Fondation nationale de la science

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Fondation nationale de la science
NSF logo.png
Sceau de la National Science Foundation
Drapeau de la National Science Foundation.svg
Drapeau de la National Science Foundation
Présentation de l'agence
Formé10 mai 1950 ; il y a 71 ans ( 1950-05-10 )
Quartier généralAlexandrie , Virginie , États-Unis [1]
DeviseOù les découvertes commencent [2]
Des employés1700
Budget annuel8,28 milliards de dollars pour 2020 [3]
Dirigeants d'agence
Site Internetwww.NSF.gov

La National Science Foundation ( NSF ) est une agence indépendante du gouvernement des États-Unis qui soutient la recherche fondamentale et l' éducation dans tous les domaines non médicaux de la science et de l' ingénierie . Son homologue médical est le National Institutes of Health . Avec un budget annuel d'environ 8,3 milliards de dollars (exercice 2020), la NSF finance environ 25 % de toute la recherche fondamentale financée par le gouvernement fédéral et menée par les collèges et universités des États-Unis . [4] Dans certains domaines, comme les mathématiques , l' informatique, économie et sciences sociales , la NSF est la principale source de soutien fédéral. En 2016, il y avait 6,9 millions de scientifiques et d'ingénieurs employés aux États-Unis. Le budget 2020 de la NSF, divisé par habitant, s'élève à 1200 $ par scientifique américain et par an ; par conséquent, ce n'est pas une source de financement pratique pour la plupart des scientifiques.

Le directeur et le directeur adjoint de la NSF sont nommés par le président des États-Unis et confirmés par le Sénat américain , tandis que les 24 membres nommés par le président du National Science Board (NSB) [5] n'ont pas besoin de confirmation du Sénat. Le directeur et le directeur adjoint sont responsables de l'administration, de la planification, de la budgétisation et des opérations quotidiennes de la fondation, tandis que le NSB se réunit six fois par an pour établir ses politiques générales. Le directeur actuel de la NSF est Sethuraman Panchanathan .

Histoire et mission

La National Science Foundation (NSF) a été créée par la National Science Foundation Act de 1950. [6] Sa mission déclarée est « de promouvoir le progrès de la science, de faire progresser la santé, la prospérité et le bien-être nationaux, et d'assurer la défense nationale. ." [7] La portée de la NSF s'est élargie au fil des ans pour inclure de nombreux domaines qui ne figuraient pas dans son portefeuille initial, notamment les sciences sociales et comportementales, l'ingénierie et l'enseignement des sciences et des mathématiques. La NSF est la seule agence fédérale américaine ayant pour mandat de soutenir tous les domaines de recherche non médicaux. [4]

Budget et historique des performances

Depuis le boom technologique des années 1980, le Congrès américain a généralement adopté le principe selon lequel la recherche fondamentale financée par le gouvernement est essentielle à la santé économique et à la compétitivité mondiale du pays, ainsi qu'à la défense nationale. Ce soutien se manifeste par un budget en expansion, de 1 milliard de dollars en 1983 à 8,28 milliards de dollars pour l'exercice 2020. La NSF publie des rapports annuels depuis 1950, qui, depuis le nouveau millénaire, sont constitués de deux rapports, diversement appelés « Rapport sur les performances » et « Rapport sur la responsabilité » ou « Faits saillants performance » et « Faits saillants financiers »; le dernier rapport financier de l'Agence pour l'exercice 2013 disponible a été publié le 16 décembre 2013 et le rapport de 6 pages sur le rendement et les faits saillants financiers de l'exercice 2013 a été publié le 25 mars 2013. [8]Plus récemment, la NSF s'est concentrée sur l'obtention d'un retour sur investissement élevé de ses dépenses en recherche scientifique. [9]

Divers projets de loi ont cherché à diriger des fonds au sein de la NSF. En 1981, l' Office of Management and Budget (OMB) a présenté une proposition visant à réduire de 75 % le budget de la direction des sciences sociales de la NSF. [10] L' économiste Robert A. Moffit suggère un lien entre cette proposition et la série Golden Fleece Award du sénateur démocrate William Proxmire critiquant les dépenses gouvernementales « frivoles » - la première Toison d'or de Proxmire avait été attribuée à la NSF en 1975 pour avoir accordé 84 000 $ à un projet de sciences sociales. enquêter sur les raisons pour lesquelles les gens tombent amoureux. En fin de compte, la proposition de réduction de 75 % de l'OMB a échoué, mais le budget du programme économique de la NSF a chuté de 40 %. [10] En 2012, la science politiquela recherche a été exclue du financement de la NSF par le passage de l' amendement Flake , [11] brisant le précédent d'accorder à la NSF l'autonomie pour déterminer ses propres priorités. [11]

Profil de financement

Au cours de l'exercice 2020, la NSF a reçu 42 400 propositions et en a attribué 12 100, pour un taux de financement de 28 %. Pour l'exercice 2021, les estimations sont respectivement de 43 200 et 11 500, soit un taux de financement de 29 %. Selon les chiffres de l'exercice 2020, la taille médiane des bourses annualisées est de 153 800 $ et la durée moyenne d'une bourse est de 2,9 ans. [12]

Chronologie

Avant la Seconde Guerre mondiale

Bien que le gouvernement fédéral ait établi près de 40 organisations scientifiques entre 1910 et 1940, les États-Unis s'appuyaient principalement sur une approche de laissez-faire en matière de recherche et de développement scientifiques. La recherche universitaire en sciences et en génie recevait occasionnellement un financement fédéral. Au sein des laboratoires universitaires, la quasi-totalité du soutien provenait de contributions privées et de fondations caritatives. Dans les laboratoires industriels, la concentration des travailleurs et du financement (certains par des programmes militaires et gouvernementaux en raison de Roosevelt de New Deal) finirait par susciter des inquiétudes pendant la période de guerre. En particulier, des inquiétudes ont été exprimées quant au fait que les laboratoires de l'industrie se voient largement accorder les droits de brevet complets des technologies développées avec des fonds fédéraux. Ces préoccupations, en partie, ont conduit à des efforts comme la « Loi sur la mobilisation scientifique » du sénateur Harley M. Kilgore . [13]

1940-1949

Au milieu de la prise de conscience croissante que la capacité militaire américaine dépendait de la force en science et en ingénierie, le Congrès a examiné plusieurs propositions pour soutenir la recherche dans ces domaines. Séparément, le président Franklin D. Roosevelt a parrainé la création d'organisations pour coordonner le financement fédéral de la science pour la guerre, y compris le Comité de recherche pour la défense nationale et le Bureau de la recherche et du développement scientifiques de 1941 à 1947. Malgré un large accord sur le principe du soutien fédéral pour la science, parvenir à un consensus sur la manière de l'organiser et de la gérer a nécessité cinq ans. [14]Le débat politique qui a duré cinq ans sur la création d'une agence scientifique nationale a fait l'objet d'études universitaires, appréhendé sous divers angles. [15] Les thèmes incluent les désaccords sur la structure administrative, les brevets et l'inclusion des sciences sociales, [15] un conflit populiste contre les scientifiques, [16] ainsi que les rôles des partis politiques, du Congrès et du président Truman . [15]

Généralement, ce débat est caractérisé par le conflit entre le sénateur du New Deal Harley M. Kilgore et le chef de l' OSRD Vannevar Bush . [17] Les récits sur la National Science Foundation avant les années 1970 se concentraient généralement sur Vannevar Bush et sa publication de 1945 Science—The Endless Frontier. [18] Dans ce rapport, Vannevar Bush, alors chef du Bureau de la recherche scientifique et du développement qui a lancé le projet Manhattan , a abordé les plans pour les années d'après-guerre visant à favoriser davantage l'engagement du gouvernement envers la science et la technologie. [18]Remis au président Harry S. Truman en juillet 1945, le rapport plaidait en faveur de la recherche scientifique financée par le gouvernement fédéral, affirmant que la nation récolterait de riches dividendes sous la forme de meilleurs soins de santé, d'une économie plus vigoureuse et d'une défense nationale plus forte. . Il proposait de créer une nouvelle agence fédérale, la National Research Foundation. [18]

La NSF est d'abord apparue comme une politique globale du New Deal proposée par le sénateur Harley Kilgore de Virginie-Occidentale. [13] En 1942, le sénateur Kilgore a présenté la "Science Mobilization Act" (S. 1297), qui n'a pas été adoptée. [17] [13] Percevant le chaos organisationnel, l'élitisme, la surconcentration des fonds dans les universités d'élite et le manque d'incitations à la recherche socialement applicable, Kilgore envisageait un organisme de recherche complet et centralisé soutenant la recherche fondamentale et appliquée qui serait contrôlé par les membres de le public et les fonctionnaires plutôt que les experts scientifiques. [17]Le public détiendrait les droits sur tous les brevets financés par des fonds publics et les fonds de la recherche seraient répartis équitablement entre les universités. Les partisans de Kilgore comprenaient des universités non élitistes, des petites entreprises et le Bureau du budget. [17] Ses propositions ont reçu un soutien mitigé.

Vannevar Bush s'est opposé à Kilgore, préférant une politique scientifique menée par des experts et des scientifiques plutôt que par des fonctionnaires et des fonctionnaires. [17] Bush craignait que les intérêts publics ne politisent la science et croyait que les scientifiques seraient les meilleurs juges de la direction et des besoins de leur domaine. Alors que Bush et Kilgore ont tous deux convenu de la nécessité d'une politique scientifique nationale, [17] Bush a maintenu que les scientifiques devraient continuer à posséder les résultats de la recherche et les brevets , voulait que la sélection des projets soit limitée aux scientifiques et un soutien concentré sur la recherche fondamentale, et non sur les sciences sociales. , laissant le marché pour soutenir des projets appliqués. [17]

Le sociologue Daniel Kleinman divise le débat en trois grandes tentatives législatives. La première tentative consistait en le projet de loi Magnuson de 1945 (S. 1285), le projet de loi sur la mobilisation des sciences et de la technologie de 1945, un projet de loi de compromis de 1945 (S. 1720), un projet de loi de compromis de 1946 (S. 1850) et le projet de loi Mills (HB 6448 ). Le projet de loi Magnuson a été parrainé par le sénateur Warren Magnuson et rédigé par l'OSRD, dirigé par Vannevar Bush. Le projet de loi sur la mobilisation des sciences et de la technologie a été promu par Harley Kilgore. Les projets de loi prévoyaient la création d'une agence scientifique centralisée, mais différaient en termes de gouvernance et de recherche soutenue. [17] [15] La deuxième tentative, en 1947, comprenait le projet de loi S. 526 du sénateur H. Alexander Smith , et le sénateur Elbert Thomasle projet de loi S. 525. Le projet de loi Smith reflétait les idées de Vannevar Bush, tandis que le projet de loi Thomas était identique au projet de loi de compromis de l'année précédente (S. 1850). [17]

Après des amendements, le projet de loi Smith est arrivé sur le bureau du président Truman, mais il a fait l'objet d'un veto. Truman a écrit que, malheureusement, l'agence proposée aurait été "divorcée du contrôle du peuple dans une mesure qui implique un manque de foi manifeste dans le processus démocratique". [19] La troisième tentative a commencé avec l'introduction de S. 2385 en 1948. C'était un projet de loi de compromis coparrainé par Smith et Kilgore, et l'aide de Bush John Teeter avait contribué au processus de rédaction. En 1949, S. 247 a été introduit par le même groupe de sénateurs derrière S. 2385, marquant le quatrième et dernier effort pour établir une agence scientifique nationale. Essentiellement identique à l'article 2385, l'article 247 a été adopté par le Sénat et la Chambre avec quelques amendements. [17]Il a été signé par le président Truman le 10 mai 1950. Kleinman souligne que le projet de loi final de la NSF ressemble beaucoup aux propositions de Vannevar Bush. [20]

Les propositions de Kilgore et Bush différaient sur cinq questions qui étaient au cœur du débat plus large (graphique reproduit) [17]
Proposition populiste

(Harley Kilgore)

Scientifique/Proposition commerciale

(Vannevar Bush)

Loi sur la Fondation nationale de la science

1950

Coordination/Planification Mandat fort Mandat vague Mandat vague
Contrôle/Administration Membres du public non scientifiques :

Entreprises, travailleurs, agriculteurs, consommateurs

Scientifiques et autres experts Scientifiques et autres experts
Recherche soutenue Basique et appliqué De base De base
Politique des brevets Licence non exclusive Pas de licence non exclusive Pas de licence non exclusive
Soutien en sciences sociales Oui Non Non


1950-1959

En 1950, Harry S. Truman a signé la Public Law 507, ou 42 USC 16 [21] créant la National Science Foundation. [22] [23] qui prévoyait un National Science Board de vingt-quatre membres à temps partiel. En 1951, Truman nomma Alan T. Waterman , scientifique en chef à l' Office of Naval Research , pour devenir le premier directeur. Avec la guerre de Corée en cours, le budget initial de l'agence n'était que de 151 000 $ pour 9 mois. Après avoir déménagé ses bureaux administratifs à deux reprises, la NSF a commencé sa première année complète de fonctionnement avec un crédit du Congrès de 3,5 millions de dollars, bien moins les près de 33,5 millions de dollars demandés avec lesquels 28 subventions de recherche ont été attribuées. Après la mise en orbite de l'Union soviétique de 1957Spoutnik 1 , le tout premier satellite créé par l'homme, l'auto-évaluation nationale a remis en question l'éducation américaine, la force scientifique, technique et industrielle et le Congrès a augmenté le crédit de la NSF pour 1958 à 40 millions de dollars. En 1958, la NSF a choisi Kitt Peak , près de Tucson, en Arizona , comme site du premier observatoire national, qui donnerait à tout astronome un accès sans précédent à des télescopes de pointe ; auparavant, les grands télescopes de recherche étaient financés par des fonds privés, disponibles uniquement pour les astronomes qui enseignaient dans les universités qui les dirigeaient. L'idée élargie pour englober l' Observatoire national d' astronomie optique , l' Observatoire national de radioastronomie , l' Observatoire National Solar , laL'Observatoire Gemini et l' Observatoire d'Arecibo , tous financés en tout ou en partie par la NSF. Le programme d'astronomie de la NSF a forgé une relation de travail étroite avec la NASA , également fondée en 1958, en ce sens que la NSF fournit pratiquement tout le soutien fédéral américain pour l'astronomie au sol, tandis que la responsabilité de la NASA est l'effort américain en astronomie spatiale. En 1959, les États-Unis et d'autres pays ont conclu le traité sur l' Antarctique réservant l' Antarctique à la recherche pacifique et scientifique, et une directive présidentielle a confié à la NSF la responsabilité de pratiquement toutes les opérations et recherches antarctiques américaines sous la forme du programme antarctique des États-Unis .

1960-1969

En 1963, le président John F. Kennedy a nommé Leland John Haworth comme deuxième directeur de la NSF. [24] Au cours des années 1960, l'impact de la crise de Spoutnik a stimulé la concurrence internationale dans les domaines de la science et de la technologie et a accéléré la croissance de la NSF. [24] La NSF a lancé un certain nombre de programmes qui soutiennent la recherche à l'échelle de l'établissement au cours de cette décennie, notamment le programme Graduate Science Facilities (débuté en 1960), les subventions institutionnelles pour la science (débutées en 1961) et les subventions de développement scientifique, mieux connues sous le nom de centres. d'Excellence (démarré en 1964). [24] Les projets notables menés au cours de cette décennie incluent la création du National Center for Atmospheric Research(1960), création de la Division des sciences de l'environnement (1965), projets d'exploration en eaux profondes Project Mohole (1961) et Deep Sea Drilling Project (1968-1983), Programme d'analyse des écosystèmes (1969) et propriété de l' Observatoire d'Arecibo (1969). [24] [25] En 1969, Franklin Long a été provisoirement choisi pour prendre en charge la direction de la NSF. [25] [24] Sa nomination a provoqué une certaine controverse en raison de son opposition au programme de missiles antibalistiques de l'administration actuelle et a finalement été rejetée par le président Richard Nixon. [25] [24] William D. McElroy est devenu le troisième directeur de la NSF en 1969.[25] [24] En 1968, le budget de la NSF avait atteint près de 500 millions de dollars. [24]

1970-1979

En 1972, la NSF a pris en charge la gestion de douze laboratoires interdisciplinaires de recherche sur les matériaux de l' Agence des projets de recherche avancée (DARPA) du ministère de la Défense . Ces laboratoires universitaires avaient adopté une approche plus intégrée que la plupart des départements universitaires de l'époque, encourageant les physiciens, chimistes, ingénieurs et métallurgistes à franchir les frontières des départements et à utiliser des approches systémiques pour s'attaquer aux problèmes complexes de synthèse ou de traitement des matériaux. La NSF a étendu ces laboratoires en un réseau national de centres de recherche scientifique et technique sur les matériaux . En 1972, la NSF a lancé le rapport biennal "Science & Engineering Indicators" [26]au président et au Congrès des États-Unis, comme l'exige la loi NSF de 1950. En 1977, la première interconnexion de réseaux indépendants a été développée, gérée par la DARPA .

1980-1989

Au cours de cette décennie, l'implication croissante de la NSF a conduit à un système d'interréseaux à trois niveaux géré par un mélange d'universités, d'organisations à but non lucratif et d'agences gouvernementales. Au milieu des années 1980, le principal soutien financier du projet de croissance a été assumé par la NSF. [27] En 1983, le budget de la NSF a dépassé 1 milliard de dollars pour la première fois. Des augmentations importantes du budget national de la recherche ont été proposées car « le pays reconnaît l'importance de la recherche en science et technologie et en éducation ». Le programme antarctique américaina été prélevé sur le crédit du NSF, ce qui nécessite désormais un crédit distinct. La NSF a reçu plus de 27 000 propositions et en a financé plus de 12 000 en 1983. En 1985, la NSF a livré des capteurs d'ozone, ainsi que des ballons et de l'hélium, aux chercheurs du pôle Sud afin qu'ils puissent mesurer la perte d'ozone stratosphérique. C'était en réponse à des découvertes plus tôt cette année-là, indiquant une forte baisse de l'ozone sur une période de plusieurs années. Le projet Internet s'est poursuivi, désormais connu sous le nom de NSFNET .

1990-99

En 1990, le crédit de la NSF a dépassé les 2 milliards de dollars pour la première fois. La NSF a financé le développement de plusieurs programmes d'études basés sur les normes NCTM , conçues par le Conseil national des enseignants de mathématiques . Ces normes ont été largement adoptées par les districts scolaires au cours de la décennie suivante. Cependant, dans ce que des journaux comme le Wall Street Journal appelaient les « guerres des maths », des organisations comme Mathematically Correct se plaignaient que certains textes élémentaires basés sur les standards, dont Mathland , ont presque entièrement abandonné toute instruction d'arithmétique traditionnelle au profit du découpage, colorier, coller et écrire. Au cours de ce débat, la NSF a été à la fois louée et critiquée pour avoir favorisé les normes.

En 1991, la politique d'utilisation acceptable de NSFNET a été modifiée pour autoriser le trafic commercial. En 1995, alors que le marché privé et commercial était florissant, la NSF a mis hors service le NSFNET, permettant l'utilisation publique d'Internet. En 1993, les étudiants et le personnel du National Center for Supercomputing Applications (NCSA) de l'Université de l'Illinois, à Urbana-Champaign, soutenu par la NSF , ont développé Mosaic , le premier navigateur disponible gratuitement pour autoriser les pages World Wide Web qui incluent à la fois des graphiques et du texte. En 18 mois, NCSA Mosaic devient le navigateur Web de choix pour plus d'un million d'utilisateurs et déclenche une croissance exponentielle du nombre d'utilisateurs Web. En 1994, la NSF, avec la DARPA et la NASA, a lancé l'Initiative de bibliothèque numérique. [28] L'une des six premières subventions est allée à l'Université de Stanford , où deux étudiants diplômés, Larry Page et Sergey Brin , ont commencé à développer un moteur de recherche utilisant les liens entre les pages Web comme méthode de classement, qu'ils ont ensuite commercialisé sous le nom Google .

En 1996, des recherches financées par la NSF ont établi hors de tout doute que la chimie de l'atmosphère au-dessus de l'Antarctique était manifestement anormale et que les niveaux de composés chlorés clés sont considérablement élevés. Au cours de deux mois de travail intense, les chercheurs de la NSF ont appris l'essentiel de ce que l'on sait sur le trou dans la couche d'ozone .

En 1998, deux équipes indépendantes d'astronomes soutenus par la NSF ont découvert que l'expansion de l'univers s'accélérait en fait, comme si une force auparavant inconnue, maintenant connue sous le nom d' énergie noire , séparait les galaxies à un rythme toujours croissant.

Depuis l'adoption du Small Business Technology Transfer Act de 1992 (Public Law 102-564, Title II), la NSF a été tenue de réserver 0,3% de son budget de recherche extra-muros pour les bourses de Small Business Technology Transfer, et 2,8% de son budget de R&D pour recherche sur l'innovation des petites entreprises.

2000-09

La NSF s'est associée à d'autres agences fédérales dans la National Nanotechnology Initiative , dédiée à la compréhension et au contrôle de la matière à l'échelle atomique et moléculaire. L'investissement annuel d'environ 300 millions de dollars de la NSF dans la recherche en nanotechnologie était toujours l'un des plus importants de l'initiative des 23 agences. En 2001, les crédits de la NSF ont dépassé les 4 milliards de dollars. Le « Survey of Public Attitudes Toward and Understanding of Science and Technology » de la NSF a révélé que le public avait une attitude positive envers la science, mais une mauvaise compréhension de celle-ci. [29] Au cours de 2004-5, la NSF a envoyé des équipes de recherche de « réponse rapide » pour enquêter sur les conséquences de la catastrophe du tsunami dans l' océan Indien [30] et de l' ouragan Katrina . [31]Une équipe d'ingénieurs financée par la NSF a aidé à découvrir pourquoi les digues ont échoué à la Nouvelle-Orléans . En 2005, le budget de la NSF s'élevait à 5,6 milliards de dollars, en 2006, il s'élevait à 5,91 milliards de dollars pour l'exercice 2007 (du 1er octobre 2006 au 30 septembre 2007), et en 2007, la NSF a demandé 6,43 milliards de dollars pour l'exercice 2008. [32]

2010-présent

Le président Obama a demandé 7,373 milliards de dollars pour l'exercice 2013. [33] En raison de la fermeture du gouvernement fédéral le 1er octobre 2013 et du manque de financement de la NSF, leur site Web était en panne « jusqu'à nouvel ordre », mais a été remis en ligne après que les États-Unis gouvernement a adopté son budget. En 2014, la NSF a accordé des subventions d'intervention rapide pour étudier un déversement de produits chimiques qui a contaminé l'eau potable d'environ 300 000 résidents de Virginie-Occidentale. [34] Au début de 2018, il a été annoncé que Trump réduirait le financement de la recherche de la NSF de 30%, mais a rapidement annulé cela en raison d'un contrecoup. [35]En mai 2018, Heather Wilson, la secrétaire de l'Air Force, a signé cette lettre d'intention avec le directeur de la NSF initiant un partenariat pour la recherche liée aux opérations spatiales et aux géosciences , aux sciences des matériaux avancées, aux sciences de l' information et des données , et à la main-d'œuvre et aux processus. . [36]

Les subventions et le processus d'examen du mérite

Une proposition de subvention que la National Science Foundation a choisi de financer

La NSF cherche à remplir sa mission principalement en accordant des subventions compétitives à durée limitée en réponse à des propositions spécifiques de la communauté de la recherche et en établissant des accords de coopération avec des organismes de recherche. [37] Il n'exploite pas ses propres laboratoires, contrairement à d'autres agences de recherche fédérales, des exemples notables étant la NASA et les National Institutes of Health (NIH). La NSF utilise quatre mécanismes principaux pour communiquer les opportunités de financement et générer des propositions : lettres aux chers collègues, descriptions de programmes, annonces de programmes et sollicitations de programmes. [38]

La NSF reçoit plus de 50 000 propositions de ce type chaque année et en finance environ 10 000. [39] Les projets financés sont généralement les projets les mieux classés dans un processus d'« examen du mérite », dont la version actuelle a été introduite en 1997. [40] Les examens sont effectués par des examinateurs ad hoc et des groupes de scientifiques, d'ingénieurs et d'experts indépendants. des éducateurs experts dans les domaines d'études concernés et sélectionnés par la NSF avec une attention particulière pour éviter les conflits d'intérêts. Par exemple, les évaluateurs ne peuvent pas travailler à la NSF elle-même, ni pour l'institution qui emploie les chercheurs proposants. Toutes les évaluations de propositions sont confidentielles : les chercheurs proposants peuvent les voir, mais ils ne voient pas les noms des évaluateurs. [4]

Le premier critère d'évaluation du mérite est le « mérite intellectuel », le second est celui de « l'impact sociétal plus large » de la recherche proposée ; ce dernier reflète une tendance mondiale plus large des agences de financement à exiger des preuves de «l'impact» de la recherche et a rencontré l'opposition des communautés scientifiques et politiques depuis sa création en 1997. [41] [42] En juin 2010, le National Science Board (NSB), l'organe directeur de la NSF et des conseillers scientifiques des pouvoirs législatif et exécutif, a convoqué un « groupe de travail sur l'examen du mérite » pour déterminer « dans quelle mesure les critères actuels d'examen du mérite utilisés par la NSF pour évaluer toutes les propositions servaient le agence." [43]Le groupe de travail a renforcé son soutien aux deux critères en fonction des buts et objectifs de l'agence et a publié une version révisée des critères d'examen du mérite dans son rapport de 2012, afin de clarifier et d'améliorer la fonction des critères. Cependant, les deux critères avaient déjà été mandatés pour toutes les procédures d'examen du mérite de la NSF dans la réautorisation de 2010 de l' America COMPETES Act . [44] La Loi met également l'accent sur la promotion de la recherche potentiellement transformatrice , une expression qui a été incluse dans l'incarnation la plus récente des critères de « examen du mérite ». [45]

La plupart des subventions de la NSF vont à des individus ou à de petits groupes de chercheurs, qui effectuent des recherches sur leur campus d'origine. D'autres subventions permettent de financer des centres de recherche, des instruments et des installations de taille moyenne au service des chercheurs de nombreuses institutions. Pourtant, d'autres financent des installations à l'échelle nationale qui sont partagées par la communauté de recherche dans son ensemble. Des exemples d'installations nationales comprennent les observatoires nationaux de la NSF, avec leurs télescopes optiques et radio géants ; ses sites de recherche en Antarctique ; ses installations informatiques haut de gamme et ses connexions réseau à très haut débit ; les navires et submersibles utilisés pour la recherche océanique ; et ses observatoires d'ondes gravitationnelles.

En plus des chercheurs et des installations de recherche, les subventions de la NSF soutiennent également l'enseignement des sciences, de l'ingénierie et des mathématiques de la maternelle aux études supérieures. Les étudiants de premier cycle peuvent recevoir un financement dans le cadre des programmes d' été d' expériences de recherche pour les étudiants de premier cycle . [46] Les étudiants diplômés sont soutenus par le biais des programmes intégratifs de recherche en éducation supérieure (IGERT) [47] et de l'Alliance pour l'enseignement supérieur et les programmes de professeurs (AGEP) [48] et par le biais des bourses de recherche d'études supérieures, NSF-GRF . Les enseignants de la maternelle à la 12e année et certains instructeurs des collèges communautaires sont admissibles à participer aux programmes d' expériences de recherche rémunérés pour les enseignants . [49] En outre, un programme de développement de carrière précoce (CAREER) soutient les enseignants-chercheurs qui intègrent le plus efficacement possible la recherche et l'éducation dans la mission de leur organisation, en tant que fondement d'une vie de contributions intégrées. [50]

Portée et organisation

Ancien siège de la National Science Foundation

La NSF est largement organisée en quatre bureaux, sept directions et le National Science Board . [51] Il emploie environ 2 100 personnes dans des postes permanents, temporaires et contractuels à son siège social à Alexandria, en Virginie . Avant 2017, son siège social était situé à Arlington, en Virginie . [52] [53]

En plus d'environ 1 400 employés permanents et du personnel du bureau du NSB et du bureau de l'inspecteur général , l'effectif de la NSF comprend quelque 200 scientifiques en service temporaire et 450 travailleurs contractuels. [54] Les scientifiques des institutions de recherche peuvent rejoindre la NSF en tant que directeurs de programme temporaires, appelés "rotateurs", supervisant le processus d'examen du mérite et recherchant de nouvelles opportunités de financement. Ces affectations durent généralement 1 à 2 ans, mais peuvent s'étendre jusqu'à 4. [55] La NSF offre également des opportunités de passation de marchés. En mai 2018, la NSF comptait 53 contrats existants. [56]

Bureaux

  • Bureau du directeur
  • Bureau de l'inspecteur général
  • Bureau du budget, des finances et de la gestion des récompenses
  • Bureau de la gestion de l'information et des ressources

La NSF soutient également la recherche par le biais de plusieurs bureaux au sein du bureau du directeur, notamment le bureau de la cyberinfrastructure, [57] le bureau des programmes polaires, [58] le bureau des activités d'intégration, [59] et le bureau des sciences et de l'ingénierie internationales. [60]

Directions de la recherche

La NSF organise son soutien à la recherche et à l'enseignement au travers de sept directions, chacune regroupant plusieurs disciplines :

Sites d'outre-mer

Avant octobre 2018, la NSF disposait de trois bureaux à l'étranger pour promouvoir la collaboration entre les communautés scientifiques et techniques des États-Unis et les communautés scientifiques d'autres continents : [68]

  • la Belgique Brussels for Europe, anciennement basé à Paris [69] (créé en 1984 ; transféré à Bruxelles en 2015)
  • Japon Tokyo pour l'Asie de l'Est, à l'exception de la Chine [70] (créé en 1960)
  • Chine Pékin pour la Chine [71] (créé en 2006)

Les trois bureaux à l'étranger ont été fermés en octobre 2018, pour refléter le passage de l'agence à une posture internationale plus agile. Plutôt que de maintenir des bureaux dédiés, la NSF enverra de petites équipes dans des institutions internationales spécifiques. Les équipes peuvent travailler jusqu'à une semaine sur place pour évaluer la recherche et explorer les collaborations avec l'institution. [72]

Programmes transversaux

En plus de la recherche qu'elle finance dans des disciplines spécifiques, la NSF a lancé un certain nombre de projets qui coordonnent les efforts d'experts dans de nombreuses disciplines, qui impliquent souvent des collaborations avec d'autres agences fédérales américaines. [73] Les exemples incluent des initiatives dans :

Centre national des statistiques des sciences et de l'ingénierie

Le National Center for Science and Engineering Statistics (NCSES) de la NSF recueille des données d'enquêtes et de partenariats avec d'autres agences pour offrir des données officielles sur la main-d'œuvre américaine en science et en ingénierie, les diplômés des programmes avancés de science et d'ingénierie aux États-Unis et les dépenses de R&D par industrie américaine. [78] Le NCSES est l'un des principaux organismes statistiques américains . [la citation nécessaire ] C'est une partie de la Direction des sciences sociales, comportementales et économiques (SBE) de la NSF. [79]

Critique

En mai 2011, le sénateur républicain Tom Coburn a publié un rapport de 73 pages, « National Science Foundation : Under the Microscope », [80] [81] qui a immédiatement attiré l'attention de médias tels que The New York Times , Fox News et MSNBC . [82] [83] [84] Le rapport a trouvé la faute avec divers projets de recherche et était critique des sciences sociales. Cela a déclenché une controverse sur les préjugés politiques et une enquête du Congrès sur la recherche parrainée par le gouvernement fédéral. En 2014, les républicains ont proposé un projet de loi visant à limiter l'autorité du Conseil de la NSF en matière de rédaction de subventions.

En 2013, la NSF avait financé le travail de Mark Carey à l' Université de l'Oregon avec une subvention de 412 930 $, qui comprenait une étude sur le genre dans la recherche glaciologique. Après sa publication en janvier 2016, la NSF a été critiquée pour une prétendue utilisation abusive des fonds. [85] [86]

Certains historiens des sciences ont soutenu que la National Science Foundation Act de 1950 était un compromis insatisfaisant entre trop de visions contradictoires de l'objectif et de la portée du gouvernement fédéral. [87] La NSF n'était certainement pas la principale agence gouvernementale pour le financement de la science fondamentale, comme ses partisans l'avaient initialement envisagé au lendemain de la Seconde Guerre mondiale . En 1950, le soutien aux principaux domaines de recherche était déjà dominé par des agences spécialisées telles que les National Institutes of Health (recherche médicale) et la Commission de l'énergie atomique des États - Unis (physique nucléaire et des particules). Ce schéma se poursuivra après 1957, lorsque l'inquiétude des États-Unis concernant le lancement de Spoutnika conduit à la création de la National Aeronautics and Space Administration (sciences spatiales) et de la Defense Advanced Research Projects Agency (recherche liée à la défense).

Voir aussi

Références

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Lectures complémentaires

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  • Science and Engineering Indicators, publié deux fois par an depuis 1972 par le National Science Board , fournit des informations quantitatives sur l'entreprise américaine et internationale de science et d'ingénierie.
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Liens externes