Nikolaï Leskov

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Nikolaï Leskov
Portrait de Leskov par Valentin Serov, 1894
Portrait de Leskov par Valentin Serov , 1894
Nikolai Semyonovich Leskov 16 février 1831 Gorokhovo, Oryol Gubernia , Empire russe
( 1831-02-16 )
Décédés5 mars 1895 (1895-03-05)(64 ans)
Saint-Pétersbourg , Empire russe
Nom du styloM. Stebnitski
ProfessionRomancier, nouvelliste, écrivain skaz , journaliste, dramaturge
Languerusse
Nationalitérusse
Période1862–95
Mouvement littéraireLe réalisme
Œuvres remarquablesLady Macbeth de Mtsensk Le peuple de la cathédrale Le vagabond enchanté " La puce d'acier "


ConjointOlga Vassilievna Smirnova (1831-1909)
PartenaireEkaterina Bubnova (née Savitskaya)
EnfantsVera Leskova
Vera Bubnova-Leskova (adoptée), Andrey
Varya Dolina (alias Varya Cook, adoptée)
Signature
Nikolai Leskov signature.svg

Nikolai Semyonovich Leskov ( russe : Никола́й Семёнович Леско́в ; 16 février [ OS 4 février] 1831 - 5 mars [ OS 21 février] 1895) était un romancier, nouvelliste, dramaturge et journaliste russe, qui a également écrit sous le pseudonyme M Stebnitsky. Loué pour son style d'écriture unique et ses expériences de forme innovantes, et tenu en haute estime par Léon Tolstoï , Anton Tchekhov et Maxime Gorki , entre autres, Leskov est crédité d'avoir créé une image complète de la société russe contemporaine en utilisant principalement des formes littéraires courtes. [1] Ses œuvres majeures incluent Lady Macbeth de Mtsensk(1865) (qui fut plus tard transformé en opéra par Chostakovitch ), The Cathedral Folk (1872), The Enchanted Wanderer (1873) et " The Tale of Cross-eyed Lefty from Tula and the Steel Flea " (1881). [2]

Leskov a reçu son éducation formelle à l' Oryol Lyceum . En 1847, Leskov rejoignit le bureau du tribunal pénal d'Orel, puis fut transféré à Kiev , où il travailla comme greffier, assista à des conférences universitaires, se mêla à la population locale et participa à divers cercles d'étudiants. En 1857, Leskov quitta son emploi de commis et alla travailler pour la société commerciale privée Scott & Wilkins appartenant à Alexander Scott, le mari écossais de sa tante.

Sa carrière littéraire débute au début des années 1860 avec la publication de sa nouvelle The Extinguished Flame (1862) et de ses romans Musk-Ox (mai 1863) et The Life of a Peasant Woman (septembre 1863). Son premier roman No Way Out a été publié sous le pseudonyme de M. Stebnitsky en 1864. Du milieu des années 1860 au milieu des années 1880, Leskov a publié un large éventail d'ouvrages, notamment du journalisme, des croquis, des nouvelles et des romans. Les œuvres majeures de Leskov, dont beaucoup continuent d'être publiées dans des versions modernes, ont été écrites à cette époque. Un certain nombre de ses œuvres ultérieures ont été interdites en raison de leur traitement satirique de l' Église orthodoxe russe .et ses fonctionnaires. Leskov mourut le 5 mars 1895, âgé de 64 ans, et fut inhumé au cimetière Volkovo à Saint-Pétersbourg , dans la section réservée aux personnalités littéraires.

Biographie

Jeunesse

Nikolai Semyonovich Leskov est né le 4 février 1831 , à Gorokhovo, Oryol Gubernia , de Semyon Dmitrievich Leskov (1789–1848), un enquêteur criminel respecté et fonctionnaire du tribunal local, et de Maria Petrovna Leskova (née Alferyeva; 1813–1886), [3 ] la fille d'un noble moscovite pauvre, qui a rencontré son futur mari pour la première fois à un très jeune âge, lorsqu'il travaillait comme tuteur dans leur maison. Les ancêtres de Leskov du côté de son père étaient tous des membres du clergé du village de Leska à Oryol Gubernia, d'où le nom de Leskov. Semyon Dmitrievich était un homme bien éduqué; des amis l'appelaient un "intellectuel du pays". [4] [5]L'une des tantes de Nikolai du côté de sa mère était mariée à un riche propriétaire Oryol nommé Strakhov qui possédait le village de Gorokhovo ("un domaine magnifique, riche et bien entretenu... où les hôtes vivaient dans le luxe", selon Leskov) [ 6] un autre était l'épouse d'un Anglais, l'intendant en chef de plusieurs domaines locaux et le propriétaire d'une grande entreprise commerciale. [7] Leskov a passé ses huit premières années à Gorokhovo, où vivait sa grand-mère et où sa mère n'était qu'une invitée occasionnelle. Il a acquis sa première éducation dans la maison de Strakhov, qui employait des tuteurs d'Allemagne et de France pour ses propres enfants. [1]Alors que le professeur d'allemand commençait à féliciter Leskov pour ses dons, sa vie devint difficile, à cause de la jalousie de ses hôtes. À la demande de sa grand-mère, son père a ramené Nikolai à Oryol où il s'est installé dans la maison familiale au 3, rue Dvoryanskaya. [3]

En 1839, Semyon Leskov perdit son emploi à la suite d'une querelle et d'une intrigue, s'étant attiré la colère du gouverneur lui-même. "Alors nous avons quitté notre maison à Orel, vendu ce que nous avions en ville et acheté un village avec 50 paysans dans la région de Kromy au général AI Krivtsov. L'achat a été fait principalement à crédit, car la mère espérait toujours obtenir ses cinq mille de Strakhov qui n'est jamais venu. Le petit village que le père avait acheté a finalement été vendu pour dettes », se souvient plus tard Leskov. [6] Il restait aux Leskov, avec leurs trois fils et leurs deux filles, un petit khutor Panin , une maison très pauvre, un moulin à eau, un jardin, deux maisons de paysans et 40 déciatines .de terre. C'est là que Nikolai a eu ses premières expériences avec le folklore oral et les dialecticismes russes «terrestres» qu'il deviendra plus tard célèbre pour avoir fait revivre dans son œuvre littéraire. [8]

En août 1841, Leskov commença son éducation formelle à l' Oryol Lyceum . [8] Après cinq ans de progrès médiocres, tout ce qu'il pouvait gérer était un certificat de fin d'études de deux ans. Plus tard, le savant B. Bukhstab, comparant les échecs scolaires de Leskov à ceux de Nikolay Nekrasov qui avait eu des problèmes similaires, a fait valoir que, "... apparemment, dans les deux cas, les raisons étaient - d'une part, l'absence d'une main directrice, de l'autre - le dégoût [des deux jeunes hommes] pour la routine fastidieuse du bachotage et le mutisme mortel de l'éducation publique, tous deux ayant des tempéraments vifs et un désir d'en savoir plus sur la vraie vie ». [7]

Les propriétaires de l'entreprise dans laquelle je me trouvais étaient tous anglais, n'avaient aucune expérience de la vie russe et dilapidaient le capital qu'ils avaient apporté avec eux de la manière la plus optimiste.
Nikolai Leskov sur Scott & Wilkins. [3]

En juin 1847, Leskov rejoignit le bureau du tribunal pénal d'Orel, où Sergey Dmitrievich avait autrefois travaillé. En mai 1848, la propriété de la famille de Leskov fut détruite par un incendie. [9] En juillet de la même année, le père de Leskov est mort du choléra . [8] En décembre 1849, Leskov demanda à ses supérieurs un transfert à Kiev , où il rejoignit la chambre du trésor du gouvernement local en tant que greffier adjoint et s'installa avec son oncle maternel, SP Alferyev, professeur de médecine. [5]

À Kiev, il a suivi des cours à l'Université en tant qu'étudiant auditeur, a étudié les langues polonaise et ukrainienne et l'art de la peinture d'icônes , a participé aux cercles religieux et philosophiques des étudiants et a rencontré des pèlerins, des sectaires et des dissidents religieux. Dmitry Zhuravsky, économiste et critique du servage en Russie, aurait été l'une de ses principales influences. [10] En 1853, Leskov a épousé Olga Smirnova; ils ont eu un fils, Dmitry (décédé après seulement un an) et une fille, Vera. [11]

En 1857, Leskov quitta son emploi au bureau et rejoignit la société commerciale privée Scott & Wilkins (Шкотт и Вилькенс) appartenant à Alexander Scott, [12] le mari écossais de sa tante Polly. Plus tard, il écrivit à ce sujet dans l'un de ses courts croquis autobiographiques : "Peu de temps après la guerre de Crimée, j'ai été infecté par une hérésie alors populaire, ce que je me reproche depuis. J'ai abandonné la carrière officielle de l'État qui semblait commencer de manière prometteuse. et a rejoint l'une des sociétés commerciales nouvellement nées." [3]

En mai 1857, Leskov déménagea avec sa famille dans le village de Raiskoye, dans le gouvernorat de Penza , où les Scott étaient basés, et plus tard ce mois-là, il entreprit son premier voyage d'affaires, impliquant le transport des serfs du comte Perovsky basés à Oryol vers les steppes du sud de la Russie, et non entièrement avec succès, comme il l'a décrit plus tard dans sa nouvelle autobiographique "Le produit de la nature". [8] [13]Tout en travaillant pour cette entreprise, qui, selon les mots de Leskov, "avait hâte d'exploiter tout ce que la région pouvait offrir", il a acquis une expérience précieuse, faisant de lui un expert dans de nombreuses branches de l'industrie et de l'agriculture. L'entreprise l'employait comme agent envoyé; en voyageant à travers les régions reculées de Russie, le jeune homme apprend les dialectes locaux et s'intéresse vivement aux us et coutumes des différents groupes ethniques et régionaux des peuples russes. Des années plus tard, lorsqu'on lui a demandé quelle était la source du flot incessant d'histoires qui semblaient se déverser de lui sans cesse, Leskov a déclaré en montrant son front : "De cette malle. Ici, des photos des six ou sept années de ma carrière commerciale sont conservées, de l'époque où je voyageais à travers la Russie pour des voyages d'affaires, ce furent les meilleures années de ma vie.[7]

Dans Société russe à Paris , il écrivait : « Je pense connaître l'homme russe jusqu'au fond de sa nature, mais je ne m'en donne aucun crédit. C'est juste que je n'ai jamais essayé d'enquêter sur les "façons du peuple" en ayant conversations avec les chauffeurs de taxi de Petersburg. J'ai juste grandi parmi les gens ordinaires. [14] Jusqu'en 1860, Leskov résidait avec des membres de sa famille (et celle d'Alexander Scott) à Raisky, dans le gouvernorat de Penza. À l'été 1860, lorsque Scott & Wilkins ferma, il retourna à Kiev pour y travailler comme journaliste pendant un certain temps, puis à la fin de l'année s'installa à Saint-Pétersbourg . [7]

Journalisme

Leskov a commencé à écrire à la fin des années 1850, faisant des rapports détaillés aux directeurs de Scott & Wilkins et racontant ses réunions et ses contrats dans des lettres personnelles à Scott. Ce dernier, émerveillé par le don littéraire évident de son associé, les montra à l'écrivain Ilya Selivanov qui trouva ces pièces « dignes d'être publiées ». [15] Leskov considérait son long essai "Sketches on Wine Industry Issues", écrit en 1860 sur les émeutes anti-alcool de 1859 et publié pour la première fois dans un journal local d'Odessa, puis dans Otechestvennye Zapiski (avril 1861), comme son véritable début littéraire . [8]

Leskov ne s'était jamais identifié à aucun parti et devait en assumer les conséquences. (DS Mirsky)

En mai 1860, il retourna à Kiev avec sa famille et, au cours de l'été, commença à écrire pour le journal Sankt-Peterburgskye Vedomosty et pour Sovremennaya Meditsina , basé à Kiev (où il publia son article "Sur la classe ouvrière", et plusieurs essais sur problèmes médicaux) et l' Ukazatel Ekonomitchesky (Guide économique). Sa série d'articles d'octobre 1860 sur la corruption dans le domaine de la médecine policière ("Quelques mots sur les médecins de la police en Russie") a conduit à des affrontements avec des collègues et à son renvoi de Sovremennaya Meditsina . En 1860, ses articles commencent à paraître régulièrement dans le journal de Saint-Pétersbourg Otechestvennye Zapiskioù il a trouvé un ami et un mentor dans le publiciste né à Orel SS Gromeko. [7]

En janvier 1861, Leskov s'installe à Saint-Pétersbourg où il séjourne chez le professeur Ivan Vernadsky avec le membre de Zemlya i volya Andrey Nechiporenko [16] et rencontre Taras Shevchenko . Pendant une courte période, il s'installe à Moscou et commence à travailler pour le journal Russkaya Retch , tout en contribuant à Otechestvennye Zapiski . En décembre, il quitta Russkaya Retch (pour des raisons personnelles plutôt qu'idéologiques) et retourna à Saint-Pétersbourg où, en janvier 1862, il rejoignit l'équipe du Northern Bee ( Severnaya ptchela ), un journal libéral édité par Pavel Usov. Là, Leskov a rencontré le journaliste Arthur Benni, un citoyen britannique d'origine polonaise, avec qui il a forgé une grande amitié et est venu plus tard défendre, alors que les radicaux de gauche à Pétersbourg commençaient à répandre des rumeurs selon lesquelles il était "un espion anglais" et avait des liens avec le 3e département . [8] Pour Severnaya ptchela Leskov (qui écrit maintenant sous le nom de M. Stebnitsky, un pseudonyme qu'il a utilisé en 1862-1869) [7] est devenu le chef du département des affaires intérieures, [1] écrivant des croquis et des articles sur tous les aspects possibles de la vie quotidienne , et aussi des pièces critiques, ciblant ce qu'on appelait le nihilisme et le « matérialisme vulgaire ». Il avait un certain soutien à l'époque, de plusieurs journalistes éminents, parmi lesquels Grigory Eliseev, qui écrivait dans le numéro d'avril 1862 de Sovremennik : "Ces colonnes de plomb à Ptchela font plaindre le potentiel qui y est dépensé, encore non réalisé ailleurs." [8] À une époque d'intense excitation publique, comme l'a souligné DS Mirsky , Leskov était "absorbé par l'intérêt public autant que quiconque, mais son esprit et sa formation éminemment pratiques lui ont rendu impossible de rejoindre sans réserve l'une des très impraticables et les fêtes impétueuses de l'époque. D'où son isolement quand, au printemps 1862, se produisit un incident qui eut un effet durable sur sa carrière. [2]

Le 30 mai 1862, Severnaya ptchela publie un article de Leskov sur la question des incendies qui se sont déclarés le 24 mai, durant six jours et détruisant une grande partie des quartiers Apraksin et Schukin de la capitale russe [3] , dont la rumeur populaire attribuée à un groupe « d'étudiants révolutionnaires et de Polonais » qui se sont tenus derrière la proclamation « Jeune Russie ». Sans étayer la rumeur, l'auteur a exigé que les autorités fassent une déclaration définitive qui confirmerait ou infirmerait ces allégations. La presse radicale a interprété cela comme visant à exciter le peuple contre les étudiants et à inciter à la répression policière. [2]D'un autre côté, les autorités étaient également mécontentes, car l'article impliquait qu'elles ne faisaient pas grand-chose pour empêcher les atrocités. [17] La ​​suggestion de l'auteur selon laquelle "les pompiers envoyés sur les sites feraient n'importe quoi plutôt que de rester les bras croisés" a irrité Alexandre II lui-même, qui aurait déclaré : "Cela n'aurait pas dû être autorisé, c'est un mensonge." [18] [19]

Effrayée, Severnaya ptchela envoya son auteur controversé en voyage à Paris en tant que correspondante, s'assurant que la mission était longue. [1] [20] Après avoir visité Wilno , Grodno et Belostok , en novembre 1862, Leskov arriva à Prague où il rencontra un groupe d'écrivains tchèques, notamment Martin Brodsky, dont il traduisit l'arabesque You Don't Cause Pain . En décembre, Leskov était à Paris, où il a traduit Douze mois (Un conte de fées slave) de Božena Němcová , les deux traductions ont été publiées par Severnaya ptchela en 1863. [8]À son retour en Russie en 1863, Leskov publie plusieurs essais et lettres, documentant son voyage. [dix]

Carrière littéraire

Début

Gravure de Leskov

1862 a vu le lancement de la carrière littéraire de Leskov, avec la publication de "The Extinguished Flame" (plus tard réédité sous le nom de "The Drought") dans le numéro de mars du magazine Vek , édité par Grigory Eliseev , [1] suivi des romans courts Musk-Ox (mai 1863) et La vie d'une paysanne (septembre 1863). [8] [21] En août la compilation Trois histoires par M. Stebnitsky est sortie. Un autre voyage, à Riga en été, a donné lieu à un reportage sur la communauté des vieux croyants , qui a été publié sous forme de brochure à la fin de l'année. [8]

En février 1864 , le magazine Biblioteka Dlya Chteniya a commencé à publier en série son premier roman No Way Out (les numéros d'avril et de mai du magazine, arrêtés par la censure, sont sortis en juin). Le roman portait "tous les signes de hâte et d'incompétence littéraire", comme son auteur l'a admis plus tard, [22] mais s'est avéré être un début puissant à sa manière. No Way Out , qui satire les communes nihilistes d'une part et vante les vertus des gens ordinaires et les pouvoirs des valeurs chrétiennes d'autre part, scandalise les critiques de la gauche radicale qui découvrent que pour la plupart des personnages des prototypes de la vie réelle peuvent être trouvés. , et sa figure centrale, Beloyartsev, était évidemment une caricature de l'auteur et militant social Vasily Sleptsov. [10] Tout cela a semblé confirmer la vue, maintenant fermement enracinée dans la communauté littéraire russe, que Leskov était un auteur "réactionnaire" de droite. En avril , Dmitry Pisarev écrivait dans sa revue « Une promenade dans le jardin de la littérature russe » ( Russkoye Slovo , 1865, n° 3) : « Peut-on trouver n'importe quel autre magazine n'importe où en Russie, à part The Russian Messenger , qui oserait publier quoi que ce soit d'écrit et signé par Stebnitsky ? Pourrait-on trouver en Russie un seul écrivain honnête qui serait si négligent, si indifférent à sa réputation, qu'il contribuerait à un magazine qui se pare de romans et de nouvelles de Stebnitsky ? » [3] La presse contrôlée par les sociaux-démocrates a commencé à répandre des rumeurs selon lesquellesNo Way Out avait été "commandé" par le 3e département du ministère de l'Intérieur . Ce que Leskov a condamné comme "une diffamation vicieuse" a causé un grand préjudice à sa carrière: les journaux populaires l'ont boycotté, tandis que Mikhail Katkov du conservateur The Russian Messenger l' a salué comme un allié politique. [dix]

Oeuvres majeures

Le roman de Leskov, Lady Macbeth du district de Mtsensk (écrit à Kiev en novembre 1864 et publié dans le magazine Epoch de Dostoïevski en janvier 1865) et sa nouvelle L'Amazone ( Otechestvennye zapiski , n° 7, 1866), tous deux passion", [2] ont été ignorés par les critiques contemporains mais ont été salués des décennies plus tard comme des chefs-d'œuvre, contenant des représentations puissantes de personnages féminins très expressifs de différentes classes et horizons. [7] Les deux, marqués par un sens de l'humour « leskovien » particulier, ont été écrits à la manière skaz , un style d'écriture folklorique unique, que Leskov, avec Gogol, a ensuite été déclaré auteur de. Deux autres romans sont sortis à cette époque : Neglected People (Oboydyonnye ; Otechestvennye Zapiski , 1865) qui ciblait le roman de Chernyshevsky Que faire ? , [21] et The Islanders (1866), sur la vie quotidienne de la communauté allemande de l'île Vassilievski . C'est dans ces années que Leskov a fait ses débuts en tant que dramaturge. The Spendthrift (Rastratchik), publié par Literaturnaya biblioteka en mai 1867, fut d'abord mis en scène au Théâtre Alexandrinsky (au profit de l'actrice E. Levkeeva), puis en décembre au Théâtre Maly de Moscou(avec E. Chumakovskaya en tête). [8] Le jeu a été mal reçu pour "transmettre le pessimisme et les tendances asociales." [10] Pendant tout ce temps, Leskov travaillait comme critique: sa série d'essais en six parties sur le théâtre dramatique de Saint-Pétersbourg s'est achevée en décembre 1867. En février 1868 , les histoires de M. Stebnitsky (volume 1) sont sorties à Saint-Pétersbourg. qui sera suivi du tome 2 en avril ; [8] les deux ont été critiqués par la presse de gauche, Mikhail Saltykov-Shchedrin en particulier. [1]

En 1870, Leskov publie le roman At Daggers Drawn , une autre attaque visant le mouvement nihiliste qui, selon l'auteur, fusionne rapidement avec la communauté criminelle russe. Les romans "politiques" de Leskov (selon Mirsky) ne faisaient pas partie de ses chefs-d'œuvre, mais ils suffisaient à le transformer en "une figure épouvantail pour tous les radicaux de la littérature et rendaient impossible pour aucun des critiques influents de le traiter même avec un un minimum d'objectivité." [23] Leskov se référerait plus tard au roman comme un échec et a blâmé l'ingérence incessante de Katkov pour cela. "C'était la publication dans laquelle les qualités littéraires étaient méthodiquement réprimées, détruites ou appliquées pour servir des intérêts spécifiques qui n'avaient rien à voir avec la littérature", a-t-il insisté plus tard.Certains de ses collègues (dont Dostoïevski) ont critiqué le roman du point de vue technique, parlant du caractère guindé de l'intrigue « d'aventure » et de l'improbabilité de certains de ses personnages. [7]

Le court roman Le rire et le deuil ( Sovremennaya letopis , mars-mai 1871), forte critique sociale portant sur la fantastique désorganisation et l'incivilité de la vie russe et commentant les souffrances des individus dans une société répressive [1] s'avère être son dernier ; Dès lors, Leskov évita le genre du roman orthodoxe. [10] En novembre 1872, cependant, il adapte les Travailleurs de la mer de Victor Hugo pour les enfants. Cinq ans plus tard , les Favoris du roi Auguste de Józef Ignacy Kraszewski sont sortis, traduits du polonais et édités par Leskov. [8]

Leskov c1880s

The Cathedral Folk ( Soboryane ), publié en 1872 , est une compilation d'histoires et de croquis qui forment une tapisserie complexe d'intrigues finement dessinées. [7] Il a été vu comme un tournant dans la carrière de l'auteur ; une rupture avec le négativisme politique. Selon Maxime Gorki , après Poignards , son "roman diabolique", le "métier de Leskov est devenu plus une peinture d'icônes littéraires : il a commencé à créer une galerie de saints pour les iconostases russes ". [dix]Les diverses esquisses de Leskov sur la vie et les tribulations de la petite prêtrise russe et de la noblesse rurale gravitèrent progressivement (selon le critique V. Korovine) dans une tapisserie cohérente, bien que sans cadre, d'un champ de bataille où des "hommes bons" (Tuberozov, Desnitsyn, Benefaktov, tous prêtres) combattaient une bande d'escrocs et de scélérats ; nihilistes et fonctionnaires. [10] Soboryane , publié par The Russian Messenger en 1872, avait pour thème majeur le fossé intrinsèque et infranchissable entre le "terre à terre", le christianisme du peuple et la version officielle corrompue parrainée par l'État; il a irrité à la fois les autorités étatiques et ecclésiastiques, a été largement débattu et a eu une grande résonance. [7] Au cours de l'été 1872, Leskov s'est rendu àCarélie et visité le monastère de Valaam dans le lac Ladoga ; le résultat de ce voyage fut son cycle d'essais Monastic Isles publié dans Russky mir en 1873. En octobre 1872, un autre recueil, Small Belle-lettres Works de Leskov-Stebnitsky sortit. Ce furent les mois de son amitié éphémère avec Aleksey Pisemsky ; Leskov fait l'éloge de son roman In the Vortex et, en août 1872, visite Pisemsky à Moscou. [8]

Dans le même temps, Leskov travaillait sur deux de ses " Chroniques de Stargorod ", considérées plus tard comme faisant partie d'une trilogie, avec The Cathedral Folk , Old Years in Plodomasovo (1869) et A Decayed Family.(1873), chacune mettant en scène un caractère féminin fort : vertueuse, courageuse, noble et "raisonnablement humaine". Les deux œuvres portaient des signes d'inachèvement. Il s'est avéré plus tard que le deuxième ouvrage avait été mal accueilli par Mikhail Katkov et que Leskov, ayant perdu tout intérêt, avait simplement refusé de terminer ce qui autrement aurait pu être développé en un roman à part entière. Les deux chroniques étaient des satires à peine voilées de certains aspects de l'Église orthodoxe, en particulier de ses incongruités avec les valeurs chrétiennes intrinsèques qui avaient rendu impossible (selon l'auteur) l'enracinement de celle-ci dans le sol russe. [10] Le 16 novembre 1874, Leskov écrivit à Ivan Aksakov : "La deuxième partie d' Une famille déchuequi apparaissait dans un état affreux, est devenu la goutte d'eau pour moi." [7] C'est au cours de la publication de cette deuxième partie que Katkov a dit à l'un de ses associés, Voskoboynikov : "Nous nous sommes trompés : ce l'homme n'est pas des nôtres." [25]

En 1873 , The Sealed Angel est sorti, à propos d'un miracle qui a fait revenir une communauté de vieux croyants dans le giron orthodoxe. [10] Influencé par les contes folkloriques traditionnels, il est considéré rétrospectivement comme l'une des œuvres les plus raffinées de Leskov, employant sa technique skaz au maximum de ses effets. The Sealed Angel s'est avéré être la seule histoire qui a évité d'être fortement coupée par The Russian Messenger parce que, comme Leskov l'a écrit plus tard, "elle s'est glissée, dans l'ombre, avec eux étant si occupés". [26] L'histoire, plutôt critique à l'égard des autorités, a trouvé un écho en haut lieu et a été lue, semble-t-il, à la Cour. [7]

Inspiré par son voyage de 1872 au lac Ladoga , [8] The Enchanted Wanderer (1873) était une œuvre amorphe et vaguement structurée, avec plusieurs intrigues entrelacées - la forme que Leskov pensait que le roman traditionnel était destiné à être remplacé. Des décennies plus tard, les érudits ont fait l'éloge de l'histoire, comparant le personnage d'Ivan Flyagin à celui d' Ilya Muromets , comme symbolisant "la contrainte physique et morale de l'homme russe en période de troubles", [10] mais la réponse des critiques contemporains a été tiède, Nikolay Mikhaylovsky se plaint de son informe générale : « des détails enfilés comme des perles, totalement interchangeables ». [27]Alors que toutes les œuvres précédentes de Leskov ont été sévèrement coupées, celle-ci a été la première à être purement et simplement rejetée ; il devait être publié dans les numéros impairs d'octobre et de novembre du journal Russky mir . [7] En décembre 1873, Leskov participe à Skladchina , l'anthologie caritative visant à aider les victimes de la famine en Russie. [8]

Ayant rompu les liens avec The Russian Messenger , Leskov s'est retrouvé dans de graves difficultés financières. Cela a été soulagé dans une certaine mesure par son invitation en janvier 1874 à rejoindre le comité scientifique du ministère de l'Éducation (pour cela, il devait beaucoup à l'épouse de l' impératrice Maria Alexandrovna qui était connue pour avoir lu The Cathedral Folk et lui a parlé chaleureusement), [3] où son devoir était de choisir la littérature pour les bibliothèques et athénées russes pour un maigre salaire de mille roubles par an. [7] En 1874, Leskov a commencé à écrire Wandering Lights: A Biography of Praotsev qui a été rapidement interrompu et imprimé plus tard sous le titre Early Years: From Merkula Praotsev's Memoirs. C'est lors de la publication de cet ouvrage que l'auteur a fait un commentaire qui a ensuite été considéré comme son manifeste artistique : « Les choses nous passent et je ne vais pas diminuer ou augmenter leur signification respective ; je ne serai pas obligé de faire donc par le format artificiel et artificiel du roman qui exige l'arrondi des fabules et le rapprochement des intrigues en un cours central. Ce n'est pas comme ça la vie. La vie humaine se déroule à sa manière et c'est comme ça que je suis vais traiter le déroulement des événements dans mes œuvres." [7]

Au printemps 1875, Leskov se rendit à l'étranger, d'abord à Paris, puis à Prague et à Dresde en août. En décembre, sa nouvelle "Au bord du monde" est publiée à Grazhdanin (1875, n ° 52). [8] Pendant tout ce temps, il a continué à travailler sur un ensemble d'histoires qui formeront plus tard son cycle Virtuous Ones. Certains critiques ont trouvé les héros de Leskov vertueux au-delà de toute croyance, mais il a insisté sur le fait qu'ils n'étaient pas des fantasmes, mais plutôt des réminiscences de ses rencontres antérieures. "Je me reconnais une certaine capacité à analyser les personnages et leurs motivations, mais je suis incapable de fantasmer. Inventer des choses est un travail difficile pour moi, alors j'ai toujours ressenti le besoin d'avoir devant moi de vrais visages qui pourraient m'intriguer. avec leur spiritualité ; puis ils me rejoignent et je leur insuffle une nouvelle vie, en utilisant des histoires vécues comme base », écrira-t-il plus tard dans le journal Varshavsky Dnevnik . [28]Des années de confrontation avec les critiques et nombre de ses collègues ont fait des ravages. "Les hommes de lettres semblent reconnaître mon écriture comme une force, mais trouvent un grand plaisir à la tuer; en fait, ils ont pratiquement réussi à la tuer complètement. Je n'écris rien - je ne peux tout simplement pas!", écrivit-il à Piotr Schebalsky en janvier 1876. [8]

En octobre 1881 , le magazine Rus a commencé à publier " The Tale of Cross-eyed Lefty from Tula and the Steel Flea ", qui est considéré rétrospectivement comme le meilleur travail de Leskov, faisant ressortir le meilleur de lui en tant que conteur ingénieux et virtuose stylistique dont le skaz le style est riche en jeux de mots et plein de néologismes originaux, chacun porteur de messages non seulement humoristiques mais satiriques. Dans Leftyle point de vue de l'auteur est engagé dans une interaction vivante avec celui du personnage principal (grotesquement naïf, simple d'esprit). "Certaines personnes ont soutenu que j'avais fait peu de distinction entre le bien et le mal, et qu'il était difficile de distinguer qui était un assistant et qui mettait des clés dans les travaux. Cela peut s'expliquer par la tromperie intrinsèque de mon propre caractère. ", écrira plus tard Leskov. [29] Le plus trompeur (selon le critique B. Bukhstab) était le traitement par l'auteur du personnage ataman Platov , dont les actions, même si elles sont décrites de manière grotesquement héroïque par le protagoniste simple d'esprit, sont ouvertement ridiculisées par l'auteur. [7]Ce qui allait plus tard être considéré comme l'un des joyaux de la littérature russe a été violemment attaqué à la fois par la gauche (qui a accusé Leskov de propager des idées chauvinistes ) et par la droite, qui a trouvé l'image générale de l'existence des gens ordinaires telle que décrite dans l'histoire. un peu trop sombre à leur goût. [7]

"Leftie" a été créé publiquement en mars 1882 lors de la soirée littéraire et musicale du Cercle Pouchkine ; le 16 avril, il est sorti sous forme de livre. Le recueil de croquis intitulé Pechersky Antics a été écrit en décembre et publié par Kievskaya Starina , dans ses numéros de février et d'avril. À cette époque, un grand cycle d' antiquités russes a commencé à prendre forme, dans lequel Leskov a mis en œuvre, comme il l'a vu, l'idée de Nikolai Gogol (formulée dans les passages sélectionnés de la correspondance avec des amis) de « vanter les modestes ouvriers ». "Il est faux et indigne de choisir le pire dans l'âme de l'homme russe, alors j'ai entrepris mon propre voyage à la recherche de vertueux. Quiconque à qui je demanderais répondrait qu'ils ne connaissaient pas de tels saints, et que tous nous étions pécheurs, mais ils avaient rencontré des hommes honnêtes... et j'ai juste commencé à écrire à leur sujet », écrit-il dans la préface d'une de ces histoires (« Pensée unique », Odnodum, 1879). Un cycle similaire d'histoires courtes impliquait des légendes du christianisme primitif, avec des intrigues tirées des «prologues» et byzantinesrécits des Xe et XIe siècles. Le fait que certaines de ces pièces ("Pamphalone", "Beautiful Azu") aient été traduites en allemand et saluées par les éditeurs, a rendu Leskov extrêmement fier. Ce qui était nouveau pour le lecteur russe était, comme le notait Mirsky, "un traitement audacieux et franc d'épisodes sensuels"; certains critiques ont accusé l'auteur de "traiter ses sujets moraux comme de simples prétextes à l'étalage de scènes voluptueuses et sensuelles". [2]

Les années suivantes

Portrait inscrit de Leskov c1892

En février 1883, l'essai "Leap-frog in Church and Local Parish Whimsies" (basé sur un épisode officiellement documenté concernant le comportement scandaleux d'un pasteur et diacre ivre dans une église d'une ville de province) fut publié par Istorichesky vestnik . [7] Il a provoqué un scandale et coûté à son auteur son poste au ministère de l'Éducation. Le ministre Delyanov a suggéré que Leskov signe un papier de retraite, mais ce dernier a refusé. "Pourquoi avez-vous besoin d'un tel tir?" aurait demandé le ministre. "Pour une nécrologie décente", a rétorqué Leskov. En avril, il informa le directeur du lycée d'Oryol qu'il lui envoyait une médaille d'or qu'il avait reçue du ministère « à remettre aux plus pauvres des diplômés de cette année-là ». [8]

À cette époque, l'Église orthodoxe russe était devenue la cible principale de la satire de Leskov. Dans une lettre de 1883, se souvenant de The Cathedral Folk , il a avoué: "Ces jours-ci, je ne les ferais pas, j'aurais plutôt écrit Notes d'un prêtre défroqué ... pour montrer comment tous les commandements du Crucifié sont corrompus et falsifié... [Ma position] serait définie comme tolstoïenne de nos jours, tandis que les choses qui n'ont rien à voir avec l'enseignement du Christ seraient appelées orthodoxie. Je ne m'opposerais pas à ce terme, je dirais simplement que le christianisme n'est pas. " [30] Les essais religieux de Leskov du début des années 1880 ont poursuivi la même ligne de soutien sympathique aux ecclésiastiques pauvres et ridiculisé l'hypocrisie de l'orthodoxie russe.[1] Dans "Le comte Tolstoï et FM Dostoïevski comme hérésiarques " et "L'âge d'or", tous deux de 1883), il a défendu les deux de la critique de Konstantin Leontiev . Leskov n'est jamais devenu tolstoïen, mais ses œuvres ultérieures sont imprégnées de l'idée d'un « nouveau christianisme » qu'il identifie lui-même à Léon Tolstoï , dont il devient proche au milieu des années 1880 et dont il est inévitablement influencé. Le 18 avril 1887, Leskov écrivit une lettre à Tolstoï lui demandant la permission de lui rendre visite à Moscou afin de réaliser un «désir de longue date». Le 25 avril, les deux auteurs se sont rencontrés. "Quel homme brillant et original", écrira plus tard Tolstoï dans une lettre à Chertkov. Leskov a passé janvier 1890 avec Chertkov et Tolstoï à Yasnaya Polyana, où Tolstoï leur lut sa propre pièce Les Fruits des Lumières . [8]

En juillet 1883, les quatre premiers chapitres du roman As the Falcon Flies furent publiés par Gazeta Gatsuka , suivis des chapitres cinq à huit, puis des chapitres neuf et dix; à ce stade, la publication a cessé en raison de l'ingérence des censeurs. [8] En janvier 1884, la publication des Notes d'un étranger débute dans la Gazeta Gatsuka (n° 2) pour être arrêtée en avril, à nouveau par les censeurs. À l'été 1884, alors que Leskov était en voyage à Varsovie, Dresde, Marienbad, Prague et Vienne, un ordre spécial de censure est sorti, exigeant le retrait de 125 livres des bibliothèques russes, la collection de Leskov Bagatelles de la vie des archevêques (1878- 79) inclus. En novembre 1884,Le magazine Nov a commencé à publier le roman The Unseen Trail : il a été interdit après le chapitre 26 et n'a jamais été achevé. [8] En novembre de 1888 le roman Zenon l'Orfèvre a été écrit pour Russkaya mysl et interdit promptement. À ce moment-là, selon Bukhstab, Leskov s'est retrouvé à nouveau isolé. La droite le traitait de radical dangereux, tandis que la gauche, sous la pression du gouvernement russe, avait trop peur pour publier de la prose radicale. [7] Leskov lui-même s'est référé aux histoires de ses dernières années comme "cruelles". "Le public ne les aime pas parce qu'ils sont cyniques et dans votre visage. Mais je ne veux pas plaire au public, je veux le torturer et le flageller", a-t-il écrit. [31]

En août, novembre et décembre 1887 respectivement, les trois premiers volumes de la collection Novellas and Short Stories de NS Leskov sont publiés. Lors de la fête du Nouvel An de 1888 chez Alexei Suvorin , Leskov rencontra Anton Tchekhov pour la première fois. Bientôt , Ilya Repin est devenu l'ami et l'illustrateur de Leskov. Plusieurs mois plus tard, dans une lettre, demandant à Leskov de poser pour lui, Repin expliqua ses motivations: "Non seulement moi mais toute la Russie éclairée vous aime en tant qu'écrivain exceptionnel et distingué et en tant qu'homme pensant." Les séances du début de l'année suivante ont été interrompues: Leskov ne voulait pas que son portrait soit vu lors d'une prochaine exposition des œuvres de Repin. [8]

En septembre 1888 , Pyotr Bykov publia une bibliographie complète des œuvres de Leskov (1860–1887) qui intrigua les éditeurs. En 1889 , la maison d'édition d' Alexei Suvorin a commencé à publier le Complete Leskov en 12 volumes (qui contenaient principalement de la fiction). En juin 1889, les quatrième et cinquième volumes avaient été publiés, mais en août, le volume six, contenant des satires anti-orthodoxes orientales, a été arrêté. Le 16 août, Leskov a subi sa première crise cardiaque majeure dans les escaliers de la maison de Suvorin, en apprenant la nouvelle. La publication de ses œuvres se poursuit avec le septième volume, générant des royalties considérables et améliorant grandement la situation financière de l'auteur. [7] Une version différente du volume six est sortie en 1890.[8]

En janvier 1890, la publication du roman The Devil Dolls (avec le tsar Nikolai I et Karl Bryullov comme prototypes pour les deux personnages principaux) a commencé à Russkaya Mysl , mais a été arrêtée par les censeurs. En 1891 , Polunochniki (Night Owls), une satire à peine voilée sur l'Église orthodoxe en général et sur Ioann Kronshtadsky en particulier, fut publiée dans Severny vestnik et provoqua un tollé. Le roman de 1894 The Rabbit Warrenà propos d'un ecclésiastique qui avait été honoré pour avoir dénoncé des gens aux autorités et rendu fou un officier de police par son zèle (l'une de "ses œuvres les plus remarquables et sa plus grande réalisation en matière de satire concentrée", selon Mirsky) [2] était également interdit et sorti seulement en 1917 (dans le magazine Niva ). [32] Le processus de faire publier ses travaux, qui avait toujours été difficile pour Leskov, à ce stade tardif est devenu, selon ses propres mots, "tout à fait insupportable". [7]

Au cours de ses dernières années, Leskov a souffert d' angine de poitrine et d' asthme . [10] Il y avait aussi des rumeurs, dont l'exactitude et la justification ont été mises en doute, selon lesquelles on lui aurait diagnostiqué un cancer du sein chez l'homme . Au début de 1894, il attrapa un gros rhume ; à la fin de l'année, son état général s'était détérioré. Répondant à la demande spéciale de Pavel Tretiakov , Leskov (toujours très malade) accepte de poser pour Valentin Serov , mais en février 1895, lorsque le portrait est exposé à la galerie Tretiakovskaïa , il se sent complètement bouleversé à la fois par le portrait et le cadre noir. [ citation nécessaire ]

Le 5 mars 1895, Leskov mourut, âgé de 64 ans. Le service funèbre se déroula en silence, conformément au testament de l'écrivain de décembre 1892, interdisant tout discours sur son cadavre. "Je sais que j'ai beaucoup de mauvaises choses en moi et que je ne mérite pas d'être loué ou plaint", a-t-il expliqué. [33] Leskov a été enterré dans la nécropole Literatorskie Mostki au cimetière Volkovo à Saint-Pétersbourg (la section réservée aux personnages littéraires). [8]En raison de la nature prétendument difficile de Leskov (il a été décrit comme despotique, vindicatif, colérique et enclin au didactisme), il a passé les dernières années de sa vie seul, sa fille biologique Vera (issue de son premier mariage) vivant loin et jamais visiter; son fils Andrey résidant dans la capitale mais évitant son père. [7]

Mariages et enfants

Le 6 avril 1853, Leskov épousa Olga Vasilyevna Smirnova (1831–1909), la fille d'un riche commerçant de Kiev. Leur fils Dmitry est né le 23 décembre 1854 mais est décédé en 1855. Le 8 mars 1856, leur fille Vera Leskova est née. Elle épousa Dmitry Noga en 1879 et mourut en 1918. Le mariage de Leskov était malheureux; sa femme souffrait de graves problèmes psychologiques et, en 1878, dut être emmenée à l'hôpital psychiatrique Saint-Nicolas de Saint-Pétersbourg. Elle est décédée en 1909. [34]

En 1865, Ekaterina Bubnova (née Savitskaya), qu'il rencontra pour la première fois en juillet 1864, devint la concubine de Leskov. Bubnova a eu quatre enfants de son premier mariage; dont l'une, Vera (par coïncidence du même nom que la fille de Leskov par son propre mariage) Bubnova, a été officiellement adoptée par Leskov, qui a veillé à ce que sa belle-fille reçoive une bonne éducation; elle se lance dans une carrière musicale. En 1866, Bubnova a donné naissance à leur fils, Andrey (1866–1953). [3] En août 1878, Leskov et Bubnova se sont séparés et, avec Andrey, Nikolai a emménagé dans la maison Semyonov au coin de Kolomenskaya St. et Kuznechny Lane, à Saint-Pétersbourg. Bubnova souffrit beaucoup qu'on lui enlevât son fils, comme l'attestèrent ses lettres, publiées bien des années plus tard. [35]

En novembre 1883, Varya Dolina (fille d'EA Cook, servante de Leskov et Finlandais de souche) [ qui ? ] a rejoint Leskov et son fils, d'abord en tant qu'élève et protégé, devenant bientôt une autre des filles adoptives de Leskov. [8] [34]

Andrey Leskov a fait carrière dans l'armée. De 1919 à 1931, il sert comme officier d'état-major à la frontière nord-ouest de l'armée soviétique et prend sa retraite avec le grade de lieutenant-général. [33] À cette époque, il était devenu une autorité sur l'héritage de son père, loué par Maxime Gorki parmi tant d'autres et régulièrement consulté par des spécialistes. La vie de Nikolai Leskov d' Andrey Leskov , un livre complet de mémoires (qui avait sa propre histoire dramatique : détruit lors du siège de Leningrad en 1942 par une bombe, il a été reconstruit à partir de zéro par l'auteur de plus de 80 ans après la guerre, et terminé en 1948). [36]Il a été publié pour la première fois par Goslitizdat à Moscou (1954); en 1981, il a été réédité en deux volumes par les éditeurs Prioksky à Tula . [33]

Héritage

Leskov nikolai semyonovich.jpg

Nikolai Leskov, maintenant largement considéré comme un classique de la littérature russe, [7] [11] a eu une carrière littéraire extrêmement difficile, gâchée par des scandales qui ont abouti à des boycotts et à l'ostracisme. [3] Décrivant la scène littéraire russe au moment où Leskov y est entré, DS Mirsky a écrit :

C'était une époque de luttes de parti intenses, où aucun écrivain ne pouvait espérer être bien reçu par tous les critiques et seuls ceux qui s'identifiaient à un parti déterminé pouvaient espérer une reconnaissance même partielle. Leskov ne s'était jamais identifié à aucun parti et devait en assumer les conséquences. Son succès auprès du public lecteur est considérable mais les critiques continuent de le négliger. Le cas de Leskov est un exemple frappant de l'échec de la critique russe à faire son devoir. [2]

Après son article de 1862 sur les « grands incendies » et le roman No Way Out de 1864 , Leskov se retrouve dans un isolement total qui, dans les années 1870 et 1880, ne sera que partiellement soulagé. Apollon Grigoriev , le seul critique qui l'estimait et approuvait son travail, mourut en 1864 et, selon Mirsky, "Leskov devait sa dernière popularité au bon goût de ce segment du public de lecture qui était au-delà de la portée de la 'direction'. 'influences". Dans les années 1870, les choses se sont améliorées mais, selon le dictionnaire encyclopédique Brockhaus et Efron, "La position de Leskov au cours de ses 12 à 15 dernières années était ambivalente, de vieux amis se méfiant de lui, de nouveaux étant toujours méfiants. Malgré tout son grand nom, il n'était pas une figure littéraire centrale et les critiques l'ont pratiquement ignoré. Cela n'a pas empêcher l'immense succès du Complete Leskov ." [37] Après que le 10ème volume de cette collection a été publié, le critique Mikhail Protopopov est venu avec un essai appelé "Le Talent Malade". Créditant Leskov comme un superbe psychologue et un maître de la "reproduction de scènes domestiques", il l'a évalué comme égal à Melnikov-Pechersky et Mikhail Avdeev . Ce qui a empêché Leskov de monter plus haut, a soutenu le critique, c'était «son amour de l'hyperbole» et ce qu'il appelait «une surcharge d'épices».Au moment de sa mort en 1895, Leskov "avait peu d'amis dans les cercles littéraires mais un grand nombre de lecteurs dans toute la Russie", selon Mirsky. [23]

En 1897 , la maison d'édition Adolf Marks a réédité la série en 12 volumes 1889–1893 et ​​en 1902–1903 en a publié la version en 36 volumes, complétée par des essais, des articles et des lettres. [39] Ceci, avec les mémoires d' Anatoly Faresov , Against the Grain (1904), a provoqué une nouvelle vague d'intérêt pour l'héritage de Leskov. En 1923, trois volumes des œuvres sélectionnées de Nikolai Leskov sont sortis à Berlin, avec une préface ravissante souvent citée de Maxim Gorki (qui appelait Leskov "le magicien de la formulation"), et ont été réédités en URSS au début de 1941. [36 ]

Pendant des décennies après sa mort, l'attitude des critiques envers Leskov et son héritage a varié. Malgré le fait que certaines de ses satires les plus pointues n'ont pu être publiées qu'après la Révolution de 1917 , la propagande littéraire soviétique n'a trouvé que peu d'utilité dans l'héritage de Leskov, qualifiant souvent l'auteur de «réactionnaire» qui avait «nié la possibilité d'une révolution sociale», plaçant trop beaucoup d'attention sur les types religieux saints. Pour mettre en évidence les inclinations «progressistes» de l'auteur, «Leftie» (une «glorification de l'inventivité et du talent russes») et «The Toupee Artist» (une «dénonciation de la nature répressive de la Russie tsariste») ont été invariablement choisis. [36] "C'est un auteur brillant, un érudit perspicace de nos modes de vie,écrivait en 1928, déplorant le fait qu'après la révolution de 1917, Leskov ne parvenait toujours pas à gagner du terrain dans son pays natal en tant que grand classique. [40]

Le timbre du 125e anniversaire de Leskov

L'incapacité des nouveaux idéologues littéraires à contrebalancer les exigences de propagande par des tentatives d'objectivité a été mise en évidence dans l'entrée de l'Encyclopédie littéraire soviétique de 1932, qui disait : « À notre époque où le type de roman mettant en évidence les problèmes a pris de l'importance, ouvrant de nouveaux horizons pour socialisme et construction, l'actualité de Leskov en tant qu'écrivain, totalement étrangère aux grandes tendances de notre littérature soviétique, s'estompe naturellement.L'auteur de "Lefty", cependant, conserve une certaine importance en tant que chroniqueur de son environnement social et l'un des meilleurs maîtres de prose russe." [41] Néanmoins, en 1934, Dmitri Chostakovitch avait terminé son opéra, Lady Macbeth du district de Mtsensk, qui a fait fureur dans le pays et à l'étranger (pour être finalement dénoncé en 1936 par la Pravda ). [42] Avant cela, en 1929, l'opéra d'Ivan Shyshov The Toupee Artist (d'après l'histoire de Leskov du même nom) avait été publié et mis en scène avec succès. [43]

Dans l' URSS qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, l'intérêt pour l'héritage de Leskov n'a cessé de croître, sans toutefois dépasser certaines limites fixées par la censure. Plusieurs essais savants sont sortis, puis une longue biographie du fils de l'écrivain Andrey Leskov a été publiée en 1954. En 1953, la série Complete Gorky présentait son essai NS Leskov de 1923 qui est devenu l'objet de discussions académiques animées. [36] Les éditions complètes de Leskov en 11 volumes 1956-1958 (puis 6 volumes 1973-1974) étaient manifestement incomplètes : un de ses romans politiques « anti-nihilistes » At Daggers Drawn, manquait, comprenait des essais et des lettres soigneusement sélectionnés. Pourtant, en cinquante ans, les choses ont radicalement changé. Alors qu'en 1931, à l'occasion du 100e anniversaire de Leskov, les critiques ont écrit sur la "réputation scandaleuse qui a suivi la vie littéraire de Leskov du début à la fin", en 1981, Leskov, selon le critique Lev Anninsky , était considéré comme un essai classique et académique russe de premier rang. sur lui avaient trouvé leur place dans le nouveau cours de l' Université de Moscou entre ceux sur Dostoïevski et Léon Tolstoï. [36] En 1989 , Ogonyok a réédité la collection Leskov en 12 volumes dans laquelle At Daggers Drawn est apparu pour la première fois en URSS. [44]

En 1996, la maison d'édition Terra en Russie a lancé une série de 30 volumes Leskov, déclarant l'intention d'inclure chaque œuvre ou lettre de l'auteur, mais en 2007, seuls 10 volumes étaient sortis. Les éditeurs Literaturnoye nasledstvo ont commencé la série Unpublished Leskov : le livre un (fiction) est sorti en 1991, le livre deux (lettres et articles) – en 2000 ; les deux étaient incomplets et le matériel du volume six, qui avait été interdit il y a un siècle et s'était avéré trop dur pour les censeurs soviétiques, a de nouveau été négligé. [45] Les 36 volumes du 1902 Marks Complete Leskov ont été réédités en 2002 et la bibliothèque en ligne de Moshkova rassemblé une partie importante de l'héritage de Leskov, y compris ses romans et essais les plus controversés. [46]

Position sociale et religieuse

"Je ne pourrais jamais comprendre cette idée d'"étudier" la vie des gens ordinaires, car je sentais qu'il serait plus naturel pour un écrivain de "vivre" ce genre de vie, plutôt que de "l'étudier"." Nikolaï Leskov en 1860

Rétrospectivement, la majorité de l'héritage de Leskov, documentaire par essence, pourrait être considérée comme faisant partie de la littérature raznochintsy du XIXe siècle qui s'appuyait sur le «croquis de la vie réelle» comme genre fondateur. Mais, tandis que Gleb Uspensky , Vasily Sleptsov et Fyodor Reshetnikov prêchaient « l'urgente nécessité d'étudier la vraie vie des gens du peuple », Leskov était caustique dans son mépris : « Jamais je n'ai pu comprendre cette idée populaire parmi nos publicistes d'« étudier ». la vie des gens ordinaires, car je pensais qu'il serait plus naturel pour un écrivain de "vivre" ce genre de vie, plutôt que de "l'étudier" », a-t-il fait remarquer. [1]Avec sa connaissance approfondie des provinces russes, sa compétence dans toutes les nuances des sphères industrielles, agricoles et religieuses, y compris les nuances régionales, sectaires ou ethniques obscures, Leskov considérait ses collègues de la gauche radicale comme des théoriciens de cabinet, totalement déracinés dans leurs "études". . [1]Leskov n'était pas indifférent à l'injustice sociale, selon Bukhstab. "C'est juste qu'il considérait les problèmes sociaux comme un praticien strict pour qui seule l'expérience personnelle était digne de confiance alors qu'aucune des théories fondées sur des doctrines philosophiques ne tenait la route. Contrairement aux sociaux-démocrates, Leskov ne croyait pas non plus à la possibilité d'une révolution agraire en La Russie, ni voulu que cela se produise, considérant l'éducation et l'illumination, souvent de nature religieuse, comme des facteurs d'amélioration sociale », écrit le biographe. [7]

En revanche, il avait très peu de choses en commun avec les aristocrates littéraires russes. Selon DS Mirsky , Leskov était "un de ces écrivains russes dont la connaissance de la vie n'était pas fondée sur la possession de serfs, pour être ensuite modifiée par des théories universitaires d'origine française ou allemande, comme celles de Tourgueniev et de Tolstoï, mais sur une expérience pratique et indépendante. C'est pourquoi sa vision de la vie russe est si peu conventionnelle et si exempte de cette attitude de pitié condescendante et sentimentale pour le paysan qui est typique du serf-propriétaire libéral et instruit." Mirsky a exprimé sa perplexité face à la façon dont Leskov, après son premier roman No Way Out, aurait pu être sérieusement considéré comme un «réactionnaire ignoble et diffamatoire», alors qu'en réalité (selon le critique) «les principaux personnages socialistes du livre étaient représentés comme des saints». [2]

Certains érudits modernes soutiennent que, contrairement à ce que disaient ses détracteurs contemporains, Leskov n'avait pas eu de sensibilités "réactionnaires" ou même "conservatrices" et que sa vision était essentiellement celle d'un éclaireur démocrate, qui plaçait de grands espoirs dans la réforme sociale de 1861 et devint profondément désabusé peu de temps après. Les anachronismes post-servage qui ont imprégné la vie russe dans tous ses aspects sont devenus l'un de ses thèmes fondamentaux. Contrairement à Dostoïevski, qui voyait le plus grand danger dans le développement du capitalismeen Russie, Leskov considérait "l'immobilité des" anciennes méthodes "de la Russie comme son principal handicap", a insisté la critique Viduetskaya. L'attitude de Leskov envers les «révolutionnaires» n'a jamais été entièrement négative, a soutenu ce critique; c'est juste qu'il les voyait comme totalement non préparés à la mission qu'ils tentaient de s'attribuer, cette incongruité tragique étant le leitmotiv de plusieurs de ses œuvres les plus connues ; ( Le Musc-Ox , Mystery Man , Le Passé , A poignards tirés ). [1]

En 1891, après la publication de l'article de Mikhail Protopopov "The Sick Talent", Leskov a répondu par une lettre de gratitude, soulignant: "Vous m'avez mieux jugé que ceux qui ont écrit sur moi dans le passé. Pourtant, le contexte historique doit être pris en compte. Les préjugés de classe et la fausse piété, les stéréotypes religieux, l'étroitesse d'esprit nationaliste, à devoir défendre l'État avec sa gloire... J'ai grandi au milieu de tout cela, et j'ai parfois été abhorré par tout cela... Je ne pouvais pas voir la lumière [du vrai christianisme]." [7] [47]

Comme Tolstoï et Dostoïevski, Leskov considérait l' Évangile comme le codex moral de l'humanité, la lumière directrice de son développement et une base idéologique pour tout progrès. Sa « sainte » galerie de personnages propageait la même idée de « multiplier ce qui était bon dans tout le pays ». [1] D'autre part, l'auteur a souvent utilisé des intrigues religieuses pour mettre en évidence des problèmes contemporains, souvent de la manière la plus frivole. Certaines de ses histoires, chrétiennes à première vue, étaient, selon Viduetskaya, «d'esprit païen, en particulier à côté de la prose ascétique de Tolstoï du même genre». Intrigué par le mouvement Raskol avec son histoire et ses courants actuels, Leskov n'a jamais été d'accord avec ceux de ses collègues ( Afanasy Shchapovparmi eux) qui considéraient les communautés Raskol comme une force potentiellement révolutionnaire et partageaient les vues de Melnikov-Pechersky concernant les vieux-croyants. [1]

Dans ses dernières années, Leskov subit l'influence de Léon Tolstoï , développant le concept de « nouveau christianisme » qu'il identifiait lui-même à ce dernier. "Je suis en totale harmonie avec lui, et il n'y a pas une seule personne au monde qui me soit plus chère. Les choses que je ne partage pas avec lui ne me dérangent jamais; ce que je chéris, c'est l'état général de son âme, car il étaient, et l'effroyable perspicacité de son esprit », écrit Leskov dans une autre lettre à Vladimir Chertkov . [48]

Comme DS Mirsky [ qui ? ] l'ont souligné, le christianisme de Leskov, comme celui de Tolstoï, était "anticlérical, non confessionnel et purement éthique". Mais là, a soutenu le critique, les similitudes ont pris fin. "La note éthique dominante est différente. C'est le culte non de la pureté morale et de la raison, mais de l'humilité et de la charité. "L'orgueil spirituel", la droiture consciente est pour Leskov le plus grand des crimes. La charité active est pour lui le principal vertu, et il attache très peu de valeur à la pureté morale, encore moins à la pureté physique... [Le] sentiment du péché comme sol nécessaire à la sainteté et la condamnation de l'orgueil pharisaïque comme un péché contre le Saint-Espritest intimement apparenté au sens moral du peuple russe et de l'Église d'Orient, et très différent des fières idées protestantes et lucifériennes de perfection de Tolstoï », a écrit Mirsky. [2]

Style et forme

L'étude de Leskov à Saint-Pétersbourg

Peu de temps avant sa mort, Leskov aurait déclaré: "Maintenant, ils ne me lisent que pour la complexité de mes histoires, mais dans cinquante ans, la beauté de tout cela s'estompera et seules les idées que contiennent mes livres conserveront leur valeur." Cela, selon Mirsky, était une prévision exceptionnellement malavisée. "Maintenant plus que jamais, Leskov est lu et loué pour sa forme, son style et sa manière de parler inimitables", écrivait le critique en 1926. [23] De nombreux critiques et collègues de Leskov ont écrit sur son style innovant et ses expériences de forme. Anton Tchekhov l'a appelé, ainsi que Tourgueniev , ses deux "tuteurs en littérature". [7]

Selon Bukhstab, ce sont les œuvres de Leskov que Tchekhov a utilisées comme modèle pour maîtriser sa technique de construction de nouvelles, s'émerveillant de leur densité et de leur concentration, mais aussi de la capacité de leur auteur à faire partager ses opinions à un lecteur sans les imposer, en usant d'une subtile ironie. comme instrument. Fait révélateur, Leskov a été le premier des grands auteurs russes à remarquer les débuts de Tchekhov et à prédire son ascension future. [49] Léon Tolstoï (tout en exprimant encore des réserves quant à la « surabondance de couleurs ») a appelé Leskov « un écrivain pour l'avenir ». [15] [50]

Maxime Gorki était un autre grand admirateur de la prose de Leskov, le considérant comme l'une des rares figures de la littérature russe du XIXe siècle qui avait à la fois ses propres idées et le courage de les exprimer à haute voix. Gorki a lié Leskov à l'élite des penseurs littéraires russes ( Dostoïevski , Pisemski , Gontcharov et Tourgueniev ) qui "ont formé des vues plus ou moins fermes et distinctes sur l'histoire de la Russie et ont développé leur propre façon de travailler au sein de sa culture". [51]Les critiques du XXe siècle ont attribué à Leskov le mérite d'être un innovateur qui a utilisé l'art de la formulation d'une manière totalement nouvelle et différente, augmentant la portée fonctionnelle de la formulation, ce qui en fait un instrument de précision pour dessiner les nuances du caractère humain. Selon Gorki, contrairement à Tolstoï, Gogol, Tourgueniev ou Gontcharov qui ont créé des "portraits dans des paysages", Leskov a peint ses arrière-plans discrètement en "racontant simplement ses histoires", étant un véritable maître de "tisser un tissu nerveux de conversation commune russe animée, " et "dans cet art n'avait pas d'égal." [52]

Gorki considérait Leskov comme un véritable artiste dont la place "à côté de maîtres comme L. Tolstoï, Gogol, Tourgueniev et Gontcharov est bien méritée". [53] Il est très intrigué par la manière dont Leskov réussit à s'assurer une indépendance totale dans la communauté où rien de tel ne semble possible ("il n'était ni narodnik ni slavophile, ni occidentaliste, ni libéral ni conservateur") [33] et, à en même temps, a développé "une profonde compréhension de la vie des classes et des groupes sociaux existants de la Russie ... ce qu'aucun de ses plus grands contemporains comme Tolstoï ou Tourgueniev ne pourrait jamais faire". [33] "... C'est Leskov qui a disséqué Rus à fond", a déclaré Gorky (à travers son personnage Klim Samgin), [54]expliquant plus tard: "Leskov était ... le seul auteur russe à avoir réussi à séparer toute la génération de ses compatriotes en un nouvel ensemble de sous-classes, chacune appartenant à une époque différente." [55] Gorky a mentionné Leskov parmi les auteurs qui l'avaient aidé à former son propre style et sa propre vision. "C'est en partie sous l'influence de Leskov que j'ai décidé de sortir et de voir comment vivaient les vraies personnes", écrit-il. "Leskov m'a énormément influencé, avec sa connaissance de la langue russe et sa richesse", remarque Gorki dans une autre lettre. [56]

Leskov expérimentait continuellement des formes, sa plus favorable étant "la chronique" qu'il considérait comme une alternative saine au roman orthodoxe. "Les choses passent à côté de nous et je ne vais pas diminuer ou augmenter leur signification respective ; je ne serai pas obligé de le faire par le format artificiel et artificiel du roman qui exige l'arrondi des fabules et le rapprochement d'intrigues à un cours central. Ce n'est pas ainsi que la vie est. La vie humaine se déroule à sa manière et c'est ainsi que je vais traiter le déroulement des événements dans mes œuvres », a-t-il écrit un jour. [1] Semyon Vengerov , biographe du dictionnaire encyclopédique Brockhaus et Efron , a trouvé chez Leskov des traits communs à Alexander Ostrovsky, Alexeï Pisemski et Fiodor Dostoïevski. "Mais la caractéristique la plus étonnante en lui est ce que Tourgueniev appelait son" inventivité ". Certaines des histoires de 5 à 6 pages de Leskov sont remplies d'intrigues qui auraient pu remplir des volumes. Cela est particulièrement vrai pour The Enchanted Wanderer où chaque nouveau tour en fait ressortir un autre. scène fascinante, avec sa nouvelle palette de couleurs. En dehors de ses grands romans anti-nihilistes ( No Way Out , At Daggers Drawn ), moins réussis artistiquement, la prose de Leskov est remarquablement concise et totalement dépourvue de remplissage et de lest », a ajouté Vengerov. [37]

Le principal problème que les critiques contemporains avaient avec la prose de Leskov était ce qu'ils percevaient comme une «surabondance de couleurs»; l'expressivité grotesque du langage qu'il utilisait. Cette opinion était partagée par certains de ses collègues. Léon Tolstoï, qui évaluait très haut Leskov, pensait toujours qu'il était «trop exagéré» dans ses expériences linguistiques. Dans une lettre du 3 décembre 1890, écrivant la nouvelle "L'heure de la volonté de Dieu", il fait remarquer: "Ce conte de fées est excellent, mais il aurait été bien meilleur sans cette surabondance de talent." [57] Leskov était impénitent. "Ecrire d'une manière simple comme le fait Lev Nikolayevich, ça me dépasse. Un tel don n'est pas le mien... prenez-moi comme je suis, car je me suis habitué à peaufiner mes affaires et je ne peux tout simplement pas travailler autrement, "il écrivit à Chertkov dans une de ses lettres de 1888. "Mes ecclésiastiques parlent comme le font les ecclésiastiques, et mes moujiks parlent comme les moujiks parlent dans la vraie vie... ce langage folklorique, vulgaire et complexe n'est pas de mon invention, j'ai écouté pendant des années des Russes parler... et je peux dire que dans mes livres, ils parlent comme ils le font dans la vraie vie, pas de manière littéraire », a-t-il insisté plus tard, s'adressant au biographe Anatoly Faresov. [7]

Les critiques contemporains ont souvent rejeté Leskov comme un simple "collectionneur d'anecdotes". [1] Des années plus tard, les érudits ont trouvé un caractère unique dans la prose de Leskov, principalement en ce qu'elle était presque entièrement basée sur des anecdotes; événements réels bizarres ou absurdes. Certains de ses recueils, comme Notes of a Stranger (1884) et Bagatelles de la vie des archevêques (1878-1879) "n'étaient rien d'autre que des recueils d'anecdotes, ce qui en faisait des morceaux de prose non moins puissants et expressifs", critique E Viduetskaya a soutenu. [1] Leskov, qui aimait à unir ses récits et croquis en cycles ( La Voix de la Nature (1883), Les Uniters (1884), Aleksandrit(1885), une série d'histoires de Noël (1881-1885), etc.) a été crédité d'avoir créé une image complète de la société russe contemporaine en utilisant principalement des formes littéraires courtes. [1]

Enchanté par les modes de vie, les coutumes et les habitudes de différents groupes ethniques et sociaux, souvent obscurs, en Russie, mais (contrairement à Tchekhov et Pisemsky qui s'intéressaient aux tendances) se concentrant sur les éléments bizarres et étranges de celui-ci, [1] Leskov était aidé par la mémoire linguistique unique dont il était doté. Une analyse approfondie de la Russie à travers sa langue était pour lui un objectif majeur. "L'auteur développe sa propre voix en apprenant à s'approprier les voix de ses personnages", a-t-il remarqué, [59] ajoutant: "Un homme montre mieux son caractère dans les plus petites choses." [1]

Cimetière Volkov. La tombe de Nikolaï Leskov

"Je préfère construire une histoire sur un fait réel, pas sur une fiction", a-t-il un jour fait remarquer. [60] Cela avait plus à voir avec sa propre conception de la littérature comme branche de l'histoire, c'est-à-dire comme une forme d'art intrinsèquement documentaire. Il attribuait une grande importance sociale à l'histoire, la considérant comme un facteur majeur d'un développement social sain. La plupart des personnages de Leskov avaient des prototypes réels, tandis que certains d'entre eux portaient le nom de personnes réelles ("Cadet Monastery", "A Man at the Guard", "Vladyka's Judgment", "Peniless Engineers", etc.) [1] " La vérité peut en effet être rendue plus palpitante que la fiction, et vous êtes sûrement le maître de cet art", a écrit Léon Tolstoï à Leskov dans une lettre. [61]"Le peuple russe reconnaît Leskov comme le plus russe de tous les écrivains russes ; un homme qui connaissait le peuple russe mieux et plus profondément que quiconque", a affirmé Mirsky. [2]

Expliquant pourquoi Leskov ne s'était pas encore imposé auprès des lecteurs anglophones, malgré l'admiration pour lui de certains critiques anglais, comme Maurice Baring , Mirsky écrivait en 1926 : « Le public anglo-saxon s'est décidé à ce qu'ils veulent d'un écrivain russe, et Leskov n'entre pas dans cette idée. Mais ceux qui veulent vraiment en savoir plus sur les Russes reconnaissent tôt ou tard que la Russie n'est pas tout contenue dans Dostoïevski et Tchekhov, et que si vous voulez savoir quelque chose , vous devez d'abord être libre de tout préjugé et vous méfier des généralisations hâtives." [2]

Bibliographie sélective

Nikolai Semyonovich Leskov par Ilya Repine , 1888–89

Romans

  • Nekuda (1864, No Way Out , non traduit)
  • Oboydyonnye (1865, Neglected People , non traduit)
  • Ostrovityane (1866, Les Insulaires , non traduit)
  • Na Nozhakh (1870, At Daggers Drawn , non traduit)
  • The Cathedral Folk (1872, tr.1924)
  • Zakhudalyy Rod (1873, A Decayed Family , non traduit)
  • Chyortovy Kukly (1890, The Devil Dolls , texte intégral publié en 2015, non traduit)

Romans

Histoires courtes

Traductions anglaises

  • "L'ange scellé", dans Russian Sketches, principalement de la vie paysanne , traduit par Beatrix L. Tollemache, Smith, Elder, 1913.
  • The Steel Flea , traduit par Isabel F. Hapgood , imprimé en privé pour la Company of Gentlemen Adventurers à la Merrymount Press, 1916.
  • The Sentry and Other Stories , traduit par AE Chamot (John Lane, 1922; Hyperion Press, 1977. ISBN  0-88355-501-8 )
  • The Enchanted Wanderer , traduit par AG Paschkoff, Robert M. McBride & Company, 1924.
  • The Cathedral Folk , traduit par Isabel F. Hapgood (John Lane, 1924; Hyperion Press, 1977. ISBN 0-88355-488-7 ) 
  • The Steel Flea , traduit par Babette Deutsch et Avrahm Yarmolinsky , Harper & Row, 1943.
  • The Musk-Ox and Other Tales , traduit par R. Norman (Routledge, 1944; Hyperion Press, 1977. ISBN 0-88355-499-2 ) 
  • The Enchanted Pilgrim and Other Stories , traduit par David Magarshack , Hutchinson, 1946.
  • The Amazon and Other Stories , traduit par David Magarshack (George Allen & Unwin, 1949; Hyperion Press, 1976. ISBN 0-88355-495-X ) 
  • The Enchanted Wanderer and Other Stories , traduit par George H. Hanna (Raduga, 1958; University Press of the Pacific, 2001. ISBN 0-89875-195-0 ) 
  • Selected Tales , traduit par David Magarshack (Noonday Press, 1961. ISBN 0-374-50208-0 ; Modern Library Classics, 2003. ISBN 0-8129-6696-1 )  
  • La bête sauvage , traduit par Guy Daniels, Funk & Wagnalls, 1968.
  • Histoires satiriques de Nikolai Leskov , traduites par William B. Edgerton et Hugh McLean, Pegasus, 1969. ISBN 0-672-63589-5 
  • The Sealed Angel and Other Stories , traduit par KA Lantz, University of Tennessee Press, 1984. ISBN 0-87049-411-2 
  • Lady Macbeth de Mtsensk et autres histoires , traduit par David McDuff , Penguin Classics, 1988. ISBN 0-14-044491-2 
  • Au bord du monde , traduit par Michael Prokurat, St. Vladimir's Seminary Press, 1993. ISBN 0-88141-118-3 
  • Lady Macbeth de Mtsensk , traduit par Robert Chandler , Hesperus Classics, 2003. ISBN 1-84391-068-3 
  • The Cathedral Clergy: A Chronicle , traduit par Margaret Winchell, Slavica Publishers, 2010. ISBN 0-89357-373-6 
  • The Enchanted Wanderer , traduit par Ian Dreiblatt, Melville House Publishers, 2012. ISBN 1-61219-103-7 
  • The Enchanted Wanderer and Other Stories , traduit par Richard Pevear et Larissa Volokhonsky , Alfred A. Knopf, 2013. ISBN 0-30726-882-9 
  • Lady Macbeth of Mtsensk: Selected Stories of Nikolai Leskov , traduit par Donald Rayfield , Robert Chandler et William Edgerton, New York Review Books, 2020.

Références

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Liens externes