camps de concentration nazis

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camps de concentration nazis
Prisonniers transportant de la terre pour la construction du "camp russe" à Mauthausen.jpg
Prisonniers transportant de la terre pour la construction du « camp russe » à Mauthausen

De 1933 à 1945, l'Allemagne nazie a exploité plus d'un millier de camps de concentration [a] sur son propre territoire et dans certaines parties de l'Europe occupée par les Allemands .

Les premiers camps ont été établis en mars 1933 immédiatement après qu'Adolf Hitler est devenu chancelier d'Allemagne . Après la Nuit des longs couteaux en 1934, les camps de concentration étaient gérés exclusivement par les SS via l' Inspection des camps de concentration et plus tard le Bureau économique et administratif principal des SS . Initialement, la plupart des prisonniers étaient membres du Parti communiste d'Allemagne , mais au fil du temps, différents groupes ont été arrêtés, notamment des « criminels d'habitude », des « asociaux » et des Juifs. Après le début de la Seconde Guerre mondiale , les habitants de l'Europe occupée par les Allemandsont été emprisonnés dans les camps de concentration. Suite aux victoires militaires alliées, les camps ont été progressivement libérés en 1944 et 1945, bien que des centaines de milliers de prisonniers soient morts dans les marches de la mort .

Plus de 1 000 camps de concentration (y compris les sous-camps ) ont été établis au cours de l'histoire de l'Allemagne nazie et environ 1,65 million de personnes ont été enregistrées comme prisonniers dans les camps à un moment donné. Environ un million sont morts au cours de leur emprisonnement. De nombreux anciens camps ont été transformés en musées commémorant les victimes du régime nazi.

Fond

Civils boers photographiés dans un camp de concentration, 1901

Les premiers camps de concentration modernes ont été créés par les Espagnols en 1896 comme "reconcentrados" pour loger les Cubains soupçonnés de soutenir les insurgés pendant la guerre d'indépendance cubaine , et les Britanniques pendant la Seconde Guerre des Boers pour loger les Boers afin de les empêcher de soutenir les forces de la République sud-africaine et État libre d'Orange . Cependant, les premiers exemples de ce que l'on pourrait appeler des "camps de concentration" ont été utilisés par les États-Unis lors de leur expulsion forcée des Amérindiens.pour héberger temporairement des tribus indiennes pendant qu'il était décidé où ils seraient forcés de migrer. Selon l'historien Dan Stone , les camps de concentration étaient « le prolongement logique de phénomènes qui ont longtemps caractérisé la domination coloniale ». [3] Bien que le mot "camp de concentration" ait acquis la connotation du meurtre de personnes détenues en raison des camps de concentration nazis, les camps espagnols, britanniques et américains n'impliquaient pas le meurtre systématique de ceux qui s'y trouvaient. L' Empire allemand a également établi des camps de concentration ( allemand : Konzentrationslager ), comme celui de Shark Island pendant le génocide Herero et Namaqua (1904-1907) enAfrique du Sud-Ouest allemande . Le taux de mortalité des personnes envoyées dans ces camps était de 45%, soit le double de celui des camps britanniques. [4] Au fil du temps, les camps de concentration sont devenus plus sévères. La professionnalisation au XIXe siècle des armées européennes a conduit à « une doctrine de la nécessité militaire comme justifiant une violence extrême », y compris contre des civils considérés comme une menace. [5]

Pendant la Première Guerre mondiale , huit à neuf millions de prisonniers de guerre ont été détenus dans des camps de prisonniers de guerre , certains d'entre eux à des endroits qui étaient plus tard les sites de camps nazis, tels que Theresienstadt et Mauthausen . De nombreux prisonniers détenus par l' Allemagne sont morts à la suite de la rétention intentionnelle de nourriture et de conditions de travail dangereuses en violation de la Convention de La Haye de 1907 . [6] Dans des pays comme la France , la Belgique , l' Italie , l' Autriche-Hongrie et l'Allemagne, les civils considérés comme « d'origine ennemie » ont été dénaturalisés. Des centaines de milliers de personnes ont été internées et soumises au travail forcé dans des conditions difficiles. [7] Pendant le génocide arménien , l'internement s'est avéré mortel pour les Arméniens qui étaient détenus dans des camps temporaires par l' Empire ottoman avant leur déportation dans le désert syrien . [8] Dans la République de Weimar d' après-guerre , le ministère prussien de l'Intérieur a incarcéré des réfugiés juifs d'Europe de l'Est à Cottbus-Sielow et Stargard comme « étrangers indésirables ». [9] [10]

Histoire

Les premiers camps (1933-1934)

Des prisonniers gardés par des hommes de la SA font la queue dans la cour du camp de concentration d'Oranienburg , 6 avril 1933
Le commandant Theodor Eicke s'adresse à 600 prisonniers de Dachau qui ont été libérés pour Noël 1933.

Le krach économique de 1929 a déstabilisé la République de Weimar et le dernier gouvernement élu est tombé en mars 1930. Une séquence de chanceliers nommés par le président Paul von Hindenburg gouvernait par décret conformément à l' article 48 de la Constitution de Weimar . Le 30 janvier 1933, Adolf Hitler devient chancelier après avoir conclu un accord en coulisse avec le précédent chancelier, Franz von Papen . [11] Selon l'historien Nikolaus Wachsmann , les nazis n'avaient aucun plan pour les camps de concentration avant leur prise du pouvoir. [12]Le système des camps de concentration est né dans les mois suivants en raison du désir de supprimer des dizaines de milliers d'opposants nazis en Allemagne. L' incendie du Reichstag en février 1933 fut le prétexte d'arrestations massives ; le décret sur les incendies du Reichstag a supprimé le droit à la liberté personnelle inscrit dans la Constitution de Weimar. [11] [13] Le premier camp était Nohra , établi à Nohra , Thuringe le 3 mars 1933 dans une école. [14] Les arrestations se multiplient après l' élection du 5 mars . [11]

La base légale des arrestations était la pratique antérieure de « détention protectrice », qui signifiait soit restreindre la liberté d'une personne pour sa propre protection, soit « mettre des éléments séditieux en détention en cas d'urgence », y compris certains membres du Parti communiste allemand (KPD). dans la République de Weimar. [11] La détention préventive signifiait que l'emprisonnement pouvait se poursuivre après qu'une personne avait été acquittée ou avait purgé sa peine. [14] Les journaux de l'époque ont rendu compte des camps de concentration de manière très détaillée et ont diabolisé les prisonniers comme des éléments de gauche dangereux. [15] Quatre-vingt pour cent des prisonniers étaient des communistes et dix pour cent des sociaux-démocrates; les dix pour cent restants étaient affiliés à un autre parti, étaient des militants syndicaux ou n'avaient aucun lien avec un parti politique. [16] À la fin de l'année, 241 anciens députés du Reichstag sous Weimar avaient été arrêtés. [17] De nombreux prisonniers ont été libérés à la fin de 1933, et après l'amnistie de Noël très médiatisée, il ne restait plus que quelques dizaines de camps. [18]

Le nombre de prisonniers en 1933-1934 est difficile à déterminer ; Jane Caplan l' estimait à 50 000, avec des arrestations dépassant peut-être 100 000, [14] tandis que Wachsmann estimait qu'entre 150 000 et 200 000 personnes ont été soumises à la détention sans jugement en 1933. [13] Environ 70 camps ont été établis en 1933, dans n'importe quelle structure convenable qui pouvait détenir des prisonniers, y compris des usines vacantes, des prisons, des domaines ruraux, des écoles, des ateliers et des châteaux. De nombreux sites ont ensuite été réutilisés comme centres de détention nazis. [14] [13] Il n'y avait aucun système national; [18] les camps étaient exploités par la police locale, SS et SA , étatministères de l'intérieur, ou une combinaison de ceux-ci. [14] [13] Les premiers camps de 1933-1934 étaient hétérogènes et différents de ceux créés en 1936 et après, dans des aspects fondamentaux tels que l'organisation, les conditions et les groupes emprisonnés. [19] Par conséquent, les chercheurs ont commencé à les appeler « camps précoces » plutôt que « camps de concentration ». [19] Bien que les camps n'aient pas été des sites de meurtres de routine, [13] leur violence sans précédent a marqué la fin de la République de Weimar. [19]

Institutionnalisation (1934-1937)

Heinrich Himmler inspecte Dachau le 8 mai 1936.

Le 26 juin 1933, Himmler nomme Theodor Eicke second commandant de Dachau , qui devient le modèle suivi par les autres camps. Eicke a rédigé le Code disciplinaire et pénal , un manuel qui spécifiait des punitions draconiennes pour les prisonniers désobéissants, y compris des châtiments corporels . [20] Il a également créé un système de fonctionnaires prisonniers , qui s'est développé plus tard dans les anciens du camp, les anciens du bloc et le kapo des camps ultérieurs. [21] En mai 1934, le camp de Lichtenburg est repris par les SS à la bureaucratie prussienne, marquant le début d'une transition initiée par Heinrich Himmler, puis chef de la Gestapo ( police secrète ). [22] Suite à la purge de la Nuit des Longs Couteaux de la SA le 30 juin 1934, au cours de laquelle Eicke a joué un rôle de premier plan et a été promu pour ses actions, les camps gérés par la SA restants ont été repris par les SS. [16] [23] En décembre 1934, Eicke a été nommé le premier inspecteur de l' Inspection des camps de concentration (IKL); seuls les camps gérés par l'IKL étaient désignés « camps de concentration ». [16] Eicke a géré les détails des camps de concentration sur la base de la volonté de Himmler. [23]

Prisonniers à Sachsenhausen, 19 décembre 1938

Wachsmann écrit que « le système des camps de concentration nazis a été forgé entre 1934 et 1937 ». [18] Début 1934, le nombre de prisonniers diminue encore et l'avenir des camps de concentration n'est pas évident. À la mi-1935, il n'y avait que cinq camps, détenant 4 000 prisonniers et 13 employés au bureau central de l'IKL. Dans le même temps, 100 000 personnes étaient emprisonnées dans les prisons allemandes, dont un quart pour délits politiques. [24] Himmler a considéré la libération des prisonniers de 1933 "l'une des erreurs politiques les plus sérieuses que l'État national-socialiste aurait pu commettre". Estimant que l'Allemagne nazie est menacée par des ennemis internes, il a appelé à une guerre contre les "éléments organisés de la sous-humanité", y compris les communistes, les socialistes, les juifs, les francs - maçons, et les criminels. Himmler a gagné le soutien d'Hitler et a été nommé chef de la police allemande le 17 juin 1936. Bien que le dictateur nazi n'ait jamais mis les pieds dans un camp de concentration, il a joué un rôle clé dans les événements de 1935, graciant plusieurs gardes reconnus coupables du meurtre de prisonniers et soutenant l'action de Himmler. opposition à la libération des prisonniers. [25]

Sur les six camps SS opérationnels à la mi-1936, seuls deux (Dachau et Lichtenburg) existaient encore en 1938. A la place des camps qui ont fermé, Eicke a ouvert de nouveaux camps à Sachsenhausen (septembre 1936) et Buchenwald (juillet 1937) . Contrairement aux camps précédents, les camps nouvellement ouverts ont été construits à cet effet, selon les mots de Wachsmann « conçus comme de petites villes de terreur ». Ils ont été conçus avec des casernes, des tours de garde et des barbelés. Même Dachau, le camp modèle, a été entièrement reconstruit en 1937/1938. [26] Les nouveaux camps ont été isolés de la population et de l' état de droit , permettant aux SS d'exercer un pouvoir absolu. Les prisonniers, qui portaient auparavant des vêtements civils, ont été contraints de porter des uniformes avec des badges de camp de concentration nazis. Les gardiens des camps étaient des SS du camp ou SS « tête de mort », des jeunes hommes spécifiquement recrutés pour la tâche. Le nombre de prisonniers recommence à augmenter, passant de 4 761 le 1er novembre 1936 à 7 750 à la fin de 1937. [27]

Expansion rapide (1937-1939)

Travail forcé à la briqueterie de Sachsenhausen

À la fin de juin 1938, la population carcérale avait triplé au cours des six mois précédents, pour atteindre 24 000 prisonniers. L'augmentation a été alimentée par les arrestations de personnes considérées comme des « criminels d'habitude » ou des « asociaux ». [27] Selon le chef SS Heinrich Himmler , les prisonniers « criminels » des camps de concentration devaient être isolés de la société parce qu'ils avaient commis des délits de nature sexuelle ou violente. En fait, la plupart des détenus criminels étaient des hommes de la classe ouvrière qui avaient eu recours à des larcins pour subvenir aux besoins de leur famille. [28] La catégorie asociale était destinée aux personnes qui ne « rentraient pas dans la communauté nationale mythique », selon les mots de Wachsmann. [29] Les raids nazis, tels que l' Aktion Arbeitsscheu Reich de juin 1938, au cours duquel 10 000 personnes ont été arrêtées [30], ont ciblé les sans-abri et les malades mentaux, ainsi que les chômeurs. [31] Bien que les nazis aient précédemment ciblé les étrangers sociaux, l'afflux de nouveaux prisonniers signifiait que les prisonniers politiques sont devenus une minorité. [30]

Pour loger les nouvelles prisonnières, trois nouveaux camps sont établis : Flossenbürg (mai 1938) près de la frontière tchécoslovaque, Mauthausen (août 1938) en territoire annexé à l'Autriche , et Ravensbrück (mai 1939) le premier camp spécialement conçu pour les prisonnières. [27] Les arrestations massives étaient en partie motivées par des facteurs économiques. La reprise après la Grande Dépression a fait baisser le taux de chômage , de sorte que les éléments « intimidés par le travail » seraient arrêtés pour que les autres travaillent plus dur. Dans le même temps, Himmler se concentrait également sur l'exploitation du travail des prisonniers dans le système des camps. L'architecte d'Hitler, Albert Speer, avait de grands projets pour créer une architecture nazie monumentale . La société SS German Earth and Stone Works (DEST) a été créée avec des fonds de l'agence de Speer pour exploiter le travail des prisonniers pour extraire des matériaux de construction. Flossenbürg et Mauthausen avaient été construits à côté des carrières, et DEST a également installé des briqueteries à Buchenwald et Sachsenhausen. [32] [33]

Des prisonniers politiques ont également été arrêtés en plus grand nombre, y compris des Témoins de Jéhovah et des émigrés allemands qui sont rentrés chez eux. Les antinazis tchèques et autrichiens ont également été ciblés après l'annexion de leurs pays en 1938 et 1939. Les Juifs ont également été de plus en plus ciblés, avec 2 000 Juifs viennois arrêtés après l'annexion nazie. Après le pogrom de Kristallnacht , 26 000 hommes juifs ont été déportés dans des camps de concentration à la suite d'arrestations massives , devenant une majorité de prisonniers. Ces prisonniers ont été soumis à des abus sans précédent, y compris le vol systématique d'objets de valeur, « la privation, la torture, le suicide et assassiner » menant à des centaines de morts-plus de personnes sont mortes à Dachau dans les quatre mois après Kristallnachtqu'au cours des cinq années précédentes. Cependant, le but à l'époque n'était pas le meurtre de masse des Juifs, mais de les pousser à l'émigration. La plupart des prisonniers juifs furent bientôt libérés. [34]

La Seconde Guerre mondiale

Fin août 1939, des prisonniers de Flossenbürg, Sachsenhausen et d'autres camps de concentration ont été transportés à la frontière polonaise , vêtus d' uniformes des forces armées polonaises , et assassinés dans le cadre de l' incident de Hochlinden , l'une des attaques sous faux drapeau organisées par l'Allemagne pour justifier l' invasion de la Pologne . [35] Pendant la guerre, les camps sont devenus de plus en plus brutaux et meurtriers en raison des plans des dirigeants nazis : la plupart des victimes sont mortes dans la seconde moitié de la guerre. [36]

Cinq nouveaux camps ont été ouverts entre le début de la guerre et la fin de 1941 : Neuengamme (début 1940), en dehors de Hambourg ; Auschwitz (juin 1940), qui a d'abord fonctionné comme un camp de concentration pour les militants de la résistance polonaise ; Gross-Rosen (mai 1941) en Silésie ; et Natzweiler (mai 1941) en territoire annexé à la France . Des camps satellites ont également été établis. Cette expansion a été motivée par la demande de travail forcé et plus tard par l' invasion de l'Union soviétique ; de nouveaux camps sont installés à proximité des carrières (Natzweiler et Gross-Rosen) ou des briqueteries (Neuengamme).[37]

Au début de 1941, le haut commandement des SS a ordonné le meurtre de masse délibéré de prisonniers malades et épuisés qui ne pouvaient plus travailler (en particulier ceux considérés comme racialement inférieurs), dans une opération nommée Action 14f13 . Les victimes ont été sélectionnées par le personnel du camp et des « médecins d'euthanasie » itinérants et ont été retirées des camps pour être assassinées dans des centres d'euthanasie . Au printemps 1942, à la fin de l'opération, au moins 6 000 personnes avaient été tuées. [38] Une opération connexe, Action 14f14 , a commencé en août 1941 et a impliqué le meurtre de certains prisonniers de guerre soviétiquesdans les camps de concentration, généralement quelques jours après leur arrivée. À la mi-1942, à la fin de l'opération, 38 000 prisonniers soviétiques avaient été assassinés. A Auschwitz, les SS ont utilisé du Zyklon B pour tuer des prisonniers soviétiques dans des chambres à gaz improvisées . [39]

De juillet 1944 à mai 1945, les camps de concentration ont été progressivement pris en charge et les prisonniers restants libérés, principalement par les forces soviétiques ou américaines (voir The Holocaust#Liberation ).

Organisation

En novembre 1940, le remplacement d'Eicke par Richard Glücks à la tête de l'IKL entraîna un remaniement bureaucratique avec peu de conséquences pratiques : l'IKL passa sous le contrôle du SS Main Command Office et le Reich Security Main Office (RSHA) prit la relève. responsabilité de détenir et de libérer les prisonniers des camps de concentration. [40] En 1942, l'IKL est devenu l' Amt D (Bureau D) du Bureau économique et administratif principal SS (SS-WVHA) sous Pohl. [41]

Les prisonniers

Hommes échevelés debout contre un mur
Nouveaux prisonniers qui ont survécu à un voyage d'une semaine dans des wagons couverts ouverts en attente de désinfection à Mauthausen

Avant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des prisonniers des camps de concentration étaient des Allemands. [40] Après l'expansion de l'Allemagne nazie, les personnes des pays occupés par la Wehrmacht ont été ciblées et détenues dans des camps de concentration, en particulier les Tchèques du protectorat de Bohême et de Moravie , les vétérans républicains de la guerre civile espagnole et les Polonais . [42] [40]En Europe occidentale, les arrestations se sont concentrées sur les combattants de la résistance et les saboteurs, mais en Europe de l'Est, les arrestations comprenaient des rafles massives visant à mettre en œuvre la politique démographique nazie et le recrutement forcé de travailleurs. Cela a conduit à une prédominance des Européens de l'Est, en particulier des Polonais, qui constituaient la majorité de la population de certains camps. À la fin de la guerre, seulement 5 à 10 pour cent de la population du camp étaient des « Allemands du Reich » d'Allemagne ou d'Autriche. [40] À la fin de 1941, de nombreux prisonniers de guerre soviétiques ont été transférés dans des annexes spéciales des camps de concentration. Conçus comme une réserve de main-d'œuvre, ils étaient délibérément soumis à une famine massive. [43]

La plupart des Juifs qui ont été persécutés et tués pendant l'Holocauste n'ont jamais été prisonniers dans des camps de concentration, mais détenus dans des ghettos nazis ou des camps de travaux forcés. Cependant, ceux qui sont entrés dans le système ont fait l'objet d'un harcèlement spécifique (souvent mortel). [40] Un nombre important de Juifs ont été emprisonnés à partir de novembre 1938 à cause de la Nuit de cristal , après quoi ils ont toujours été surreprésentés en tant que prisonniers. [44] Après le début de la guerre, certains Juifs libérés après la Nuit de cristal sont à nouveau arrêtés s'ils n'ont pas réussi à émigrer. [40]

Les Juifs, les prisonniers slaves et les républicains espagnols ont été la cible de traitements particulièrement durs qui ont entraîné un taux de mortalité élevé pendant la première moitié de la guerre. En revanche, les Allemands du Reich bénéficiaient d'un traitement favorable par rapport aux autres nationalités. [40] Une minorité de prisonniers a obtenu un traitement nettement meilleur que le reste parce qu'il s'agissait de fonctionnaires détenus (principalement des Allemands) ou d'ouvriers qualifiés. [45] Les fonctionnaires prisonniers servaient au gré des SS et pouvaient être licenciés pour manque de rigueur. En conséquence, le sociologue Wolfgang Sofsky souligne qu'« ils ont repris le rôle des SS afin d'empêcher l'empiétement des SS » et d'autres prisonniers se sont souvenus d'eux pour leur brutalité. [46]

Conditions

Travail forcé

Prisonniers de Mauthausen forcés de travailler à la carrière de Wiener Graben , 1942

Après 1942, de nombreux petits sous - camps ont été installés à proximité des usines pour fournir du travail forcé. IG Farben a créé une usine de caoutchouc synthétique en 1942 au camp de concentration de Monowitz (Auschwitz III) ; d'autres camps ont été installés à côté des usines d'avions, des mines de charbon et des usines de propulsion de fusée . Les conditions étaient brutales et les prisonniers étaient souvent envoyés dans les chambres à gaz ou tués sur place s'ils ne travaillaient pas assez rapidement. [ citation nécessaire ]

Perception publique

Il existe une sorte de mythe selon lequel les Allemands ont été terrorisés par le totalitarisme nazi et ont été terrorisés par le totalitarisme nazi . Au lieu de cela, soutient Robert Gellately , « les Allemands se sont généralement avérés fiers et heureux qu'Hitler et ses hommes de main aient mis à l'écart certains types de personnes qui ne s'intègrent pas, ou qui ont été considérées comme des « étrangers », des « asociaux », des « inutiles ». mangeurs », ou « criminels ». [47] Karola Fings écrit que la demande pour des brigades de construction SS , des prisonniers des camps de concentration qui ont travaillé dans les villes allemandes bombardées, « indique une acceptation générale des camps de concentration ». [48]

Statistiques

Affiche tous les camps principaux sauf Arbeitsdorf , Herzogenbusch , Niederhagen , Kauen , Kaiserwald et Vaivara (frontières 1937). Code couleur par date d'établissement en tant que camp principal : bleu pour 1933-1937, gris pour 1938-1939, rouge pour 1940-1941, vert pour 1942, jaune pour 1943-1944.

Il y avait 27 camps principaux et, selon l'estimation de Nikolaus Wachsmann, plus de 1 100 camps satellites. [49] (Ceci est un chiffre cumulatif qui compte tous les sous-camps qui existaient à un moment donné ; Orth estime le nombre de sous-camps à 186 à la fin de 1943, 341 ou plus en juin 1944, et au moins 662 en janvier 1945 ). [50]

Environ 1,65 million de personnes étaient des prisonniers enregistrés dans les camps, dont, selon Wagner, près d'un million sont morts au cours de leur emprisonnement. [51] L'historien Adam Tooze compte le nombre de survivants à pas plus de 475 000, calculant qu'au moins 1,1 million des prisonniers enregistrés doivent être morts. Selon son estimation, au moins 800 000 des prisonniers assassinés n'étaient pas juifs. [52] En plus des prisonniers enregistrés qui sont morts, un million de Juifs ont été gazés à leur arrivée au camp de concentration d'Auschwitz ; en incluant ces victimes, le nombre total de morts est estimé entre 1,8 et plus de deux millions. [53] [54]La plupart des décès sont survenus au cours de la seconde moitié de la Seconde Guerre mondiale, dont au moins un tiers des 700 000 prisonniers enregistrés en janvier 1945. [53] En termes proportionnels, le taux de mortalité était le plus élevé en 1942 et a de nouveau baissé en 1943. avant de se relever au cours de la dernière année de la guerre ; cependant, l'augmentation du nombre de prisonniers signifiait qu'en termes absolus le nombre de décès continuait d'augmenter. [55]

Les camps d'extermination tels que Kulmhof , Belzec , Sobibor et Treblinka ne faisaient pas partie du système des camps de concentration et étaient séparés sur le plan opérationnel. Ces camps ne maintenaient qu'une population carcérale minimale. [56]

Marches de la mort et libération

Le commandant en chef allié Dwight D. Eisenhower visite le camp de concentration d'Ohrdruf , mai 1945.

Des évacuations majeures des camps ont eu lieu à la mi-1944 des pays baltes et de la Pologne orientale , en janvier 1945 de la Pologne occidentale et de la Silésie , et en mars 1945 des camps de concentration en Allemagne. [57] Les prisonniers juifs et non juifs sont morts en grand nombre à la suite de ces marches de la mort . [58]

Les camps ont été libérés par les puissances alliées entre 1944 et 1945. Le premier camp majeur, Majdanek , a été découvert par l'avancée de l' Armée rouge soviétique le 23 juillet 1944. Auschwitz a été libéré par la 322e division de fusiliers soviétique le 27 janvier 1945 ; Buchenwald par l' armée américaine le 11 avril ; Bergen-Belsen par l' armée britannique le 15 avril ; Dachau par les Américains le 29 avril ; Ravensbrück par les Soviétiques le même jour ; et Mauthausen par les Américains le 5 mai. [59]

Dans la plupart des camps découverts par les Soviétiques, presque tous les prisonniers avaient déjà été évacués, ne laissant que quelques milliers de vivants : 7 000 détenus ont été retrouvés à Auschwitz, dont 180 enfants qui avaient été expérimentés par des médecins . [60] Quelques 60 000 prisonniers ont été découverts à Bergen-Belsen par la Colombie - 11th Armored Division , [61] 13.000 cadavres gisaient sans sépulture autour du camp, et un autre 13.000 détenus, trop faibles pour récupérer, sont morts après la libération du camp. [62] Les Britanniques ont forcé les gardes SS restants à rassembler les cadavres et à les placer dans des fosses communes. [63]Après que le camp ait été vidé des détenus et du personnel SS, les Britanniques ont incendié le camp pour empêcher la propagation du typhus . [62]

De nombreux prisonniers sont morts après la libération en raison de leur mauvaise condition physique. [64]

Conséquences

Mémorial à Buchenwald

Depuis leur libération, le système des camps de concentration nazis est devenu le symbole de la violence et de la terreur dans le monde moderne. [65] Dans le cadre de la politique ouest-allemande de Wiedergutmachung ( lit. 'faire du bien à nouveau'), certains survivants des camps de concentration ont reçu une compensation pour leur emprisonnement. Quelques auteurs ont été jugés après la guerre. [66]

De nombreux survivants ont témoigné de leurs expériences ou ont écrit des mémoires après la guerre. Certains de ces récits sont devenus internationalement célèbres, comme le livre de Primo Levi de 1947, If This is a Man . [67]

Les camps de concentration ont fait l'objet d'écrits historiques depuis l' étude d' Eugen Kogon en 1946, Der SS-Staat  [ de ] (« L'État SS »). [68] [69] Cependant, des recherches substantielles n'ont commencé que dans les années 1980. La bourse s'est concentrée sur le sort de groupes de prisonniers, l'organisation du système des camps et des aspects tels que le travail forcé. [67] Deux encyclopédies savantes complètes des camps de concentration ont été publiées : la langue allemande Der Ort des Terrors et l' Encyclopédie des camps et des ghettos , produites par le Musée mémorial de l'Holocauste des États-Unis . [70]Selon Caplan et Wachsmann, "plus de livres ont été publiés sur les camps nazis que tout autre site de détention et de terreur dans l'histoire". [71]

Dan Stone soutient que le système des camps de concentration nazis a inspiré des atrocités similaires par d'autres régimes, notamment la junte militaire argentine pendant la guerre sale , le régime de Pinochet au Chili et la prison de Pitești en République populaire roumaine . [72]

Sources

Remarques

  1. ^ Allemand : Konzentrationslager , KL (officiellement) ou KZ (plus communément). [1] Les camps de concentration nazis se distinguent des autres types de camps nazis tels que les camps de travaux forcés , ainsi que les camps de concentration exploités par les alliés de l'Allemagne. [2]

Citations

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Sources

Lectures complémentaires

Liens externes