoir encerclé les grottes, les hommes de Karhohs en tuèrent 33 et en capturèrent 41 autres. Puis la 1re cavalerie perdit le contact avec le 18e régiment. À ce moment-là, la 3e brigade était de retour sur la côte et le 7 août, le nouveau commandant de division, le général John J. Tolson, envoya les troupes du colonel McKenna dans la vallée de Song Re, dans la province de Quảng Ngãi, à 20 km à l'ouest de Ba To. S'étendant sur environ 40 km du nord au sud, l'étroite vallée était parsemée de rizières soigneusement cultivées et d'un bétail bien nourri, mais semblait dépourvue de population. McKenna s'avança prudemment depuis Gia Vuc, dépassant les bataillons et établissant des bases de feu intermédiaires. Même si les soldats n'ont rencontré personne au cours des deux premiers jours, ils ont eu le sentiment d'être surveillés. Le matin du 9 août, une compagnie de cavalerie a mené un assaut aérien sur trois petites collines, un objectif appelé Landing Zone Pat ( 14°53′17″N 108°31′05″E / 14,888°N 108,518°E / 14.888;), à 15 km au nord de Gia Vuc. Alors que les six derniers Huey décollaient, le PAVN a ouvert le feu avec des mitrailleuses lourdes. Les balles ont criblé tous les hélicoptères, en faisant tomber trois au sol, tandis que les trois autres revenaient en boitant vers Gia Vuc. Au sol, le PAVN a envahi la seule compagnie. Un groupe, caché au pied de la colline, surgit de ses tranchées et de ses bunkers, tandis qu'une autre unité, cachée à mi-hauteur du versant ouest de la vallée, tirait sur les soldats américains isolés. Tandis que les soldats de cavalerie cherchaient à se mettre à l'abri et ripostaient, le commandant de leur compagnie, le capitaine Raymond K. Bluhm, appelait à des frappes d'artillerie et aériennes. Elles pleuvent rapidement sur les assaillants, sauvant l'entreprise américaine d'une extinction certaine. Lorsque le combat prit fin quatre heures plus tard, un tiers de la compagnie avait des pertes, 11 tués et 27 blessés, tandis que seuls quelques morts ennemis et quelques armes étaient retrouvés. Le PAVN avait disparu. Au cours des jours suivants, les troupes de McKenna ont continué vers le nord, mais il y avait peu de preuves du PAVN. Lorsque l’opération s’est finalement terminée le 21 août, les Américains n’en savaient guère plus sur la région qu’ils n’en savaient avant d’y entrer. En raison des tirs antiaériens nourris sur LZ Pat le 9, ils ont supposé qu'ils s'étaient trouvés à proximité d'un quartier général majeur, mais ils ne pouvaient pas en dire plus. [4] : 316–9 

Un CH-47 largue du gaz CS, juillet 1967
Hommes de la troupe B, 1er escadron, 9e cavalerie avec une cabane VC en feu, 21 juillet

Une fois l'opération terminée, Tolson renvoie la 3e brigade dans la vallée d'An Lão, détachant deux de ses bataillons pour renforcer les deux autres brigades sur la plaine côtière. Les renseignements ont indiqué que le PAVN prévoyait de lancer des attaques à partir de là contre les installations de la 1ère Division de cavalerie avant les élections présidentielles de septembre . LZ English, la grande base logistique de la division située dans le sud de la plaine de Bồng Sơn, juste au nord de Lai Giang, était fréquemment mentionnée dans les rapports. Le 6 juin, un incendie, vraisemblablement allumé par des sapeurs du PAVN, avait presque détruit l'English, et il était toujours vulnérable aux attaques. Cette fois, les informations préliminaires se sont révélées raisonnablement exactes. Le premier signe de l'offensive prévue est survenu à la tombée de la nuit le 22 août, lorsqu'une force ennemie a attaqué une compagnie de la 1re brigade juste à l'est d'English. Bien que l'attaque ait échoué, les renseignements américains pensaient toujours que le 22e régiment allait bientôt attaquer English lui-même. Au lieu de cela, le PAVN a choisi de frapper le poste de commandement avancé de Tolson, LZ Two Bits, à quelques kilomètres au sud. Peu avant minuit le 25 août, les troupes défendant Two Bits ont mené une Mad Minute. Le PAVN a répondu par des tirs de fusils et de mortiers sans recul qui ont continué pendant quinze minutes. L'artillerie américaine a répondu immédiatement, suivie plus tard par les hélicoptères de combat. Les tirs concentrés ont peut-être bouleversé les plans du PAVN et il n'y a pas eu d'attaque au sol cette nuit-là. Hormis ces deux attaques, les tentatives ennemies d’interférer avec les élections à Bình Định ont été minimes. En fin de compte, plus de 95 pour cent des électeurs inscrits dans la province ont voté, ce qui en fait l'un des pourcentages les plus élevés de toutes les provinces du Sud-Vietnam (avec une moyenne nationale de 83,8 pour cent). Avec le recul, cependant, le taux de participation pourrait avoir été cosmétique. Comme l'ont souligné des conseillers américains, les chefs de province et de district nommés par Saigon pourraient menacer quiconque ne voterait pas. Plus révélateur encore, la forte performance des candidats à la paix lors des élections a indiqué que beaucoup préféraient une cessation des hostilités plutôt que le maintien du régime de Nguyễn Văn Thiệu . Peu de temps après l'élection, l'un des bataillons de Tolson est parti renforcer la 173e brigade aéroportée dans la province de Phú Yên.pendant un mois, et l'activité a généralement diminué dans la province de Bình Định. Pour le reste de la saison sèche du nord, Tolson a maintenu les 1re et 2e brigades dans la plaine côtière, protégeant la récolte de riz et travaillant avec les troupes et les responsables locaux contre les guérilleros du VC, laissant la 3e brigade sonder les montagnes et les vallées à la recherche de proies plus grosses. Le 14 septembre, cette force, opérant désormais avec deux bataillons, trouva le quartier général du 22e régiment dans un passage étroit qui menait à la vallée d'An Lão, à environ 15 km au nord-ouest de la LZ English. Bien que la base ait été abandonnée, les hommes de McKenna ont découvert de grands magasins de munitions et une cache contenant 41 armes, dont plus de la moitié étaient servies par l'équipage. Une grande radio, les livres de codes du 22e régiment et la plupart de ses dossiers administratifs ont également été capturés. En octobre, les renseignements américains ont détecté un quartier général reconstitué du 22e opérant depuis les montagnes Cat Mit dans la province de Quảng Ngãi, loin de ses trois bataillons vraisemblablement toujours cachés dans l'intérieur de Bình Định. Alors que la 3e brigade continuait à rechercher les bataillons PAVN en septembre, la I Field Force du Vietnam a de nouveau chargé la division de fournir une brigade pour des opérations ailleurs, cette fois pour la Division américaine dans le sud du I Corps . Tolson nomma à nouveau la 3e brigade et l'unité quitta Bình Định, cette fois pour de bon, le 1er octobre, ne laissant que quatre bataillons de cavalerie dans la province côtière autrefois jugée critique. Une nouvelle réduction eut lieu en novembre, lorsque la 1re brigade partit pour les hauts plateaux de l'ouest avec deux bataillons pour soutenir la bataille de Dak To . Bình Định, autrefois au centre de l'activité américaine au sein du IIe Corps, devenait un spectacle secondaire. [4] : 319-21 

Le commandant de la Force de campagne, le général William B. Rosson, attacha le 1er bataillon du 50e d'infanterie (mécanisé) , une unité arrivée en septembre à la cavalerie pour servir le long de la côte. Tolson a partiellement converti le bataillon mécanisé en force aéromobile, concentrant ses véhicules blindés de transport de troupes au camp de base de la 2e brigade, Landing Zone Uplift . Étant donné que l'approche de la mousson allait enliser les blindés, le bataillon devait s'appuyer sur tous les hélicoptères dont la division pouvait disposer. En cas d'urgence, en supposant que le sol soit suffisamment sec, l'infanterie pouvait toujours retourner au LZ Uplift, monter dans son blindage et se déplacer par voie terrestre. Opérant en mode aéromobile début octobre, le bataillon est tombé sur une force PAVN dans des bunkers à l'ouest de l'autoroute 1 dans la vallée 506 (du nom de la route qui la traverse). L'unité a ensuite été identifiée comme étant le 93e bataillon, 2e régiment, qui avait quitté Quảng Ngãi plus tôt dans le mois. À la fin du combat, les Américains comptaient 58 morts du PAVN et 48 armes capturées. Deux mois plus tard, le bataillon mécanisé engagera également une unité du 22e Régiment, cette fois à quelques kilomètres au nord de la LZ English, près de Tam Quan. Depuis le 11 février, date du début de l'opération Pershing, la 1re division de cavalerie a affirmé que 3 900 soldats du PAVN avaient été tués et capturé plus de 2 100 prisonniers et 1 100 armes. Le coût fut cependant élevé avec 498 soldats tués et 2 361 blessés, mais les succès montrèrent également que le PAVN tentait toujours de contester la province de Bình Định, bien qu'avec seulement des troupes mal entraînées et des remplacements récents. Sa mission stratégique fondamentale reste la même : détourner l'attention des réguliers alliés pour assurer la survie de ses organisations locales. [4] : 321–2 

À la mi-novembre, lorsque Tolson apprit que le 22e régiment se préparait à quitter la province de Quảng Ngãi vers la plaine de Bồng Sơn. Il répondit à la menace en demandant au général Rosson de renvoyer la 1re brigade de la 1re division de cavalerie des hauts plateaux de l'ouest. Même si la bataille de Dak To n'était pas encore terminée, Rosson reconnaissait que davantage de troupes étaient nécessaires pour protéger la province de Bình Định. Lorsque la 1re brigade, 1re division de cavalerie, retourna vers la côte plus tard ce mois-là, Tolson la stationna à LZ English et donna au colonel Rattan le contrôle de toutes les unités de la 1re division de cavalerie au nord de Lai Giang. Rattan a obtenu sa première solution solide sur le PAVN le 6 décembre. Juste après minuit, le 22e Régiment envoie un bataillon attaquer Landing Zone Tom, un avant-poste de l'ARVN situé à 9 km au nord de LZ English. Lorsque l'assaut s'est mal passé, le commandant du bataillon PAVN a contacté par radio son colonel régimentaire et lui a demandé des instructions. Une unité de recherche radio américaine a intercepté la transmission et a déterminé que le poste de commandement du 22e régiment diffusait depuis Dai Dong, un village situé juste au sud-est de Tom. La nouvelle a surpris Tolson. Après tout le travail de l'année précédente, le PAVN avait une fois de plus infiltré les unités de force principales dans les basses terres densément peuplées, bien que dans une zone avec de profondes connexions VC. Lorsqu'un équipage d'hélicoptère envoyé pour enquêter sur le rapport de renseignement a repéré une antenne dépassant d'un bunker près de Dai Dong, il a fait atterrir une équipe de reconnaissance de fusils aéro, connue sous le nom de Blue Team, pour la vérifier. Le village de Dai Dong comprenait quatre hameaux. Les deux plus grands hameaux, Dai Dong (1) et Dai Dong (2), formaient une longue île nord-sud sur une mer de rizières inondées. Au-dessous de Dai Dong (2) se trouvaient les troisième et quatrième hameaux du village, plus petits en taille, qui s'étendaient vers l'est jusqu'à la mer. L'antenne radio repérée par les éclaireurs héliportés était située à Dai Dong (2). A peine l'équipe bleue avait-elle atterri dans un champ à l'ouest de Dai Dong (2) que le hameau a éclaté sous des tirs de mitrailleuses et d'armes légères. Les soldats américains se trouvaient dans l’impossibilité d’avancer. Lorsqu'une deuxième équipe bleue atterrit à proximité pour soulager un peu la pression, elle aussi attira une pluie de coups de feu de Dai Dong (2). Certain d'avoir retrouvé une partie du 22e Régiment, le général Tolson confia l'action à Rattan. Le colonel a dépêché la compagnie B du 1er bataillon du 8e de cavalerie et un peloton mécanisé de la compagnie A du 1er bataillon du 50e d'infanterie pour enquêter plus en profondeur. La bataille de Tam Quan qui en a résulté, du 6 au 20 décembre, a fait plus de 650 morts du PAVN ( nombre de corps américains ) et 31 capturés pour des pertes de 58 américains et 30 ARVN tués. [6] : 197-202 

Le 14 décembre, le général Tolson tourna son attention vers le 2e régiment de la 3e division, qui s'était déplacé des montagnes de Cay Giep, au bord inférieur de la plaine de Bồng Sơn, jusqu'aux montagnes de Nui Mieu, à 10 km au sud, pour attaquer les avant-postes gouvernementaux sur la plaine nord de Phu My. Ce jour-là, le 93e bataillon du 2e régiment a tenté de prendre le hameau de Truong Xuan et un complexe des forces régionales. Des soldats du 41e Régiment de l'ARVN et une compagnie du 1er Bataillon du 50e d'infanterie ont tué 115 PAVN et en ont capturé 5. Au cours de la campagne d'un mois qui a suivi, la 2e Brigade, 1re Division de cavalerie, a continué à travailler en étroite collaboration avec le 41e Régiment de l'ARVN. poursuivant le 2e Régiment. Les alliés remportèrent quelques victoires notables, notamment une frappe contre le quartier général du régiment qui tua soit le commandant du régiment, soit son adjoint. Entre le 2 et le 4 janvier 1968, des éléments du 1er bataillon du 50e d'infanterie et deux compagnies du 1er bataillon du 5e de cavalerie ont piégé une partie des 95e et 97e bataillons et une compagnie de services arrière du 2e régiment dans un hameau balnéaire juste au sud. des montagnes de Cay Giep. L'action a coûté 97 morts au PAVN. À la mi-janvier, les opérations alliées contre le 2e Régiment avaient réduit ses effectifs de plus de 500 hommes, soit un tiers de son total initial. Selon l'histoire officielle de la 3e Division du PAVN, entre septembre 1967 et janvier 1968, leurs unités sur la côte nord-est du IIe Corps « ont subi [tellement] de revers et de pertes... qu'une forte infiltration des troupes de l'armée nord-vietnamienne n'était toujours pas possible. assez pour combler les lacunes. Le succès dans les basses terres a convaincu le général Westmoreland qu'il pouvait transférer en toute sécurité la 1re brigade de la 1re division de cavalerie de la province de Bình Định vers le nord du I Corps près d'un mois avant la date prévue. La division a officiellement mis fin à l'opération Pershing le 17 janvier 1968 lorsque la brigade du colonel Rattan a commencé à se déplacer vers le nord par voie aérienne et maritime. La 2e brigade de la division est restée pour le moment à Bình Định pour poursuivre la recherche de la 3e division, une mission désormais appelée Opération Pershing II, sous la direction du quartier général de la I Field Force. Westmoreland prenait un pari en laissant la province si peu défendue, mais il estimait que le nord du I Corps plutôt que la côte centrale serait le théâtre des décisions dans les semaines à venir. [6] : 203–4 

En collaboration avec Pershing, du 26 mai 1967 au 27 janvier 1968, la 1re division de cavalerie, l'ARVN et le 816e bataillon de la police nationale sud-vietnamienne ont mené l'opération Dragnet pour éliminer l'infrastructure VC à Bình Định. Les États-Unis ont affirmé que 223 VC avaient été tués et 944 VC présumés avaient été arrêtés, tandis que les pertes américaines étaient de 12 tués. [4] : 322–4 

Selon le PAVN, ils furent victorieux et la 3e Division élimina plus de 5 000 soldats ennemis (tués, blessés ou capturés). [3] :chapitre 4

Les références

Domaine public Cet article incorpore du matériel du domaine public provenant de sites Web ou de documents du Centre d'histoire militaire de l'armée américaine . Domaine public Cet article incorpore du matériel du domaine public provenant de sites Web ou de documents du Corps des Marines des États-Unis .

  1. ^ Willbanks, James H. (03/09/2013). Almanach de la guerre du Vietnam : un guide détaillé du conflit le plus controversé de l'histoire américaine. Cheval céleste. ISBN 9781626365285.
  2. ^ "Rapport de combat après action - Bataille de Tam Quan" (PDF) . Centre d'information technique de la défense. 30 décembre 1967. p. 13. Archivé (PDF) de l'original le 20 février 2017 . Récupéré le 24 juin 2019 .Domaine publicCet article incorpore le texte de cette source, qui se trouve dans le domaine public .
  3. ^ un b "Histoire de la Division Étoile Jaune". kilopad.com/Tieu-su-Hoi-ky-c12 . Récupéré le 22 novembre 2021 .
  4. ^ abcdefghijklmnopq MacGarrigle, George (1998). Opérations de combat : prendre l'offensive, d'octobre 1966 à octobre 1967. Centre d'histoire militaire de l'armée des États-Unis. ISBN 9780160495403.Domaine publicCet article incorpore le texte de cette source, qui se trouve dans le domaine public .
  5. ^ Shulimson, Jack; Lieutenant-colonel. Léonard Blasiol ; Charles R. Smith ; Capitaine David A. Dawson (1997). Marines américains au Vietnam : 1968, l’année déterminante. Division de l'histoire et des musées, USMC. p. 16.ISBN 0-16-049125-8.Domaine publicCet article incorpore le texte de cette source, qui se trouve dans le domaine public .
  6. ^ un b Villard, Erik (2017). Armée des États-Unis au Vietnam Opérations de combat Maintenir le cap d'octobre 1967 à septembre 1968. Centre d'histoire militaire Armée des États-Unis. ISBN 9780160942808.Domaine publicCet article incorpore le texte de cette source, qui se trouve dans le domaine public .

Liens externes

Photos de l’opération Pershing

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