Matchbox (marque)

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Boîte d'allumettes
Matchboxlogo.png
Berlin Detmolder Strasse 31.05.2015 15-35-56.JPG
Magasin spécialisé pour les objets de collection Matchbox
à Berlin, Allemagne, 2015
Type de produitJouets , modèles réduits de véhicules
PropriétaireMattel (1997–)
Produit parMattel
PaysRoyaume-Uni
Introduit9 juillet 1953 ; il y a 68 ans (1953-07-09)
Marques associéesPowertrack
MarchésÀ l'échelle mondiale
Propriétaires précédents
  • Lesney
    (1953–82)
  • Jouets universels
    (1982–92)
  • Tyco
    (1992–97)
Enregistré en tant que marque enÉtats-Unis [1]
Site Internetmatchbox.com

Matchbox est une marque de jouets populaire qui a été introduite par Lesney Products en 1953 et appartient maintenant à Mattel , Inc, qui a acheté la marque en 1997. La marque a reçu son nom parce que les jouets originaux "Matchbox" moulés sous pression ont été vendus en boîtes similaires à celles dans lesquelles les allumettes étaient vendues. La marque s'est développée pour englober une large gamme de jouets, y compris des modèles moulés sous pression à plus grande échelle, des kits de modèles en plastique, des courses de voitures à sous et des figurines d'action .

Au cours des années 1980, Matchbox a commencé à passer aux " blisters " en plastique et en carton plus conventionnels qui étaient utilisés par d'autres marques de jouets moulés sous pression telles que Hot Wheels . L'emballage de style boîte a été réintroduit pour le marché des collectionneurs ces dernières années, notamment avec la sortie de la série « 35th Anniversary of Superfast » en 2004 et la série « 50th Anniversary of Superfast » en 2019.

Les produits actuellement commercialisés sous le nom de Matchbox comprennent des modèles réduits de véhicules en plastique et moulés sous pression et des garages à jouets.

Historique

Premières années : Lesney, à l'origine du nom Matchbox et de la série 1-75

Un rouleau de route Lesney-Matchbox 1953-55 , l'un des premiers jouets à être produit sous le nom de Matchbox

Le nom Matchbox est né en 1953 en tant que nom de marque de la société britannique de moulage sous pression Lesney Products , dont la réputation a été façonnée par [2] John W. "Jack" Odell (1920–2007), [3] Leslie Charles Smith (1918– 2005), [4]et Rodney Smith. Le nom Lesney était un portemanteau des prénoms de Leslie et Rodney Smith. Leur premier grand succès commercial a été le modèle populaire de l'entraîneur du couronnement de la reine Elizabeth II, qui s'est vendu à plus d'un million de modèles. Le copropriétaire de Lesney, Jack Odell, a ensuite créé un jouet qui a ouvert la voie au succès futur de l'entreprise et qui a été conçu pour sa fille. Son école n'autorisait que les enfants à apporter des jouets pouvant tenir dans une boîte d'allumettes. Odell a donc conçu une version réduite du rouleau compresseur vert et rouge de Lesney. Ce jouet est finalement devenu le premier des 1-75gamme miniature. Un camion à benne basculante et une bétonnière ont complété la version originale de trois modèles qui a marqué le point de départ du succès grand public de la série Matchbox. La société a décidé de vendre les modèles dans des répliques de boîtes d'allumettes, donnant ainsi le nom de la série.

Des modèles supplémentaires ont continué à être ajoutés à la gamme tout au long de la décennie, y compris des voitures telles qu'une MG Midget TD , une Vauxhall Cresta , une Ford Zodiac et bien d'autres. Au fur et à mesure que la collection s'agrandit, elle s'internationalise aussi progressivement, avec notamment des modèles de Volkswagen , une Citroën, et les marques américaines. Pour réaliser de telles miniatures, les concepteurs ont pris des photographies détaillées des modèles réels, obtenant même des plans originaux. Cela leur a permis de créer des modèles avec des niveaux de détail étonnamment élevés, malgré la petite échelle. La taille des modèles a permis à Matchbox d'occuper une niche de marché à peine touchée par la concurrence ; l'avantage de prix associé a rendu les jouets abordables et a contribué à établir «Matchbox» comme un mot générique pour les petites voitures jouets, quelle que soit la marque.

Moko ; croissance et développement de la série 1-75 et d'autres séries de base

Une boîte d'allumettes de l'ère Lesney "Ford Heavy Wreck Truck"

Dans les premières années de la série régulière ou 1-75 - bien avant que la série ne compte en fait 75 modèles - Lesney était commercialisée / distribuée par Moko (lui-même nommé d'après son fondateur, Mo ses Ko hnstam). Les boîtes de cette époque le mentionnaient, avec le texte "A Moko Lesney" apparaissant sur chacune. Lesney a obtenu son indépendance de Moko en 1959 [5]en rachetant la part de Moko dans l'entreprise commune, ce qui a conduit à une période de croissance, tant en termes de ventes qu'en taille. Les premiers modèles ne comportaient ni fenêtres ni intérieurs, étaient entièrement en métal et mesuraient souvent environ 5 cm de long. En 1968, Matchbox était la marque de petites voitures moulées sous pression la plus vendue au monde. À cette époque , le modèle moyen de leur collection comportait des fenêtres en plastique, des intérieurs, des pneus (souvent avec des roues à disque séparées) et des accessoires occasionnels ; des suspensions à ressort ; des pièces d'ouverture ; et mesurait environ 3" (7 cm) de long. Certains comportaient même une direction, y compris le système AutoSteer basé sur la pression lancé en 1969. La gamme était très diversifiée, comprenant des camions, des bus, des tracteurs, des motos et des remorques ainsi que des voitures particulières standard.

Les trois marques dominantes dans le monde à l'époque, toutes de fabrication britannique ( Dinky , Matchbox et Corgi ), connaissent un grand succès. Chacune avait sa propre niche de marché et sa propre solide réputation, tandis que les innovations et les avancées de l'une ont été adoptées par les autres en quelques années. Chacun s'est également étendu dans une certaine mesure sur le territoire des autres, bien que cela n'ait jamais semblé affecter sérieusement les ventes de la série principale d'une marque.

Dans le cadre des activités d'expansion de Lesney, quatre autres gammes de modèles moulés sous pression ont été introduites dans les années 1950 et 1960. Les modèles d'antan , introduits en 1956, étaient des interprétations de véhicules classiques de la vapeur et des premières époques automobiles. Ceux-ci mesuraient souvent environ 3½-4" de long. Des packs d'accessoires ont également été introduits en 1956 et comprenaient des pompes à essence, des garages, etc. Des packs majeurs , qui étaient des modèles à plus grande échelle, souvent des véhicules de construction, ont été ajoutés en 1957. La série King Size de camions et de tracteurs à plus grande échelle a été ajoutée en 1960 et a été diversifiée à partir de 1967 pour inclure des modèles de voitures particulières à une échelle similaire à celle utilisée par Corgi et Dinky.Les packs majeurs avaient été absorbés dans la gamme King Size en 1968.

Concurrence et crise

Cependant, l'objectif principal de Matchbox a continué d'être leurs petites voitures. D'autres marques, dont Husky / Corgi Junior , Budgie et Cigar Box, ont tenté de rivaliser avec Matchbox, mais aucune n'a particulièrement réussi jusqu'à ce que le géant américain du jouet Mattel présente les roues révolutionnaires "de course" à faible frottement sur ses Hot Wheels .file de voitures. Ces modèles, bien que moins fidèles à l'échelle et comportant souvent des véhicules fantastiques, étaient attrayants, peints dans des couleurs métalliques vives et équipés de roues "mag" de style course et de pneus slicks, et étaient commercialisés de manière agressive et avec de nombreux produits accessoires, tels que des pistes de course. ensembles et autres. La ligne Hot Wheels comportait souvent des modèles résolument américains. En 1969, un deuxième concurrent basé aux États-Unis, Johnny Lightning , est entré sur le marché, et les ventes de Lesney aux États-Unis ont effectivement chuté. Dans le même temps, l'autre grand marché (le Royaume-Uni) était également attaqué par des concurrents. [2]

La réponse de Lesney à cela a été relativement rapide - mais pas assez rapide pour éviter des soucis financiers majeurs - en créant la ligne Superfast . [2] Il s'agissait en fait d'une transformation de la gamme de 1969 pour inclure des roues à faible frottement (au début étroites, car l'entreprise avait besoin de temps pour rééquiper la série pour accueillir des pneus larges), souvent accompagnées de nouvelles couleurs. Le résultat a d'abord été une gamme étrange mais intéressante de voitures, de camions et de remorques à roues rapides, pratiquement achevée en 1970. Des ensembles de pistes de course et autres ont également été lancés pour permettre aux enfants de piloter leurs voitures. À partir de 1970 et surtout en 1971, de nouveaux modèles sont apparus avec des pneus plus larges, et des modèles plus anciens (y compris des camions encore en ligne) ont été rééquipés pour s'adapter aux slicks. Le King Sizela gamme a été mise à jour de la même manière, y compris une division en Super Kings (principalement des camions, mais aussi avec des roues mag) et Speed ​​Kings (voitures). Une série de voitures électriques rechargeables de courte durée, appelées Scorpions , a également été lancée pour concurrencer les produits similaires de Hot Wheels (Sizzlers) et Corgi (ElectroRockets).

Au milieu des années 1970, Matchbox était à nouveau une force sur le marché mondial, ayant achevé la transition et ayant même mis à jour sa gamme pour inclure des véhicules fantastiques. La série 1-75 a également été modifiée pour inclure les Rola-Matics (comportant des pièces mécaniques qui bougeaient lorsque le véhicule était déplacé) et les Streakers, ce dernier une tentative de concurrencer la dernière innovation de Hot Wheels, la tampographie sur le véhicule lui-même.

L'expansion à l'ère du Superfast

Dans une tentative de tirer davantage parti de la popularité retrouvée de la marque Matchbox, une dernière période de grande expansion a commencé avec l'introduction de plusieurs nouvelles lignes, y compris la gamme d'avions Sky Busters (y compris les avions privés, commerciaux et militaires actuels et historiques). ), les modèles militaires Battle Kings , les modèles navals Sea Kings , les modèles de science-fiction Adventure 2000 et la série Two Packs , qui a revisité l'idée traditionnelle Matchbox d'un modèle et d'une bande-annonce associée.

Quelques modèles de la série 1:125, fltr : Ferrari Berlinetta, Skoda 130 LR, Snow-Trac, SRN6 Hovercraft, Weasel et Scammell Snow Plow

Malheureusement, les premiers concepts de commercialisation de chars peints en métal et de navires aux couleurs vives n'étaient pas conformes aux demandes du marché, et les modèles, dont beaucoup étaient assez bien faits pour l'argent, n'ont généralement pas réussi. Les deuxièmes éditions des séries Battle Kings et Sky Busters ont été peintes dans des couleurs plus réalistes et ont été bien accueillies, mais à cette époque, des facteurs économiques généraux affectaient sérieusement la capacité de l'entreprise à réaliser des bénéfices sur les jouets fabriqués en Angleterre.

De ces séries, seuls les Sky Busters et, dans une certaine mesure, les Two Packs ont survécu au fil du temps. La série Convoy de camions-remorques articulés (principalement américains) était une émanation de la gamme Two Packs et se poursuit sous diverses formes à ce jour.

Une évolution assez simple de cette période ― autant de nature philosophique que liée au produit ― a initié un changement révolutionnaire sur le marché. La marque Matchbox était devenue la plus largement collectionnée de toutes les gammes de jouets moulés sous pression (voir ci-dessous, "Matchbox collectors"). Dans les années 70, Lesney a commencé à rechercher des contacts avec des collectionneurs, en envoyant des représentants aux réunions de collectionneurs, en fournissant des informations aux différents clubs de collectionneurs et en sondant de manière informelle les intérêts des collectionneurs. Cela se traduit dans un premier temps par la création de plusieurs modèles pour collectionneurs, comme un modèle d' Antan , la Ford Model T Y‑1 noire .

Le succès de cette décision a conduit l'entreprise à placer des modèles de véhicules utilitaires dans la ligne Yesteryear (deux camionnettes dans un premier temps, un Talbot et un autre modèle T) qui ont été tampographiés avec des publicités d'époque pour des articles de marque tels que Lipton 's Tea. , Coca Cola ou Suze . Ces modèles ont été les premiers véhicules utilitaires de la série depuis les années 1950. Le concept a été rapidement élargi pour inclure des éditions limitées de modèles fabriqués pour des pays spécifiques ( Arnott's Biscuits [Australie], Sunlight Seife [Allemagne]) ou à la demande spécifique d'entreprises telles que Nestlé 's Milk, Taystee Bread et Harrod's.grand magasin. Cet aspect de l'entreprise ― dit "promotionnel" ― existait depuis les années 60, mais s'était solidement ancré dans la culture de l'entreprise dans les années 70 avec de nombreux modèles, notamment d'un modèle 1-75 , le no. 17 Autobus de Londres.

Il est immédiatement devenu évident que les modèles spéciaux à faible volume de cette nature étaient hautement souhaitables à la fois du point de vue du sponsor et des collectionneurs, tout en étant rentables pour Matchbox. Le marché s'est développé rapidement, entraînant une augmentation des licences ainsi que le développement de modèles destinés non plus du tout au marché des jouets pour enfants, mais plutôt au segment "premium" à plus forte marge.

Difficultés économiques, faillite et ère post-Lesney

En raison plus du climat économique au Royaume-Uni à l'époque que du manque de succès de la marque Matchbox, même si toutes les gammes de base continuent de se vendre fortement, l'entreprise connaît des difficultés financières à la fin des années 1970. Matchbox a souffert de la même manière que ses concurrents britanniques. Suivant les traces de Meccano (Dinky), et juste un an avant Mettoy (Corgi), Lesney a fait faillite en juin 1982 et a été mis sous séquestre . Le nom de marque "Matchbox", certains outils, moules et autres actifs ont ensuite été vendus à Universal Toys et David Yeh. [2] Certains des outils Matchbox sont devenus la propriété de Jack Odell, qui a continué à commercialiser Matchbox Yesteryear- des produits similaires sous la marque Lledo (le nom de famille d'Odell à l'envers), mais essentiellement Lesney et Matchbox avaient été vendus à Yeh et à son groupe. Yeh a réorganisé Lesney et renommé le groupe "Matchbox International Ltd.", avec Yeh comme président et Jack Forcelledo comme président. Yeh a introduit le groupe sur le NYSE en 1986, avec une introduction en bourse réussie .

Bien que la société n'appartienne plus à des Britanniques, une production limitée s'est poursuivie en Angleterre jusqu'au milieu des années 1980, réutilisant de nombreux anciens moulages Lesney, mais la plupart de la production et de l'outillage ont été transférés à Macao . C'est au cours de cette période que Matchbox a acquis les droits de la marque vénérée Dinky , peut-être la "mère de tous les objets de collection de voitures miniatures", et a réuni sous un même toit deux des noms les plus importants du moulage sous pression. De nouveaux modèles ont été créés (parfois des matrices ont également été achetées à des entreprises concurrentes), et la collection Dinky est née. Les modèles Dinky avaient tendance à être des classiques plus récents (en particulier les années 1950), tandis que les années d' antantendance à se concentrer sur les millésimes plus anciens. C'est également à l'ère universelle que le concept "Matchbox Collectibles" a été développé (voir ci-dessous, "Matchbox Collectibles").

Une boîte d'allumettes Ford Transit Supervan II , fabriquée de 1987 à 1988

En raison des coûts de main-d'œuvre élevés et du manque de travailleurs qualifiés à Hong Kong et à Macao, Universal a décidé d'externaliser son moulage sous pression en Chine continentale . En avril 1984, la première coentreprise de jouets Hong Kong-Shanghai, appelée Shanghai Universal Toys Co., Ltd. (généralement abrégée en SUTC/上海环球玩具有限公司), a été créée à Minhang , Shanghai . Yeh était le parti de Hong Kong, tandis que la Shanghai Toys Import & Export Company, la Shanghai Shang Shi Investment Company (le véhicule d'investissement appartenant au gouvernement de Shanghai), la Banque de Chine et Aijian Holdings étaient les actionnaires chinois. Le contrat CJV a été signé avec une durée de validité de 20 ans.

1985 a vu le premier lot de jouets Matchbox avec "China" coulé sur la base. Les matrices ont été importées à Shanghai depuis Macao jusqu'au début des années 1990, lorsque Macao a finalement cessé de produire des jouets Matchbox. Aucune matrice n'a été conçue par SUTC, qui s'est limité à la peinture de décalcomanie, à l'assemblage et à l'emballage. Accompagnant sa coulée de métal, SUTC disposait également d'une usine de kits et de composants en plastique, appelée Shanghai Universal Plastic Toys Company (généralement abrégée en SUPT/上海环球塑胶塑胶玩具有限公司). La série Motor City, la série Matchbox PK et de nombreux composants en plastique y ont été produits entre la fin des années 1980 et le milieu des années 1990. Pendant ce temps, Universal a également externalisé ses capacités de moulage sous pression dans le sud de la Chine. La Yongtai Toys Company (永泰玩具有限公司) a produit des jouets Matchbox sous licence d'Universal, mais sans investissement en immobilisations.

Achat par Mattel et aujourd'hui

Diverses voitures Matchbox de la série 2020-2021 (de gauche à droite : Honda e 2020 , LEVC TX 2018 , Subaru Forester 2019, Big Banana Car 2019 )

En 1992, Universal cherchait également un acheteur. En mai 1992, elle revend la marque à Tyco Toys , dont la division jouets est rachetée à son tour par Mattel en 1997, réunissant Matchbox et son rival de longue date Hot Wheels sous la même bannière. [2] Sous Mattel, le nom "Matchbox International Ltd." a été résilié.

Le rachat par Mattel a été accueilli avec beaucoup d'appréhension par la communauté des collectionneurs Matchbox. La rivalité entre les marques Hot Wheels et Matchbox n'était pas seulement une bataille menée par les entreprises; les collectionneurs de chacune des marques étaient convaincus des qualités de la marque de leur choix. Pour le collectionneur Matchbox typique, les Hot Wheels étaient inférieures en termes de mise à l'échelle et de choix de modèle, ce qui les rendait moins désirables. On craignait que Mattel impose une philosophie de style Hot Wheels à la ligne Matchbox, ou intègre la ligne Matchbox dans la série Hot Wheels. Les premières préoccupations de cette nature des collectionneurs ont été contrées par les assurances de Mattel que Matchbox continuerait à développer sa propre gamme de produits indépendamment de Hot Wheels, et qu'il était prévu que Matchbox représente des véhicules plus réalistes et traditionnels, tandis que ceux de fantaisie seraient placés fermement sur le territoire de Hot Wheels. Pour démontrer ce dernier engagement, des Hot Wheels très réalistesLes modèles Caterpillar ont en fait été renommés Matchbox, bien que cela n'ait pas apaisé les inquiétudes quant à la solidité de l'ancienne assurance.

En 2002, pour célébrer son 50e anniversaire, Sky Busters a fait un retour, mais avec Continental Airlines comme seule grande compagnie aérienne à parrainer le produit. En 2003, Matchbox a sorti une gamme de voitures en édition spéciale.

Une Matchbox Nissan Skyline des temps modernes , toujours en colis

Rompant avec son engagement des années 1990, Mattel a remanié presque complètement la ligne Matchbox en 2003, en introduisant Ultra Heroes , une série de véhicules fantastiques, dans le cadre d'un thème "Hero City". Les collectionneurs de boîtes d'allumettes ont été consternés et le marché n'a pas réagi. Les jouets se sont avérés impopulaires et la ligne a été rapidement interrompue. L'année suivante, Matchbox, avec une nouvelle équipe en charge basée à El Segundo, en Californie , a entamé un retour aux sources de l'entreprise en vendant des modèles réalistes et bien détaillés, dont la plupart étaient basés sur de vrais prototypes , bien que principalement de voitures américaines, ou marques bien connues sur le marché américain. La réapparition du logo Matchbox d'avant 2001, bien que sans ses guillemets classiques, a marqué le retour à la philosophie d'origine.

Pour signaler le sérieux de l'entreprise et son engagement envers la marque, Mattel a présenté une nouvelle deuxième série 1-75 , parallèle à la gamme standard, célébrant le "35e anniversaire de Superfast". Les modèles étaient emballés dans des blisters spécifiques au modèle contenant non seulement le modèle, mais également des boîtes "rétro" individuelles de style traditionnel, rappelant les boîtes Superfast d'environ 1970. Tous les moulages étaient des véhicules réalistes, et certains moulages de 1969 ont été re -activé pour l'inclusion dans la gamme. La série a été strictement limitée en volume de production, vendue à un prix élevé et a été un grand succès. D'autres séries Superfast ont été publiées en 2005 et 2006, et se sont poursuivies à nouveau en 2019 et 2020.La ligne Matchbox Collector , qui sont des véhicules de collection dans un emballage rétro de style années 1950. Ces véhicules ont des caractéristiques qui ne sont pas présentes sur les voitures standard, telles que des pièces d'ouverture et des roues en deux parties avec des pneus en caoutchouc, ainsi que des détails et des décorations accrus sur les voitures.

Toujours en 2005, certains moulages d' Antan , qui avaient été publiés à l'époque de Tyco / au début de l'ère Mattel dans le cadre de la série "Muscle Car" de Matchbox Collectibles, ont été réédités dans un emballage rétro de style 1971 et des roues rétro en tant que Super Kings - considérés par beaucoup comme un choix de nom étrange, puisque les modèles de cette nature s'appelaient Speed ​​Kings dans les années 1970.

Suite au fiasco "Hero City" (le nom a été abandonné fin 2005 au profit de "MBX Metal"), Mattel s'est montré intéressé à relancer la marque Matchbox. Cependant, depuis la fermeture de Matchbox Collectibles Inc., les intérêts de Mattel se sont toujours concentrés sur très peu de séries de l'héritage Matchbox : 1-75 , Sky Busters , Convoys , et dans une certaine mesure le concept Two Packs , bien que maintenant vendu sous un autre nom. nom, Hitch 'n Haul . Bien qu'un petit nombre de Super Kings et d' Antan aient été publiés à certains moments, aucun nouveau casting n'a été créé. Rois de batailleest réapparu sur le marché en 2006, non pas en tant que modèles King Size, mais plutôt en tant que nom d' ensembles de modèles Two Pack de style militaire de taille normale. Le nom Dinky a effectivement été réduit à quelques voitures Matchbox 1-75 "renommées" sur le marché international (modèles normaux avec "Dinky" tampographié sur la plaque de base). Aucun autre investissement dans les matrices ou l'outillage n'a été réalisé. Il est apparu que la marque classique, une fois sauvée par Matchbox, serait autorisée par Mattel à languir ou à mourir une fois de plus.

En 2019, Matchbox a lancé la gamme Moving Parts , qui sont des véhicules qui intègrent des fonctionnalités d'ouverture telles que des capots et des portes. Certains véhicules de la série rappellent les anciens moulages de Lesney, tels que la Volkswagen Type 3 et la Pontiac Grand Prix . Ces véhicules se vendent généralement le double du montant d'une voiture Matchbox standard.

Stratégie verte

Le jeudi 15 avril 2021, Matchbox a annoncé qu'il fabriquerait un Tesla Roadster à l'échelle 1:64 en 2022, composé à 99% de matériaux recyclés (62,1% de zinc recyclé, 1,0% d'acier inoxydable et 36,9% de plastique recyclé) et classé comme un produit neutre en carbone . Cette décision a été prise dans le cadre d'un plan visant à rendre la marque plus durable sur le plan environnemental, et Matchbox s'est engagé à fabriquer toutes ses voitures et tous ses emballages à partir de matériaux 100 % recyclés d'ici 2030. Les premières voitures Matchbox à présenter des emballages recyclés seront l' assortiment Power Grabs . De plus, Matchbox a lancé un pack sur le thème des véhicules électriques avec une Nissan Leaf , une Toyota Prius , une BMW i3 , une BMW i8, et un eStar international , et a également annoncé que des bornes de recharge pour véhicules électriques seront présentées dans deux ensembles de jeu, afin d'encourager la conscience environnementale chez les enfants. [6] [7]

Numérotation des modèles : la série "1-75" (ou "75")

Lesney a progressivement augmenté le nombre de modèles dans sa gamme standard Matchbox Series de trois en 1953 à 75 en 1960. [8] La gamme "1-75" resterait alors à 75 modèles pendant près de 40 ans. Lorsqu'un nouveau modèle est sorti, un modèle existant a été abandonné, son numéro étant réattribué. Cela signifiait que les présentoirs des concessionnaires ne devaient accueillir que 75 modèles. Les nouveaux propriétaires Mattel ont étendu la série Matchbox du marché américain régulier à 100 modèles pour 1999 [8] mais l'ont ramenée à 75 modèles pour 2001. [8] La gamme américaine a de nouveau été augmentée de 75 à 100 modèles pour 2008, [8] puis étendue à 120 modèles pour 2012, puis à 125 en 2016. [8] Ces changements n'ont pas été appliqués sur tous les marchés.[8]

La numérotation réelle du numéro de série 1-75 sur les modèles individuels (à partir du milieu des années 50, les numéros ont été coulés sur les plaques de base) a été interrompue à l'ère universelle. Cela était en partie dû au nouveau concept consistant à proposer des gammes de modèles spécifiques à chaque pays pour de nombreux marchés clés, ce qui a conduit à l'utilisation des mêmes pièces moulées sous des numéros différents sur différents marchés. Ces dernières années (Mattel), un casting séquentiel no. (par exemple MB687) - sans rapport avec aucun numéro 1-75 utilisé sur aucun marché - est coulé sur chaque plaque de base. Le numéro de série 1-75 correspondant est imprimé sur le blister ou la boîte.

(D'autres gammes Matchbox avaient également des numéros d'identification coulés sur leurs bases, dont beaucoup ont été réaffectés au fur et à mesure que les anciens modèles ont été retirés et que de nouveaux ont été introduits. Les conventions de numérotation sont répertoriées dans la section Aperçu de la série ci-dessous. Cependant, à l'exception de la ligne d' antan , qui a été limité à 16 modèles pendant plus d'une décennie [avant d'être considérablement élargi], il n'y a eu aucun autre cas de limitation stricte de la taille de la série par Lesney.)

Échelles des modèles

Les voitures Matchbox sont principalement fabriquées en deux tailles :

  • Les modèles plus petits ("taille normale" ; 1-75 et séries associées) sont souvent classés à l'échelle 1:64 (bien qu'ils varient de plus petit que 1:100 à beaucoup plus grand que 1:64) et mesurent environ 2,5 à 3 pouces, ou 6,5 à 7,5 centimètres de longueur.
  • Matchbox a également fabriqué des modèles en env. Échelle 1:43 (parfois appelée "King Size"), les étiquetant plus tard Speed ​​Kings ou Super Kings (ou, plus tard - en particulier dans les lignes Matchbox Collectibles [cf. ci-dessous] - Models of Yesteryear ou Dinky ), qui mesurent environ 3,5- 4 pouces, ou 9-10 centimètres, de longueur. C'était fondamentalement la même échelle que Corgi ou Dinky . Les concepteurs de Matchbox ont préféré cette taille plus grande car elle permettait plus de détails. Les modèles 1:43 sont toujours fabriqués, mais sont principalement commercialisés comme objets de collection plutôt que comme jouets. Alors que la vraie voitureles modèles de ces séries ont tendance à être autour de l'échelle 1:43, les autres types de véhicules (camions, véhicules de construction et agricoles, aéroglisseurs, chars, etc.) varient considérablement, de la même manière que les modèles de taille normale.

Un aperçu des principales séries moulées sous pression

  • 1-75 (également appelée série régulière, série Superfast, série 75); numéroté 1-75
  • Accessoires ; numéroté A-#
  • Modèles d'Antan ; numéroté Y-#, plus tard YY-#
  • packs majeurs ; numéroté M-#
  • King Size (plus tard Super Kings et Speed ​​Kings ); numéroté K-#
  • Scorpions (voitures à piles rechargeables non métalliques)
  • Sky Busters ; numéroté SB-#
  • Two Packs (plus tard également appelé la série 900 ou Hitch 'n Haul ); numéroté TP-#
  • Rois de bataille ; numéroté K-# (K-101 - K-118)
  • Matchbox militaire ; numéroté MM-# (MM-1 & MM-2)
  • Sea King ; numéroté K-# (K-301 - K-310; nos. K-311 - K-313 étaient des pré-productions)
  • Aventure 2000 ; numéroté K-# (K-2001 - K-2006)
  • convoi ; numéroté CY-#
  • Dinky (Matchbox a racheté la marque à la fin des années 1980) ; DY-#
  • Véritables plates-formes de travail ; numéro RW-# (introduit en 2009)

En plus de ceux-ci, une série de coffrets cadeaux (numérotés G-#) a été vendue par Lesney, chacun comprenant des modèles des gammes moulées sous pression (parfois de différentes gammes au sein d'un même ensemble). Les ensembles ont été mis à jour/modifiés régulièrement pour diverses raisons, mais principalement pour s'assurer que les modèles qu'ils contenaient étaient à jour. Les numéros de série étaient souvent réattribués de la même manière que pour les séries «normales». Certains ensembles comprenaient des variations de modèles officiellement publiées uniquement dans les ensembles (généralement, il s'agissait de variantes de couleurs), tandis que d'autres contenaient des éléments supplémentaires non moulés sous pression non disponibles sans l'ensemble.

Collectabilité et valeur du modèle

À l'instar d'autres objets de collection "classiques" tels que des timbres, des pièces de monnaie ou de vraies voitures, la valeur et la collection de voitures miniatures telles que Matchbox dépendent principalement de trois facteurs :

  • Rareté (incl. variations),
  • État, et
  • Popularité du modèle

avec un facteur supplémentaire important,

  • Emballage

Rareté et variations

La rareté d'un modèle peut se référer soit au modèle en général, soit à une variante de celui-ci.

Certains modèles sont produits en quantités très limitées. Avant l'évolution des objets de collection "sur mesure" (cf. "Matchbox Collectibles", ci-dessous) - c'est-à-dire des modèles fabriqués en quantités volontairement limitées pour permettre un prix de vente initial élevé et/ou forcer la valeur à rester élevée sur le marché des collectionneurs - la rareté reposait sur le simple critère que les chiffres de production d'un modèle étaient faibles. Cela n'était généralement pas dû à une intention spécifique du fabricant. Par exemple, cela pourrait se produire si le moule (matrice) se cassait ou si le modèle s'avérait impopulaire et était remplacé très rapidement, créant une situation dans laquelle les numéros « normaux » du modèle n'atteignaient jamais le marché.

3 versions du même jouet Matchbox Snow Trac du milieu des années 1960, toutes désignées n° 35, mais chacune une variation : alors que le modèle illustré au milieu a les mots « Snow-Trac » moulés sur les côtés, le premier a des côtés moulés. et décalcomanies "Snow-Trac" ; la troisième version a des côtés unis et aucun badge de marque

Les variations sont des changements dans les modèles de production. Les trois types les plus courants sont les changements dans les matériaux utilisés, dans les matrices ou dans la palette de couleurs. Par exemple, les premiers modèles Matchbox étaient entièrement en métal, y compris les pneus/roues. Cependant, au cours des premières années de production, Lesney est passé aux roues en plastique. Ceux-ci étaient d'argent au début; plus tard, des roues grises ont été montées, suivies enfin de roues noires. Ainsi, il était tout à fait possible que les modèles introduits dans les années 50 puissent être équipés de quatre types de roues différents pendant la durée de leur inclusion dans la série - ou même plus, car il y avait d'autres variations (par exemple, noueux ou lisses) en plus de la couleur ou du matériau. . Selon le modèle particulier, un type de roue donné peut être beaucoup plus rare que les autres.

Les moules ou matrices sont parfois changés. Cela est généralement dû à des faiblesses dans le produit final moulé sous pression ou à des difficultés de production causées par la matrice. Souvent, les changements sont très mineurs, voire infimes, et peuvent se produire à des endroits qui ne sont pas clairement visibles à première vue. Surtout dans les cas où, par exemple, une faiblesse a été détectée au début du cycle de production, le nombre de premières versions arrivant sur le marché est souvent assez faible.

Les changements de couleur - désormais monnaie courante, un outil de marketing planifié - étaient plus rares auparavant, la plupart des modèles étant produits au cours de leur inclusion dans la série dans seulement un ou deux schémas de couleurs majeurs. Cependant, non seulement la couleur de la carrosserie du modèle doit être prise en compte, mais plutôt l' ensemble du modèle - y compris la plaque de base, l'intérieur, les fenêtres - et donc les changements dans différents composants peuvent conduire à une augmentation factorielle des possibilités de variation.

L'âge joue également un rôle important dans la rareté d'un modèle. Un modèle produit en quantités standard dans les années 1950 sera probablement beaucoup plus rare aujourd'hui qu'un modèle produit en quantités similaires dans les années 1980.

État

Plus l'état du modèle est bon, plus sa valeur est élevée. Les conditions du modèle sont généralement exprimées de manière simple, quelque peu subjective, dans des catégories telles que : parfait, excellent, très bon, bon, passable, médiocre. En termes simples, un modèle "à l'état neuf", c'est-à-dire un modèle à l'état neuf, vaut bien plus qu'un modèle de qualité bac à sable avec de la peinture écaillée, des essieux rouillés et des pièces cassées. Cependant, pour être valable, l'état doit être d'origine ; repeindre ou réparer un modèle réduit fortement sa valeur, même si le résultat final peut être impressionnant.

Emballage

La présence ou l'absence d'emballage affecte la valeur d'un modèle. Un modèle "mint boxed" peut dans certains cas valoir 50 à 100% de plus que le modèle neuf sans la boîte, selon l'âge du modèle, l'état de la boîte, et même les variations de la boîte.

Comme le design des boîtes changeait régulièrement, certaines boîtes ou même des combinaisons modèle/boîte étaient produites en quantité moindre, et devenaient donc assez difficiles à trouver. A titre d'exemple, les sept premiers modèles 1-75 étaient conditionnés dans des boîtes "A Moko Lesney" (cf. ci-dessus, "History", Moko) sur lesquelles le mot "Moko" était écrit en script. Aujourd'hui, ces boîtes sont extrêmement précieuses. Les boîtes des années 50 plus tard - y compris les 2e éditions de celles des numéros de modèle 1 à 7 - avaient "Moko" dans les mêmes lettres majuscules que les mots qui l'entourent.

Même à l'ère des blisters, le rôle de l'emballage n'a pas vraiment diminué. Cependant, comme le concept de "boîte" est extrêmement important pour la marque Matchbox, la présence d'une boîte affecte généralement beaucoup plus la valeur d'un modèle qu'un blister. L'exception à cette règle concerne les blisters de l'époque des boîtes, en particulier ceux dans lesquels la boîte était également incluse.

Popularité

La popularité du modèle affecte sa valeur à la fois directement et indirectement. Par exemple, si deux modèles ont été produits en quantités similaires dans les années 50, l'un une voiture de sport intéressante, l'autre un véhicule militaire plutôt terne, alors le premier a probablement disparu des rayons des magasins beaucoup plus rapidement. Sa valeur, alors en termes non monétaires, était plus élevée.

Bien que le premier modèle puisse donc être trouvé relativement omniprésent dans les ménages britanniques ou américains, il a souvent été joué avec (c'est-à-dire que l'état est mauvais) ou il a une valeur sentimentale particulière de type "trésor" (souvent le cas avec, par exemple, modèles hippomobiles), afin que le modèle soit conservé "pour toujours", même par ceux qui ne collectionnent pas. Ainsi, il devient plus difficile de trouver en bon état sur le marché des collectionneurs, tandis que le modèle moins populaire peut encore être trouvé en boîte neuve en grande quantité. Et comme il est probable que la popularité initiale de la voiture de sport reste ininterrompue, sa valeur est également tirée à la hausse par ce fait également.

Catalogage

Depuis l'avènement des clubs organisés de collectionneurs de Matchbox (voir ci-dessous, "Collectionneurs de Matchbox"), les modèles et leurs variantes ont été codés et catalogués, et les valeurs ont été grossièrement établies. Les grandes organisations de collectionneurs (NAMC, AIM, Matchbox USA, MICA, MBXForum etc.) ainsi que des auteurs individuels ont publié de nombreux ouvrages décrivant les différentes gammes Matchbox incluant les modèles et leurs déclinaisons. Alors que les meilleurs d'entre eux étaient autrefois disponibles principalement via les clubs eux-mêmes, il est désormais possible d'acheter des livres sur Matchbox auprès de diverses maisons d'édition. Ceux-ci sont disponibles non seulement en anglais, mais également dans plusieurs autres langues (en particulier l'allemand).

Comme il y a eu plusieurs catalogues de référence au fil des ans, il n'y a pas de consensus complet sur le codage d'un modèle. Cependant, un code standard pourrait se lire comme tel : Y-15 A 6. Cela signifierait la 6ème variante de la première version ("A") du modèle n°. Y-15.

De nombreux livres incluent désormais un guide des prix, mais il n'y a pas de véritable consensus sur la valeur monétaire réelle d'un modèle. Les chiffres dans chacune des publications donnent des informations relatives, mais pas plus. Cela reste un marché de collectionneurs et, par conséquent, les prix fluctuent énormément.

Problèmes régionaux et promotions

Problèmes régionaux

Modèle bulgare Matchbox d'une Lincoln Continental Mk. V

Dans les années 1960, il était clair pour Lesney que les ventes sur certains marchés déjà rentables pourraient être augmentées en fournissant aux marchés des modèles "qui leur sont propres". Étant donné que la série régulière était principalement destinée au Royaume-Uni et aux États-Unis, des modèles pour le Commonwealth et l'Amérique du Nord pourraient facilement y être intégrés. Mais très tôt, l'Allemagne s'est imposée comme un marché majeur pour les modèles Matchbox, mais pas assez grand pour justifier de nombreux moulages de voitures allemandes dans la gamme. Certes, les grandes marques allemandes de renommée internationale ( Volkswagen et Mercedes , ainsi que Magirus-Deutz ) étaient représentées dans la gamme, mais afin de répondre à ce marché en utilisant les matrices à portée de main, il a été décidé de développer une version modèlejuste pour l'Allemagne. Le modèle choisi était le # 25 Bedford Tanker, qui, pour le marché allemand, est passé de ses couleurs jaune et blanc habituelles et de sa livrée BP à un modèle bleu et blanc avec des décalcomanies Aral . Ce premier numéro régional a été suivi d'un second, lorsque le Bedford a été retiré de la série et remplacé, de fait, par le #32 Leyland Tanker. Ce modèle a également été produit dans une version Aral bleue et blanche pour l'Allemagne.

Cela s'est avéré être une stratégie réussie, qui a ensuite été élargie à la fin des années 1970 et dans les années 1980. Au début, c'est encore l'Allemagne pour laquelle des modèles ont été produits, jusqu'à 6 à la fois (des voitures Polizei ont été développées, des camions proposés avec des logos allemands, etc.), certains même dans des boîtes spécialement construites. Plus tard, l'idée a été étendue à des modèles plus grands ( Antan comme le Y‑12 Ford Model T Van mentionné précédemment, ou de nombreux modèles Super Kings ), et à d'autres pays (Australie, Danemark, etc.), y compris même des questions régionales pour le Royaume-Uni ou États-Unis.

Pendant une courte période dans les années 1970/1980, Lesney a également produit ou autorisé la production de Matchbox dans d'autres pays. Après avoir commencé par développer plusieurs variantes de modèles en Angleterre spécifiquement pour le marché japonais, ils ont ensuite produit quatre modèles Superfast au Japon, basés sur des prototypes japonais. Les matrices et l'outillage ont ensuite été également concédés sous licence à des groupes en Hongrie et en Bulgarie ( Mikro'67 ), dans le but de prendre pied dans les pays du bloc communiste. Bien que seuls des modèles standards y aient été produits, il existait de nombreuses variations de couleurs, dont certaines sont très rares aujourd'hui.

À partir de l'ère Matchbox International, il a été décidé que la ligne devait être régionalisée plus généralement, ce qui a conduit à la disponibilité de plusieurs versions de la série 1-75 ; selon l'endroit où se trouvait le client dans le monde, la quasi-totalité de la gamme pouvait être différente de celle du reste du monde. Bien que cette philosophie soit encore suivie aujourd'hui dans une certaine mesure, elle a été largement réduite. Habituellement, il existe des gammes pour les États-Unis et le reste du monde, avec quelques mini-séries "locales" toujours proposées dans certains pays (par exemple, une sortie annuelle de 12 voitures en Allemagne appelée "Stars of Cars", ou un ensemble similaire de modèles au Royaume-Uni appelé "Best of British").

Promotions

Presque dès le début de la série Matchbox, le commerce a reconnu les possibilités offertes en fournissant un modèle de véhicule "pertinent" à ses clients comme méthode de publicité. Au milieu des années 1950, par exemple, il n'était pas rare que les entreprises laitières fournissent le Matchbox #7 Horse-Drawn Milk Float aux clients en signe d'appréciation pour leur entreprise.

Le premier numéro à être spécialement conçu pour un client particulier est le désormais célèbre "Beales Bealesons" # 46 Guy "Pickfords" Removal Van. Le numéro promotionnel, réalisé pour un magasin du sud de l'Angleterre, différait radicalement par les couleurs, les décalcomanies et la boîte du modèle standard (en livrée Pickfords). En plus de remplir son objectif initial, il est également devenu très recherché par les collectionneurs.

Quelques autres modèles ont été fabriqués à la fin des années 1960 ou au début des années 1970, parmi lesquels plusieurs modèles de bus et la célèbre version promotionnelle "NAMC" du # 32 Leyland Tanker (le premier modèle fabriqué exclusivement pour les collectionneurs; voir ci-dessous, "Matchbox collectors") . Cependant, le changement majeur dans le nombre et la valeur des promotions a commencé avec l'utilisation des modèles de bus londoniens dans les années 1970, en particulier le bus londonien Superfast # 17. Avec ce modèle, ce qui n'était qu'un filet s'est transformé en inondation, car il a été utilisé par d'innombrables entreprises comme matériel publicitaire pour leurs clients professionnels. Le succès de ce concept - et sa valeur pour la marque Matchbox - a été énorme, entraînant une expansion rapide de l'idée, à la fois dans le nombre de modèles utilisés (et l'introduction de modèles offrant un bon "espace publicitaire", comme le # 38 fourgon Ford modèle A,Antan , et souvent Super Kings aussi).

Finalement, presque n'importe quel modèle pourrait être et a effectivement été utilisé à des fins promotionnelles. Certaines entreprises n'autorisent la fabrication que d'un nombre extrêmement limité de leurs modèles (par exemple, le modèle K-16 Quaker State), tandis que d'autres les font produire en grande quantité pour servir d'offres sur emballage, par exemple, ou même les mettre sur des offres générales mais version limitée, comme l'ensemble de modèles commémorant le 100e anniversaire de la Ford Motor Company . En tant que l'un des aspects les plus difficiles de la collecte, les valeurs des promotions peuvent monter en flèche quelques mois après leur émission. Aujourd'hui, les promotions restent une partie importante de l'activité de Matchbox.

Comme mentionné ci-dessus (cf. "Histoire", expansion à l'ère Superfast), la popularité des émissions régionales et des promotions a été reconnue par l'entreprise et a joué un rôle dans le développement de modèles conçus non pas spécifiquement comme des jouets, mais avec le collectionneur dans dérange. La prise de conscience du potentiel de marché de la restauration pour les collectionneurs a conduit à un changement majeur dans l'ensemble de l'industrie du moulage sous pression, alors que d'autres marques ont suivi tandis que Matchbox a continué à affiner l'idée dans ce qui est devenu plus tard Matchbox Collectables (qv).

Objets de collection Matchbox

À partir de l'ère universelle et jusqu'à ce que Mattel ait acheté la marque, une prise de conscience croissante du collectionneur adulte a conduit à la production de plusieurs séries spécifiquement pour ce marché. L'idée n'était pas nouvelle; dans les années 1960, Lesney avait d'abord réalisé le potentiel pour les acheteurs adultes de ses produits et avait commercialisé des versions plaquées or et argent de sa série Yesteryear montées sur des porte-stylos, des cendriers et des articles similaires. Aussi (comme mentionné ci-dessus, cf. "Histoire"), dans les années 1970 et surtout les années 1980, les contacts de l'entreprise avec des collectionneurs et des sponsors ont conduit à la sortie d'un petit nombre de modèles de grande collection destinés à un marché limité mais plus rentable. base. Le plus souvent, ces modèles étaient d'Antan , bien que le 1-75La série a également été utilisée à cette fin.

Matchbox a introduit le nom "Matchbox Collectibles" pour désigner les objets de collection spécialement conçus. Initialement, la gamme Matchbox Collectibles tournait principalement autour des modèles 1-75 ou Convoy , généralement produits avec un haut niveau de détails tampo ou mask-spray et avec des pneus en caoutchouc et des roues «chromées». Les modèles ont été fabriqués en quantités limitées et vendus dans des magasins de détail mieux approvisionnés sous le nom de "Premiere Collectibles", "World Class", "First Editions", "Barrett-Jackson", etc., à un prix supérieur. Ce concept de fabrication de versions intentionnellement à collectionner de voitures miniatures a été largement copié par la concurrence, notamment Hot Wheels et Johnny Lightning . Plus tard, les Modèles d'Antan ,et les séries Convoy ont été utilisées comme base pour créer des "mini-séries" de modèles à collectionner à thème, tandis que la gamme Super Kings produisait souvent des "offres spéciales" de camions à grande échelle, qui n'étaient généralement proposées que par correspondance. À cette époque, Matchbox Collectibles Inc. est essentiellement devenu une sous-unité semi-indépendante de Matchbox International Ltd. L'idée a été assez réussie, conduisant à la création de nombreux nouveaux moulages de haute qualité sur une période de temps relativement courte. Liens avec de grandes marques ( Texaco , Campbell's Soup , Coca-Cola , Hershey's Chocolate , Jack Daniel's, etc.) ont accru l'attractivité de la gamme. Cependant, pour financer les nouvelles pièces moulées, les prix n'ont cessé d'augmenter, tandis que les pièces moulées étaient réutilisées à des fins multiples, parfois assez éloignées de la réalité.

Bien que les échelles principales aient eu tendance à osciller autour de 1:43 (1:50 ou 1:100 pour les modèles de camions), il y avait même finalement des automobiles au 1:24. Les avions et les chars (aux échelles appropriées) ont également fait leur retour. Cependant, le timing de ces dernières séries était presque aussi mauvais que dans les années 1970, car environ 3 ans après que Mattel a acheté la marque Matchbox, le développement de la gamme Collectibles a été effectivement arrêté et Matchbox Collectibles Inc. a été mis sous cocon. Certains modèles continuent d'être commercialisés via de grands détaillants tels que Target aux États-Unis.

Kits de modèles réduits

Matchbox a créé sa propre division de kits plastiques au Royaume- Uni vers 1972/73. Se concentrant sur des avions militaires à l'échelle 1:72 et des véhicules militaires à l'échelle 1:76, il était en concurrence avec la société Airfix alors dominante . Les kits Matchbox avaient une apparence distinctive, les pièces de chaque kit étaient produites en deux ou trois couleurs par rapport au plastique unicolore d'Airfix. Les boîtes étaient également plus colorées et comprenaient des fenêtres transparentes pour que le contenu puisse être vu. De plus, contrairement aux kits de véhicules militaires d'Airfix, les kits de véhicules militaires Matchbox sont tous livrés avec une petite base de diorama.

À la fin de la décennie, Matchbox rachète AMT Corporation , un fabricant américain de maquettes en plastique. La gamme de voitures et de camions à l'échelle 1:25 d'AMT a été poursuivie.

Les kits Matchbox étaient bien faits, avec des outils et des techniques modernes, mais les critiques ont estimé que les kits étaient trop grossièrement détaillés [9] en comparaison avec d'autres modèles sur le marché, et trop "ressemblant à des jouets". Pourtant, ils étaient toujours aussi complexes et longs à construire que n'importe quel autre kit, ce qui limitait leur attrait pour les modélistes plus occasionnels. L'entreprise n'a pas été en mesure de satisfaire pleinement le marché de la construction de modèles occasionnels ou sérieux, et a été l'une des premières entreprises à abandonner les maquettes lorsque le passe-temps a commencé son déclin, [ quand ? ] vendant AMT à la société Ertl et fermant sa propre division de kits moins de vingt ans après son démarrage.

Les kits de modèles Matchbox originaux sont très collectionnables.

Gammes de kits

  • Avion à l'échelle 1:72, 1:48, 1:32
  • Véhicules militaires à l'échelle 1:32, 1:76
  • Soldats à l'échelle 1:76
  • Navires à l'échelle 1:700
  • Voitures à l'échelle 1:32
  • Motos à l'échelle 1:12

En outre, il a produit la célèbre corvette de classe Flower 1:72 .

Statut actuel

Les moules de kits de modèles Matchbox ont été acquis au début des années 1990 par Revell Allemagne, [ citation nécessaire ] qui continue de rééditer sporadiquement les anciens kits Matchbox, maintenant sous le label Revell. Récemment, [ quand ? ] un certain nombre des kits Matchbox les plus recherchés ont fait leur réapparition, pour le plus grand plaisir des modélistes : à l'échelle 1:72, The Handley Page Victor , le Supermarine Walrus , Handley Page Halifax et PB4Y Privateer , et à l'échelle 1:48 le A1-E Skyraider à quatre places . Beaucoup de modélistes [ qui ? ]attendent également avec impatience une réédition du Mk II/Mk VI Hawker Tempest , de l' English Electric Canberra , du RR Spey Phantom .

Revell a confirmé qu'il rééditera le très recherché Spitfire Mk à l'échelle 1:32. 22 avec Griffon, et l'échelle 1:32 de Havilland Venom . [ citation nécessaire ]

Autres produits et séries

De nombreuses gammes de produits supplémentaires ont été produites et / ou vendues par Matchbox au fil des ans, en particulier à l'époque Lesney. Les catalogues des collectionneurs ont été publiés dans différentes langues par la société chaque année à partir de 1957, se poursuivant jusque dans les années 1980. Les mallettes de collection ont été conçues pour que les enfants puissent transporter/ranger leurs véhicules 1-75 . De 1957 aux années 1970, une gamme de garages / stations-service était proposée avec les logos Esso ou BP (sous le numéro de série MG-1).

Il y avait aussi des puzzles de photographies représentant des véhicules Matchbox dans des situations réalistes, des ensembles de pistes de course (la piste Superfast était jaune, par opposition à l'orange de Hot Wheels, et d'un écartement légèrement plus large), un mur en plastique particulièrement astucieux. système d'affichage, les routes et même un système de slot-car pour les modèles de voitures standard (non motorisés), les Matchbox Motorways.

À plusieurs reprises, dans une tentative de s'installer sur le territoire de Mattel et Hasbro , Matchbox a produit des poupées, d'abord une ligne de poupées pirates [10] pour les jeunes garçons d'âge scolaire, puis des poupées pour les filles d'âge préscolaire. De nombreux autres articles non moulés sous pression ont été commercialisés, ainsi qu'un certain nombre de séries moulées sous pression de plus courte durée (Historic Inn Signs, voitures Disney , modèles "Thunderbirds" , etc.).

Avions

Comme mentionné ci-dessus, Matchbox s'est également essayé dans le domaine des avions moulés sous pression, sous le nom de Sky Busters . Les modèles n'étaient pas seulement produits pour les enfants; Sky Busters a produit des modèles d'avions pour des compagnies aériennes comme Aeroméxico , Air France , British Airways , Iberia , Lufthansa et Saudi Arabian Airlines . Cependant, ils étaient et sont davantage conçus pour le marché du jouet bon marché. Les modèles promotionnels vendus par les compagnies aériennes elles-mêmes ont le plus souvent tendance à être des modèles de qualité, d'exactitude et de prix supérieurs.

Matchbox

À la fin des années 1960, le système Arnold Minimobil (Allemagne) a été commercialisé sous le nom de Matchbox Motorway (Royaume-Uni). Celles-ci consistaient en une piste en plastique dur facile à assembler, conçue pour ressembler à des routes en béton, plutôt qu'en plastique souple de Hotwheels et de piste Superfast. Le système fonctionnait au moyen de moteurs électriques au sol entraînant des boucles à ressort continues qui fonctionneraient dans des canaux. De petites broches en plastique pourraient être attachées au dessous des véhicules Matchbox qui passeraient à travers la fente de la piste et s'engageraient avec le ressort, permettant aux véhicules d'être tirés. Il y avait trois séries principales : M1, M2 et M3.

L'ensemble M1 consistait en un simple ovale de piste. De petites cabanes, de chaque côté de la section de voie droite principale, contenaient les moteurs individuels qui alimentaient chaque voie, permettant aux véhicules des voies adjacentes de faire la course, bien que tous les véhicules de la même voie se déplacent à la même vitesse. Comme le ressort d'entraînement de la fente extérieure serait plus long que celui de la fente intérieure, les ressorts étaient stockés dans des sacs à code couleur dans la boîte.

L'ensemble M2 consistait en une simple piste en huit, les deux ressorts d'entraînement étant de la même longueur. les ressorts ont été entraînés selon une méthode similaire à ceux de l'ensemble M1.

L'ensemble M3, connu sous le nom de «Switch-A-Track», au lieu de moteurs séparés, avait un seul moteur caché dans une rotonde factice au centre d'un rond-point. Alors que l'ensemble M2 avait un schéma simple en huit, l'ensemble M3 avait un tracé de voie composé de deux boucles étendues, reliées au moyen du rond-point central. Chacune des 4 sorties du rond-point avait un interrupteur à bascule qui, grâce à une tringlerie mécanique, déplaçait de petits aiguillages qui permettaient aux véhicules de changer de voie.

De plus, il y avait un ensemble E2, un pack d'extension qui pouvait être ajouté à l'ensemble M2, ce qui permettait une plus grande variété de tracés de piste.

Voitures

Voiture à sous F1 McLaren Powertrack

À la fin des années 70, Matchbox a également produit des voitures à sous appelées " Powertrack " ou Speedtrack, qui comportaient des phares fonctionnels. (Certains modèles Powertrack avaient des problèmes parallèles dans la ligne "normale" Matchbox 1-75 .) D'autres ensembles de voitures à sous de Matchbox comprenaient un changeur de voie (qui permettait aux voitures de changer de voie) et un ensemble Race and Chase qui comportait une voiture de police et poursuivi voiture qui pourrait sauter et faire demi-tour.

Soldats à l'échelle

Toujours à la fin des années 1970, Matchbox a produit une petite gamme de soldats de plomb de la Seconde Guerre mondiale au 1:32 et 1:76 en concurrence directe avec Airfix . Ces ensembles comprenaient l' infanterie britannique, allemande et américaine , la 8e armée britannique et l' Afrika Korps allemand et les commandos britanniques . Bien que les ensembles de Matchbox comportaient moins de figurines que les ensembles Airfix comparables (15 contre 29 en 1:32), ils comprenaient des armes qu'Airfix n'a pas modélisées (lance-flammes, mitrailleuses lourdes) et des figurines Montgomery et Rommel dans les ensembles Desert War. Les figurines étaient populaires pour leur moulage de haute qualité et leurs différentes armes et poses supplémentaires par rapport aux ensembles Airfix les plus courants.

Figurines d'action

Au cours des années 1970, Matchbox a créé ses propres lignes de figurines d'action, notamment Matchbox Fighting Furies - des figurines de pirates et de cow-boys avec des costumes séparés - en 1974 [11] et Mobile Action Command , des figurines en plastique avec des accessoires et des véhicules sur le thème du sauvetage. À partir des années 1980, ses lignes de figurines d'action sont liées à la télévision et à des animations telles que Ring Raiders , Robotech , Voltron , Parasites , Monster in My Pocket et Pee-Wee's Playhouse . Ils ont cessé de développer la plupart de ces gammes lorsque Matchbox a été absorbé par Tyco; certains des jouets Robotech ont ensuite été réédités parPlaymates Toys sous la gamme Exosquad .

Jeux vidéo

Dans les années 1990 et au début des années 2000, Matchbox a également publié plusieurs jeux vidéo liés à la gamme de modèles de véhicules Matchbox. Ces jeux comportaient des services de construction et d'urgence (pompiers, police, ambulance, sauvetage), [12] avec un jeu impliquant des séquences d'action adaptées au véhicule (par exemple, intercepter un vol avec une voiture de patrouille dans Motor City Patrol ). [13] Ces jeux ont été développés par d'autres sociétés pour une variété de plates-formes, y compris les joueurs portables Game Boy , le système de jeu vidéo NES et le PC . [12]

Il était prévu de sortir plus de jeux Matchbox sur le système NES; cependant, ils n'ont publié que Motor City Patrol . Les jeux Matchbox non sortis en Amérique du Nord comprenaient "Sir Eric the Bold" (qui n'a jamais dépassé le stade du prototype), "Matchbox Racers" et "Noah's Ark", seul ce dernier étant finalement sorti en Europe par Konami . Cependant, en raison des politiques strictes de Nintendo contre toute forme de religion dans leurs jeux, il est probable qu'ils auraient dû faire face à une controverse interne.

Adaptation cinématographique

Une adaptation cinématographique en direct produite par Mattel Films a été annoncée en janvier 2022. [14]

Collectionneurs de boîtes d'allumettes

Comme pour tout autre article traitant du transport, du sport ou de thèmes similaires, il n'a pas fallu longtemps pour que les modèles Matchbox deviennent des objets de collection, avec des adeptes enragés, des rencontres de collectionneurs, etc. première étape vers l'organisation de ce mouvement dans une petite mesure en créant le "Matchbox Collectors Club", qui a produit un bulletin trimestriel raffiné de 4 à 6 pages pour une petite cotisation, à partir de la fin des années 1960. Le MCC s'adressait principalement aux jeunes collectionneurs.

Dans les années 1970, les collectionneurs adultes ont commencé à former des clubs semi-officiels pour discuter de la collecte à un niveau de sophistication plus élevé. Des variations ont été discutées et cataloguées, des rencontres d'échange organisées et de nouveaux journaux ou bulletins ont commencé à apparaître, écrits par et pour le collectionneur sérieux. Tout comme les timbres ou les pièces de monnaie, les prix des modèles plus anciens et/ou plus à collectionner ont commencé à monter en flèche dans une tendance qui se poursuit. Cependant, la collection ne se limite pas aux modèles eux-mêmes. Tout ce qui concerne Matchbox ― catalogues, vitrines de concessionnaires, documentation promotionnelle, etc. ― est également collecté. Aux États-Unis, deux clubs concurrents ont tous deux été créés dans le Massachusetts (NAMC, la National Association of Matchbox Collectors, dirigée par Bob Brennan, et AIM, le American-International Matchbox club, dirigé par Harold Colpitts). Ces clubs étaient la force centrale de la collecte de Matchbox aux États-Unis dans les années 1970 et 1980 (bien que les deux aient cessé d'exister depuis), et à partir d'eux, d'autres spin-offs ont été formés, notamment UK Matchbox (dirigé par Ray Bush), MICA (Matchbox International Collectors Association) et Matchbox USA (dirigé par Charlie Mack), ces derniers étant toujours en activité. Charlies Mack, ainsi que d'autres, ont également publié des livres pour les collectionneurs montrant des modèles, leurs variations et donnant des indications de valeur/prix. Le rassemblement d'amis des collectionneurs de moulages sous pression de la Route 66 existe également et a lieu chaque année en juillet et est situé à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Il s'agit du seul spectacle de moulage sous pression existant à présenter l'équipe Matchbox faisant une apparition et ayant des modèles exclusifs fabriqués juste pour l'avènement. MICA (Matchbox International Collectors Association) et Matchbox USA (dirigé par Charlie Mack), ce dernier étant toujours en activité. Charlies Mack, ainsi que d'autres, ont également publié des livres pour les collectionneurs montrant des modèles, leurs variations et donnant des indications de valeur/prix. Le rassemblement d'amis des collectionneurs de moulages sous pression de la Route 66 existe également et a lieu chaque année en juillet et est situé à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Il s'agit du seul spectacle de moulage sous pression existant à présenter l'équipe Matchbox faisant une apparition et ayant des modèles exclusifs fabriqués juste pour l'avènement. MICA (Matchbox International Collectors Association) et Matchbox USA (dirigé par Charlie Mack), ce dernier étant toujours en activité. Charlies Mack, ainsi que d'autres, ont également publié des livres pour les collectionneurs montrant des modèles, leurs variations et donnant des indications de valeur/prix. Le rassemblement d'amis des collectionneurs de moulages sous pression de la Route 66 existe également et a lieu chaque année en juillet et est situé à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Il s'agit du seul spectacle de moulage sous pression existant à présenter l'équipe Matchbox faisant une apparition et ayant des modèles exclusifs fabriqués juste pour l'avènement. Le rassemblement d'amis des collectionneurs de moulages sous pression de la Route 66 existe également et a lieu chaque année en juillet et est situé à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Il s'agit du seul spectacle de moulage sous pression existant à présenter l'équipe Matchbox faisant une apparition et ayant des modèles exclusifs fabriqués juste pour l'avènement. Le rassemblement d'amis des collectionneurs de moulages sous pression de la Route 66 existe également et a lieu chaque année en juillet et est situé à Albuquerque, au Nouveau-Mexique. Il s'agit du seul spectacle de moulage sous pression existant à présenter l'équipe Matchbox faisant une apparition et ayant des modèles exclusifs fabriqués juste pour l'avènement.

La collecte de Dinky est centrée sur le Royaume-Uni et la France, la collecte de Corgi au Royaume-Uni et la collecte de Hot Wheels en Amérique du Nord. Seule la collection Matchbox est populaire au Royaume-Uni, dans les pays du Commonwealth et en Amérique du Nord.

Comme de nombreux objets de collection de grande valeur, les modèles Matchbox sont désormais susceptibles de faire semblant. Des variations rares peuvent être assez facilement constituées à l'aide de pièces d'origine, puis vendues comme une variation "rare".

Sky

Matchbox Sky Busters est une gamme de modèles d'avions moulés sous pression produits sous la marque Matchbox, initialement par Lesney Products et plus tard par Mattel .

Les premiers Sky Busters ont été produits en 1973 à Londres , en Angleterre. Au cours des années 1970, Skybusters a concouru contre Dyna-Flytes , produit par Zee Toys basé à San Diego et distribué par la société Ertl - Lintoy fabriqué à Hong Kong .

Skybusters a combiné des modèles d'avions militaires et commerciaux à leurs débuts. L' armée de l'air des États-Unis , Air France , Federal Express , Lufthansa et QX Express ont été parmi les premières marques à faire de la publicité avec Skybusters. Certains des premiers Skybusters sortis étaient des avions Learjet , Airbus A300 , Boeing 747 et Corsair AD7 .

En 1976, la ligne Skybusters est revenue, à une époque où le marché des avions moulés sous pression était largement dominé par Dyna-Flytes. La marque a continué à entrer et à sortir du marché jusqu'aux années 2000, lorsque Mattel a décidé de sortir les modèles chaque année. Actuellement, aucune compagnie aérienne n'est sous contrat avec Matchbox pour produire des modèles Skybusters, les plus récentes étant American Airlines , UPS , British Airways , Alaska Airlines , [15] Lufthansa et DHL ( Delta Air Lines et United Airlines n'avaient pas de contrat avec Matchbox depuis le rachat de Northwest Airlines etContinental Airlines , respectivement), mais les avions de ligne sont commercialisés sous des noms de compagnies aériennes fictives, telles que Matchbox Airlines (également appelée MBX Airways).

Voir aussi

Références

  1. ^ "Affichage de la liste d'enregistrements : boîte d'allumettes". Office des brevets et des marques des États-Unis. {{cite web}}: Manquant ou vide |url=( aide )
  2. ^ un bcd e Dana Johnson, Matchbox Toys 1947-2003, pp. 6-8, ISBN 1-57432-393-8 ( 4e éd. 2004. 
  3. ^ Nécrologie du New York Times , 17 juillet 2007
  4. ^ www.fcarahan.com
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