Louis Kaas

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Kaas lors de la signature du Reichskonkordat .

Ludwig Kaas (23 mai 1881 - 15 avril 1952) était un prêtre catholique allemand et homme politique du Parti du centre pendant la République de Weimar . Il a joué un rôle déterminant dans la négociation du Reichskonkordat entre le Saint-Siège et le Reich allemand . [1]

Début de carrière

Né à Trèves , Kaas a été ordonné prêtre en 1906 et a étudié l' histoire et le droit canonique à Trèves et à Rome . En 1906, il termine un doctorat en théologie et en 1909, il obtient un second doctorat en philosophie . [2] En 1910, il est nommé recteur d'un orphelinat et d'un pensionnat près de Coblence . Jusqu'en 1933, il consacre son temps libre à des activités savantes. En 1916, il publie le livre "Juridiction ecclésiastique dans l'Église catholique en Prusse " ( Die geistliche Gerichtsbarkeit der katholischen Kirche in Preußen in Vergangenheit und Gegenwart mit besonderer Berücksichtigung des Wesens der Monarchie), démontrant son expertise dans l'histoire de l'Église, le droit canonique et ses intérêts politiques. En 1918, il demanda à être envoyé dans une paroisse, mais Michael Felix Korum de Trèves refusa et le nomma à la place professeur de droit canonique au séminaire de Trèves en 1918. À ce poste, il publia l'étude "Disparu à la guerre et remariage en droit de l'État et le droit canonique » ( Kriegsverschollenheit und Wiederverheiratung nach staatlichen und kirchlichen Recht ), traitant du remariage en cas de conjoints disparus à la guerre. En 1919, on lui offrit la chaire de droit canonique à l'université de Bonn et fut initialement enclin à l'accepter, mais comme il ne trouvait pas les conditions à Bonn à son goût et après consultation avec Mgr Korum, il refusa l'offre. [3]

Entrée en politique

Affligé par la révolution , Kaas décide également de s'engager en politique et rejoint le Parti du centre . En 1919, il est élu à l' Assemblée nationale de Weimar et en 1920 au Reichstag , dont il est membre jusqu'en 1933. Il est également élu au conseil d'État prussien, la représentation des provinces prussiennes. En tant que parlementaire, Kaas s'est spécialisé dans la politique étrangère. De 1926 à 1930, il est délégué allemand à la Société des Nations . [2]

Kaas se considérait comme un « patriote rhénan » et préconisait la création d'un État rhénan dans le cadre du Reich allemand. En 1923, année de crise, il combat – tout comme Konrad Adenauer , alors maire de Cologne – les séparatistes qui veulent séparer la Rhénanie de l'Allemagne. Malgré l'occupation française, il chercha à se réconcilier avec la France et exprima ce désir dans un célèbre discours du Reichstag le 5 décembre 1923.

Malgré des réserves personnelles à l'égard des sociaux-démocrates (SPD), il développa une relation cordiale avec le président Friedrich Ebert et reconnut volontiers les réalisations du SPD après 1918. Kaas soutint la politique de réconciliation du ministre des Affaires étrangères Stresemann et dénonça l' agitation nationaliste contre cette politique - agitation qu'il considérait être irresponsable.

Conseiller du Nonce Pacelli

En 1920, Eugenio Pacelli , nonce apostolique en Bavière , est également nommé nonce en Allemagne . En vue de cette nouvelle position, il demanda au cardinal Adolf Bertram de Breslau , de lui fournir des experts qui pourraient servir de lien entre le nonce à Munich et les évêques prussiens. Bertram a suggéré Kaas, qui dans son travail universitaire avait développé un intérêt particulier pour les relations entre l'État et l'Église catholique. [4]

La charge de travail en tant que professeur, parlementaire et conseiller du nonce a mis à rude épreuve les énergies de Kaas. Bien que Kaas ait essayé de se convaincre que sa principale obligation était envers son propre diocèse, c'était son poste universitaire qui sortait toujours en dernier. En 1922, il était prêt à démissionner de sa chaire, mais Bertram et Pacelli insistèrent pour qu'il reste jusqu'à ce qu'il ait obtenu une position sûre au sein du diocèse qui n'entraverait pas ses engagements extérieurs. Bertram, suivant les souhaits de Pacelli, a proposé au nouvel évêque de Trèves , Franz Rudolf Bonewasser, pour faire de Kaas un chanoine de la cathédrale, mais l'évêque a refusé. Un Kaas en colère a annoncé qu'il abandonnerait tous ses autres engagements et se concentrerait sur son travail universitaire, mais finalement il s'est réconcilié avec Bonewasser. Le 1er avril 1924, Kaas est nommé au chapitre de la cathédrale. [3]

L'évêque Bornewasser avait autorisé Kaas à conserver son siège parlementaire jusqu'en septembre 1924, mais s'attendait à ce qu'il le démissionne par la suite et se concentre sur son travail administratif et académique au sein du diocèse. Cependant, comme Pacelli a demandé à l'évêque de ne pas insister là-dessus car cela "entraverait considérablement le travail jusqu'ici influent du Dr Kaas et nuirait de manière déplorable à une représentation efficace des intérêts ecclésiastiques". Bornewasser, bien que juridiquement plus fort, céda à ces considérations d'opportunité et n'insista plus. La même année, Kaas a démissionné de sa chaire académique. [3]

Pascalina Lehnert , écrivant après que Pacelli était déjà devenu le pape Pie XII, a décrit la relation entre Kaas et Pacelli dans les termes suivants :

Le talent, la vision et une excellente connaissance de la situation ont fait de Kaas un excellent conseiller et une aide inestimable. Il apprenait vite, un travailleur acharné et fiable avec un bon jugement. Le Nonce, le Cardinal et le Saint-Père (c'est-à-dire le Pape) l'appréciaient beaucoup. Encore et encore, j'ai entendu les plus grands éloges du Pape Pie XII. Monseigneur savait que le Saint-Père avait pour lui une estime particulière et il m'a dit combien cette connaissance le comblait. [5]

En 1925, lorsque Pacelli fut également nommé nonce apostolique en Prusse et transféra son bureau à Berlin, la coopération entre Pacelli et Kaas devint encore plus étroite. De cette implication est née une amitié formelle mais étroite et durable, qui est restée l'un des facteurs fondamentaux tout au long de la vie de Kaas. Dans cette position, Kaas a contribué à la conclusion réussie des négociations du Concordat prussien avec la Prusse en 1929.

Après cet exploit, Pacelli fut rappelé au Vatican pour être nommé cardinal secrétaire d'État . Pacelli a demandé à Kaas, qui l'avait accompagné lors de son voyage, de rester à Rome mais Kaas a refusé en raison de ses fonctions ecclésiastiques et politiques en Allemagne. Néanmoins, Kaas se rendait fréquemment à Rome, où il séjournait avec Pacelli, et faisait l'expérience directe de la conclusion du traité du Latran , sur lequel il écrivit un article. En 1931 et 1932, continua comme conseiller dans les négociations pour un Reichskonkordat ; cela, cependant, n'a abouti à rien. [6]

En 1929, Kaas publie un volume des discours du nonce Pacelli. Dans l'introduction, il l'a décrit comme : " Angelus not nuntius, ... sa personnalité impressionnante, ses paroles sacerdotales, la popularité qu'il a générée dans les réunions publiques " [7]

Kaas en tant que président du parti

Sans être candidat, en septembre 1928, Kaas est élu président du Parti du centre, afin d'atténuer la tension entre les ailes du parti et de renforcer leurs liens avec les évêques. [8] Sous la surveillance de Kaas, le centre a commencé à dériver régulièrement vers la droite. Une grande partie de son temps a été occupée à organiser un Concordat à l'échelle du Reich. Ce travail l'a rendu de plus en plus méfiant à l'égard de la démocratie et il a finalement conclu que seul un régime autoritaire pouvait protéger les intérêts de l'Église. [9]

À partir de 1930, Kaas a loyalement soutenu l'administration sous la direction de Heinrich Brüning du centre , qui a été le chef de la faction du Reichstag du parti en raison des fréquents voyages de Kaas au Vatican. En 1932, il fit campagne pour la réélection du président Paul von Hindenburg , le qualifiant de "personnalité historique vénérée" et de "gardien de la constitution". Comme ses fréquents voyages au Vatican entravaient son travail de président, Kaas était prêt à céder la direction du parti à Brüning, que Hindenburg avait limogé en mai, mais l'ancien chancelier refusa et demanda au prélat de rester.

En 1932, Kaas et Brüning menèrent le Parti du centre à s'opposer au nouveau chancelier : le renégat du parti Franz von Papen . Kaas l'appelait "l' Ephialtès du Parti du Centre". [10] Kaas a tenté de rétablir un parlement de travail en coopération avec les nationaux-socialistes .

Loi d'habilitation d'Hitler

Kaas s'est senti trahi lorsqu'Adolf Hitler est devenu chancelier le 30 janvier 1933 sur la base d'une coalition entre le Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP), le Parti national populaire allemand (DNVP) et les conservateurs indépendants, ce qui excluait le Parti du centre . Lors de la campagne qui a précédé les élections du 5 mars, Kaas a vigoureusement fait campagne contre le nouveau gouvernement, mais après que les partis gouvernementaux ont réussi à obtenir la majorité, il a rendu visite au vice-chancelier Papen, lui proposant de mettre fin à leurs anciennes animosités.

Plus tard ce mois-là, à partir du 15 mars, il était le principal défenseur de la loi d' habilitation de l'administration hitlérienne [1] en échange de certaines garanties constitutionnelles et, prétendument [11] ecclésiastiques. Hitler a répondu positivement via Papen. Les 21 et 22 mars, la direction du Centre a négocié avec Hitler sur les conditions et est parvenue à un accord. Une lettre, dans laquelle Hitler confirmerait l'accord par écrit, a été promise par le gouvernement mais n'a jamais été livrée.

Kaas — autant que les autres chefs du parti — était conscient du caractère douteux de toute garantie ; lorsque la fraction du Centre se réunit le 23 mars pour décider de leur vote, il conseille tout de même à ses collègues du parti de soutenir le projet de loi, compte tenu de « l'état précaire de la fraction », déclarant : « D'une part, nous devons préserver notre âme, mais d'autre part, un rejet de la loi d'habilitation entraînerait des conséquences désagréables pour la fraction et le parti. Il ne reste plus qu'à nous prémunir contre le pire. Si la majorité des deux tiers n'était pas obtenue, les projets du gouvernement seraient exécutés par d'autres. signifie. Le président a acquiescé à la loi d'habilitation. De la part de la DNVP, aucune tentative de redressement de la situation n'est à attendre. [ citation nécessaire ]

Un groupe considérable de parlementaires s'est cependant opposé au parcours du président, parmi lesquels se trouvaient les anciens chanceliers, son ennemi juré Heinrich Brüning et Joseph Wirth et l'ancien ministre Adam Stegerwald . Les opposants ont également argumenté à propos de l'enseignement social catholique qui excluait de participer à un acte de révolution. Les partisans ont cependant fait valoir qu'une «révolution nationale» s'était déjà produite avec la nomination d'Hitler et le décret présidentiel suspendant les droits fondamentaux , et que la loi d'habilitationcontiendrait la force révolutionnaire et ramènerait le gouvernement à un ordre légal. Les deux groupements n'ont pas été épargnés par l'autoportrait d'Hitler comme une coopération modérée en quête de coopération, comme indiqué le jour de Potsdam du 21 mars, par opposition à la SA plus révolutionnaire dirigée par Ernst Röhm .

Finalement, la majorité des parlementaires du Centre ont soutenu la proposition de Kaas. Brüning et ses partisans ont accepté de respecter la discipline de parti en votant également en faveur du projet de loi.

Le 23 mars, le Reichstag se réunit à midi dans des circonstances turbulentes. Certains hommes SA servaient de gardes, tandis que d'autres se pressaient à l'extérieur du bâtiment, tous deux pour intimider toute opinion opposée. Le discours d'Hitler, qui soulignait l'importance du christianisme dans la culture allemande, visait particulièrement à apaiser les sensibilités du Parti du centre et incorporait presque textuellement les garanties demandées par Kaas. Kaas a prononcé un discours, exprimant le soutien du centre au projet de loi au milieu de "préoccupations mises de côté", tandis que Brüning est notamment resté silencieux. Lorsque le parlement s'est réuni à nouveau dans la soirée, tous les partis, à l'exception du SPD, représenté par leur président Otto Wels , ont voté en faveur de la loi d'habilitation.. Ce vote a été une étape majeure dans l'institution de la dictature d'Adolf Hitler et reste dans les mémoires comme le meilleur exemple d'une démocratie votant pour sa propre disparition.

En raison de la demande de garanties de Kaas et de son implication ultérieure dans les négociations du Reichskonkordat , il est parfois allégué que l'assentiment de Kaas faisait partie d'une contrepartie d'intérêts entre le Saint-Siège et le nouveau régime. Il n'y a cependant aucune preuve de l'implication du Saint-Siège dans ces transactions [ citation nécessaire ] .

Kaas avait prévu de se rendre à Rome depuis le début de l'année, pour discuter d'un conflit à Eupen et à Malmedy , anciennes villes allemandes appartenant désormais à la Belgique, où des prêtres avaient été arrêtés. Ce voyage avait été reporté par les événements politiques - d'abord la nomination d'Hitler, puis les élections de mars, puis par la loi d'habilitation-, mais le 24 mars, un jour après la décision, Kaas réussit enfin à partir pour Rome. Au cours de ce séjour, Kaas a expliqué à Pacelli la raison pour laquelle le centre a adhéré à la loi d'habilitation. Le 30 mars, il est rappelé en Allemagne pour participer aux sessions du comité de travail, promis lors des négociations de la loi d'habilitation. Ce comité était présidé par Hitler et Kaas et était censé informer de nouvelles mesures législatives, mais il ne s'est réuni que trois fois: le 31 mars, le 2 avril (suivi d'un entretien privé entre Kaas et Hitler) et le 7 avril. Le 5 avril, Kaas a également rendu compte au ministère des Affaires étrangères de son entretien dans l'affaire Eupen-Malmedy.

Reichskonkordat

Le 7 avril, juste après la troisième réunion du comité de travail, Kaas quitta une fois de plus Berlin et se dirigea vers Rome. Le lendemain, après avoir changé de train à Munich , le prélat rencontre par hasard le vice-chancelier Papen dans le wagon-restaurant. Papen est officiellement parti en vacances de ski en Italie, mais sa véritable destination était la Cité du Vatican, où il devait offrir un Reichskonkordat au nom de son gouvernement. Kaas et Papen ont voyagé ensemble et ont eu quelques discussions à ce sujet dans le train. Après leur arrivée à Rome, Kaas est d'abord reçu par Pacelli le 9 avril. Un jour plus tard, Papen a eu une réunion matinale avec Pacelli et a présenté l'offre d'Hitler. Cardinal Pacellia ensuite autorisé Kaas, qui était connu pour son expertise dans les relations Église-État, à négocier le projet des termes avec Papen .

Ces discussions ont également prolongé son séjour à Rome et ont soulevé des questions en Allemagne quant à un conflit d'intérêts, puisqu'en tant que parlementaire allemand, il conseillait le Vatican. Le 5 mai, Kaas a démissionné de son poste de président du parti et la pression du gouvernement allemand l'a contraint à se retirer de toute participation visible aux négociations du concordat. Bien que le Vatican ait prétendument tenté de retenir l'exclusion du clergé et des organisations catholiques de la politique, Pacelli était connu pour favoriser fortement le retrait de tous les prêtres de la politique active, ce qui est la position de l'Église dans tous les pays encore aujourd'hui. Finalement, le Vatican a accepté la restriction au domaine religieux et caritatif. Avant même la conclusion des négociations romaines, le Parti du centre a cédé à la pression croissante du gouvernement et s'est dissous,

Selon Oscar Halecki, Kaas et Pacelli, "en raison de l'exclusion des catholiques en tant que parti politique de la vie publique de l'Allemagne, ont jugé d'autant plus nécessaire que le Saint-Siège assure des garanties gouvernementales pour maintenir leur position dans la vie de la nation" [12] Il soutient qu'Hitler n'avait dès le début d'autre but qu'une guerre d'extermination de l'Église. [13]Pacelli, devenu le pape Pie XII, rencontra les cardinaux allemands le 6 mars 1939, trois jours après son élection. Il a fait référence aux attaques nazies constantes contre l'Église et aux réponses nazies à ses protestations, en disant : "Ils ont toujours répondu, 'désolé, mais nous ne pouvons pas agir parce que le concordat n'est pas encore juridiquement contraignant'. Mais après sa ratification, les choses ont changé. ne s'améliorent pas, ils se sont aggravés. Les expériences des dernières années ne sont pas encourageantes. [14] Malgré cela, le Saint-Siège a poursuivi ses relations diplomatiques avec l'Allemagne afin de "se connecter avec les évêques et les fidèles en Allemagne". [15]À la suite du Concordat, l'Église a gagné plus d'enseignants, plus de bâtiments scolaires et plus de places pour les élèves catholiques. En même temps, il était bien connu de Pacelli et du pape Pie XI que les Juifs étaient traités très différemment. Le vote du Parti du centre pour la loi d'habilitation, à la demande pressante de Kaas, a été une action qui a favorisé l'établissement de la tyrannie hitlérienne. [16]

Au Vatican

Kaas, qui avait joué un rôle central dans les négociations du concordat, espérait diriger un bureau d'information, veillant à la mise en œuvre en Allemagne. Cependant, le cardinal Bertram considérait Kaas comme la mauvaise personne, compte tenu de son passé politique. En outre, la conduite de Kaas était controversée parmi ses collègues membres du parti, qui considéraient son déménagement soudain et durable à Rome comme un acte de défection et son implication dans les négociations du concordat comme une trahison envers le parti. Un excellent exemple de ce point de vue est Heinrich Brüning , qui a dénoncé Kaas dans ses propres mémoires écrits en exil et non incontestés parmi les historiens. [17]

Le cardinal Bertram avait proposé d'élever Kaas aux honneurs sans responsabilités. En conséquence, Kaas fut nommé protonotaire pontifical le 20 mars 1934 et chanoine de la basilique Saint-Pierre le 6 avril 1935. Entre-temps, les diocèses de Trèves déchurent Kaas de sa position au chapitre de la cathédrale de Trèves. [17]

L'exilé Kaas souffrit du mal du pays et du rejet de ses camarades du parti et de l'épiscopat allemand. Le 20 août 1936, Kaas est nommé Economicus et secrétaire de la Sainte Congrégation du tissu de la basilique Saint-Pierre. [17]

Pacelli a été élu pape Pie XII le 2 mars 1939. À la fin de cette année-là, après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale , Kaas était l'un des personnages clés des échanges secrets du Vatican , dans lesquels les cercles de Widerstand au sein de l'armée allemande ont tenté de négocier avec le Alliés par la médiation du pape Pie XII. Josef Müller , un avocat bavarois, se rendrait à Rome depuis Berlin avec les instructions de Hans Oster ou Hans von Dohnanyi et s'entretiendrait avec Kaas ou le secrétaire du pape Pater Robert Leiber, afin d'éviter un contact direct entre Müller et le Pape. Ces échanges reprennent en 1943 après la conférence de Casablanca, mais aucune tentative n'aboutit.

Après son élection, Pie XII avait décidé d'accélérer les fouilles archéologiques sous la basilique Saint-Pierre et de confier Kaas aux commandes. Lors du message de Noël de l'année sainte 1950, Pie XII présenta les résultats préliminaires, qui jugeaient probable que le tombeau de saint Pierre reposait sous l'autel papal de la basilique. Toutes les questions n'ont pas été résolues et Kaas a poursuivi les fouilles après 1950, malgré une maladie émergente. [18]

Ludwig Kaas est mort à Rome en 1952, à l'âge de 70 ans. Il a d'abord été enterré au cimetière de Campo Santo au Vatican. Plus tard, le pape Pie XII ordonna que le corps de son ami soit inhumé dans la crypte de la basilique Saint-Pierre . Ludwig Kaas est ainsi le seul monseigneur qui repose dans le voisinage de pratiquement tous les papes du XXe siècle. Pour lui succéder dans son œuvre, le pape Pie XII nomma une femme, la professeure Margherita Guarducci , autre nouveauté vaticane. [19]

Liste des publications

Ludwig Kaas était un érudit et un écrivain prolifique, abordant un large éventail de questions en latin ou en allemand concernant le droit matrimonial, la réforme de l'éducation, la théologie morale et systématique, le droit canonique, les prisonniers de guerre, les discours d'Eugenio Pacelli, les questions historiques, les questions politiques de la République de Weimar et le Reichskonkordat. Certains de ses écrits ont été publiés après sa mort.

Références

  1. ^ un b Midlarski, Manus I. (21 octobre 2005). Le piège meurtrier : Génocide au XXe siècle . Presse universitaire de Cambridge . p. 222. ISBN 978-0521894692.
  2. ^ a b Biographie: Ludwig Kaas, 1881-1952 Musée Lebendiges en ligne
  3. ^ un bc Volk, Das Reichskonkordat vom 20.7.1933 , p. 38-43.
  4. ^ Scholder, Die Kirchen und das Dritte Reich , p. 81.
  5. ^ Lehnert, Ich durfte ihm dienen , p. 28-29.
  6. ^ Volk, Das Reichskonkordat vom 20.7.1933 , p. 44-59.
  7. ^ Kaas, Eugenio Pacelli, Erster Apostolischer Nuntius beim Deutschen Reich, Gesammelte Reden , p. 24.
  8. ^ Klaus Scholder, Die Kirchen und das Dritte Reich, Ullstein, 1986, p.185
  9. ^ Evans, Richard J. (2003). L'avènement du Troisième Reich . New York : Penguin Press . ISBN 978-0141009759.
  10. ^ Klaus Scholder, Die Kirchen und das Dritte Reich, Ullstein, 1986, p.175
  11. ^ Heinrich Brüning , Mémoires 1918-1934
  12. ^ Oscar Halecki, Pie XII, New York, 1951, p.73.
  13. ^ Oscar Halecki, Pie XII, New York, 1951, p.74
  14. Procès Verbal de la 1. conférence, Lettres de Pie XII aux Eveques Allemands , p. 416.
  15. Procès Verbal de la 2. conférence, Lettres de Pie XII aux Eveques Allemands , p. 424-425.
  16. ^ Examen par John Cornwell de Hitler's Priests: Catholic Clergy and National Socialism , Kevin P. Spicer (2008) dans Church History (2009), pp 235-37.
  17. ^ un bc Volk, Das Reichskonkordat vom 20.7.1933 , p. 201-212.
  18. Tardini, Pie XII , p. 76.
  19. ^ Lehnert, Ich durfte ihm dienen , p. 59.

Source

  • Halecki, Oscar. Pie XII , New York (1951).
  • Kaas, Ludwig. Eugenio Pacelli, Erster Apostolischer Nuntius beim Deutschen Reich, Gesammelte Reden , Buchverlag Germania, Berlin (1930).
  • Lehnert, Pascaline. Ich durfte ihm dienen. Erinnerungen an Papst Pie XII . Naumann, Wurtzbourg (1986).
  • Procès Verbal de la 1. conférence, Lettres de Pie XII aux Eveques Allemands , Cité du Vatican (1967).
  • Procès Verbal de la 2. conférence, Lettres de Pie XII aux Eveques Allemands , Cité du Vatican (1967), p. 424–425.
  • Scholder, Klaus. Die Kirchen und das Dritte Reich . Ulstein (1986).
  • Tardini, Domenico Cardinale. Pie XII , Tipografia Poliglotta Vaticana (1960).
  • Volk, Ludwig. Das Reichskonkordat du 20.7.1933 . Mayence (1972).

Liens externes