Opération Crazy Horse

Opération Crazy Horse
Une partie de la guerre du Vietnam

carte de la vallée de Vinh Thanh et opération Crazy Horse
Date16 mai - 5 juin 1966
Emplacement14°07′44″N 108°49′52″E / 14,129°N 108,831°E / 14.129; 108.831
Résultat Les États-Unis revendiquent un succès opérationnel
Belligérants
 États-Unis Sud-Vietnam Corée du Sud
 
 
Viet-Cong
Commandants et dirigeants
États-UnisMG John Norton
États-Unis Colonel John J. Hennessey
inconnu
Unités impliquées
États-Unis 1re brigade, 1re division de cavalerie 2e Régiment
Victimes et pertes
États-Unis79 tués
1 disparu [1]
Sud-Vietnam8 tués [2] : 227–8 
Corée du Sud14 tués [2] : 227–8 
Nombre de morts aux États-Unis : 478 tués [1]
Revendication du PAVN : 152 tués [3]

L'Opération Crazy Horse (16 mai au 5 juin 1966), du nom du guerrier Lakota Crazy Horse , était une mission de recherche et de destruction menée pendant la guerre du Vietnam par les forces militaires des États-Unis , du Sud-Vietnam et de la République de Corée du Sud dans deux vallées. dans la province de Bình Định au Sud-Vietnam.

L'objectif de l'opération était de détruire le 2e Régiment Viet Cong (VC) (environ 2 000 hommes) qui se trouverait dans la zone et ainsi d'empêcher une attaque contre le camp du Groupe de défense civile irrégulière de Vinh Thanh . Les forces américaines avaient pour objectif permanent de protéger la route 19 et le camp de base de la 1re division de cavalerie à An Khe du harcèlement du VC.

Arrière-plan

En septembre 1965, la 1ère Division de cavalerie, nouvellement arrivée au Sud-Vietnam, a creusé Camp Radcliff , sa base, près de la ville d'An Khe pour s'assurer que la route 19 qui reliait la côte du Sud-Vietnam à la ville de Pleiku sur les hauts plateaux du centre restait. sous le contrôle des forces alliées. Presque immédiatement, la 1re cavalerie commença à monter des opérations contre les forces communistes dans la vallée de Vinh Thanh, à 16 km au nord-ouest d'An Khe. La vallée de Vinh Thanh était petite, environ 19 km de long et moins de 4,8 km de large, mais fortement peuplée et dominée par le Viet Cong. [4]

À 16 km à l'est de la vallée de Vinh Thanh se trouvait la vallée de Suoi Ca. Les deux vallées étaient séparées par une chaîne de montagnes densément boisées s'élevant jusqu'à 2 600 pieds (790 m) au-dessus des vallées fluviales. Les soldats ont surnommé la vallée de Suoi Ca « Happy Valley » (à ne pas confondre avec une autre « Happy Valley » nommée par les Américains, près de la ville de Danang ). Un sentier traversant les montagnes entre les deux vallées a été nommé « Oregon Trail ». Les États-Unis ont estimé qu'un régiment de guérilleros de la force principale du VC contrôlait la vallée de Suoi Ca.

Fin 1965, les ratissages effectués dans les deux vallées par la 1re cavalerie ne parvinrent pas à trouver un grand nombre de VC. On pense qu'ils ont fui les vallées, mais qu'ils sont revenus après le retrait de la 1re cavalerie à sa base. [4]

Début mai 1966, des irréguliers montagnards et des soldats des forces spéciales américaines dans la vallée de Vinh Thanh ont signalé des affrontements et une activité accrue des Viet Cong dans la région et une éventuelle attaque majeure le 19 mai, jour de l'anniversaire du dirigeant nord-vietnamien Ho Chi Minh . Le général John Norton, commandant de la 1re division de cavalerie, a ordonné à l'opération Crazy Horse d'anticiper l'attaque et de tenter de détruire le régiment VC qui se trouverait dans la région. Norton était prêt à consacrer jusqu'à cinq bataillons de soldats du 1er cavalerie à cette tâche. [2] : 219-20 

Des soldats américains montent à bord d’hélicoptères à An Khe lors de l’opération Crazy Horse

L'opération

Première phase. Les Américains ont lancé l'opération Crazy Horse avec des tirs d'artillerie nourris et harcelants destinés à perturber une éventuelle attaque contre le camp du CIDG et à préparer un atterrissage en hélicoptère. L'atterrissage initial de l'hélicoptère a eu lieu dans la zone d'atterrissage de Hereford, sur une crête surplombant la vallée de Vinh Thanh et le camp des forces spéciales distant de 5 km.

Peu de temps après le débarquement le 16 mai, la compagnie B du 2e bataillon du 8e régiment de cavalerie s'engagea avec un bataillon VC sur une crête près de la zone de débarquement. En raison du mauvais temps, peu de soutien aérien était disponible pour les Américains qui étaient encerclés, pendant une pause sous la pluie, la compagnie C du 1er bataillon du 12e régiment de cavalerie fut débarquée et déplacée pour soutenir la compagnie B. Après une nuit de combat rapproché, le VC s'est retiré, laissant derrière lui 38 corps et ayant tué 28 Américains. [5] [2] : 220–1  Persuadé d'avoir localisé le régiment VC, Norton envoya deux bataillons le 17 mai pour trouver et poursuivre le régiment VC. Le 1er Bataillon, 5e Régiment de cavalerie a atterri dans la zone de débarquement Hereford tandis que le 2/12e de cavalerie a atterri dans la zone de débarquement Horse, dans les montagnes à l'est de la vallée de Vinh Thanh. La stratégie était que les Américains piégeraient le VC entre les deux bataillons, mais, après les premiers échanges de tirs, les Américains cherchèrent vers l'est pendant plusieurs jours, pour la plupart sans succès. [2] : 221–4 

Des soldats américains se déploient depuis la zone d'atterrissage de Hereford

LZ Hereford . Le 21 mai, la situation dans la zone d'atterrissage de Hereford était calme depuis plusieurs jours. Malgré les protestations du commandant de la compagnie, un peloton d'armes en sous-effectif de 20 soldats a été laissé seul dans la zone d'atterrissage tandis qu'une compagnie de la 1ère cavalerie est revenue à An Khe et une autre a quitté la zone d'atterrissage à pied pour une mission de recherche et de destruction. Moins d'une heure après que le peloton ait été laissé seul, le VC a attaqué avec des mortiers suivi d'un assaut d'infanterie. Quelques minutes après l'arrivée des renforts, 15 soldats américains et un journaliste, Sam Castan, sont tués. Le VC s'est retiré sans contestation de la région. [6] [2] : 226 

Phase deux. Le 24 mai, à la suite de l'attaque du VC sur la zone d'atterrissage de Hereford, le général Norton a changé de stratégie, a annulé temporairement les missions de recherche et de destruction, car il ne voulait plus que ses soldats « se battent dans l'arrière-cour de l'ennemi », et a plutôt tenté de encercler la zone où l'on pensait que les VC se trouvaient, couper leurs voies de fuite et appeler à l'artillerie et aux frappes aériennes tandis que les unités militaires américaines, sud-coréennes et sud-vietnamiennes tentaient de tendre une embuscade aux unités VC présumées fuir la zone. La force alliée maximale consacrée à l’opération Crazy Horse était composée de quatre bataillons américains, un vietnamien, un sud-coréen et un CIDG (Montagnard avec conseillers des forces spéciales). L'un des rares affrontements importants a eu lieu le 26 mai à Landing Zone Monkey, où une compagnie américaine a été brièvement assiégée et un hélicoptère a été abattu. Fin mai, il était évident que la plupart des VC s'étaient enfuis. L'opération Crazy Horse a pris officiellement fin le 5 juin. [2] : 226–8 

Évaluation

Malgré l’échec des Américains à engager le VC dans de grandes batailles d’usure, les États-Unis ont déclaré que l’opération Crazy Horse était un succès. Les États-Unis ont estimé que 507 VC avaient été tués, soit 83 Américains, 14 Sud-Coréens, 8 Sud-Vietnamiens et un nombre non enregistré de Montagnards. L’opération a cependant également révélé une limitation de la guerre aéromobile dans les montagnes densément boisées. Avec seulement quelques endroits possibles où les hélicoptères pourraient atterrir, les soldats communistes pouvaient anticiper les sites d'atterrissage probables et se préparer à contester l'atterrissage ou à tendre une embuscade aux Américains alors qu'ils sortaient de la zone d'atterrissage. [2] : 227–8 

Trois mois plus tard, la 1re cavalerie était de retour à Binh Dinh avec l'opération Thayer pour tenter une fois de plus d'éliminer l'influence nord-vietnamienne et VC dans la province.

Les références

Domaine public Cet article incorpore du matériel du domaine public provenant de sites Web ou de documents du Centre d'histoire militaire de l'armée américaine .

  1. ^ ab Guerre et conflits armés : une encyclopédie statistique des victimes et autres chiffres, 1492-2015, 4e éd. Michael Clodfelter. Michael Clodfelter. ISBN978-0-7864-7470-7  . P. 676
  2. ^ abcdefgh Carland, John (2000). Opérations de combat : endiguer la marée, de mai 1965 à octobre 1966. Centre d'histoire militaire de l'armée des États-Unis. ISBN 9781782663430.Domaine publicCet article incorpore le texte de cette source, qui se trouve dans le domaine public .
  3. ^ "Liste des KIA de la 3e Division pendant la guerre". Archivé de l'original le 07/10/2022 . Récupéré le 08/10/2022 .
  4. ^ ab "Publication, 1st Cavalry Division Association - Interim Report of Operations, First Cavalry Division, juillet 1965 à décembre 1966", ca. 1967, dossier 01, boîte 01, collection Richard P. Carmody ". The Vietnam Center and Archive, Texas Tech University . Récupéré le 17 avril 2015 .
  5. ^ Tolson, John F. (1999). Mobilité aérienne 1961-1971 . Département de l'Armée. pp. 98-99.
  6. ^ Christy, Michael (2012), "Last Stand at Landing Zone Hereford", Vietnam , http://www.historynet.com/last-stand-at-lz-hereford.htm, consulté le 1er mai 2015
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