Luftwaffe

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Luftwaffe
COA Luftwaffe eagle gold (looking left).svg
Emblème de la Luftwaffe (variante)
actif1933-1946 [N 1]
Pays Allemagne
Allégeance Adolf Hitler
TaperAviation
RôleGuerre aérienne
TailleAvions 119 871 [2] (production totale)
Personnel 3 400 000 (total en service à tout moment pour 1939-1945) [3]
Partie deWehrmacht
EngagementsGuerre civile espagnole
Seconde Guerre mondiale
Commandants
Oberkommando der LuftwaffeVoir la liste
Inspecteur des combattantsVoir la liste
Inspecteur des bombardiersVoir la liste

Commandants notables
Hermann Goering

Albert Kesselring

Ritter von Greim
Insigne
Balkenkreuz (intrados du fuselage et des ailes) [4]Balkenkreuz underwing.svg
Balkenkreuz (surfaces supérieures des ailes) [5]Balkenkreuz upperwing.svg
Hakenkreuz ( fin flash 1939-1945, bordure blanche omis à la fin de la guerre) [6]Luftwaffe swastika.svg
Avion piloté
Liste des avions allemands de la Seconde Guerre mondiale
Une revue de la Luftwaffe , 1937
Hermann Göring , le premier commandant suprême de la Luftwaffe
Robert Ritter von Greim , le deuxième et dernier commandant suprême de la Luftwaffe

La Luftwaffe [N 2] ( prononciation allemande : [ˈlʊftvafə] ( écouter )About this sound ) était la branche de guerre aérienne de la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale . Les armes aériennes militaires de l' Allemagne pendant la Première Guerre mondiale , la Luftstreitkräfte de l' armée impériale et la Marine-Fliegerabteilung de la marine impériale , avaient été démantelées en mai 1920 conformément aux termes du traité de Versailles qui stipulait qu'il était interdit à l' Allemagne de avoir une armée de l'air.

Pendant l'entre-deux-guerres, les pilotes allemands ont été entraînés secrètement en violation du traité à la base aérienne de Lipetsk en Union soviétique . Avec la montée du parti nazi et le rejet du Traité de Versailles, la Luftwaffe « l'existence a été publiquement reconnu le 26 Février 1935, un peu plus de deux semaines avant le défi ouvert du Traité de Versailles par le réarmement allemand et la conscription seraient annoncés le 16 mars. [9] La Légion Condor , un détachement de la Luftwaffe envoyé pour aider les forces nationalistes pendant la guerre civile espagnole, a fourni à la force un terrain d'essai précieux pour de nouvelles tactiques et de nouveaux avions. En partie à cause de cette expérience de combat, la Luftwaffe était devenue l'une des forces aériennes les plus sophistiquées, technologiquement avancées et expérimentées au combat au monde lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en 1939. [10] À l'été 1939, le La Luftwaffe avait vingt-huit Geschwader (ailes) . La Luftwaffe exploitait également des unités de parachutistes Fallschirmjäger .

La Luftwaffe s'est avérée déterminante dans les victoires allemandes à travers la Pologne et l'Europe de l'Ouest en 1939 et 1940. Pendant la bataille d'Angleterre , cependant, bien qu'elle ait infligé de graves dommages à l' infrastructure de la RAF et, au cours du Blitz qui a suivi , a dévasté de nombreuses villes britanniques, les Allemands l'armée de l'air n'a pas réussi à forcer les Britanniques assiégés à se soumettre. A partir de 1942, des campagnes de bombardements alliés ont détruit progressivement la Luftwaffe ' bras de chasse s. À partir de la fin de 1942, la Luftwaffe a utilisé son soutien au sol excédentaire et d'autres personnels pour lever les divisions de campagne de la Luftwaffe . En plus de son service dans l'Ouest, la Luftwaffe opérait au-dessus de l'Union soviétique, de l'Afrique du Nord et de l'Europe du Sud. Malgré son utilisation tardive de turboréacteurs avancés et d'avions propulsés par fusée pour la destruction des bombardiers alliés , la Luftwaffe a été submergée par le nombre supérieur des Alliés et leurs tactiques améliorées, ainsi que par le manque de pilotes formés et de carburant d'aviation. En janvier 1945, lors de la phase finale de la bataille des Ardennes , la Luftwaffe fit un ultime effort pour conquérir la supériorité aérienne , et se solda par un échec. Avec la diminution rapide des réserves de pétrole, de pétrole et de lubrifiants après cette campagne, et dans le cadre de l'ensemble des forces militaires combinées de la Wehrmacht , leLa Luftwaffe a cessé d'être une force de combat efficace.

Après la défaite de l'Allemagne, la Luftwaffe a été dissoute en 1946. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les pilotes allemands ont remporté environ 70 000 victoires aériennes, tandis que plus de 75 000 avions de la Luftwaffe ont été détruits ou considérablement endommagés. Parmi ceux-ci, près de 40 000 ont été entièrement perdus. La Luftwaffe n'a eu que deux commandants en chef tout au long de son histoire : Hermann Göring et plus tard le Generalfeldmarschall Robert Ritter von Greim pendant les deux dernières semaines de la guerre.

La Luftwaffe était profondément impliquée dans les crimes de guerre nazis . À la fin de la guerre, un pourcentage important de la production d'avions provenait des camps de concentration , une industrie employant des dizaines de milliers de prisonniers. [N 3] La Luftwaffe ' la demande de main - d'œuvre a été l' un des facteurs qui ont conduit à la déportation et à assassiner des centaines de milliers de juifs hongrois en 1944. Le Oberkommando der Luftwaffe a organisé l' expérimentation humaine nazie , et Luftwaffe troupes au sol ont commis des massacres en Italie , la Grèce et la Pologne .

Histoire

Origines

Manfred von Richthofen avec d'autres membres de Jasta 11 , 1917 dans le cadre de la Luftstreitkräfte

Le service aérien de l'armée impériale allemande a été fondé en 1910 sous le nom de Die Fliegertruppen des deutschen Kaiserreiches , le plus souvent abrégé en Fliegertruppe . Il a été rebaptisé Luftstreitkräfte le 8 octobre 1916. [11] La guerre aérienne sur le front occidental a reçu le plus d'attention dans les annales des premiers récits de l'aviation militaire, car elle a produit des as tels que Manfred von Richthofen et Ernst Udet , Oswald Boelcke , et Max Immelmann . Après la défaite de l'Allemagne, le service est dissous le 8 mai 1920 dans les conditions du traité de Versailles, qui a également mandaté la destruction de tous les avions militaires allemands.

Depuis que le traité de Versailles interdisait à l'Allemagne d'avoir une armée de l'air, les pilotes allemands s'entraînaient en secret. Initialement, des écoles d'aviation civile en Allemagne étaient utilisées, mais seuls des entraîneurs légers pouvaient être utilisés afin de maintenir la façade selon laquelle les stagiaires allaient voler avec des compagnies aériennes civiles telles que la Deutsche Luft Hansa . Pour former ses pilotes sur les derniers avions de combat, l'Allemagne sollicite l'aide de l' Union soviétique , elle aussi isolée en Europe. Un aérodrome d'entraînement secret a été établi à Lipetsken 1924 et a fonctionné pendant environ neuf ans en utilisant principalement des avions d'entraînement néerlandais et soviétiques, mais aussi quelques allemands, avant d'être fermée en 1933. Cette base était officiellement connue sous le nom de 4e escadron de la 40e escadre de l'Armée rouge. Des centaines de pilotes et de personnel technique de la Luftwaffe ont visité, étudié et ont été formés dans des écoles de l'armée de l'air soviétique dans plusieurs endroits de la Russie centrale. [12] Roessing, Blume, Fosse, Teetsemann, Heini, Makratzki, Blumendaat et de nombreux autres futurs as de la Luftwaffe ont été formés en Russie dans des écoles conjointes russo-allemandes créées sous le patronage d' Ernst August Köstring .

Les premiers pas vers la Luftwaffe ' formation de mois ont été effectuées juste après Adolf Hitler est arrivé au pouvoir. Hermann Göring , un as de la Première Guerre mondiale, est devenu Kommissar national de l'aviation avec l'ancien directeur de la Luft Hansa Erhard Milch comme adjoint. En avril 1933, le ministère de l'aviation du Reich ( Reichsluftfahrtministerium ou RLM) a été créé. Le RLM était en charge du développement et de la production d'avions. Le contrôle de Göring sur tous les aspects de l'aviation est devenu absolu. Le 25 mars 1933, l' Association allemande des sports aériensabsorbé toutes les organisations privées et nationales, tout en conservant son titre « sportif ». Le 15 mai 1933, toutes les organisations d'aviation militaire du RLM ont fusionné pour former la Luftwaffe ; son "anniversaire" officiel. [13] Le National Socialist Flyers Corps ( Nationalsozialistisches Fliegerkorps ou NSFK) a été formé en 1937 pour donner une formation de vol pré-militaire aux jeunes hommes et pour engager des aviateurs sportifs adultes dans le mouvement nazi. Les membres d'âge militaire du NSFK ont été enrôlés dans la Luftwaffe . Comme tous ces anciens membres du NSFK étaient également des membres du parti nazi, cela a donné à la nouvelle Luftwaffe une solide base idéologique nazie contrairement aux autres branches de la Wehrmacht.(la Heer (armée) et la Kriegsmarine (marine)). Göring a joué un rôle de premier plan dans la constitution de la Luftwaffe en 1933-36, mais a peu participé au développement de la force après 1936, et Milch est devenu le ministre « de facto » jusqu'en 1937. [14]

L'absence de Göring en matière de planification et de production était heureuse. Göring avait peu de connaissances sur l'aviation actuelle, avait volé pour la dernière fois en 1922 et ne s'était pas tenu au courant des derniers événements. Göring a également affiché un manque de compréhension de la doctrine et des problèmes techniques de la guerre aérienne qu'il a laissé à d'autres plus compétents. Le commandant en chef laissa l'organisation et la construction de la Luftwaffe , après 1936, à Erhard Milch. Cependant Göring, en tant que membre du cercle restreint d'Hitler, a fourni l'accès aux ressources financières et matérielles pour réarmer et équiper la Luftwaffe . [15]

Une autre figure marquante de la construction de la puissance aérienne allemande fut cette fois Helmuth Wilberg . Wilberg a joué plus tard un rôle important dans le développement de la doctrine aérienne allemande. Ayant dirigé l' état-major de la Reichswehr pendant huit ans dans les années 1920, Wilberg avait une expérience considérable et était idéal pour un poste d'état-major supérieur. [16] Göring a envisagé de faire de Wilberg le chef d'état-major (CS). Cependant, il a été révélé que Wilberg avait une mère juive. Pour cette raison, Göring ne pouvait pas l'avoir comme CS. Ne souhaitant pas que son talent soit gaspillé, Göring s'est assuré que les lois raciales du Troisième Reich ne s'appliquaient pas à lui. Wilberg est resté dans l'état-major de l'air, et sous Walther Wever a aidé à rédiger la Luftwaffe 's principaux textes doctrinaux, "La Conduite de la Guerre Aérienne" et "Règle 16". [17] [18]

Préparation à la guerre : 1933-1939

Années Wever, 1933-1936

Walther Wever , chef d' état-major de la Luftwaffe , 1933-1936

Le corps des officiers allemands tenait à développer des capacités de bombardement stratégique contre ses ennemis. Cependant, les considérations économiques et géopolitiques devaient primer. Les théoriciens allemands de la puissance aérienne ont continué à développer des théories stratégiques, mais l'accent a été mis sur le soutien de l'armée, car l'Allemagne était une puissance continentale et devrait faire face à des opérations au sol après toute déclaration d'hostilités. [19]

Pour ces raisons, entre 1933 et 1934, la Luftwaffe » se préoccupe surtout le leadership des méthodes tactiques et opérationnelles. En termes aériens, le concept d'armée de Truppenführung était un concept opérationnel, ainsi qu'une doctrine tactique. Au cours de la Première Guerre mondiale, les premières unités aériennes d'observation/reconnaissance Feldflieger Abteilung de la Fliegertruppe , datant de l'époque de 1914-1915 , chacune composée de six avions biplaces, avaient été attachées à des formations spécifiques de l'armée et servaient de soutien. Les unités de bombardiers en piqué étaient considérées comme essentielles à Truppenführung , attaquant les quartiers généraux et les lignes de communication ennemis. [20] Luftwaffe "Règlement 10: Le Bombardier" ( Dienstvorschrift 10 : Das Kampfflugzeug ), publié en 1934, préconisait la supériorité aérienne et les approches des tactiques d'attaque au sol sans traiter des questions opérationnelles. Jusqu'en 1935, le manuel de 1926 "Directives pour la conduite de la guerre aérienne opérationnelle" a continué à servir de guide principal pour les opérations aériennes allemandes. Le manuel ordonnait à l'OKL de se concentrer sur des opérations limitées (pas des opérations stratégiques) : la protection de zones spécifiques et le soutien de l'armée au combat. [20]

Avec un concept tactique-opérationnel efficace, [21] les théoriciens allemands de la puissance aérienne avaient besoin d'une doctrine et d'une organisation stratégiques. Robert Knauss  [ de ] , un militaire (pas pilote) dans la Luftstreitkräfte pendant la Première Guerre mondiale, et plus tard un pilote expérimenté avec Lufthansa, [22] était un éminent théoricien de la puissance aérienne. Knauss a promu la théorie de Giulio Douhet selon laquelle la puissance aérienne pouvait gagner des guerres à elle seule en détruisant l'industrie ennemie et en brisant le moral de l'ennemi en « terrorisant la population » des grandes villes. Cela préconisait des attaques contre des civils. [23]L'état-major bloque l'entrée de la théorie de Douhet dans la doctrine, craignant des frappes de vengeance contre les civils et les villes allemands. [24]

En Décembre 1934, chef de la Luftwaffe major Walther Wever a cherché à mouler la Luftwaffe « doctrine de combat dans l un plan stratégique. A cette époque, Wever menait des jeux de guerre (simulés contre la France) dans le but d'établir sa théorie d'une force de bombardement stratégique qui, pensait-il, se révélerait décisive en gagnant la guerre par la destruction de l'industrie ennemie, même si ces exercices comprenaient également frappes tactiques contre les forces terrestres et les communications ennemies. En 1935, le « Luftwaffe Regulation 16 : The Conduct of the Air War » est rédigé. Dans la proposition, il a conclu: "La mission de la Luftwaffe est de servir ces objectifs." [25] [26]

Corum déclare qu'en vertu de cette doctrine, la direction de la Luftwaffe a rejeté la pratique du « bombardement terroriste » (voir la doctrine de bombardement stratégique de la Luftwaffe ). [27] Selon Corum, les bombardements terroristes ont été jugés « contre-productifs », augmentant plutôt que détruisant la volonté de résistance de l'ennemi. [28] Ces campagnes de bombardement ont été considérés comme le détournement de la Luftwaffe ' s principales opérations; destruction des forces armées ennemies. [29]

Néanmoins, Wever a reconnu l'importance du bombardement stratégique . Dans la doctrine nouvellement introduite, The Conduct of the Aerial Air War en 1935, Wever a rejeté la théorie de Douhet [30] et a souligné cinq points clés de la stratégie aérienne : [31]

  1. Détruire l'armée de l'air ennemie en bombardant ses bases et usines d'avions, et vaincre les forces aériennes ennemies attaquant des cibles allemandes.
  2. Empêcher le déplacement de grandes forces terrestres ennemies vers les zones décisives en détruisant les voies ferrées et les routes, en particulier les ponts et les tunnels, qui sont indispensables pour le déplacement et l'approvisionnement des forces
  3. Soutenir les opérations des formations de l'armée, indépendantes des voies ferrées, c'est-à-dire des forces blindées et des forces motorisées, en empêchant l'avancée ennemie et en participant directement aux opérations terrestres.
  4. Soutenir les opérations navales en attaquant les bases navales, en protégeant les bases navales allemandes et en participant directement aux batailles navales
  5. Paralyser les forces armées ennemies en arrêtant la production dans les usines d'armement.

Wever a commencé à planifier une force de bombardement stratégique et a cherché à incorporer le bombardement stratégique dans une stratégie de guerre. Il croyait que les avions tactiques ne devraient être utilisés que comme une étape vers le développement d'une force aérienne stratégique. En mai 1934, Wever a lancé un projet de sept ans pour développer le soi-disant « bombardier de l'Oural », qui pourrait frapper jusqu'au cœur de l' Union soviétique . En 1935, ce concours de conception a conduit aux prototypes Dornier Do 19 et Junkers Ju 89 , bien que les deux aient été sous-alimentés. En avril 1936, Wever publie des exigences pour le concours de conception « Bomber A » : une autonomie de 6 700 km (4 163 mi) avec une charge de bombe de 900 kg (1 984 lb). Cependant, la vision de Wever d'un bombardier « Oural » n'a jamais été réalisée, [32]et son accent sur les opérations aériennes stratégiques a été perdu. [33] La seule soumission de conception pour le « Bomber A » de Wever qui a atteint la production était le Projekt 1041 de Heinkel , qui a abouti à la production et au service de première ligne en tant que seul bombardier lourd opérationnel d'Allemagne, le Heinkel He 177 , le 5 novembre 1937, la date sur laquelle il a reçu son numéro de cellule RLM . [34]

En 1935, les fonctions militaires du RLM ont été regroupées dans Oberkommando der Luftwaffe (OKL ; « Air Force High Command »).

Après la mort prématurée de Walther Wever au début de juin 1936 dans un accident d'aviation , à la fin des années 1930, la Luftwaffe n'avait plus d'objectif clair. L'armée de l'air n'était pas subordonnée au rôle d'appui à l'armée et ne lui était pas confiée une mission stratégique particulière. La doctrine allemande se situait entre les deux concepts. La Luftwaffe devait être une organisation capable d'effectuer des tâches de soutien larges et générales plutôt que n'importe quelle mission spécifique. Principalement, cette voie a été choisie pour favoriser une utilisation plus flexible de la puissance aérienne et offrir aux forces terrestres les conditions propices à une victoire décisive. En fait, au début de la guerre, seulement 15 % de la Luftwaffe 'Les avions étaient consacrés aux opérations de soutien au sol, contrairement au mythe de longue date selon lequel la Luftwaffe n'était conçue que pour des missions tactiques et opérationnelles. [35]

Changement de direction, 1936-1937

La participation de Wever à la construction de la Luftwaffe a pris fin brutalement le 3 juin 1936 lorsqu'il a été tué avec son ingénieur dans un Heinkel He 70 Blitz, ironiquement le jour même où son concours de conception de bombardiers lourds "Bomber A" a été annoncé. Après la mort de Wever, Göring a commencé à s'intéresser davantage à la nomination des officiers d'état-major de la Luftwaffe . Göring a nommé son successeur Albert Kesselring comme chef d'état-major et Ernst Udet à la tête du bureau technique du ministère de l'Air du Reich ( Technisches Amt ), bien qu'il ne soit pas un expert technique. Malgré cela, Udet a contribué à changer la Luftwaffe 's direction tactique vers des bombardiers moyens rapides pour détruire la puissance aérienne ennemie dans la zone de combat plutôt que par le bombardement industriel de sa production aéronautique. [25]

Kesselring et Udet ne s'entendaient pas. Pendant le temps de Kesselring en tant que CS, 1936-1937, une lutte de pouvoir s'est développée entre les deux alors qu'Udet tentait d'étendre son propre pouvoir au sein de la Luftwaffe . Kesselring a également dû faire face au fait que Göring nommait des « hommes du oui » à des postes importants. [36] Udet a réalisé ses limites et ses échecs dans la production et le développement d'avions allemands auraient de graves conséquences à long terme. [37]

Ernst Udet . Avec Albert Kesselring, Udet était responsable d'établir la tendance de conception des avions allemands. L'accent de l'Udet était sur les forces aériennes de soutien tactique de l'armée

L'échec de la Luftwaffe à progresser davantage vers la réalisation d'une force de bombardement stratégique était attribuable à plusieurs raisons. De nombreux membres du commandement de la Luftwaffe pensaient que les bombardiers moyens étaient suffisamment puissants pour lancer des opérations de bombardement stratégique contre les ennemis les plus probables de l'Allemagne ; France, Tchécoslovaquie et Pologne . [38] Le Royaume-Uni a présenté des problèmes plus importants. Général der Flieger Hellmuth Felmy , commandant de la Luftflotte 2en 1939, a été chargé d'élaborer un plan de guerre aérienne au-dessus des îles britanniques. Felmy était convaincu que la Grande-Bretagne pouvait être vaincue par un bombardement moral. Felmy a noté la prétendue panique qui avait éclaté à Londres lors de la crise de Munich , preuve qu'il croyait de la faiblesse britannique. Une deuxième raison était technique. Les concepteurs allemands n'avaient jamais résolu les problèmes de conception du Heinkel He 177 A, provoqués par l'exigence depuis sa création le 5 novembre 1937 d'avoir des capacités de bombardement en piqué modérées dans un avion de 30 mètres d'envergure. De plus, l'Allemagne ne possédait pas les ressources économiques nécessaires pour égaler l'effort britannique et américain ultérieur de 1943-1944, en particulier dans la production de masse à grande échelle de moteurs d'avion à haute puissance.(avec une puissance de plus de 1 500 kW (2 000 ch). De plus, l'OKL n'avait pas prévu l'effort industriel et militaire qu'exigerait un bombardement stratégique. En 1939, la Luftwaffe n'était guère mieux préparée que ses ennemis pour mener une campagne de bombardement stratégique, [ 39] avec des résultats mortels au cours de la bataille d'Angleterre . [40]

Le programme de réarmement allemand a rencontré des difficultés pour acquérir des matières premières. L'Allemagne importait la plupart de ses matériaux essentiels à la reconstruction de la Luftwaffe , notamment le caoutchouc et l'aluminium. Les importations de pétrole étaient particulièrement vulnérables au blocus. L'Allemagne a poussé pour des usines de carburant synthétique mais n'a toujours pas répondu aux demandes. En 1937, l'Allemagne a importé plus de carburant qu'elle n'en avait au début de la décennie. À l'été 1938, seuls 25 % des besoins pouvaient être couverts. Dans les matériaux sidérurgiques, l'industrie fonctionnait à peine à 83 % de sa capacité et, en novembre 1938, Göring signala que la situation économique était grave. [41] L' Oberkommando der Wehrmacht(OKW), le commandement général de toutes les forces militaires allemandes, a ordonné des réductions des matières premières et de l'acier utilisés pour la production d'armement. Les chiffres de réduction étaient substantiels : 30 % d'acier, 20 % de cuivre, 47 % d'aluminium et 14 % de caoutchouc. [42] Dans de telles circonstances, il n'était pas possible pour Milch, Udet ou Kesselring de produire une formidable force de bombardement stratégique même s'ils l'avaient voulu. [39]

Le développement des avions se limitait désormais à la production de bombardiers moyens bimoteurs qui nécessitaient beaucoup moins de matériel, de main-d'œuvre et de capacité de production aéronautique que le « bombardier Ural » de Wever. L'industrie allemande pourrait construire deux bombardiers moyens pour un bombardier lourd et le RLM ne parierait pas sur le développement d'un bombardier lourd qui prendrait aussi du temps. Göring a fait remarquer, "le Führer ne demandera pas quelle est la taille des bombardiers, mais seulement combien il y en a." [43] La mort prématurée de Wever, l' un des Luftwaffe « meilleurs officiers de, ont quitté la Luftwaffe sans une force aérienne stratégique pendant la Seconde Guerre mondiale, qui a finalement été fatale à l'effort de guerre allemand. [25] [44] [45]

Le manque de capacité stratégique aurait dû être apparent beaucoup plus tôt. La crise des Sudètes a mis en évidence le manque de préparation des Allemands à mener une guerre aérienne stratégique (bien que les Britanniques et les Français aient été dans une position beaucoup plus faible), et Hitler a ordonné que la Luftwaffe soit portée à cinq fois sa taille antérieure. [46] OKL a gravement négligé le besoin d'avions de transport; même en 1943, les unités de transport étaient décrites comme Kampfgeschwadern zur besonderen Verwendung (unités de bombardiers en service spécial, KGzbV). [47] et en les regroupant uniquement dans des ailes dédiées au transport de fret et de personnel ( Transportgeschwader ) au cours de cette année-là. En mars 1938, comme l' Anschlussavait lieu, Göring ordonna à Felmy d'enquêter sur la perspective de raids aériens contre la Grande-Bretagne. Felmy a conclu que ce n'était pas possible jusqu'à ce que des bases en Belgique et aux Pays - Bas soient obtenues et que la Luftwaffe ait des bombardiers lourds. Cela importait peu, car la guerre était évitée par les accords de Munich et le besoin d'avions à long rayon d'action ne s'était pas fait sentir. [48]

Ces échecs n'ont été révélés qu'en temps de guerre. Pendant ce temps, les conceptions allemandes du milieu des années 1930 telles que le Messerschmitt Bf 109 , Heinkel He 111 , Junkers Ju 87 Stuka et Dornier Do 17 , ont très bien fonctionné. Tous ont d'abord servi activement dans la Légion Condor contre des avions fournis par les Soviétiques. La Luftwaffe a également rapidement réalisé que les jours du chasseur biplan étaient terminés, le Heinkel He 51 étant mis en service en tant qu'entraîneur. Les Heinkel et Dornier, qui remplissaient la Luftwaffe ', étaient particulièrement impressionnants .s exigences pour les bombardiers qui étaient plus rapides que les chasseurs des années 1930, dont beaucoup étaient des biplans ou des monoplans à jambes de force.

Malgré la participation de ces appareils (principalement à partir de 1938), ce fut le vénérable Junkers Ju 52 (qui devint bientôt l'épine dorsale des Transportgruppen ) qui apporta la principale contribution. Pendant la guerre civile espagnole, Hitler a fait remarquer : « Franco devrait ériger un monument à la gloire du Junkers Ju 52. C'est l'avion que la révolution espagnole doit remercier pour sa victoire. [49]

Bombardement en

Junkers Ju 87 Ds sur le front de l'Est, hiver 1943-1944

La faible précision des bombardiers de niveau en 1937 a conduit la Luftwaffe à saisir les avantages du bombardement en piqué. Ces derniers pourraient atteindre une précision bien meilleure contre des cibles tactiques au sol que les bombardiers conventionnels plus lourds. La portée n'était pas un critère clé pour cette mission. Il n'était pas toujours possible pour l'armée de déplacer de l'artillerie lourde sur un territoire récemment capturé pour bombarder des fortifications ou soutenir les forces terrestres, et les bombardiers en piqué pouvaient faire le travail plus rapidement. Les bombardiers en piqué, souvent des bimoteurs monomoteurs, pouvaient obtenir de meilleurs résultats que des avions plus gros à six ou sept hommes, à un coût dix fois plus élevé et quatre fois plus précis. Cela a conduit Udet à défendre le bombardier en piqué, en particulier le Junkers Ju 87 . [50]

L'"histoire d'amour" d'Udet avec les bombardements en piqué a sérieusement affecté le développement à long terme de la Luftwaffe , en particulier après la mort du général Wever. Les programmes d'avions d'attaque tactiques étaient censés servir de solutions provisoires jusqu'à l'arrivée de la prochaine génération d'avions. En 1936, le Junkers Ju 52 était l'épine dorsale de la flotte de bombardiers allemands. Cela a conduit le RLM à se précipiter pour produire le Junkers Ju 86 , le Heinkel He 111 et le Dornier Do 17 avant qu'une évaluation appropriée ne soit faite. Le Ju 86 était pauvre tandis que le He 111 était le plus prometteur. La guerre civile espagnoleconvaincu Udet (avec une production limitée de l'industrie allemande des munitions) que le gaspillage n'était pas acceptable en termes de munitions. Udet a cherché à intégrer le bombardement en piqué dans le Junkers Ju 88 et a transmis la même idée, initiée spécifiquement par OKL pour le Heinkel He 177 , approuvé début novembre 1937. Dans le cas du Ju 88, 50 000 modifications ont dû être apportées. Le poids a été augmenté de sept à douze tonnes. Cela a entraîné une perte de vitesse de 200 km/h. Udet a simplement transmis la demande de capacité de bombardement en piqué d'OKL à Ernst Heinkel concernant le He 177, qui s'est opposé avec véhémence à une telle idée, qui a ruiné son développement en tant que bombardier lourd. [51]Göring n'a pas été en mesure d'annuler l'exigence de bombardement en piqué pour le He 177A avant septembre 1942. [52]

Mobilisation, 1938-1941

À l'été 1939, la Luftwaffe avait prêt au combat neuf Jagdgeschwader (ailes de chasse) principalement équipés du Messerschmitt Bf 109E, quatre ' Zerstörergeschwader (ailes de destroyer) équipés du chasseur lourd Messerschmitt Bf 110, 11 Kampfgeschwader (ailes de bombardier) équipés principalement avec le Heinkel He 111 et le Dornier Do 17Z, et quatre Sturzkampfgeschwader (aile de bombardier en piqué") principalement armés de l'emblématique Junkers Ju 87 B Stuka . [53] La Luftwaffe commençait tout juste à accepter le Junkers Ju 88A pour le service, car il avait rencontré des difficultés de conception, avec seulement une douzaine d'avions du type considérés comme prêts au combat. La Luftwaffe ' la force à cette époque se situait à 373.000 (208.000 personnel fuyards, 107000 dans le Corps Flak et 58000 dans les signaux Corps). L'effectif des avions était de 4 201 avions opérationnels : 1 191 bombardiers, 361 bombardiers en piqué, 788 chasseurs, 431 chasseurs lourds et 488 transports. Malgré les lacunes, c'était une force impressionnante. [54]

Cependant, même au printemps 1940, la Luftwaffe n'était toujours pas pleinement mobilisée. Malgré la pénurie de matières premières, le Generalluftzeugmeister Ernst Udet avait augmenté la production en introduisant une journée de travail de 10 heures pour les industries aéronautiques et en rationalisant la production. Au cours de cette période, 30 Kampfstaffeln et 16 Jagdstaffeln ont été élevés et équipés. Cinq autres Zerstörergruppen ("groupes de destroyers") ont été créés (JGr 101, 102,126,152 et 176), tous équipés du Bf 110. [55]

La Luftwaffe a également considérablement étendu ses programmes de formation d'équipage de conduite de 42 %, à 63 écoles de pilotage. Ces installations ont été déplacées vers l'est de l'Allemagne, à l'abri d'éventuelles menaces alliées. Le nombre d'équipages a atteint 4 727, soit une augmentation de 31 %. Cependant, la précipitation pour terminer ce programme d'expansion rapide a entraîné la mort de 997 membres du personnel et 700 autres blessés. 946 avions ont également été détruits dans ces accidents. Le nombre de personnel navigant leur formation était jusqu'à 3941, la Luftwaffe « toute la force était maintenant de 2,2 millions de personnes. [56]

En avril et mai 1941, Udet dirigea la délégation de la Luftwaffe inspectant l'industrie aéronautique soviétique conformément au pacte Molotov-Ribbentrop . Udet a informé Göring « que les forces aériennes soviétiques sont très puissantes et techniquement avancées ». Göring a décidé de ne pas rapporter les faits à Hitler, espérant qu'une attaque surprise détruirait rapidement l'URSS. [57]Udet s'est rendu compte que la guerre à venir contre la Russie pourrait paralyser l'Allemagne. Udet, tiraillé entre la vérité et la loyauté, a subi une dépression psychologique et a même essayé de dire la vérité à Hitler, mais Göring a dit à Hitler qu'Udet mentait, puis a pris Udet sous contrôle en lui donnant de la drogue lors de beuveries et de voyages de chasse. L'état d'alcool et psychologique d'Udet est devenu un problème, mais Göring a utilisé la dépendance d'Udet pour le manipuler. [58]

Organisation de la Luftwaffe

Commandants de la Luftwaffe

Les accusés au banc des accusés lors des procès de Nuremberg . La cible principale de l'accusation était Hermann Göring (au bord gauche de la première rangée de bancs), considéré comme le plus important fonctionnaire survivant du Troisième Reich après la mort d' Hitler .

Tout au long de l'histoire de l'Allemagne nazie , la Luftwaffe n'avait que deux commandants en chef. Le premier était Hermann Göring , le deuxième et dernier étant le Generalfeldmarschall Robert Ritter von Greim . Sa nomination en tant que commandant en chef de la Luftwaffe était concomitante avec sa promotion au grade de Generalfeldmarschall , le dernier officier allemand de la Seconde Guerre mondiale à être promu au grade le plus élevé. D' autres officiers promus au deuxième rang militaire le plus élevé en Allemagne étaient Albert Kesselring , Hugo Sperrle , Erhard Milch et Wolfram von Richthofen .

À la fin de la guerre, Berlin étant encerclé par l'Armée rouge , Göring propose à Hitler de prendre la direction du Reich. [59] Hitler a ordonné son arrestation et son exécution, mais les gardes SS de Göring n'ont pas exécuté l'ordre et Göring a survécu pour être jugé à Nuremberg . [60]

Sperrle a été poursuivi au procès de l' OKW , l'un des douze derniers procès de Nuremberg après la guerre. Il a été acquitté des quatre chefs d'accusation. Il mourut à Munich en 1953.

Organisation et chaîne de commandement

Au début de la guerre, la Luftwaffe avait quatre Luftflotten (flottes aériennes), chacune responsable d'environ un quart de l'Allemagne. Au fur et à mesure que la guerre progressait, de plus en plus de flottes aériennes ont été créées à mesure que les zones sous domination allemande s'étendaient. À titre d'exemple, la Luftflotte 5 a été créée en 1940 pour diriger les opérations en Norvège et au Danemark, et d'autres Luftflotten ont été créées si nécessaire. Chaque Luftflotte contiendrait plusieurs Fliegerkorps (Air Corps), Fliegerdivision (Air Division), Jagdkorps (Fighter Corps), Jagddivision (Air Division) ou Jagdfliegerführer(Commandement aérien de chasse). Chaque formation y aurait rattaché un certain nombre d'unités, généralement plusieurs Geschwader , mais aussi des Staffeln et des Kampfgruppen indépendants . [61] Luftflotten était également responsable des avions d'entraînement et des écoles dans leurs zones opérationnelles. [62]

Un Geschwader était commandé par un Geschwaderkommodore , avec le grade de major, Oberstleutnant ( lieutenant-colonel ) ou Oberst ( colonel ). D'autres officiers « d'état-major » au sein de l'unité ayant des tâches administratives comprenaient l'adjudant, l'officier technique et l'officier des opérations, qui étaient généralement (mais pas toujours) des équipages expérimentés ou des pilotes encore en opération. Les autres membres du personnel spécialisé étaient la navigation, les transmissions et le renseignement. Un Stabschwarm ( vol du quartier général ) était attaché à chaque Geschwader . [61]

Un Jagdgeschwader (aile de chasse) (JG) était un chasseur de jour monoplace Geschwader , généralement équipé d'avions Bf 109 ou Fw 190 volant dans les rôles de chasseur ou de chasseur-bombardier. À la fin de la guerre, en 1944-1945, le JG 7 et le JG 400 (et le spécialiste des jets JV 44 ) pilotaient des avions beaucoup plus avancés, le JG 1 travaillant avec des jets à la fin de la guerre. Un Geschwader se composait de groupes ( Gruppen ), qui se composaient à leur tour de Jagdstaffel (escadrons de chasse). Par conséquent, Fighter Wing 1 était JG 1, son premier Gruppe (groupe) était I./JG 1, en utilisant un chiffre romain pour leGruppe seul numéro, et son premier Staffel (escadron) était 1./JG 1. Geschwader force était généralement 120-125 avions. [61]

Chaque Gruppe était commandé par un Kommandeur , et un Staffel par un Staffelkapitän . Cependant, il s'agissait de « nominations », et non de grades, au sein de la Luftwaffe . Habituellement, le Kommodore détenait le grade d' Oberstleutnant (lieutenant-colonel) ou, exceptionnellement, d' Oberst (colonel). Même un Leutnant (sous-lieutenant) pouvait se retrouver à commander un Staffel .

De même, une aile de bombardier était un Kampfgeschwader (KG), une aile de chasseur de nuit était un Nachtjagdgeschwader (NJG), une aile de bombardier en piqué était un Stukageschwader (StG), et des unités équivalentes à celles du RAF Coastal Command, avec des responsabilités spécifiques pour les patrouilles côtières et les fonctions de recherche et de sauvetage, étaient Küstenfliegergruppen (Kü.Fl. Gr.). Les groupes de bombardiers spécialisés étaient connus sous le nom de Kampfgruppen (KGr). La force d'un bombardier Geschwader était d'environ 80 à 90 avions. [61]

Personnel

Force de la Luftwaffe à l'automne 1941
Les forces Effectifs
Unités volantes 500 000
Unités anti-aériennes 500 000
Unités de signalisation aérienne 250 000
Unités de construction 150 000
Unités Landsturm (milice) 36 000
Source : [63]

La force en temps de paix de la Luftwaffe au printemps 1939 était de 370 000 hommes. Après la mobilisation en 1939, près de 900 000 hommes ont servi, et juste avant l' opération Barbarossa en 1941, l'effectif avait atteint 1,5 million d'hommes. [63] La Luftwaffe a atteint son effectif le plus important au cours de la période de novembre 1943 à juin 1944, avec près de trois millions d'hommes et de femmes en uniforme ; 1,7 million d'entre eux étaient des soldats masculins, 1 million d' employés de la Wehrmachtsbeamte et civils et près de 300 000 auxiliaires féminins et masculins ( Luftwaffenhelfer ). [64]En octobre 1944, les unités antiaériennes comptaient 600 000 soldats et 530 000 auxiliaires, dont 60 000 membres masculins du Reichsarbeitsdienst , 50 000 Luftwaffenhelfer (hommes âgés de 15 à 17 ans), 80 000 Flakwehrmänner (hommes au-dessus de l'âge militaire) et Flak-V-soldaten (hommes inapte au service militaire), et 160 000 femmes Flakwaffenhelferinnen et RAD-Maiden , ainsi que 160 000 personnels étrangers ( Hiwis ). [65] [66]

Guerre civile espagnole

La Luftwaffe ' s Condor Legion expérimenta nouvelle doctrine et des avions pendant la guerre civile espagnole . Il a aidé la Phalange sous Francisco Franco à vaincre les forces républicaines. Plus de 20 000 aviateurs allemands ont acquis une expérience de combat qui donnerait à la Luftwaffe un avantage important avant la Seconde Guerre mondiale. Une opération tristement célèbre fut le bombardement de Guernica au Pays basque . Il est communément admis que cette attaque était le résultat d'une « doctrine de la terreur » dans la doctrine de la Luftwaffe . Les raids sur Guernica et Madridcausé de nombreuses victimes civiles et une vague de protestations dans les démocraties. Il a été suggéré que le bombardement de Guernica a été effectué pour des raisons tactiques militaires, en soutien aux opérations terrestres, mais la ville n'était pas directement impliquée dans des combats à ce moment-là. Ce n'est qu'en 1942 que les Allemands ont commencé à développer une politique de bombardement dans laquelle les civils étaient les cibles principales, bien que le Blitz sur Londres et de nombreuses autres villes britanniques impliquaient des bombardements aveugles de zones civiles [27], des « raids intempestifs » qui pouvaient même impliquer le mitraillage des civils et du bétail. [67]

Seconde Guerre mondiale

Au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, la Luftwaffe était l'une des forces aériennes les plus avancées technologiquement au monde. Lors de la campagne de Pologne qui a déclenché la guerre, il a rapidement établi la supériorité aérienne, puis la suprématie aérienne. Il a soutenu les opérations de l'armée allemande qui ont mis fin à la campagne en cinq semaines. La Luftwaffe « la performance était aussi OKL avait espéré. La Luftwaffe a apporté un soutien inestimable à l'armée, [68] épongeant les poches de résistance. Göring était ravi de la performance. [69] Des problèmes de commandement et de contrôle se sont produits, mais la flexibilité et l'improvisation tant dans l'armée que dans la Luftwaffe ont résolu ces problèmes. LesLa Luftwaffe devait mettre en place un système de communication sol-air, qui a joué un rôle essentiel dans le succès de Fall Gelb des années 1940 . [70]

Au printemps 1940, la Luftwaffe aida la Kriegsmarine et la Heer dans l' invasion de la Norvège . Volant en renfort et gagnant la supériorité aérienne, la Luftwaffe contribua de manière décisive à la conquête allemande. [71]

En mai et juin 1940, la Luftwaffe contribua au succès inattendu des Allemands lors de la bataille de France . Il a détruit trois forces aériennes alliées et a contribué à la défaite de la France en un peu plus de six semaines. [72] Cependant, il n'a pas pu détruire le Corps expéditionnaire britannique à Dunkerque malgré les bombardements intenses. Le BEF s'est échappé pour continuer la guerre. [73]

Film de caméra montrant des munitions traçantes d'un Supermarine Spitfire Mark I du 609 Squadron RAF , piloté par le Flight Lieutenant JHG McArthur, frappant un Heinkel He 111 sur son quart tribord

Au cours de la bataille d'Angleterre de l'été 1940, la Luftwaffe a infligé de graves dommages à la Royal Air Force britannique , mais n'a pas obtenu la supériorité aérienne exigée par Hitler pour le projet d'invasion de la Grande - Bretagne , qui a été reporté puis annulé en décembre 1940. [74] La Luftwaffe a ravagé les villes britanniques pendant le Blitz de 1940-1941, mais n'a pas réussi à briser le moral britannique. Hitler avait déjà ordonné les préparatifs de l' opération Barbarossa , l'invasion de l' Union soviétique .

Au printemps 1941, la Luftwaffe a aidé son partenaire de l' Axe , l'Italie, à remporter la victoire dans la campagne des Balkans et a continué à soutenir l'Italie ou la République sociale italienne sur les théâtres méditerranéens, du Moyen-Orient et d'Afrique jusqu'en mai 1945.

En juin 1941, l'Allemagne envahit l'Union soviétique. La Luftwaffe a détruit des milliers d'avions soviétiques, [75] pourtant elle n'a pas réussi à détruire complètement l'Aviation Rouge . Faute de bombardiers stratégiques (les mêmes "bombardiers de l'Oural" que le général Wever avait demandés six ans auparavant), la Luftwaffe ne pouvait pas frapper les centres de production soviétiques régulièrement ou avec la force nécessaire. [76] L' Axe et les opérations aériennes soviétiques pendant l'Opération Barbarossa ont consommé un grand nombre d'hommes et d'avions. Alors que la guerre s'éternisait, la Luftwaffe perdait de ses forces. Défaites allemandes à la bataille de Stalingrad en 1942 et à la bataille de Koursken 1943 a assuré le déclin progressif de la Wehrmacht sur le front de l'Est .

L'historien britannique Frederick Taylor affirme que « toutes les parties se sont bombardées mutuellement les villes pendant la guerre. Un demi-million de citoyens soviétiques , par exemple, sont morts des bombardements allemands pendant l'invasion et l'occupation de la Russie. C'est à peu près l'équivalent du nombre de citoyens allemands qui sont morts de Raids alliés." [77]

La Luftwaffe a défendu l'Europe occupée par les Allemands contre la puissance offensive croissante du Bomber Command de la RAF et, à partir de l'été 1942, contre la montée en puissance constante des forces aériennes de l'armée américaine . Les demandes de montage de la défense du Reich campagne détruit progressivement la Luftwaffe ' bras de chasse s. Malgré son utilisation tardive de turboréacteurs et d'avions propulsés par fusée de pointe pour les missions de bombardier-destroyer, il était submergé par le nombre des Alliés et par le manque de pilotes formés et de carburant. Une dernière tentative, connue sous le nom d' opération Bodenplatte , pour gagner la supériorité aérienne le 1er janvier 1945 a échoué. Après la Bodenplatteeffort, la Luftwaffe a cessé d'être une force de combat efficace.

Les pilotes de chasse de jour et de nuit allemands ont remporté plus de 70 000 victoires aériennes pendant la Seconde Guerre mondiale. [78] Parmi ceux-ci, on estime que 745 victoires sont attribuées [ par qui ? ] aux chasseurs à réaction . [79] La Flak a abattu 25 000 à 30 000 avions alliés. Ventilés selon les différentes forces alliées, environ 25 000 étaient des avions américains, [80] environ 20 000 britanniques, 46 100 soviétiques, [81] 1 274 français, [82] 375 polonais, [83] et 81 néerlandais ainsi que des avions d'autres alliés nationalités.

Le pilote de chasse de jour le mieux noté était Erich Hartmann avec 352 victoires confirmées, toutes sur le front de l'Est contre les Soviétiques. Les principaux as à l'ouest étaient Hans-Joachim Marseille avec 158 kills contre des avions de l'Empire britannique ( RAF , RAAF et SAAF ), et Georg-Peter Eder avec 56 kills d'avions de l' USAAF (sur un total de 78). Le pilote de chasse de nuit le plus titré, Heinz-Wolfgang Schnaufer, est crédité de 121 attaques marquantes. 103 pilotes de chasse allemands ont abattu plus de 100 avions ennemis pour un total d'environ 15 400 victoires aériennes. Environ 360 autres pilotes ont remporté entre 40 et 100 victoires aériennes pour environ 21 000 victoires. 500 autres pilotes de chasse ont remporté entre 20 et 40 victoires pour un total de 15 000 victoires. Une partie de la raison pour laquelle les pilotes allemands ont obtenu des totaux de victoires aussi élevés était qu'ils étaient au combat pendant toute la guerre - contrairement aux Alliés, qui ont mis leurs pilotes hors de combat après un certain temps, les pilotes allemands ont volé jusqu'à ce qu'ils soient tués, capturés ou trop grièvement blessés pour continuer à voler. Il est relativement certain que 2 500 pilotes de chasse allemands ont atteint le statut d'as, après avoir remporté au moins cinq victoires aériennes. [84] [85]Ces réalisations ont été honorées par 453 pilotes de chasse de jour allemands mono et bimoteurs ( Messerschmitt Bf 110 ) qui ont reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer . 85 pilotes de chasse de nuit, dont 14 membres d'équipage, ont reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer. [86] Certains pilotes de bombardiers ont également eu beaucoup de succès. Le pilote de Stuka et Schlachtflieger Hans-Ulrich Rudel a effectué 2 530 missions d'attaque au sol et a revendiqué la destruction de plus de 519 chars et d'un cuirassé, entre autres. Il est devenu le militaire allemand le plus décoré de la Seconde Guerre mondiale. Le pilote de bombardier Hansgeorg Bätcher a effectué plus de 658 missions de combat, détruisant de nombreux navires et autres cibles.

Les pertes de la Luftwaffe , en revanche, étaient également élevées. Le nombre total estimé d'avions détruits et endommagés pour la guerre s'élevait à 76 875 avions. Parmi ceux-ci, environ 43 000 ont été perdus au combat, le reste dans des accidents opérationnels et pendant l'entraînement. [87] Par type, les pertes ont totalisé 21 452 chasseurs, 12 037 bombardiers, 15 428 entraîneurs, 10 221 chasseurs bimoteurs, 5 548 engins d'attaque au sol, 6 733 avions de reconnaissance et 6 141 transports. [88]

Selon l'état-major de la Wehrmacht, les pertes du personnel navigant jusqu'en février 1945 s'élevaient à : [89]

  • KIA : 6 527 officiers et 43 517 hommes de troupe
  • WIA : 4 194 officiers et 27 811 hommes de troupe
  • MIA : 4 361 officiers et 27 240 hommes de troupe

total : 15 082 officiers et 98 568 hommes de troupe

Selon les statistiques officielles, le nombre total de victimes de la Luftwaffe , y compris le personnel au sol, s'élevait à 138 596 tués et 156 132 disparus jusqu'au 31 janvier 1945. [90]

Omissions et échecs

Manque de défense aérienne

L'échec de la Luftwaffe dans la campagne de défense du Reich était le résultat d'un certain nombre de facteurs. La Luftwaffe manquait d'un système de défense aérienne efficace au début de la guerre. La politique étrangère d' Adolf Hitler avait poussé l'Allemagne à la guerre avant que ces défenses puissent être pleinement développées. La Luftwaffe a été forcée d'improviser et de construire ses défenses pendant la guerre.

Les actions de jour sur le territoire sous contrôle allemand étaient rares en 1939-1940. La responsabilité de la défense de l'espace aérien allemand incombait aux Luftgaukommandos (commandements des districts aériens). Les systèmes de défense reposaient principalement sur le bras "flak". Les défenses n'étaient pas coordonnées et la communication était mauvaise. Ce manque de compréhension entre la flak et les branches volantes de la défense tourmentera la Luftwaffe tout au long de la guerre. [91] Hitler, en particulier, voulait que la défense repose sur l'artillerie anti-aérienne car elle donnait à la population civile une « béquille psychologique », quelle que soit l'inefficacité des armes. [92]

La plupart des batailles livrées par la Luftwaffe sur le front occidental étaient contre les raids "Circus" de la RAF et les raids occasionnels de jour dans l'espace aérien allemand. Ce fut une position privilégiée depuis la Luftwaffe " stratégie de se concentrer sa puissance de frappe sur un front commencé à démêler avec l'échec de l'invasion de l'Union soviétique. La stratégie « périphérique » de la Luftwaffe entre 1939 et 1940 avait été de déployer ses défenses de combat aux bords du territoire occupé par l'Axe, en protégeant peu les profondeurs intérieures. [93] De plus, les unités de première ligne dans l'Ouest se plaignaient du nombre et des performances médiocres des avions. Les unités se sont plaintes du manque de Zerstöreravion avec des capacités tout temps et le « manque de puissance ascensionnelle du Bf 109 ». [93] Le Luftwaffe ' avantage technique de glissait comme le seul nouvel avion formidable dans l'arsenal allemand était le Fw Focke Wulf 190 . Le Generalfeldmarschall Erhard Milch devait assister Ernst Udet dans l'augmentation de la production d'avions et l'introduction de types d'avions de combat plus modernes. Cependant, ils ont expliqué lors d'une réunion du Conseil industriel du Reich le 18 septembre 1941 que le nouvel avion de nouvelle génération ne s'était pas matérialisé et que la production de types obsolètes devait continuer pour répondre au besoin croissant de remplacement. [93]

L'accumulation de la Jagdwaffe ("Fighter Force") était trop rapide et sa qualité a souffert. Il n'a été placé sous un commandement unifié qu'en 1943, ce qui a également affecté les performances des neuf escadres de chasseurs Jagdgeschwader existantes en 1939. Aucune autre unité n'a été formée avant 1942 et les années 1940-1941 ont été gaspillées. OKL n'a pas réussi à construire une stratégie ; au lieu de cela, son style de commandement était réactionnaire et ses mesures pas aussi efficaces sans une planification approfondie. Cela était particulièrement évident avec les escadrons Sturmböck , formés pour remplacer les ailes de chasseurs lourds bimoteurs Zerstörer de plus en plus inefficaces en tant que principale défense contre les raids diurnes de l'USAAF. Le Sturmböcke pilotait des chasseurs Fw 190A armés de canons lourds de 20 mm et 30 mm pour détruire les bombardiers lourds, mais cela augmentait le poids et affectait les performances du Fw 190 à une époque où les avions rencontraient un grand nombre de types alliés égaux sinon supérieurs. [94]

La défense aérienne de jour contre les forces de bombardiers lourds fortement défendues de l'USAAF, en particulier la Huitième Force aérienne et la Quinzième Force aérienne , a connu des succès tout au long de l'année civile 1943. Mais au début de 1944, le commandant de la Huitième AF Jimmy Doolittle a fait un changement majeur dans tactiques de combat offensives , qui ont vaincu les Luftwaffe ' avions de chasse de jour s à partir de ce moment - là. Un nombre sans cesse croissant de chasseurs monomoteurs nord-américains superlatifs P-51 Mustang , menant les bombardiers de l'USAAF dans l'espace aérien allemand, ont d'abord vaincu les ailes Bf 110 Zerstörer , puis le Fw 190A Sturmböcke .

Développement et équipement

Le bombardier lourd He 177 A Greif était le plus gênant de tous les modèles allemands pendant la Seconde Guerre mondiale – à la fois en développement et en service .

En termes de développement technologique, l'échec à développer un bombardier à longue portée et des chasseurs à longue portée capables au cours de cette période a laissé la Luftwaffe incapable de mener une campagne de bombardement stratégique significative tout au long de la guerre. [95] Cependant, l'Allemagne à cette époque souffrait de limitations en matières premières telles que le pétrole et l'aluminium, ce qui signifiait qu'il n'y avait pas suffisamment de ressources pour bien au-delà d'une armée de l'air tactique : dans ces circonstances, la dépendance de la Luftwaffe à l' égard de moyens tactiques , des bombardiers moyens bimoteurs et des bombardiers en piqué à courte portée était un choix stratégique pragmatique. [96] [97] Il pourrait aussi faire valoir que la Luftwaffe ' s Kampfgeschwaderles ailes de bombardiers moyens et lourds étaient parfaitement capables d'attaquer des cibles stratégiques, mais le manque de chasseurs d'escorte à longue portée capables les empêchait d'accomplir efficacement leurs missions contre une opposition de chasseurs déterminée et bien organisée. [98]

Le plus grand échec de la Kampfgeschwader , cependant, fut d'être aux prises avec un avion conçu comme un bombardier lourd quadrimoteur capable : le Heinkel He 177 perpétuellement en difficulté , dont les moteurs étaient susceptibles de prendre feu en vol. Sur les trois propositions parallèles des départements d'ingénierie de Heinkel pour une version à quatre moteurs du He 177 de la série A d' ici février 1943 , l'une d'entre elles étant le candidat Amerikabomber de la firme Heinkel , une seule, le He 177B, a émergé dans les derniers mois de 1943. Seuls trois prototypes en état de navigabilité de la conception He 177 de la série B ont été produits au début de 1944, environ trois ans après les premiers vols de prototypes de l' Avro Lancaster , le bombardier lourd le plus réussi de la RAF.

On peut soutenir que l'un des plus grands échecs tactiques a été la négligence de l'aviation navale dans le théâtre occidental, 1939-1941. (sur la photo est un Focke-Wulf Fw 200 C Condor)

Un autre échec de l'approvisionnement et de l'équipement était l'absence d'une aéronavale dédiée . Le général Felmy avait déjà exprimé le désir de construire une aéronavale pour soutenir les opérations de la Kriegsmarine dans les eaux atlantiques et britanniques. La Grande-Bretagne dépendait de la nourriture et des matières premières de son empire et de l'Amérique du Nord. Felmy a soutenu fermement cette affaire tout au long de 1938 et 1939, et, le 31 octobre 1939, le Großadmiral Erich Raeder a envoyé une lettre fortement formulée à Göring à l'appui de telles propositions. Le bimoteur précoce guerre Heinkel He 115 hydravions et Dornier Do 18 hydravions étaient trop lents et à courte portée. Le Blohm & Voss BV 138 Seedrache alors contemporain(seadragon) trimoteur bateau volant est devenu la Luftwaffe " plate - forme de patrouille maritime par voie maritime primaire, avec construit près de 300 exemples; son trio de moteurs diesel Junkers Jumo 205 lui a donné une autonomie maximale de 4 300 km (2 670 mi). Une autre conception de Blohm und Voss de 1940, l'énorme hydravion de patrouille maritime Blohm und Voss BV 222 Wiking de 46 mètres d'envergure , le verrait capable d'une portée de 6 800 km (4 200 milles) à une endurance maximale lors de l'utilisation de plus haut- versions de sortie des mêmes groupes motopropulseurs Jumo 205 que ceux utilisés par le BV 138, au cours des années suivantes. Le Dornier Do 217aurait été idéal comme choix basé sur la terre mais a souffert de problèmes de production. Raeder s'est également plaint du faible niveau de torpilles aériennes, bien que leur conception soit la responsabilité de la force navale de l' armée combinée de la Wehrmacht (la Kriegsmarine ), même en considérant la production de la torpille japonaise de type 91 utilisée à Pearl Harbor sous le nom de Lufttorpedo LT 850 en août 1942. (Voir les deux : missions Yanagi et opérations de bombardiers-torpilleurs Heinkel He 111 ) [99] [100]

Sans avion de patrouille maritime spécialisé, naval ou terrestre, spécialement conçu, la Luftwaffe a été forcée d'improviser. La cellule de l'avion de ligne Focke-Wulf Fw 200 Condor - conçue pour une utilisation dans les avions de ligne civils - n'avait pas la résistance structurelle nécessaire aux manœuvres de combat à basse altitude, ce qui la rend impropre à une utilisation comme bombardier dans les missions de patrouille maritime. Le Condor manquait de vitesse, de blindage et de capacité de charge de bombe. Parfois, le fuselage s'est littéralement « cassé le dos » ou un panneau d'aile s'est détaché de l' emplanture de l' aile après un atterrissage dur. Néanmoins, ce transport civil a été adapté pour les rôles de reconnaissance à longue distance et d'anti-navigation et, entre août 1940 et février 1941, les Fw 200 ont coulé 85 navires pour un total revendiqué de 363 000 tjb. Avait leLa Luftwaffe s'est concentrée sur l'aéronavale – en particulier les avions de patrouille maritime à longue portée, comme les hydravions multimoteurs Blohm & Voss susmentionnés – l'Allemagne aurait pu être en mesure de gagner la bataille de l'Atlantique . Cependant, Raeder et la Kriegsmarine n'ont pas réussi à faire pression pour la puissance aérienne navale jusqu'à ce que la guerre a commencé, atténuer les Luftwaffe « responsabilité. De plus, Göring considérait toute autre branche de l'armée allemande développant sa propre aviation comme un empiétement sur son autorité et a continuellement contrecarré les tentatives de la Marine de construire sa propre puissance aérienne. [98]

L'absence d'une force de bombardement stratégique pour la Luftwaffe , suite à la mort accidentelle du général Wever au début de l'été 1936 et à la fin du programme de bombardiers de l' Oural qu'il favorisa avant l'invasion de la Pologne, ne sera plus abordée avant l'autorisation du « Bomber Concours de conception B " en juillet 1939, qui visait à remplacer la force de bombardiers moyens avec laquelle la Luftwaffe devait commencer la guerre, et le concept de bombardier moyen à grande vitesse Schnellbomber partiellement réalisé par des bombardiers bimoteurs à grande vitesse plus avancés équipés avec des paires de moteurs relativement « haute puissance » de 1 500 kW (2 000 ch) de puissance et plus chacun à la suite du précédentSchnellbomber , qui pourrait également fonctionner comme des bombardiers lourds à plus courte portée.

Oberst Edgar Petersen , le chef de la Luftwaffe ' s Erprobungsstellen réseau d'installations d'essai à la fin de la guerre

Le programme Amerikabomber du printemps 1942 cherchait également à produire des conceptions de bombardiers stratégiques utiles pour la Luftwaffe , leur priorité de conception étant une capacité de portée transocéanique avancée comme objectif principal du projet d'attaquer directement les États-Unis depuis l'Europe ou les Açores. Inévitablement, les programmes Bomber B et Amerikabomber ont été victimes de l'insistance continue de l' armée combinée de la Wehrmacht pour que son bras aérien de la Luftwaffe soutienne le Heer en tant que mission principale, et des dommages causés à l'industrie aéronautique allemande par les attaques de bombardiers alliés.

Défis liés à la résolution directe des problèmes des pilotes de combat

L'absence apparente du RLM d'un département « technico-tactique » dédié, qui aurait été directement en contact avec les pilotes de combat pour évaluer leurs besoins en matière de mises à niveau d'armes et de conseils tactiques, n'avait jamais été sérieusement envisagé comme une nécessité critique et continue dans la planification de la Arme aérienne allemande d'origine. [101] Le RLM avait son propre Technisches Amt(T-Amt) pour gérer les problèmes de technologie aéronautique, mais celui-ci était chargé de gérer tous les problèmes de technologie aéronautique dans le Troisième Reich, de nature militaire et civile, et n'était pas non plus connu pour avoir jamais eu de liens administratifs et consultatifs clairs et actifs. avec les forces de première ligne établies à ces fins. Du côté de combat de première ligne de la question, et pour un contact direct avec les entreprises de l' aviation allemande faisant la Luftwaffe » des avions de combat de la Luftwaffe avait son propre système raisonnablement efficace de quatre installations d'essai de l' aviation militaire, ou Erprobungstellen situés sur trois sites côtiers – Peenemünde-West (incorporant également une installation séparée à proximité de Karlshagen ),Tarnewitz et Travemünde - et le site intérieur central de Rechlin , lui-même établi pour la première fois comme un aérodrome militaire à la fin d'août 1918 par l'Empire allemand, avec le système à quatre installations commandé plus tard pendant la Seconde Guerre mondiale par Oberst (colonel) Edgar Petersen . Cependant, en raison du manque de coordination entre le RLM et l'OKL, tous les développements de chasseurs et de bombardiers ont été orientés vers des avions à courte portée, car ils pouvaient être produits en plus grand nombre, plutôt que des avions à longue portée de qualité, ce qui a mis la Luftwaffe désavantagé dès la bataille d'Angleterre . [101] L'« accélération » vers les niveaux de production requis pour remplir lesLes besoins de première ligne de la Luftwaffe étaient également lents, n'atteignant pas la production maximale jusqu'en 1944. [101] La production de chasseurs n'a pas été prioritaire jusqu'en 1944 ; Adolf Galland a commenté que cela aurait dû se produire au moins un an plus tôt. [101] Galland a également souligné les erreurs et les défis commis dans le développement du jet Messerschmitt Me 262 - qui comprenaient le temps de développement prolongé requis pour son Junkers Jumo 004moteurs à réaction pour atteindre la fiabilité. Les types d'avions de combat allemands qui ont été conçus et pilotés pour la première fois au milieu des années 1930 étaient devenus obsolètes, mais ont été maintenus en production, en particulier le Ju 87 Stuka et le Bf 109, car il n'y avait pas de modèles de remplacement bien développés. [101]

Échecs de production

L'échec de la production allemande était évident dès le début de la bataille d'Angleterre. À la fin de 1940, la Luftwaffe avait subi de lourdes pertes et avait besoin de se regrouper. Les livraisons de nouveaux avions ont été insuffisantes pour faire face à l'épuisement des ressources ; la Luftwaffe , contrairement à la RAF, ne parvenait pas à augmenter son nombre de pilotes et d'avions. [102] Cela était dû en partie aux échecs de la planification de la production avant la guerre et aux exigences de l'armée. Néanmoins, l'industrie aéronautique allemande était dépassée en 1940. En termes de production d'avions de combat, les Britanniques dépassaient leurs plans de production de 43 %, tandis que les Allemands restaient 40 % « en retard » sur l'objectif à l'été 1940. En fait, la production allemande d'avions de combat est passé de 227 à 177 par mois entre juillet et septembre 1940.[102] L'une des nombreuses raisons de l'échec de la Luftwaffe en 1940 était qu'elle n'avait pas les moyens opérationnels et matériels de détruire l'industrie aéronautique britannique, [103] quelque chose que le très attenduconcours de conception du Bomber B était destiné à adresse.

Le soi-disant "programme de Göring", avait été largement fondé sur la défaite de l'Union soviétique en 1941. Après l' échec de la Wehrmacht devant Moscou, les priorités industrielles pour une possibilité d'augmentation de la production d'avions ont été largement abandonnées au profit du soutien les taux d'attrition accrus de l'armée et les pertes d'équipement lourd. [104] Les réformes d'Erhard Milch ont augmenté les taux de production. En 1941, 981 avions en moyenne (dont 311 chasseurs) étaient produits chaque mois. [104] En 1942, ce nombre s'élevait à 1 296 avions dont 434 étaient des chasseurs. [104] Les augmentations de production prévues par Milch ont été initialement opposées. Mais en juin, il a obtenu du matériel pour 900 combattants par mois en moyenne. À l'été 1942,La force de chasse opérationnelle de la Luftwaffe s'était rétablie d'un minimum de 39 % (44 % pour les chasseurs et 31 % pour les bombardiers) à l'hiver 1941-1942, à 69 % fin juin (75 % pour les chasseurs et 66 % pour les bombardiers) en 1942. Cependant, après des engagements accrus dans l'Est, les taux globaux de disponibilité opérationnelle ont fluctué entre 59 % et 65 % pour l'année restante. [105] Tout au long de 1942, la Luftwaffe a été dépassée de 250 % dans les avions de chasse et de 196 % dans les avions bimoteurs. [106]

La nomination d' Albert Speer au poste de ministre de l'Armement a augmenté la production de modèles existants et des quelques nouveaux modèles issus du début de la guerre. Cependant, l'intensification des bombardements alliés provoqua la dispersion de la production et empêcha une accélération efficace de l'expansion. La production de l'aviation allemande a atteint environ 36 000 avions de combat pour 1944. Cependant, au moment où cela a été réalisé, la Luftwaffe manquait de carburant et de pilotes formés pour que cette réalisation en vaille la peine. [107]

L'échec de maximiser la production immédiatement après les échecs de l'Union soviétique et l' Afrique du Nord ont assuré la Luftwaffe « défaite effective de la période de Septembre 1943 - Février 1944. Malgré les victoires tactiques gagné, ils ont échoué à remporter une victoire décisive. Au moment où la production a atteint des niveaux acceptables, comme tant d'autres facteurs l'avaient fait pour la Luftwaffe - et pour l'ensemble de la technologie des armes et des munitions de la Wehrmacht dans son ensemble - à la fin de la guerre, c'était « trop peu, trop tard ». [107]

Développement du moteur

À la fin des années 1930, les méthodes de construction de cellules avaient progressé au point où les cellules pouvaient être construites à n'importe quelle taille requise, fondées sur les technologies de conception de cellules entièrement métalliques lancées par Hugo Junkers en 1915 et constamment améliorées pendant plus de deux décennies à suivre - en particulier en Allemagne avec des avions comme l' hydravion Dornier Do X et l' avion de ligne Junkers G 38 . Cependant, alimenter de telles conceptions était un défi majeur. Les moteurs d' avion du milieu des années 1930 étaient limités à environ 600 ch et les premiers moteurs de 1 000 ch entraient tout juste dans la phase de prototype - pour le nouveau bras pneumatique de la Luftwaffe du Troisième Reich , cela signifiait des conceptions de V12 inversé à refroidissement liquide comme le Daimler-Benz DB 601. [ citation nécessaire ]

Les États-Unis avaient déjà commencé à atteindre cet objectif en 1937 avec deux grandes cylindrées, deux rangées de moteurs en étoile à 18 cylindres refroidis par air d'au moins 46 litres (2 800 en 3 ) chacun : le Pratt & Whitney Double Wasp et le Wright Duplex-Cyclone . [108]

Le besoin initial de l'Allemagne nazie pour des moteurs d'aviation beaucoup plus puissants est né de la conception de reconnaissance à grande vitesse Heinkel He 119 et du Messerschmitt Me 261 apparemment bimoteur.pour les missions de reconnaissance maritime - pour propulser chacun de ces modèles, Daimler-Benz a littéralement "doublé" ses nouveaux moteurs DB 601 à injection de carburant. Ce "doublement" impliquait de placer deux DB 601 côte à côte de chaque côté d'un cadre spatial à plan vertical commun, les côtés extérieurs de leurs carters ayant chacun un support similaire à celui qui serait utilisé dans une installation à moteur unique, créant ainsi un compresseur centrifuge "image miroir" pour le composant côté tribord DB 601, inclinant les extrémités supérieures de leurs carters vers l'intérieur d'environ 30º pour s'accoupler avec le support central du cadre spatial, et plaçant un boîtier de réduction d'engrenage d'hélice commun sur les extrémités avant de les deux moteurs. Un tel moteur d'aviation "système d'alimentation" à double carter fabriqué à partir d'une paire de DB 601 a donné le 2 700 PS (1,986 kW) puissance maximale DB 606 conception du moteur "couplé" pour ces deux avions en février 1937, mais avec chacun des moteurs DB 606 "couplés" pesant environ 1,5 tonne chacun.[109]

Le développement précoce des moteurs "couplés" DB 606 a été mis en parallèle à la fin des années 1930 avec le développement simultané par Daimler-Benz d'une conception de moteur de classe 1 500 kW utilisant un seul carter. Le résultat fut le moteur de configuration X Daimler-Benz DB 604 à vingt-quatre cylindres , avec quatre rangées de six cylindres chacune. Possédant essentiellement la même cylindrée de 46,5 litres (2830 en 3 ) que la version initiale du Junkers Jumo 222 refroidi par liquidemoteur multibanc, lui-même un choix de configuration "contraire" au DB 604 en possédant à la place six bancs de quatre cylindres en ligne chacun; par coïncidence, la conception originale du Jumo 222 et la DB 604 pesaient chacune environ un tiers de moins (à environ 1 080 kg/2 379 lb de poids à sec) que la DB 606, mais le développement prolongé de la DB 604 détournait de précieuses ressources de recherche sur les centrales aéronautiques allemandes, et avec plus de développement du moteur couplé DB 610 basé sur le "jumeau DB 605 " (lui-même lancé en juin 1940 avec un niveau de puissance maximal de 2950 ch (2 909 ch), [109] et réuni de la même manière - avec le même poids total de 1,5 tonne - comme l'avait été la DB 606) donnant de meilleurs résultats à l'époque, le ministère de l'Air du Reich a arrêté tous les travaux sur la DB 604 en septembre 1942.[110] De telles « centrales motrices couplées » étaient le choix exclusif de la puissance du bombardier lourd Heinkel He 177 A Greif , qui, dès ses débuts, était destiné à effectuer des « bombardements en piqué » à angle modéré pour un bombardier lourd de 30 mètres d'envergure. conception - les nacelles jumelles d'une paire de DB 606 ou 610 ont réduit la traînée pour une telle "exigence" de combat, mais la mauvaise conception des logements du moteur du He 177A pour ces "systèmes d'alimentation" à double carter a provoqué des foyers répétés d'incendies de moteur , provoquant l'annulation de l'exigence de "bombardement en piqué" pour le He 177A à la mi-septembre 1942. [111]

Un moteur "système d'alimentation" DB 610 restauré, comprenant une paire de V12 inversés DB 605 - le haut de sa structure centrale de support de moteur à cadre spatial peut être vu.

BMW a travaillé sur ce qui était essentiellement une version agrandie de sa conception très réussie de la BMW 801 du Focke-Wulf Fw 190 A. Cela a conduit à la BMW 802 de cylindrée de 53,7 litres en 1943, une radiale de dix-huit cylindres refroidie par air, qui correspondait presque à le chiffre de 54,9 litres de l'American Duplex-Cyclone , mais avec un poids d'environ 1 530 kg (3 370 lb) égal à celui de la DB 606 en ligne à refroidissement liquide 24 cylindres; et la BMW 803 encore plus grosse de 83,5 litresRadial à 28 cylindres refroidi par liquide, qui, d'après les déclarations d'après-guerre du personnel de développement de BMW, étaient chacun considérés au mieux comme des programmes de développement de "priorité secondaire". Cette situation avec les conceptions 802 et 803 a conduit à réorienter le personnel d'ingénierie de l'entreprise pour mettre tous les efforts sur l'amélioration de la 801 pour la développer à son plein potentiel. [112] Le développement radial de la BMW 801F, grâce à son utilisation de caractéristiques provenant du sous-type 801E, a pu dépasser considérablement le niveau de sortie de plus de 1 500 kW. [113] Les deux équivalents alliés les plus proches du 801 en termes de configuration et de déplacement - le Wright Twin Cyclone américain et le Shvetsov ASh-82 soviétiqueradiaux - n'a jamais eu besoin d'être développé au-delà d'un niveau de puissance de 1 500 kW, en tant que moteurs d'aviation radiaux 18 cylindres de plus grande cylindrée dans les deux pays (le Double Wasp américain et le Duplex-Cyclone susmentionnés ) et la première éventuelle en 1945 du Shvetsov soviétique La conception de l' ASH-73 , dont tous les trois ont commencé leur développement avant 1940, répondait aux besoins de puissance encore plus grande des gros moteurs d'aviation radiaux. [ citation nécessaire ]

La DB 606 jumelée à base de Daimler-Benz DB 601 , d'une puissance de 1 750 kW, et son descendant plus puissant, la DB 610 à base de DB 605 de 2 130 kW, pesant environ 1,5 tonne pièce, étaient le seul niveau de puissance de plus de 1 500 kW. les groupes motopropulseurs d'avions jamais produits par l'Allemagne pour les avions de combat de la Luftwaffe , principalement pour le bombardier lourd Heinkel He 177A susmentionné. Même le groupe motopropulseur d'avion V12 inversé de plus grande cylindrée construit en Allemagne, le Daimler-Benz DB 603 de 44,52 litres (2 717 pouces cubes) , qui a été largement utilisé dans les conceptions bimoteurs, ne pouvait pas dépasser le niveau de puissance de 1 500 kW sans plus développement. En mars 1940, même la DB 603 était « jumelée » [109]comme l'avaient été les 601/606 et 605/610, pour devenir leur "système d'alimentation" de remplacement : il s'agissait du DB 613 à double carter strictement expérimental, pesant environ 1,8 tonne chacun ; capable de plus de 2 570 kW (3 495 PS), mais qui n'a jamais quitté sa phase de test. [ citation nécessaire ]

Le projet de plus-1 500 kW sous - types de sortie du moteur de l' aviation de l' industrie de l' aviation allemande piston existants dessins, qui adhéraient à l' aide un seul carter qui ont pu sensiblement dépasser la plus-1500 kW niveau ont été le DB 603 LM sortie précitée (1800 kW à au décollage, en production), les moteurs DB 603 N (2 205 kW au décollage, prévu pour 1946) et les moteurs BMW 801F (1 765 kW (2 400 ch). Le caractère pionnier de la technologie des moteurs à réaction dans les années 1940 a donné lieu à de problèmes de développement pour les deux principaux moteurs à réaction allemands pour voir la production en série, le Jumo 004 et le BMW 003 (tous deux de conception pionnière à écoulement axial ), avec le plus puissant Heinkel HeS 011ne jamais quitter la phase de test, car seuls 19 exemplaires du HeS 011 seront construits pour le développement. [114] Même avec des degrés de succès aussi lamentables pour de telles conceptions avancées de centrales aéronautiques, de plus en plus de propositions de conception de nouveaux avions de combat allemands au cours de la période 1943-1945 se sont concentrées sur les centrales électriques d'aviation Jumo 222 ou HeS 011 défaillantes pour leur propulsion. [ citation nécessaire ]

Personnel et leadership

Le bras bombardier a été privilégié et a reçu les « meilleurs » pilotes. Plus tard, les chefs de pilotes de chasse étaient peu nombreux à cause de cela. Comme pour le passage tardif à la production de chasseurs, les écoles de pilotage de la Luftwaffe n'ont pas accordé assez tôt la préférence aux écoles de pilotage de chasse. La Luftwaffe , selon OKW, était toujours une arme offensive et son objectif principal était de produire des pilotes de bombardiers. Cette attitude a prévalu jusqu'à la seconde moitié de 1943. [101] Au cours de la campagne de Défense du Reich en 1943 et 1944, il n'y avait pas assez de pilotes de chasse et de dirigeants commissionnés pour faire face aux taux d'attrition ; [101] au fur et à mesure que le besoin de remplacer le personnel navigant s'est fait sentir (à mesure que les taux d'attrition augmentaient), la qualité desla formation des pilotes s'est détériorée rapidement. Plus tard , cela a été aggravé par les pénuries de carburant pour la formation des pilotes . Dans l'ensemble, cela signifiait une formation réduite sur les types opérationnels, le vol en formation, la formation au tir et la formation au combat, et un manque total de formation aux instruments. [101]

Au début de la guerre, les commandants ont été remplacés trop rapidement par des commandants plus jeunes. Ces jeunes commandants devaient apprendre « sur le terrain » plutôt que d'entrer dans un poste de première ligne pleinement qualifiés. La formation des chefs de formation n'est systématique qu'en 1943, ce qui est bien trop tard, la Luftwaffe étant déjà étirée. La Luftwaffe manquait donc d'un cadre d'officiers d'état-major pour mettre en place de nouvelles unités de combat avec du personnel de combat soigneusement sélectionné et qualifié, et transmettre l'expérience. [101]

De plus, la direction de la Luftwaffe a braconné dès le début le commandement de l'entraînement, ce qui a miné sa capacité à remplacer les pertes, [62] tout en planifiant également des "campagnes courtes et pointues", [115] qui n'avaient rien à voir. De plus, aucun plan n'était prévu pour les combattants de nuit . [115] En fait, lorsque des protestations ont été soulevées, Hans Jeschonnek , chef d'état-major général de la Luftwaffe , a déclaré : « Nous devons d'abord battre la Russie, puis nous pouvons commencer à nous entraîner ! [116]

Forces terrestres de la Luftwaffe

La Luftwaffe était inhabituelle parmi les forces aériennes indépendantes contemporaines en possédant une force de parachutistes organiques appelée Fallschirmjäger . Créés en 1938, ils ont été déployés dans des opérations de parachutage en 1940 et 1941 et ont participé à la bataille de Fort Eben-Emael et à la bataille de La Haye en mai 1940, et lors de la bataille de Crète en mai 1941. Cependant, plus de 4 000 Fallschirmjäger ont été tués lors de l'opération en Crète. [117] Par la suite, tout en continuant à être entraînés au largage en parachute, les parachutistes n'ont été utilisés dans un rôle de parachutiste que pour des opérations à plus petite échelle, telles quele sauvetage de Benito Mussolini en 1943 . Les formations Fallschirmjäger étaient principalement utilisées comme infanterie légère sur tous les théâtres de la guerre. Leurs pertes étaient de 22 041 KIA, 57 594 WIA et 44 785 MIA (jusqu'en février 1945). [89]

Au cours de 1942, le personnel excédentaire de la Luftwaffe a été utilisé pour former les divisions de campagne de la Luftwaffe , des divisions d'infanterie standard qui ont été principalement utilisées comme unités d'échelon arrière pour libérer les troupes de première ligne. À partir de 1943, la Luftwaffe avait également une division blindée appelée Fallschirm-Panzer Division 1 Hermann Göring , qui a été élargie à un Panzerkorps en 1944. [ citation nécessaire ]

Unités de soutien au sol et combat de la Reichsarbeitsdienst (RAD) et le Corps du moteur national - socialiste (NSKK) ont également été mis à la Luftwaffe ' la disposition pendant la guerre. En 1942, 56 compagnies RAD ont servi avec la Luftwaffe dans l'Ouest en tant que troupes de construction d'aérodromes. En 1943, 420 compagnies RAD ont été formées comme artillerie anti-aérienne (AAA) et affectées aux bataillons existants de la Luftwaffe AAA dans le pays. À la fin de la guerre, ces unités combattaient également les chars alliés. Commençant en 1939 avec un régiment de transport, le NSKK disposait en 1942 d'une unité de transport complète de la taille d'une division au service de la Luftwaffe , leNSKK Transportgruppe Luftwaffe servant en France et sur le front de l'Est. La très grande majorité de ses 12.000 membres étaient des collaborateurs belges, néerlandais et français. [118]

Crimes de guerre et bombardements de cibles non militaires

Travail forcé

Prisonniers d'un camp de concentration forcés de travailler dans une usine d'avions Messerschmitt

En 1943 et 1944, la production d'avions a été déplacée vers des camps de concentration afin de pallier les pénuries de main-d'œuvre et de protéger la production des raids aériens alliés. Les deux plus grandes usines d'avions en Allemagne étaient situées dans les camps de concentration de Mauthausen-Gusen et Mittelbau-Dora . [119] Des pièces d'avion ont également été fabriquées à Flossenbürg , Buchenwald , Dachau , Ravensbrück , Gross-Rosen , Natzweiler , Herzogenbusch et Neuengamme . [120] [121]En 1944 et 1945, pas moins de 90 000 prisonniers de concentration travaillaient dans l'industrie de l'aviation et représentaient environ un dixième de la population des camps de concentration au cours de l'hiver 1944-1945. [122] [N 3] En partie en réponse à la Luftwaffe ' demande s pour les manoeuvres plus obligé d'augmenter la production de chasse, le camp de concentration plus que doublé entre la mi-1943 (224000) et la mi-1944 (524000). [131] Une partie de cette augmentation est due à la déportation des Juifs hongrois ; le programme Jägerstab a été utilisé pour justifier les déportations auprès du gouvernement hongrois. Sur les 437 000 Juifs hongrois déportés entre mai et juillet 1944, environ 320 000 ont été gazés à leur arrivée à Auschwitzet le reste forcé de travailler. Seulement 50 000 ont survécu. [132] [133]

Près de 1 000 fuselages du chasseur à réaction Messerschmitt Me 262 ont été produits à Gusen, un sous-camp de Mauthausen et brutal camp de travail nazi, [134] [135] où l'espérance de vie moyenne était de six mois. [136] En 1944, un tiers de la production de l' usine cruciale de Ratisbonne qui produisait le Bf 109, l'épine dorsale du bras de chasse de la Luftwaffe , provenait uniquement de Gusen et de Flossenbürg. [134] Le pétrole synthétique a été produit à partir des gisements d' huile de schiste par les prisonniers de Mittlebau-Dora dans le cadre de l' opération Désert dirigée par Edmund Geilenberg afin de compenser ladiminution de la production pétrolière due aux bombardements alliés . Pour la production de pétrole, trois sous-camps ont été construits et 15 000 prisonniers forcés de travailler dans l'usine. Plus de 3 500 personnes sont décédées. [137] Le camp de concentration de Vaivara en Estonie a également été créé pour l'extraction d'huile de schiste; [138] environ 20 000 prisonniers y travaillaient et plus de 1 500 moururent à Vaivara. [139]

Fabrication de missiles de croisière V-1 et de roquettes V-2 dans les tunnels Mittelwerk , causant la mort de plus de 12 000 personnes

Les aérodromes de la Luftwaffe étaient fréquemment entretenus par le travail forcé. Des milliers de détenus de cinq sous-camps de Stutthof ont travaillé sur les aérodromes. [140] Des aérodromes et des bases proches de plusieurs autres camps de concentration [N 4] et ghettos [N 5] ont été construits ou entretenus par des prisonniers. Sur ordre de la Luftwaffe , les prisonniers de Buchenwald et Herzogenbusch sont contraints de désamorcer les bombes tombées respectivement autour de Düsseldorf [150] et de Leeuwarden. [151]

Des milliers de membres de la Luftwaffe travaillaient comme gardiens des camps de concentration . Auschwitz comprenait une usine de munitions gardée par des soldats de la Luftwaffe ; [152] 2 700 membres de la Luftwaffe travaillaient comme gardes à Buchenwald. [153] Des dizaines de camps et de sous-camps étaient principalement composés de soldats de la Luftwaffe . [N 6] Selon l' Encyclopédie des camps et ghettos , il était typique que les camps consacrés à la production d'armements soient gérés par la branche de la Wehrmacht qui utilisait les produits. [127] En 1944, de nombreux Luftwaffeles soldats ont été transférés dans des camps de concentration pour pallier les pénuries de personnel. [154]

Massacres

Des civils assassinés par des parachutistes de la Luftwaffe à Kondomari , en Crète

Les parachutistes de la Luftwaffe ont commis de nombreux crimes de guerre en Crète à la suite de la bataille de Crète , notamment les exécutions d'Alikianos , [155] le massacre de Kondomari , [156] et le rasage de Kandanos . [157] Plusieursdivisions de la Luftwaffe , dont la 1st Parachute Division , [158] 2nd Parachute Division , [159] 4th Parachute Division , [160] 19th Luftwaffe Field Division , [161] 20th Luftwaffe Field Division [162] et la1st Fallschirm-Panzer Division , [163] a commis des crimes de guerre en Italie, tuant des centaines de civils.

Les troupes de la Luftwaffe ont participé au meurtre de Juifs emprisonnés dans des ghettos d'Europe de l'Est. Par exemple, ils ont aidé au meurtre de 2 680 Juifs dans le ghetto de Nemirov, [164] ont participé à une série de massacres dans le ghetto d'Opoczno, [165] et ont aidé à liquider le ghetto de Dęblin-Irena en déportant des milliers de Juifs à Treblinka. camp d'extermination . [166] Entre 1942 et 1944, deux bataillons de sécurité de la Luftwaffe étaient stationnés dans la forêt de Białowieża pour les opérations Bandenbekämpfung [N 7] . [167] Encouragés par Göring, ils assassinent des milliers de Juifs et d'autres civils.[168] Les soldats de la Luftwaffe exécutaient fréquemmentdes civils polonais au hasard en les accusant sans fondement d'être des « agents bolcheviques », afin de maintenir la population en ligne, [169] ou en représailles à des activités partisanes. [170] La performance des troupes a été mesurée par le nombre de personnes assassinées. [171] Dix millesoldats de la Luftwaffe étaient stationnés sur le front de l'Est pour de telles opérations « anti-partisans ». [172]

Expérimentation humaine

Tout au long de la guerre, les prisonniers des camps de concentration ont été contraints de servir de cobayes humains pour tester l' équipement de la Luftwaffe . Certaines de ces expériences ont été réalisées par le personnel de la Luftwaffe et d'autres par les SS sur ordre de l'OKL.

En 1941, des expériences visant à découvrir comment prévenir et traiter l' hypothermie ont été menées pour la Luftwaffe , qui avait perdu du personnel navigant à cause de l'hypothermie d'immersion après des amerrissages . [173] Les expériences ont été menées à Dachau et Auschwitz. Sigmund Rascher , un médecin de la Luftwaffe [173] basé à Dachau, a publié les résultats lors de la conférence médicale de 1942 intitulée « Problèmes médicaux découlant de la mer et de l'hiver ». [174] Sur environ 400 prisonniers forcés de participer à des expériences d'eau froide, 80 à 90 ont été tués. [173]

Au début de 1942, les prisonniers de Dachau ont été utilisés par Rascher dans des expériences pour perfectionner les sièges éjectables à haute altitude. Une chambre à basse pression contenant ces prisonniers a été utilisée pour simuler des conditions à des altitudes allant jusqu'à 20 000 mètres (66 000 pieds). Il a été dit que Rascher a effectué des vivisections sur le cerveau des victimes qui ont survécu à l'expérience initiale. [175] Sur les 200 sujets, 80 sont morts de l'expérimentation, [173] et les autres ont été exécutés. [174] Eugen Hagen, médecin-chef de la Luftwaffe , a infecté des détenus du camp de concentration de Natzweiler avec le typhus afin de tester l'efficacité des vaccins proposés. [176]

Bombardement aérien de cibles non militaires

Bâtiments endommagés par les bombes à Belgrade en avril 1941

Aucun droit international humanitaire coutumier positif ou spécifique concernant la guerre aérienne n'existait avant ou pendant la Seconde Guerre mondiale. [177] C'est aussi pourquoi aucun officier de la Luftwaffe n'a été poursuivi lors des procès pour crimes de guerre des Alliés après la Seconde Guerre mondiale pour les raids aériens. [178]

Le bombardement de Wieluń était un raid aérien sur la ville polonaise de Wieluń par la Luftwaffe le 1er septembre 1939. La Luftwaffe a commencé à bombarder Wieluń à 04h40, cinq minutes avant le bombardement de Westerplatte , qui a traditionnellement été considéré comme le début de la guerre mondiale II en Europe. Le raid aérien sur la ville fut l'un des premiers bombardements aériens de la guerre . [179] Environ 1 300 civils ont été tués, des centaines ont été blessés et 90 pour cent du centre-ville a été détruit. Le taux de pertes était plus de deux fois supérieur à celui de Guernica . [179] Un 1989Le documentaire de l' expéditeur Freies Berlin a déclaré qu'il n'y avait pas de cibles militaires ou industrielles dans la région, [180] [181] à l' exception d'une petite usine de sucre à la périphérie de la ville. De plus, Trenkner a déclaré que les bombardiers allemands ont d'abord détruit l'hôpital de la ville. [181] Deux tentatives, en 1978 et 1983, de poursuivre des individus pour le bombardement de l'hôpital de Wieluń ont été rejetées par des juges ouest-allemands lorsque les procureurs ont déclaré que les pilotes avaient été incapables de distinguer la nature de la structure en raison du brouillard. [182] [183]

Opération Retribution a été le Avril 1941 allemand bombardement de Belgrade , la capitale du Royaume de Yougoslavie . Le bombardement a délibérément ciblé le meurtre de civils à titre de punition et a fait 17 000 morts parmi les civils. [184] Cela s'est produit dans les premiers jours de l' invasion de la Yougoslavie par l' Axe dirigée par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale . L'opération a commencé le 6 avril et s'est terminée le 7 ou le 8 avril, entraînant la paralysie du commandement et du contrôle civils et militaires yougoslaves, des destructions généralisées dans le centre de la ville et de nombreuses victimes civiles. Après la capitulation yougoslave, la Luftwaffe les ingénieurs ont effectué une évaluation des dommages causés par les bombes à Belgrade. Le rapport indiquait que 218,5 tonnes métriques (215,0 tonnes longues ; 240,9 tonnes courtes) de bombes avaient été larguées, dont 10 à 14 % étaient des bombes incendiaires. Il énumérait toutes les cibles du bombardement, qui comprenaient : le palais royal, le ministère de la Guerre, le quartier général militaire, la poste centrale, le bureau du télégraphe, les gares de voyageurs et de marchandises, les centrales électriques et les casernes. Il a également mentionné que sept mines aériennes avaient été larguées et que des zones du centre et du nord-ouest de la ville avaient été détruites, représentant 20 à 25 pour cent de sa superficie totale. Certains aspects du bombardement restent inexpliqués, notamment l'utilisation des mines aériennes. [185] En revanche, Pavlowitch déclare que près de 50 pour cent des logements à Belgrade ont été détruits. [186]Après l'invasion, les Allemands ont forcé entre 3 500 et 4 000 Juifs à ramasser les décombres causés par les bombardements. [187]

Essais

Plusieurs commandants éminents de la Luftwaffe ont été reconnus coupables de crimes de guerre, dont le général Alexander Löhr [188] et le maréchal Albert Kesselring . [189]

Voir aussi

Références

Remarques

  1. ^ La dissolution officielle de la Wehrmacht, y compris de la Luftwaffe , a commencé avec la Proclamation n° 2 du Conseil de contrôle allié le 20 septembre 1945 et n'a été achevée qu'à partir de l'Ordonnance n° 34 du 20 août 1946. [1]
  2. ^ Luftwaffe est aussi le terme générique dans les pays germanophones pour tout service national d'aviation militaire , et les noms des forces aériennes dans d'autres pays sont généralement traduits en allemand par " Luftwaffe " (par exemple, la Royal Air Force est souvent traduite par " britische Luftwaffe " ). [7] Cependant, Luftstreitkräfte , ou « force armée de l'air », est aussi parfois utilisé comme traduction de « force aérienne » pour les armes aériennes d'après la Première Guerre mondiale, car il a été utilisé comme premier mot du nom allemand officiel du ancienne armée de l'air est-allemande. Puisque « Luft » se traduit en anglais par « air », et « Waffe » peut être traduit en anglais par « arme » ou « bras » , « Air Arm » peut être considéré comme la traduction anglaise la plus littérale de Luftwaffe (cf. Fleet Air bras ). [8]
  3. ^ a b En janvier 1944, Messerschmitt et les sous-traitants utilisaient 7564 prisonniers des camps de concentration, Heinkel et ses filiales en employaient 9724 supplémentaires, et Junkers en utilisait 1571. [120] Heinkel a utilisé le travail forcé à Mielec [123] et les sous-camps de Mauthausen Wien-Floridsdorf, [124] Hinterbrühl, [125] et Schwechat. [126] Junkers avait des usines à Wiener Neudorf (également un sous-camp de Mauthausen); [127] et exploitaient des usines dans les sous-camps de Buchenwald, Mühlhausen, [128] Stempeda [129] et Harzungen.[130]
  4. ^ Buchenwald, [141] Dachau, [142] Flossenbürg, [143] Gross-Rosen, [144] Herzogenbusch, [145] et Hinzert [146]
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Bibliographie

External links