Joachim de Ribbentrop

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Joachim de Ribbentrop
Portrait d'un homme d'âge moyen aux cheveux gris courts et à l'expression sévère.  Il porte un uniforme militaire sombre, avec une croix gammée sur un bras.  Il est assis les mains sur une table avec plusieurs papiers dessus, tenant un stylo.
Ribbentrop en 1938
Ministre des Affaires étrangères du Reich
En fonction du
4 février 1938 au 30 avril 1945
FührerAdolf Hitler
Précédé parConstantin de Neurath
succédé parArthur Seyss-Inquart
Ambassadeur d'Allemagne au Royaume-Uni
En fonction du
11 août 1936 au 4 février 1938
Nommé parAdolf Hitler
Précédé parLéopold von Hoesch
succédé parHerbert von Dirksen
Détails personnels
Née
Ulrich Friedrich Wilhelm Joachim Ribbentrop

( 1893-04-30 )30 avril 1893
Wesel , Royaume de Prusse , Empire allemand
Décédés16 octobre 1946 (1946-10-16)(53 ans)
Nuremberg , Allemagne occupée par les Alliés
Cause de décèsExécution par pendaison
Parti politiqueParti nazi (1932-1945)
Conjoint(s)
Anna Elisabeth Henkell
( M.  1920)
Enfants5
MétierHomme d'affaires, diplomate
Signature
Service militaire
Allégeance Empire allemand
Succursale/serviceArmée impériale allemande
Des années de service1914-1918
Unité12e régiment de hussards
Batailles/guerresPremière Guerre mondiale

Joachim von Ribbentrop (30 avril 1893 - 16 octobre 1946) était un homme politique allemand qui a été ministre des Affaires étrangères de l'Allemagne nazie de 1938 à 1945.

Ribbentrop a d'abord attiré l' attention d' Adolf Hitler en tant qu'homme d'affaires ayant beaucoup voyagé, connaissant mieux le monde extérieur que la plupart des nazis de haut rang et en tant qu'autorité perçue en matière d'affaires étrangères. Il a offert sa maison Schloss Fuschl pour les réunions secrètes de janvier 1933 qui ont abouti à la nomination d'Hitler au poste de chancelier d'Allemagne . Il devient un proche confident d'Hitler, au dégoût de certains membres du parti, qui le jugent superficiel et sans talent. Il est nommé ambassadeur à la Cour de St James , la cour royale du Royaume-Uni , en 1936, puis ministre des Affaires étrangères d'Allemagne en février 1938.

Avant la Seconde Guerre mondiale , il a joué un rôle clé dans la négociation du pacte d'acier (une alliance avec l'Italie fasciste ) et du pacte Molotov-Ribbentrop (le pacte de non-agression nazi-soviétique). Il est favorable au maintien de bonnes relations avec les Soviétiques et s'oppose à l' invasion de l'Union soviétique . À l'automne 1941, en raison de l'aide américaine à la Grande - Bretagne et des "incidents" de plus en plus fréquents dans l'Atlantique Nord entre les sous-marins et les navires de guerre américains gardant les convois vers la Grande-Bretagne, Ribbentrop œuvra à l'échec des pourparlers nippo-américains à Washington et pour Le Japon attaque les États-Unis . [1]Il fit tout son possible pour soutenir une déclaration de guerre aux États-Unis après l' attaque de Pearl Harbor . [2] À partir de 1941, l'influence de Ribbentrop décline.

Arrêté en juin 1945, Ribbentrop a été reconnu coupable et condamné à mort au procès de Nuremberg pour son rôle dans le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe et l'activation de l'Holocauste . Le 16 octobre 1946, il devient le premier des accusés de Nuremberg à être exécuté par pendaison .

Début de la vie

Joachim von Ribbentrop est né à Wesel , en Prusse rhénane , de Richard Ulrich Friedrich Joachim Ribbentrop, officier militaire de carrière, et de son épouse Johanne Sophie Hertwig. [3] De 1904 à 1908, Ribbentrop suit des cours de français au lycée Fabert de Metz , [4] la forteresse la plus puissante de l' Empire allemand . [5] Un ancien professeur a rappelé plus tard que Ribbentrop "était le plus stupide de sa classe, plein de vanité et très arrogant". [6] Son père a été caissier de l' armée prussienne en 1908 pour avoir dénigré à plusieurs reprises le Kaiser Wilhelm IIpour son homosexualité présumée, et la famille Ribbentrop manquait souvent d'argent. [7]

Pendant les 18 mois suivants, la famille a déménagé à Arosa , en Suisse , où les enfants ont continué à être enseignés par des professeurs privés français et anglais, et Ribbentrop a passé son temps libre à skier et à faire de l'alpinisme. [8] Suite au séjour dans Arosa, Ribbentrop a été envoyé en Grande-Bretagne depuis une année pour améliorer sa connaissance d'anglais. Parlant couramment le français et l' anglais , le jeune Ribbentrop a vécu à plusieurs reprises à Grenoble , en France et à Londres , avant de se rendre au Canada en 1910. [9]

Il a travaillé pour la Banque Molsons sur la rue Stanley à Montréal , puis pour la firme d'ingénierie MP et JT Davis sur la reconstruction du pont de Québec . Il était également employé par le National Transcontinental Railway , qui a construit une ligne reliant Moncton à Winnipeg . Il a travaillé comme journaliste à New York et à Boston, mais est retourné en Allemagne pour se remettre de la tuberculose . [10] Il est revenu au Canada et a créé une petite entreprise à Ottawa en important du vin et du champagne allemands. [11]En 1914, il fait partie de la célèbre équipe de patinage sur glace Minto d' Ottawa et participe au tournoi Ellis Memorial Trophy à Boston en février. [11] [12]

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté plus tard en 1914, Ribbentrop a quitté le Canada, qui, faisant partie de l' Empire britannique, était en guerre avec l'Allemagne, et a trouvé un refuge temporaire dans les États-Unis neutres . [13] Le 15 août 1914, il a navigué de Hoboken, New Jersey , sur le navire Holland-America The Potsdam , à destination de Rotterdam , [13] et à son retour en Allemagne s'est enrôlé dans le 12e régiment de hussards prussien . [14]

Ribbentrop a d'abord servi sur le front de l'Est , puis a été transféré sur le front de l'Ouest . [13] Il a gagné une commission et a reçu la Croix de fer . En 1918, le 1er lieutenant Ribbentrop était stationné à Istanbul en tant qu'officier d'état-major. [15] Pendant son séjour en Turquie , il est devenu l'ami d'un autre officier d'état-major, Franz von Papen . [16]

En 1919, Ribbentrop a rencontré Anna Elisabeth Henkell ("Annelies" à ses amis), [17] la fille d'un riche producteur de vin de Wiesbaden. Ils se sont mariés le 5 juillet 1920 et Ribbentrop a commencé à voyager à travers l'Europe en tant que vendeur de vin. Lui et Annelies ont eu cinq enfants ensemble. [18] En 1925, sa tante, Gertrud von Ribbentrop, l'adopta, ce qui lui permit d'ajouter la particule nobiliaire von à son nom. [19]

Début de carrière

En 1928, Ribbentrop a été présenté à Adolf Hitler en tant qu'homme d'affaires avec des relations étrangères qui « obtient le même prix pour le champagne allemand que les autres obtiennent pour le champagne français ». [20] Wolf-Heinrich Graf von Helldorff , avec qui Ribbentrop avait servi dans le 12ème Torgau Hussars dans la Première Guerre mondiale, a organisé l'introduction. [21] Ribbentrop et sa femme ont rejoint le parti nazi le 1er mai 1932. [22] Ribbentrop a commencé sa carrière politique cet été-là en proposant d'être un émissaire secret entre le chancelier allemand Franz von Papen , son vieil ami de guerre, et Hitler. [23]Son offre a d'abord été refusée. Six mois plus tard, cependant, Hitler et Papen acceptèrent son aide. [23]

Leur changement d'avis s'est produit après que le général Kurt von Schleicher a renversé Papen en décembre 1932. Cela a conduit à un ensemble complexe d'intrigues dans lesquelles Papen et divers amis du président Paul von Hindenburg ont négocié avec Hitler pour renverser Schleicher. Le 22 janvier 1933, le secrétaire d'État Otto Meissner et le fils d'Hindenburg, Oskar, rencontrèrent Hitler, Hermann Göring et Wilhelm Frick chez Ribbentrop dans le quartier chic de Dahlem à Berlin . [23]Au cours du dîner, Papen a fait la concession fatidique que si le gouvernement de Schleicher devait tomber, il abandonnerait sa demande de chancellerie et utiliserait plutôt son influence auprès du président Hindenburg pour s'assurer qu'Hitler obtienne la chancellerie. [24]

Ribbentrop n'était pas populaire auprès des Alte Kämpfer (vieux combattants) du parti nazi ; ils ne l'aimaient presque pas tous. [25] L'historien britannique Laurence Rees a décrit Ribbentrop comme « le nazi que presque tous les autres nazis de premier plan détestaient ». [26] Joseph Goebbels a exprimé un point de vue commun lorsqu'il a confié à son journal que "Von Ribbentrop a acheté son nom, il a épousé son argent et il s'est escroqué son chemin vers le bureau". [27] Ribbentrop était parmi les rares qui pouvaient rencontrer Hitler à tout moment sans rendez-vous, contrairement à Goebbels ou Göring. [28]

Pendant la majeure partie de l' ère de la République de Weimar , Ribbentrop était apolitique et n'affichait aucun préjugé antisémite . [29] Un visiteur à un parti que Ribbentrop a lancé en 1928 a enregistré que Ribbentrop n'avait aucune opinion politique au-delà d'une vague admiration pour Gustav Stresemann , la peur du communisme et un souhait de restaurer la monarchie. [29] Plusieurs hommes d'affaires juifs de Berlin qui ont fait des affaires avec Ribbentrop dans les années 1920 et qui l'ont bien connu plus tard ont exprimé leur étonnement devant l'antisémitisme vicieux qu'il a manifesté plus tard dans le Troisième Reich , affirmant qu'ils n'avaient vu aucune indication qu'il avait eu de telles opinions. [29]En tant qu'associé de la maison de champagne de son beau-père, Ribbentrop a fait des affaires avec des banquiers juifs et a organisé la Impegroma Importing Company ("Import und Export großer Marken") avec un financement juif. [20]

Début de carrière diplomatique

Contexte

Ribbentrop est devenu le conseiller de politique étrangère préféré d'Hitler, en partie à cause de sa familiarité avec le monde extérieur à l'Allemagne, mais aussi par flatterie et flagornerie. [30] [31] Un diplomate allemand a rappelé plus tard, "Ribbentrop n'a rien compris à la politique étrangère. Son seul souhait était de plaire à Hitler". [31] En particulier, Ribbentrop a pris l'habitude d'écouter attentivement ce que disait Hitler, de mémoriser ses idées favorites, puis de présenter plus tard les idées d'Hitler comme les siennes, une pratique qui a beaucoup impressionné Hitler en prouvant que Ribbentrop était un diplomate nazi idéal. [32] Ribbentrop a rapidement appris qu'Hitler était toujours en faveur de la solution la plus radicale à tout problème et a donc donné son avis dans cette direction, comme l'a rappelé un assistant de Ribbentrop :

Quand Hitler a dit « Gris », Ribbentrop a dit « Noir, noir, noir ». Il le disait toujours trois fois plus, et il était toujours plus radical. J'ai écouté ce qu'Hitler a dit un jour en l'absence de Ribbentrop : « Avec Ribbentrop, c'est si facile, il est toujours si radical. Pendant ce temps, tous les autres que j'ai, ils viennent ici, ils ont des problèmes, ils ont peur, ils pensent qu'il faut faire attention et puis je dois les faire exploser, pour devenir fort. Et Ribbentrop a explosé toute la journée et je n'ai rien eu à faire. J'ai dû casser – beaucoup mieux !' [33]

Un autre facteur qui a aidé l'ascension de Ribbentrop était la méfiance et le mépris d'Hitler pour les diplomates professionnels allemands. Il soupçonnait qu'ils ne soutenaient pas entièrement sa révolution. [34] Cependant, les diplomates du Foreign Office ont loyalement servi le gouvernement et ont rarement donné à Hitler des motifs de critique. [35] Les diplomates du Foreign Office étaient ultranationalistes, autoritaires et antisémites. En conséquence, il y avait suffisamment de chevauchement de valeurs entre les deux groupes pour permettre à la plupart d'entre eux de travailler confortablement pour les nazis. [36] Néanmoins, Hitler n'a jamais vraiment fait confiance au ministère des Affaires étrangères et était à la recherche de quelqu'un pour réaliser ses objectifs de politique étrangère. [35]

Miner Versailles

Les nazis et les diplomates professionnels allemands partageaient l'objectif de détruire le traité de Versailles et de restaurer l'Allemagne en tant que grande puissance. [36] En octobre 1933, le ministre allemand des Affaires étrangères, le baron Konstantin von Neurath, a présenté une note à la Conférence mondiale du désarmement annonçant qu'il était injuste que l'Allemagne reste désarmée par la partie V du traité de Versailles et a demandé aux autres puissances de désarmer au niveau de l'Allemagne. ou d'annuler la partie V et d'autoriser l'Allemagne Gleichberechtigung (« égalité des armements »). Lorsque la France a rejeté la note de Neurath, l'Allemagne a fait irruption hors de la Société des Nationset la Conférence mondiale du désarmement. Elle a presque annoncé son intention de violer unilatéralement la partie V. Par conséquent, plusieurs appels ont été lancés en France cet automne-là pour une guerre préventive pour mettre fin au régime nazi alors que l'Allemagne était encore plus ou moins désarmée. [37]

Cependant, en novembre, Ribbentrop organisa une rencontre entre Hitler et le journaliste français Fernand de Brinon , qui écrivait pour le journal Le Matin . Au cours de la rencontre, Hitler a souligné ce qu'il a prétendu être son amour de la paix et son amitié envers la France. [37] La rencontre d'Hitler avec Brinon a eu un effet considérable sur l'opinion publique française et a contribué à mettre fin aux appels à une guerre préventive. Il a convaincu beaucoup en France qu'Hitler était un homme de paix, qui ne voulait supprimer que la partie V du traité de Versailles. [37]

Commissaire spécial au désarmement

En 1934, Hitler nomme Ribbentrop commissaire spécial au désarmement . [38] Dans ses premières années, l'objectif d'Hitler dans les affaires étrangères était de persuader le monde qu'il souhaitait réduire le budget de la défense en faisant des offres de désarmement idéalistes mais très vagues (dans les années 1930, le désarmement décrivait des accords de limitation des armements). [39] Dans le même temps, les Allemands ont toujours résisté aux propositions concrètes de limitation des armements et ils ont augmenté les dépenses militaires au motif que les autres puissances n'accepteraient pas les offres allemandes de limitation des armements. [39]Ribbentrop a été chargé de s'assurer que le monde reste convaincu que l'Allemagne voulait sincèrement un traité de limitation des armements, mais il a veillé à ce qu'aucun traité de ce type ne soit jamais développé. [39]

Le 17 avril 1934, le ministre français des Affaires étrangères Louis Barthou a publié la soi-disant « note Barthou », qui a suscité des inquiétudes de la part d'Hitler que les Français demanderaient des sanctions contre l'Allemagne pour avoir violé la partie V du traité de Versailles. [40] Ribbentrop s'est porté volontaire pour arrêter les rumeurs de sanctions et a visité Londres et Rome. [41] Au cours de ses visites, Ribbentrop a rencontré le ministre britannique des Affaires étrangères Sir John Simon et le dictateur italien Benito Mussolini et leur a demandé de reporter la prochaine réunion du Bureau du désarmement en échange de quoi Ribbentrop n'a rien offert en retour d'autre que la promesse de meilleures relations avec Berlin . [41]La réunion du Bureau du désarmement s'est déroulée comme prévu, mais comme aucune sanction n'a été demandée contre l'Allemagne, Ribbentrop pouvait prétendre à un succès. [41]

Dienststelle Ribbentrop

En août 1934, Ribbentrop fonda une organisation liée au parti nazi appelée Büro Ribbentrop (rebaptisée plus tard Dienststelle Ribbentrop ). Il fonctionnait comme un ministère des Affaires étrangères alternatif. [42] La Dienststelle Ribbentrop , qui avait ses bureaux juste en face du bâtiment du ministère des Affaires étrangères sur la Wilhelmstrasse à Berlin, comptait parmi ses membres une collection d' anciens élèves de Hitlerjugend , d'hommes d'affaires insatisfaits, d'anciens reporters et d'ambitieux membres du parti nazi , qui ont tous essayé mener une politique étrangère indépendante et souvent contraire au ministère officiel des Affaires étrangères. [41]La Dienststelle a servi d'outil informel pour la mise en œuvre de la politique étrangère d'Hitler, contournant consciemment les institutions traditionnelles de politique étrangère et les canaux diplomatiques du ministère allemand des Affaires étrangères. Cependant, la Dienststelle était également en concurrence avec d'autres unités du parti nazi actives dans le domaine de la politique étrangère, telles que l'organisation étrangère des nazis ( NSDAP/AO ) dirigée par Ernst Bohle et le bureau des affaires étrangères du parti nazi (APA) dirigé par Alfred Rosenberg. . [43] Avec la nomination de Ribbentrop au ministère des Affaires étrangères en février 1938, la Dienststelle elle-même a perdu de son importance et environ un tiers du personnel du bureau a suivi Ribbentrop au ministère des Affaires étrangères.

Ribbentrop s'est engagé seul dans la diplomatie, comme lorsqu'il s'est rendu en France et a rencontré le ministre des Affaires étrangères Louis Barthou . [44] Au cours de leur rencontre, Ribbentrop propose à Barthou de rencontrer Hitler sur-le-champ pour signer un pacte de non-agression franco-allemand. [44] Ribbentrop voulait gagner du temps pour achever le réarmement allemand en supprimant la guerre préventive comme option politique française. La rencontre Barthou-Ribbentrop exaspéra Konstantin von Neurath , puisque le Foreign Office n'en avait pas été informé. [45]

Bien que la Dienststelle Ribbentrop s'intéressait aux relations allemandes dans toutes les parties du monde, elle mettait l'accent sur les relations anglo-allemandes , car Ribbentrop savait qu'Hitler était favorable à une alliance avec la Grande-Bretagne. [41] En tant que tel, Ribbentrop a beaucoup travaillé au début de sa carrière diplomatique pour réaliser le rêve d'Hitler d'une alliance anglo-allemande anti-soviétique. Ribbentrop a fait de fréquents voyages en Grande-Bretagne et, à son retour, il a toujours signalé à Hitler que la plupart des Britanniques aspiraient à une alliance avec l'Allemagne. [41] En novembre 1934, Ribbentrop a rencontré George Bernard Shaw , Sir Austen Chamberlain , Lord Cecil et Lord Lothian . [46]Sur la base des louanges de Lord Lothian pour l'amitié naturelle entre l'Allemagne et la Grande-Bretagne, Ribbentrop informa Hitler que tous les éléments de la société britannique souhaitaient des liens plus étroits avec l'Allemagne. Son rapport ravi Hitler, lui faisant remarquer que Ribbentrop était la seule personne qui lui a dit « la vérité sur le monde à l'étranger ». [47] Parce que les diplomates du ministère des Affaires étrangères n'étaient pas si ensoleillés dans leur évaluation des perspectives d'une alliance, l'influence de Ribbentrop auprès d'Hitler augmenta. [47] La personnalité de Ribbentrop, avec son mépris pour les subtilités diplomatiques, correspondait à ce que Hitler considérait comme le dynamisme implacable d'un régime révolutionnaire. [47]

Ambassadeur plénipotentiaire en général

Hitler a récompensé Ribbentrop en le nommant ministre du Reich ambassadeur-plénipotentiaire itinérant. À ce titre, Ribbentrop a négocié l' accord naval anglo-allemand (AGNA) en 1935 et le pacte anti-Komintern en 1936.

Accord naval anglo-allemand

Neurath n'a pas cru possible de parvenir à l'accord naval anglo-allemand. Pour discréditer son rival, il nomma Ribbentrop chef de la délégation envoyée à Londres pour la négocier. [48] Une fois les pourparlers commencés, Ribbentrop a lancé un ultimatum à Sir John Simon, [49] l' informant que si les conditions de l'Allemagne n'étaient pas acceptées dans leur intégralité, la délégation allemande rentrerait chez elle. [50] Simon était en colère contre cette demande et a quitté les pourparlers. [51] Cependant, à la surprise générale, le lendemain les Britanniques acceptèrent les demandes de Ribbentrop et l'AGNA fut signé à Londres le 18 juin 1935 par Ribbentrop et Sir Samuel Hoare , le nouveau ministre britannique des Affaires étrangères. [52]Le succès diplomatique a beaucoup contribué à augmenter le prestige de Ribbentrop auprès d'Hitler, qui a qualifié le jour de la signature de l'AGNA de « jour le plus heureux de ma vie ». Il croyait que cela marquait le début d'une alliance anglo-allemande et ordonna des célébrations dans toute l'Allemagne pour marquer l'événement. [53]

Immédiatement après la signature de l'AGNA, Ribbentrop a poursuivi avec la prochaine étape qui était destinée à créer l'alliance anglo-allemande, la Gleichschaltung (coordination) de toutes les sociétés exigeant la restauration des anciennes colonies allemandes en Afrique. Le 3 juillet 1935, il a été annoncé que Ribbentrop dirigerait les efforts pour récupérer les anciennes colonies africaines de l'Allemagne. [54] Hitler et Ribbentrop croyaient qu'exiger la restauration coloniale ferait pression sur les Britanniques pour qu'ils concluent une alliance avec le Reich aux conditions allemandes. [55]Cependant, il y avait une différence entre Ribbentrop et Hitler : Ribbentrop souhaitait sincèrement récupérer les anciennes colonies allemandes, mais pour Hitler, les exigences coloniales n'étaient qu'une tactique de négociation. L'Allemagne renoncerait à ses exigences en échange d'une alliance britannique. [56]

Pacte anti-Komintern
Ribbentrop et l'ambassadeur du Japon en Allemagne, Kintomo Mushakoji , signent le pacte anti-Komintern le 25 novembre 1936

Le pacte anti-Komintern de novembre 1936 marqua un changement important dans la politique étrangère allemande. [57] Le ministère des Affaires étrangères avait traditionnellement favorisé une politique d'amitié avec la Chine et une alliance sino-allemande informelle avait émergé à la fin des années 1920. [58] [59] Neurath croyait beaucoup au maintien des bonnes relations de l'Allemagne avec la Chine et se méfiait du Japon. [58] [59] Ribbentrop s'est opposé à l'orientation pro-chinoise du ministère des Affaires étrangères et a plutôt favorisé une alliance avec le Japon. [58] À cette fin, Ribbentrop a souvent travaillé en étroite collaboration avec le général Hiroshi Ōshima, qui a d'abord servi comme attaché militaire japonais puis comme ambassadeur à Berlin, pour renforcer les liens germano-japonais, malgré l'opposition furieuse de la Wehrmacht et du ministère des Affaires étrangères, qui préféraient des liens sino-allemands plus étroits. [58]

Les origines du pacte anti-Komintern remontent à l'été et à l'automne 1935, lorsque, dans un effort pour boucler le cercle entre la recherche d'un rapprochement avec le Japon et l'alliance traditionnelle de l'Allemagne avec la Chine, Ribbentrop et Ōshima ont conçu l'idée d'une alliance anticommuniste comme un moyen de lier ensemble la Chine, le Japon et l'Allemagne. [60] Cependant, lorsque les Chinois ont clairement indiqué qu'ils n'avaient aucun intérêt pour une telle alliance (d'autant plus que les Japonais considéraient l'adhésion de la Chine au pacte proposé comme un moyen de subordonner la Chine au Japon), Neurath et le ministre de la Guerre, le maréchal Werner von Blomberg a persuadé Hitler de mettre de côté le traité proposé pour éviter de nuire aux bonnes relations de l'Allemagne avec la Chine. [60]Ribbentrop, qui accordait beaucoup plus d'importance à l'amitié japonaise qu'à celle des Chinois, a fait valoir que l'Allemagne et le Japon devraient signer le pacte sans la participation chinoise. [60] En novembre 1936, un regain d'intérêt pour un pacte germano-japonais à Tokyo et à Berlin a conduit à la signature du pacte anti-Komintern à Berlin. [61] Lorsque le Pacte a été signé, des invitations ont été envoyées à l'Italie, la Chine, la Grande-Bretagne et la Pologne. Cependant, parmi les puissances invitées, seuls les Italiens finiraient par signer. [61] Le pacte anti-Komintern a marqué le début du passage de l'Allemagne d'alliée de la Chine à celle du Japon. [62]

Échanges d'anciens combattants

En 1935, Ribbentrop a organisé une série de visites très médiatisées d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale en Grande-Bretagne, en France et en Allemagne. [63] Ribbentrop a persuadé la Légion royale britannique et de nombreux groupes de vétérans français d'envoyer des délégations en Allemagne pour rencontrer les vétérans allemands comme le meilleur moyen de promouvoir la paix. [63] En même temps, Ribbentrop s'est arrangé pour que des membres du Frontkämpferbund , le groupe officiel allemand d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale, se rendent en Grande-Bretagne et en France pour y rencontrer des anciens combattants. [63]Les visites des anciens combattants et les promesses de « plus jamais ça » ont beaucoup contribué à améliorer l'image de la « Nouvelle Allemagne » en Grande-Bretagne et en France. En juillet 1935, le brigadier Sir Francis Featherstone-Godley dirigea la délégation de la Légion britannique en Allemagne. Le prince de Galles , patron de la Légion, a prononcé un discours très médiatisé lors de la conférence annuelle de la Légion en juin 1935, déclarant qu'il ne pouvait penser à aucun meilleur groupe d'hommes que ceux de la Légion pour visiter et transmettre le message de paix en Allemagne. et qu'il espérait que la Grande-Bretagne et l'Allemagne ne se battraient plus jamais. [64]Quant à la contradiction entre le réarmement allemand et son message de paix, Ribbentrop arguait à qui voulait l'entendre que le peuple allemand avait été « humilié » par le traité de Versailles, l'Allemagne voulait avant tout la paix et les violations allemandes de Versailles faisaient partie d'un effort pour restaurer Le "respect de soi" de l'Allemagne. Dans les années 1930, une grande partie de l'opinion britannique était convaincue que le traité était monstrueusement injuste et injuste envers l'Allemagne. Par conséquent, de nombreux Britanniques, comme Thomas Jones , secrétaire adjoint du Cabinet, étaient très ouverts au message de Ribbentrop selon lequel l'Europe la paix serait rétablie si seulement le traité de Versailles pouvait être aboli. [65]

Ambassadeur au Royaume-Uni

En août 1936, Hitler nomma Ribbentrop ambassadeur au Royaume-Uni avec l'ordre de négocier une alliance anglo-allemande. [66] [67] Ribbentrop est arrivé pour prendre ses fonctions en octobre 1936. Le temps de Ribbentrop à Londres a été marqué par une série interminable de gaffes sociales et d'erreurs qui ont aggravé ses relations déjà pauvres avec le ministère britannique des Affaires étrangères .

Invité à séjourner en tant qu'invité de la 7e marquis de Londonderry à Wynyard Hall dans le comté de Durham , en novembre 1936, il est emmené à un service dans la cathédrale de Durham et l'hymne Glorious Things of Thee Are Spoken est annoncé. Alors que l'orgue jouait les mesures d'ouverture, identiques à l' hymne national allemand , Ribbentrop fit le salut nazi et dut être retenu par son hôte. [68]

À la suggestion de sa femme, Ribbentrop a engagé le décorateur d'intérieur berlinois Martin Luther pour l'aider à déménager à Londres et à réaliser la conception de la nouvelle ambassade d'Allemagne que Ribbentrop y avait construite (il a estimé que l'ambassade existante n'était pas assez grande). Luther s'est avéré être un maître intrigant et est devenu l'homme de main préféré de Ribbentrop. [69]

Ribbentrop ne comprenait pas le rôle limité dans le gouvernement exercé par les monarques britanniques du 20e siècle. Il pensait que le roi Édouard VIII , empereur des Indes , pouvait dicter la politique étrangère britannique s'il le voulait. [69] Il a convaincu Hitler qu'il avait le soutien d'Edward, mais c'était autant une illusion que sa croyance qu'il avait impressionné la société britannique. En fait, Ribbentrop a souvent affiché une incompréhension fondamentale de la politique et de la société britanniques. Pendant la crise de l' abdication en décembre 1936, Ribbentrop a signalé à Berlin qu'il avait été précipité par une conspiration anti-allemande judéo-maçonnique-réactionnaire pour renverser Edward, que Ribbentrop représentait comme un ami fidèle de l'Allemagne, et que la guerre civile allait bientôt éclater en Grande-Bretagne entre les partisans d'Edward et ceux du premier ministre Stanley Baldwin . Les prédictions de guerre civile de Ribbentrop ont été accueillies avec incrédulité par le peuple britannique qui les a entendues. [70]

Ribbentrop avait l'habitude d'appeler les tailleurs des meilleures entreprises britanniques, de les faire attendre des heures puis de les renvoyer sans le voir mais avec l'ordre de revenir le lendemain, pour recommencer le processus. Cela a causé d'immenses dommages à sa réputation dans la haute société britannique, car les tailleurs de Londres ont riposté en disant à tous leurs clients aisés qu'il était impossible de traiter avec Ribbentrop. [31] Dans une interview, son secrétaire Reinhard Spitzy a déclaré : "Il [Ribbentrop] s'est comporté de manière très stupide et très pompeuse et les Britanniques n'aiment pas les gens pompeux". [31] Dans la même interview, Spitzy a qualifié Ribbentrop de « pompeux, vaniteux et pas trop intelligent » et a déclaré qu'il était un homme tout à fait insupportable pour lequel travailler. [31]

De plus, Ribbentrop choisit de passer le moins de temps possible à Londres pour rester proche d'Hitler, ce qui irrita énormément le ministère britannique des Affaires étrangères, car les fréquentes absences de Ribbentrop empêchaient le traitement de nombreuses affaires diplomatiques de routine. [71] ( Punch l'a appelé "l'aryen errant" pour ses fréquents voyages à la maison.) [72] Alors que Ribbentrop s'aliénait de plus en plus de gens en Grande-Bretagne, Reichsmarschall Hermann Göring a averti Hitler que Ribbentrop était un "âne stupide". [31] Hitler a rejeté les inquiétudes de Göring : "Mais après tout, il connaît pas mal de gens importants en Angleterre." Cette remarque a conduit Göring à répondre " Mein Führer, Qui peut - être raison, mais la mauvaise chose est, ils savent lui ». [31]

En février 1937, Ribbentrop commet une gaffe sociale notable en saluant de façon inattendue George VI avec le « salut allemand », un salut nazi aux bras raides : [73] le geste faillit renverser le roi, qui s'avançait pour serrer la main de Ribbentrop au temps. [72] Ribbentrop a encore aggravé les dommages causés à son image et a provoqué une crise mineure dans les relations anglo-allemandes en insistant sur le fait que désormais tous les diplomates allemands devaient saluer les chefs d'État en donnant et en recevant le salut fasciste du bras raide. [72] La crise a été résolue lorsque Neurath a fait remarquer à Hitler que sous le règne de Ribbentrop, si l'ambassadeur soviétique devait faire le salut communiste des poings fermés, Hitler serait obligé de le rendre. [74]Sur les conseils de Neurath, Hitler a désavoué la demande de Ribbentrop que le roi George reçoive et donne le « salut allemand ». [75]

La plupart du temps de Ribbentrop a été passé à exiger que la Grande-Bretagne signe le pacte anti-Komintern ou restitue les anciennes colonies allemandes en Afrique. [76] Cependant, il consacra aussi un temps considérable à courtiser ce qu'il appelait les « hommes d'influence » comme le meilleur moyen de réaliser une alliance anglo-allemande. [77] Il croyait que l'aristocratie britannique comprenait une sorte de société secrète qui régnait dans les coulisses, et que s'il pouvait se lier d'amitié avec suffisamment de membres du "gouvernement secret" de la Grande-Bretagne, il pourrait provoquer l'alliance. [78]Presque tous les rapports initialement favorables fournis à Berlin par Ribbentrop sur les perspectives de l'alliance étaient basés sur des remarques amicales sur la « Nouvelle Allemagne » émanant d'aristocrates britanniques tels que Lord Londonderry et Lord Lothian. L'accueil plutôt froid que Ribbentrop a reçu de la part des ministres du Cabinet britannique et des hauts fonctionnaires ne l'a pas beaucoup impressionné au début. [79] Ce point de vue du gouvernement britannique, résumé par Robert, vicomte Cranborne , sous-secrétaire d'État parlementaire aux Affaires étrangères , était que Ribbentrop était toujours un homme de second ordre. [80]

En 1935, Sir Eric Phipps , l' ambassadeur britannique en Allemagne , se plaignit à Londres des associés britanniques de Ribbentrop au sein de la bourse anglo-allemande . Il a estimé qu'ils ont créé « de faux espoirs allemands quant à l'amitié britannique et provoqué une réaction contre elle en Angleterre, où l'opinion publique est très naturellement hostile au régime nazi et à ses méthodes ». [81] En septembre 1937, le consul britannique à Munich, écrivant à propos du groupe que Ribbentrop avait amené au rassemblement de Nuremberg, a rapporté qu'il y avait quelques « personnes sérieuses parmi elles » mais qu'un nombre égal de membres du contingent britannique de Ribbentrop étaient « des excentriques et peu, voire aucun, pouvaient être qualifiés de représentants de pensée anglaise sérieuse, politique ou sociale, alors qu'ils manquaient très certainement d'influence politique ou sociale en Angleterre ». [79] En juin 1937, lorsque Lord Mount Temple , président de l'Association anglo-allemande, demanda à voir le Premier ministre Neville Chamberlain après avoir rencontré Hitler lors d'une visite organisée par Ribbentrop, Robert Vansittart , le sous-secrétaire permanent du ministère britannique des Affaires étrangères. State , a écrit une note indiquant que :

Le Premier ministre [Premier ministre] ne devrait certainement pas voir Lord Mount Temple – ni le [secrétaire] d'État]. Nous devons vraiment mettre un terme à cet éternel accrochage d'amateurs - et Lord Mount Temple est particulièrement idiot. Ces activités – qui sont pratiquement confinées à l'Allemagne – rendent impossible la tâche de la diplomatie. [82]

Après le mémo de Vansittart, les membres de l'Association anglo-allemande ont cessé de voir les ministres du Cabinet après avoir effectué des voyages organisés par Ribbentrop en Allemagne.

En février 1937, avant une rencontre avec le Lord Privy Seal , Lord Halifax , Ribbentrop suggéra à Hitler que l'Allemagne, l'Italie et le Japon lancent une campagne de propagande mondiale dans le but de forcer la Grande-Bretagne à restituer les anciennes colonies allemandes en Afrique. [83] Hitler a rejeté l'idée, mais néanmoins lors de sa rencontre avec Lord Halifax, Ribbentrop a passé une grande partie de la réunion à exiger que la Grande-Bretagne signe une alliance avec l'Allemagne et restitue les anciennes colonies allemandes. [83] L'historien allemand Klaus Hildebranda noté que dès le Ribbentrop-Halifax répondant aux différents points de vue de la politique étrangère de Hitler et Ribbentrop commençaient à émerger, avec Ribbentrop plus intéressés à restaurer le allemand d' avant 1914 Imperium en Afrique que la conquête de l' Europe de l' Est. [83] Suivant l'exemple d' Andreas Hillgruber , qui a soutenu qu'Hitler avait un Stufenplan (plan étape par étape) pour la conquête du monde, Hildebrand a soutenu que Ribbentrop n'avait peut-être pas pleinement compris ce qu'était le Stufenplan d'Hitler ou qu'en pressant si fort pour la restauration coloniale, il essayait de remporter un succès personnel qui pourrait améliorer sa position auprès d'Hitler. [84]En mars 1937, Ribbentrop attira de nombreux commentaires négatifs dans la presse britannique lorsqu'il prononça un discours à la foire commerciale de Leipzig à Leipzig dans lequel il déclara que la prospérité économique allemande serait satisfaite « par la restauration des anciennes possessions coloniales allemandes, ou par des moyens de la propre force du peuple allemand." [85] La menace implicite que si la restauration coloniale ne se produisait pas, les Allemands reprendraient leurs anciennes colonies par la force a attiré de nombreux commentaires hostiles sur l'inconvenance d'un ambassadeur menaçant son pays hôte de cette manière. [85]

Le style de négociation de Ribbentrop, un mélange de fanfaronnade d'intimidation et de froideur glaciale couplé à de longs monologues faisant l'éloge d'Hitler, en a aliéné beaucoup. [86] L'historien américain Gordon A. Craig a observé une fois que de toute la littérature de mémoire volumineuse de la scène diplomatique de l'Europe des années 1930, il n'y a que deux références positives à Ribbentrop. [87] Parmi les deux références, le général Leo Geyr von Schweppenburg , l'attaché militaire allemand à Londres, a commenté que Ribbentrop avait été un brave soldat pendant la Première Guerre mondiale, et l'épouse de l'ambassadeur d'Italie en Allemagne, Elisabetta Cerruti, appelée Ribbentrop " l'un des plus divertissants des nazis". [87]Dans les deux cas, les éloges étaient limités, Cerruti écrivant que ce n'est que dans le Troisième Reich qu'il était possible pour quelqu'un d'aussi superficiel que Ribbentrop de devenir ministre des Affaires étrangères, et Geyr von Schweppenburg a qualifié Ribbentrop de désastre absolu car ambassadeur à Londres. [88] L'historien/producteur de télévision britannique Laurence Rees a noté pour sa série de 1997 Les nazis : Un avertissement de l'histoire que chaque personne interviewée pour la série qui connaissait Ribbentrop a exprimé une haine passionnée pour lui. Un diplomate allemand, Herbert Richter, a qualifié Ribbentrop de « paresseux et sans valeur », tandis qu'un autre, Manfred von Schröder, a déclaré que Ribbentrop était « vain et ambitieux ». Rees a conclu, "Aucun autre nazi n'était aussi détesté par ses collègues".[31]

En novembre 1937, Ribbentrop a été placé dans une situation très embarrassante puisque son plaidoyer énergique pour le retour des anciennes colonies allemandes a conduit le ministre britannique des Affaires étrangères Anthony Eden et le ministre français des Affaires étrangères Yvon Delbos à proposer d'ouvrir des pourparlers sur le retour des anciennes colonies allemandes en retour. pour laquelle les Allemands s'engageraient à respecter leurs frontières en Europe centrale et orientale. [89] Étant donné qu'Hitler n'était pas intéressé par l'obtention des anciennes colonies, surtout si le prix était un frein à l'expansion en Europe de l'Est, Ribbentrop a été contraint de refuser l'offre anglo-française qu'il avait largement provoquée. [90]Immédiatement après avoir rejeté l'offre anglo-française sur la restauration coloniale, Ribbentrop, pour des raisons de pure malveillance, ordonna au Reichskolonialbund d'augmenter l'agitation pour les anciennes colonies allemandes, une décision qui exaspéra à la fois le ministère des Affaires étrangères et le ministère français des Affaires étrangères . [90]

Comme le ministre italien des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano , l'a noté dans son journal à la fin de 1937, Ribbentrop en était venu à haïr la Grande-Bretagne avec toute la « fureur d'une femme méprisée ». [91] Ribbentrop et Hitler, d'ailleurs, n'ont jamais compris que la politique étrangère britannique visait l' apaisement de l'Allemagne, et non une alliance avec elle. [92]

Lorsque Ribbentrop se rendit à Rome en novembre 1937 pour superviser l'adhésion de l'Italie au pacte anti-Komintern, il fit clairement comprendre à ses hôtes que le pacte était en réalité dirigé contre la Grande-Bretagne. Comme Ciano l'a noté dans son journal, le Pacte anti-Komintern était « anti-communiste en théorie, mais en fait incontestablement anti-britannique ». [93] Se croyant en disgrâce auprès d'Hitler à cause de son échec à conclure l'alliance britannique, Ribbentrop passa décembre 1937 dans un état de dépression et, avec sa femme, écrivit deux longs documents pour Hitler qui dénonçaient la Grande-Bretagne. [90] Dans le premier rapport à Hitler, qui a été présenté le 2 janvier 1938, Ribbentrop a déclaré que « l'Angleterre est notre ennemi le plus dangereux ». [94]Dans le même rapport, Ribbentrop a conseillé à Hitler d'abandonner l'idée d'une alliance britannique et d'adopter à la place l'idée d'une alliance de l'Allemagne, du Japon et de l'Italie pour détruire l' Empire britannique . [95]

Ribbentrop a écrit dans son « Mémorandum pour le Führer » qu'« un changement du statu quo à l'Est à l'avantage de l'Allemagne ne peut être accompli que par la force » et que le meilleur moyen d'y parvenir était de construire un système mondial d'alliance anti-britannique. [96] En plus de convertir le pacte anti-Komintern en une alliance militaire anti-britannique, Ribbentrop a soutenu que la politique étrangère allemande devrait travailler à « gagner tous les États dont les intérêts se conforment directement ou indirectement aux nôtres ». [96] Par la dernière déclaration, Ribbentrop a clairement laissé entendre que l'Union soviétique devrait être incluse dans le système d'alliance anti-britannique qu'il avait proposé. [96]

Ministre des Affaires étrangères du Reich

Ribbentrop comme SS-Gruppenführer , 1938

Au début de 1938, Hitler a affirmé son contrôle de l'appareil de politique militaire et étrangère, en partie en limogeant Neurath. [97] Le 4 février 1938, Ribbentrop succède à Neurath comme ministre des Affaires étrangères. La nomination de Ribbentrop a généralement été considérée comme une indication que la politique étrangère allemande évoluait dans une direction plus radicale. Contrairement à la nature prudente et moins belliqueuse de Neurath, Ribbentrop a soutenu sans équivoque la guerre en 1938 et 1939. [98]

Le temps de Ribbentrop en tant que ministre des Affaires étrangères peut être divisé en trois périodes. Dans le premier, de 1938 à 1939, il tenta de persuader d'autres États de s'aligner sur l'Allemagne pour la guerre à venir. Dans le second, de 1939 à 1943, Ribbentrop tenta de persuader d'autres États d'entrer en guerre aux côtés de l'Allemagne ou au moins de maintenir la neutralité pro-allemande. Il a également participé à l' opération Willi , une tentative pour convaincre l'ancien roi Édouard VIII de faire pression sur son frère, aujourd'hui roi, au nom de l'Allemagne. De nombreux historiens ont suggéré qu'Hitler était prêt à réintégrer le duc de Windsor en tant que roi dans l'espoir d'établir une Grande-Bretagne fasciste. [99]Si Edward acceptait de travailler ouvertement avec le Troisième Reich, il recevrait une aide financière et deviendrait, espérons-le, un roi « docile ». Selon les témoignages, 50 millions de francs suisses auraient été réservés à cette fin. [100] Le plan n'a jamais été conclu. [101] [102] [100]

Dans la phase finale, de 1943 à 1945, il avait la tâche d'essayer d'empêcher les alliés de l'Allemagne de la quitter. Au cours des trois périodes, Ribbentrop a rencontré fréquemment des dirigeants et des diplomates d' Italie , du Japon , de Roumanie , d' Espagne , de Bulgarie et de Hongrie . Pendant tout ce temps, Ribbentrop s'est querellé avec divers autres dirigeants nazis. [103] Au fil du temps, Ribbentrop a commencé à évincer les anciens diplomates du ministère des Affaires étrangères de leurs postes supérieurs et à les remplacer par des hommes de la Dienststelle . Dès 1938, 32 % des postes du ministère des Affaires étrangères étaient occupés par des hommes ayant auparavant servi dans la Dienststelle. [104]

L'un des premiers actes de Ribbentrop en tant que ministre des Affaires étrangères fut de réaliser une volte-face totale dans la politique de l'Allemagne en Extrême-Orient. Ribbentrop a joué un rôle déterminant en février 1938 pour persuader Hitler de reconnaître l' État fantoche japonais du Mandchoukouo et de renoncer aux revendications allemandes sur ses anciennes colonies du Pacifique, qui étaient maintenant détenues par le Japon. [105] En avril 1938, Ribbentrop avait mis fin à toutes les livraisons d'armes allemandes vers la Chine et avait tous les officiers de l' armée allemande au service du gouvernement du Kuomintang de Chiang Kai-shek.a rappelé, avec la menace que les familles des officiers en Chine seraient envoyées dans des camps de concentration si les officiers ne rentraient pas immédiatement en Allemagne. [106] En retour, les Allemands reçurent peu de remerciements de la part des Japonais, qui refusèrent de permettre la création de nouvelles entreprises allemandes dans la partie de la Chine qu'ils avaient occupée et continuèrent leur politique consistant à tenter d'exclure tous les Allemands existants et tous les autres. Entreprises occidentales de la Chine occupée par les Japonais. [106] Dans le même temps, la fin de l'alliance informelle sino-allemande a conduit Chiang à résilier toutes les concessions et contrats détenus par les entreprises allemandes dans le Kuomintang en Chine. [107]

Accord de Munich et destruction de la Tchécoslovaquie

Le Premier ministre français Édouard Daladier (au centre) avec Ribbentrop au Sommet de Munich , 1938

Ernst von Weizsäcker , secrétaire d'État de 1938 à 1943, s'est opposé à la tendance générale de la politique étrangère allemande à attaquer la Tchécoslovaquie et craignait que cela ne provoque une guerre générale que l'Allemagne perdrait. Weizsäcker n'avait aucune objection morale à l'idée de détruire la Tchécoslovaquie, mais s'opposait seulement au moment de l'attaque. Il était favorable à l'idée d'une destruction « chimique » de la Tchécoslovaquie dans laquelle l'Allemagne, la Hongrie et la Pologne fermeraient leurs frontières pour déstabiliser économiquement la Tchécoslovaquie. Il détestait fortement l'idée de Ribbentrop d'une destruction « mécanique » de la Tchécoslovaquie par la guerre, qu'il considérait comme trop risquée. Cependant, malgré toutes leurs réserves et craintes à propos de Ribbentrop, qu'ils considéraient comme cherchant imprudemment à plonger l'Allemagne dans une guerre générale devant le Reichétait prêt, ni Weizsäcker ni aucun des autres diplomates professionnels n'étaient prêts à affronter leur chef. [108]

Neville Chamberlain avec Ribbentrop au sommet de Munich, 1938

Avant le sommet anglo-allemand à Berchtesgaden le 15 septembre 1938, l'ambassadeur britannique, Sir Nevile Henderson , et Weizsäcker ont conclu un accord privé pour qu'Hitler et Chamberlain ne rencontrent aucun conseiller présent afin d'exclure l'ultrahawk Ribbentrop d'assister aux pourparlers. . [109] L'interprète d'Hitler, Paul Schmidt , a rappelé plus tard qu'il était « estimé que notre ministre des Affaires étrangères se révélerait un élément perturbateur » au sommet de Berchtesgaden. [109] Dans un moment de dépit à son exclusion de la réunion Chamberlain-Hitler, Ribbentrop a refusé de remettre les notes de Schmidt du sommet à Chamberlain, un mouvement qui a causé beaucoup de mécontentement du côté britannique. [110]Ribbentrop passa les dernières semaines de septembre 1938 à se réjouir de la guerre germano-tchécoslovaque qu'il s'attendait à voir éclater le 1er octobre 1938. [98] Ribbentrop considérait l' Accord de Munich comme une défaite diplomatique pour l'Allemagne, car il privait l'Allemagne de la occasion de mener la guerre pour détruire la Tchécoslovaquie que Ribbentrop voulait voir. La question des Sudètes , qui était le sujet ostensible du différend germano-tchécoslovaque, avait été un prétexte à l'agression allemande. [111] Pendant la Conférence de Munich, Ribbentrop a passé une grande partie de son temps à ruminer malheureux dans les coins. [112]Ribbentrop a déclaré au chef du bureau de presse d'Hitler, Fritz Hesse, que l'accord de Munich était "une stupidité de première classe... Tout ce que cela signifie, c'est que nous devons combattre les Anglais dans un an, quand ils seront mieux armés... . Cela aurait été bien mieux si la guerre était arrivée maintenant". [112] Comme Hitler, Ribbentrop était déterminé que lors de la prochaine crise, l'Allemagne ne verrait pas ses revendications déclarées satisfaites lors d'un autre sommet de type Munich et que la prochaine crise qui serait provoquée par l'Allemagne entraînerait la guerre que Chamberlain avait "triché" les Allemands de Munich. [113]

Au lendemain de Munich, Hitler était dans une humeur violemment anti-britannique causée en partie par sa rage d'avoir été "troqué" hors de la guerre pour "anéantir" la Tchécoslovaquie qu'il voulait vraiment avoir en 1938 et en partie par sa réalisation que la Grande-Bretagne ne s'allierait ni ne s'écarterait de l'ambition de l'Allemagne de dominer l'Europe. [114] [115] En conséquence, la Grande-Bretagne a été considérée après Munich comme le principal ennemi du Reich , et en conséquence, l'influence de Ribbentrop ardemment anglophobe a augmenté en conséquence avec Hitler. [114] [115] [116] [117]

En partie pour des raisons économiques, et en partie par fureur d'avoir été "troqué" hors de la guerre en 1938, Hitler a décidé de détruire l'État croupion de la Tchéco-Slovaquie, car la Tchécoslovaquie avait été rebaptisée en octobre 1938, au début de 1939. [118] [ 119] Ribbentrop a joué un rôle important dans le déclenchement de la crise qui devait entraîner la fin de la Tchéco-Slovaquie en ordonnant aux diplomates allemands à Bratislava de contacter le père Jozef Tiso , premier ministre du gouvernement régional slovaque, et de faire pression sur lui pour qu'il déclare l'indépendance. de Prague. Lorsque Tiso se montra réticent à le faire au motif que l'autonomie qui existait depuis octobre 1938 lui suffisait et que rompre complètement les liens avec les Tchèques laisserait la Slovaquie ouverte à l'annexion par la Hongrie, Ribbentrop prit contact avec l' ambassade d'Allemagne à Budapest. le régent, l'amiral Miklós Horthy. Horthy a été informé que les Allemands pourraient être ouverts à une plus grande partie de la Hongrie restaurée à ses anciennes frontières et que les Hongrois devraient mieux commencer à concentrer leurs troupes sur leur frontière nord immédiatement s'ils étaient sérieux au sujet de changer leurs frontières. Après avoir entendu parler de la mobilisation hongroise, Tiso a eu le choix entre déclarer l'indépendance, étant entendu que le nouvel État serait dans la sphère d'influence allemande, ou voir toute la Slovaquie absorbée par la Hongrie. En conséquence, Tiso a demandé au gouvernement régional slovaque de publier une déclaration d'indépendance le 14 mars 1939 ; la crise qui a suivi dans les relations tchéco-slovaques a servi de prétexte pour convoquer le président tchéco-slovaque Emil Háchaà Berlin pour son « échec » à maintenir l'ordre dans son pays. Dans la nuit du 14 au 15 mars 1939, Ribbentrop a joué un rôle clé dans l'annexion allemande de la partie tchèque de la Tchéco-Slovaquie en intimidant Hácha pour qu'il transforme son pays en protectorat allemand lors d'une réunion à la Chancellerie du Reich à Berlin. Le 15 mars 1939, les troupes allemandes occupèrent les territoires tchèques de la Tchéco-Slovaquie, qui devinrent alors le protectorat du Reich de Bohême et Moravie .

Le 20 mars 1939, Ribbentrop convoqua le ministre des Affaires étrangères lituanien Juozas Urbšys à Berlin et l'informa que si un plénipotentiaire lituanien n'arrivait pas immédiatement pour négocier la cession du Memelland à l'Allemagne, la Luftwaffe raserait Kaunas . [120] À la suite de l' ultimatum de Ribbentrop le 23 mars, les Lituaniens ont accepté de rendre Memel (aujourd'hui Klaipėda, Lituanie) en Allemagne. [121]

En mars 1939, Ribbentrop attribua à la Hongrie la région de la Ruthénie subcarpatique, en grande partie ethniquement ukrainienne , de la Tchéco-Slovaquie, qui venait de proclamer son indépendance sous le nom de République de Carpatho-Ukraine , qui procéda ensuite à son annexe après une courte guerre. [122] C'était important car il y avait eu beaucoup de craintes en Union soviétique dans les années 1930 que les Allemands n'utilisent le nationalisme ukrainien comme un outil pour briser l'Union soviétique. [122] L'établissement d'une région ukrainienne autonome en Tchéco-Slovaquie en octobre 1938 avait promu une grande campagne médiatique soviétique contre son existence au motif que cela faisait partie d'un complot occidental pour soutenir le séparatisme en Ukraine soviétique .[123] En permettant aux Hongrois de détruire le seul État ukrainien d'Europe, Ribbentrop avait signifié que l'Allemagne n'était pas intéressée, du moins pour l'instant, à parrainer le nationalisme ukrainien. [122] Cela, à son tour, a contribué à améliorer les relations germano-soviétiques en démontrant que la politique étrangère allemande était désormais principalement anti-occidentale plutôt qu'anti-soviétique. [122]

Pacte de non-agression franco-allemand, décembre 1938

En décembre 1938, lors de la visite du ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop à Paris pour signer le pacte de non-agression franco-allemand largement insignifiant , Ribbentrop a eu des conversations avec le ministre français des Affaires étrangères Georges Bonnet , qui, selon Ribbentrop, incluait plus tard une promesse que la France reconnaîtrait toute l'Europe de l'Est comme la sphère d'influence exclusive de l'Allemagne .

Menace allemande contre la Pologne et garantie britannique

Initialement, l'Allemagne espérait transformer la Pologne en un État satellite, mais en mars 1939, les demandes allemandes avaient été rejetées par les Polonais à trois reprises, ce qui a conduit Hitler à décider, avec le soutien enthousiaste de Ribbentrop, de détruire la Pologne en tant que principal étranger allemand. objectif politique de 1939. [124] Le 21 mars 1939, Hitler a d'abord rendu public sa demande que Dantzig rejoigne le Reich et pour des routes « extra-territoriales » à travers le corridor polonais . Cela a marqué une escalade significative de la pression allemande sur la Pologne, qui s'était limitée à des rencontres privées entre diplomates allemands et polonais. Le même jour, le 21 mars 1939, Ribbentrop a présenté à l'ambassadeur de Pologne Józef Lipski un ensemble de revendications concernant la Pologne autorisant leVille libre de Dantzig de retourner en Allemagne dans un langage si violent et extrême qu'il a conduit les Polonais à craindre que leur pays ne soit sur le point d'une attaque allemande immédiate. [125] Ribbentrop avait utilisé un langage si extrême, en particulier sa remarque que si l'Allemagne avait une politique différente envers l'Union soviétique, la Pologne cesserait d'exister, que cela a conduit les Polonais à ordonner une mobilisation partielle et à placer leurs forces armées sur l'état le plus élevé de alerte le 23 mars 1939. [125] Dans une note de protestation contre le comportement de Ribbentrop, le ministre polonais des Affaires étrangères Józef Beck lui a rappelé que la Pologne était un pays indépendant et non une sorte de protectorat allemand que Ribbentrop pouvait intimider à volonté. [126]Ribbentrop, à son tour, a envoyé des instructions à l'ambassadeur d'Allemagne à Varsovie, le comte Hans-Adolf von Moltke , que si la Pologne acceptait les demandes allemandes, l'Allemagne veillerait à ce que la Pologne puisse partager la Slovaquie avec la Hongrie et s'assurer du soutien allemand pour l'annexion de l'Ukraine. . [127] Si les Polonais rejetaient son offre, la Pologne serait considérée comme un ennemi du Reich . [127] Le 26 mars, lors d'une rencontre extrêmement houleuse avec l'ambassadeur de Pologne Józef Lipski , Ribbentrop accuse les Polonais d'avoir tenté d'intimider l'Allemagne par leur mobilisation partielle et les attaque violemment pour n'avoir pris en considération que la demande allemande concernant « l'extra- routes territoriales. [128]La réunion s'est terminée avec Ribbentrop criant que si la Pologne envahissait la ville libre de Dantzig, l'Allemagne entrerait en guerre pour détruire la Pologne. [128] Lorsque la nouvelle des remarques de Ribbentrop a été divulguée à la presse polonaise, malgré l'ordre de Beck aux censeurs le 27 mars, cela a provoqué des émeutes anti-allemandes en Pologne avec le siège local du parti nazi dans la ville mixte de Lininco détruit par une foule . [129] Le 28 mars, Beck a dit à Moltke que toute tentative de changer le statut de Dantzig unilatéralement serait considérée par la Pologne comme un casus belli . [130]Bien que les Allemands ne prévoyaient pas d'attaque contre la Pologne en mars 1939, le comportement d'intimidation de Ribbentrop envers les Polonais détruisit toute chance faible que la Pologne permette à Dantzig de retourner en Allemagne. [131]

L'occupation allemande des régions tchèques de Tchéco-Slovaquie le 15 mars, en totale contravention avec les accords de Munich, signés moins de six mois auparavant, exaspéra les opinions publiques britannique et française et fit perdre à l'Allemagne toute sympathie. [132] L'état de fureur publique était tel qu'il parut possible pendant plusieurs jours après que le gouvernement Chamberlain pût tomber à cause d'une rébellion d'arrière-ban. [133] Même la ligne standard de Ribbentrop selon laquelle l'Allemagne ne faisait que réagir à un traité injuste de Versailles et voulait la paix avec tout le monde, qui avait si bien fonctionné dans le passé, n'a pas eu de poids. Reflétant le changement d'humeur, le député conservateur Duff Cooper a écrit dans une lettre au Times :

Certains d'entre nous se lassent un peu de l'attitude moralisatrice qui cherche à porter sur nos épaules la responsabilité de chaque crime commis en Europe. Si l'Allemagne était restée plus forte en 1919, elle aurait été plus tôt en mesure de faire ce qu'elle fait aujourd'hui. [134]

De plus, le gouvernement britannique avait véritablement cru à l'affirmation allemande selon laquelle seuls les Sudètes le concernaient et que l'Allemagne ne cherchait pas à dominer l'Europe. En occupant les parties tchèques de la Tchéco-Slovaquie, l'Allemagne a perdu toute crédibilité pour sa prétention à ne faire que réparer les prétendus torts de Versailles.

Peu de temps après, de fausses informations diffusées à la mi-mars 1939 par le ministre roumain à Londres, Virgil Tilée , selon lesquelles son pays était au bord d'une attaque allemande immédiate, conduisirent à un revirement dramatique de la politique britannique de résistance aux engagements dans l'Est. L'Europe . [135] Ribbentrop a nié sincèrement que l'Allemagne allait envahir la Roumanie . Mais ses démentis étaient exprimés dans un langage presque identique aux démentis qu'il avait émis début mars, lorsqu'il avait nié que quoi que ce soit ait été planifié contre les Tchèques ; ainsi ils ont en fait augmenté la « peur de la guerre roumaine » de mars 1939. [136]Du point de vue britannique, il était considéré comme hautement souhaitable de garder la Roumanie et son pétrole hors des mains des Allemands. Comme l'Allemagne elle-même n'avait pratiquement aucune source de pétrole, la capacité de la Royal Navy à imposer un blocus représentait un atout britannique pour dissuader et, si nécessaire, gagner une guerre. [137] [138] Si l'Allemagne devait occuper la Roumanie riche en pétrole, cela saperait toutes les hypothèses stratégiques britanniques sur le besoin de l'Allemagne d'importer du pétrole des Amériques. Puisque la Pologne était considérée comme l'État d'Europe de l'Est avec l'armée la plus puissante, la Pologne devait être liée à la Grande-Bretagne comme le meilleur moyen d'assurer le soutien polonais à la Roumanie ; c'était la contrepartie évidenteque la Grande-Bretagne devrait faire quelque chose pour la sécurité polonaise si les Polonais étaient amenés à faire quelque chose pour la sécurité roumaine. [139]

Le 31 mars 1939, Chamberlain annonça devant la Chambre des communes la « garantie » britannique de la Pologne, qui engageait la Grande-Bretagne à faire la guerre pour défendre l'indépendance de la Pologne, bien que la « garantie » exclue les frontières polonaises. [140] Du fait de la « garantie » de la Pologne, Hitler se mit à parler de plus en plus fréquemment d'une politique britannique « d'encerclement », qu'il utilisa comme prétexte pour dénoncer, dans un discours devant le Reichstag le 28 avril 1939, le Accord naval anglo-allemand et pacte de non-agression avec la Pologne. [141]

Turquie

Fin mars, Ribbentrop a demandé au chargé d'affaires allemand en Turquie , Hans Kroll , de commencer à faire pression sur la Turquie pour qu'elle s'allie avec l'Allemagne. [142] Les Turcs ont assuré à Kroll qu'ils n'avaient aucune objection à ce que l'Allemagne fasse des Balkans sa sphère d'influence économique, mais qu'ils considéreraient tout mouvement visant à faire des Balkans une sphère d'influence politique allemande comme le plus malvenu. [142]

En avril 1939, lorsque Ribbentrop annonça lors d'une réunion secrète des hauts fonctionnaires du ministère des Affaires étrangères que l'Allemagne mettait fin aux pourparlers avec la Pologne et allait plutôt la détruire lors d'une opération à la fin de l'année, la nouvelle fut accueillie avec joie par les personnes présentes. [143] Les sentiments anti-polonais étaient depuis longtemps endémiques au sein de l'agence et ainsi, contrairement à leur attitude froide face à l'attaque de la Tchécoslovaquie en 1938, des diplomates tels que Weizsäcker étaient très enthousiastes à l'idée de la perspective d'une guerre avec la Pologne en 1939. [143] Des diplomates professionnels tels que Weizsäcker qui n'avaient jamais accepté la légitimité de la Pologne, qu'ils considéraient comme une « abomination » créée par le traité de Versailles, étaient de tout cœur dans leur soutien à une guerre pour rayer la Pologne de la carte. [143]Le degré d'unité au sein du gouvernement allemand avec les diplomates et les militaires unis dans leur soutien à la politique anti-polonaise d'Hitler, qui contrastait avec leurs vues de l'année précédente sur la destruction de la Tchécoslovaquie, a beaucoup encouragé Hitler et Ribbentrop dans la voie qu'ils avaient choisie. d'action. [143]

En avril 1939, Ribbentrop reçut des informations selon lesquelles la Grande-Bretagne et la Turquie négociaient une alliance destinée à empêcher l'Allemagne d'entrer dans les Balkans. [144] Le 23 avril 1939, le ministre turc des Affaires étrangères Şükrü Saracoğlu a fait part à l'ambassadeur britannique des craintes turques des revendications italiennes de la Méditerranée en tant que Mare Nostrum et du contrôle allemand des Balkans, et il a suggéré une alliance anglo-soviétique-turque comme le meilleur moyen de contrer l'Axe. [145] Comme les Allemands avaient enfreint les codes diplomatiques turcs, Ribbentrop était bien conscient car il avertissait dans une circulaire aux ambassades allemandes que les pourparlers anglo-turcs étaient allés beaucoup plus loin « que ce que les Turcs voudraient nous dire ». [146] Ribbentrop nomme Franz von PapenL'ambassadeur d'Allemagne en Turquie avec des instructions pour gagner une alliance avec l'Allemagne. [147] Ribbentrop tentait de nommer Papen ambassadeur en Turquie depuis avril 1938. [148] Sa première tentative s'est soldée par un échec lorsque le président turc Mustafa Kemal Atatürk , qui se souvenait bien de Papen avec un dégoût considérable de la Première Guerre mondiale, a refusé d'accepter lui en tant qu'ambassadeur et se plaignit en privé de la nomination de Papen devait être une sorte de blague de malade allemand. [148] L'ambassade d'Allemagne à Ankara était vacante depuis le départ à la retraite du précédent ambassadeur Friedrich von Kelleren novembre 1938, et Ribbentrop n'a réussi à faire accepter Papen comme ambassadeur par les Turcs que lorsque le Saracoğlu s'est plaint à Kroll en avril 1939 du moment où les Allemands allaient jamais envoyer un nouvel ambassadeur. [148] La tentative de Papen de répondre aux craintes turques de l'expansionnisme italien en faisant en sorte que Ribbentrop demande au comte Galeazzo Ciano de promettre aux Turcs qu'ils n'avaient rien à craindre de l'Italie s'est retournée contre eux lorsque les Turcs ont trouvé que l'effort italo-allemand avait été condescendant et insultant. [149]

Au lieu de se concentrer sur les discussions avec les Turcs, Ribbentrop et Papen se sont mêlés à une querelle au sujet de la demande de Papen de contourner Ribbentrop et d'envoyer ses dépêches directement à Hitler. [147] En tant qu'ancien chancelier, Papen s'était vu accorder le privilège de contourner le ministre des Affaires étrangères alors qu'il était ambassadeur en Autriche. L'amitié de Ribbentrop avec Papen, qui remontait à 1918, s'est terminée sur cette question. [147] Dans le même temps, Ribbentrop s'est mis à crier après l'ambassadeur de Turquie à Berlin, Mehemet Hamdi Arpag, dans le cadre de l'effort visant à convaincre la Turquie en tant qu'allié allemand. Ribbentrop croyait que les Turcs étaient si stupides qu'il fallait leur crier dessus pour leur faire comprendre. [147]L'une des conséquences du comportement brutal de Ribbentrop fut la signature de l'alliance anglo-turque le 12 mai 1939. [147]

À partir du début de 1939, Ribbentrop était devenu le principal défenseur au sein du gouvernement allemand de parvenir à un accord avec l'Union soviétique comme le meilleur moyen de poursuivre les objectifs de politique étrangère anti-polonaise à court terme et anti-britannique à long terme. [150] Ribbentrop semble d'abord avoir envisagé l'idée d'un pacte avec l'Union soviétique après une visite infructueuse à Varsovie en janvier 1939, lorsque les Polonais ont de nouveau refusé les exigences de Ribbentrop concernant Dantzig, les routes « extra-territoriales » à travers le corridor polonais et le pacte anti-Komintern. [151] Au cours des négociations du pacte Molotov-Ribbentrop , Ribbentrop fut ravi d'un rapport de son ambassadeur à Moscou, le comte Friedrich Werner von der Schulenburg, d'un discours du dirigeant soviétique Joseph Staline devant le 18e Congrès du Parti en mars 1939 qui était fortement anti-occidental, qui selon Schulenburg signifiait que l'Union soviétique pourrait chercher un accord avec l'Allemagne. [152] Ribbentrop a suivi le rapport de Schulenburg en envoyant le Dr Julius Schnurre du département commercial du ministère des Affaires étrangères pour négocier un accord économique germano-soviétique. [152]Dans le même temps, les efforts de Ribbentrop pour convertir le pacte anti-Komintern en une alliance anti-britannique ont rencontré une hostilité considérable de la part des Japonais au cours de l'hiver 1938-1939, mais avec les Italiens, Ribbentrop a connu un certain succès apparent. En raison de l'opposition japonaise à la participation à une alliance anti-britannique, Ribbentrop a décidé de se contenter d'un traité bilatéral germano-italien anti-britannique. Les efforts de Ribbentrop ont été couronnés de succès avec la signature du Pacte d'acier en mai 1939, mais cela n'a été accompli qu'en assurant faussement Mussolini qu'il n'y aurait pas de guerre pendant les trois prochaines années. [153]

Pacte avec l'Union soviétique et déclenchement de la Seconde Guerre mondiale

Deux hommes souriants se serrent la main.  L'homme à gauche porte un costume blanc et tient une cigarette.  L'homme à droite porte un costume noir.
Staline et Ribbentrop lors de la signature du pacte de non-agression, le 23 août 1939

Ribbentrop a joué un rôle clé dans la conclusion d'un pacte de non-agression germano-soviétique , le pacte Molotov-Ribbentrop , en 1939 et dans l'action diplomatique entourant l'attaque contre la Pologne. En public, Ribbentrop exprima sa grande fureur face au refus polonais d'autoriser le retour de Dantzig dans le Reich ou d'accorder la permission polonaise pour les autoroutes « extra-territoriales », mais puisque les affaires étaient destinées après mars 1939 à n'être qu'un prétexte à l'agression allemande. , Ribbentrop a toujours refusé en privé toute discussion entre diplomates allemands et polonais sur ces questions. [154]Ribbentrop craignait que si des pourparlers germano-polonais avaient lieu, il y avait le danger que les Polonais reculent et acceptent les demandes allemandes, comme les Tchécoslovaques l'avaient fait en 1938 sous la pression anglo-française, privant les Allemands de leur excuse pour l'agression. [154] Pour bloquer davantage les pourparlers diplomatiques germano-polonais, Ribbentrop a fait rappeler l'ambassadeur d'Allemagne en Pologne, le comte Hans-Adolf von Moltke, et il a refusé de voir l'ambassadeur de Pologne, Józef Lipski . [154] Le 25 mai 1939, Ribbentrop envoya un message secret à Moscou pour dire au commissaire soviétique aux Affaires étrangères, Viatcheslav Molotov , que si l'Allemagne attaquait la Pologne, "les intérêts particuliers de la Russie seraient pris en considération". [155]

Tout au long de 1939, Hitler s'est toujours référé en privé à la Grande-Bretagne comme son principal adversaire, mais a décrit la destruction prochaine de la Pologne comme un prélude nécessaire à toute guerre avec la Grande-Bretagne. [156] Ribbentrop a informé Hitler que toute guerre avec la Pologne ne durerait que 24 heures et que les Britanniques seraient tellement abasourdis par cette démonstration de puissance allemande qu'ils n'honoreraient pas leurs engagements. [157] Dans le même ordre d'idées, Ribbentrop dit à Ciano le 5 mai 1939 : « Il est certain que d'ici quelques mois pas un Français ni un Anglais n'entrera en guerre pour la Pologne ». [158]

Ribbentrop a soutenu son analyse de la situation en ne montrant à Hitler que les dépêches diplomatiques qui soutenaient son opinion que ni la Grande-Bretagne ni la France n'honoreraient leurs engagements envers la Pologne. En cela, Ribbentrop a été particulièrement soutenu par l'ambassadeur d'Allemagne à Londres, Herbert von Dirksen , qui a rapporté que Chamberlain savait que « la structure sociale de la Grande-Bretagne, même la conception de l'Empire britannique, ne survivrait pas au chaos d'une guerre même victorieuse » et alors reculerait sur la Pologne. [159] De plus, Ribbentrop a demandé à l'ambassade d'Allemagne à Londres de fournir des traductions de journaux favorables à l'apaisement tels que le Daily Mail et le Daily Expressau profit d'Hitler, ce qui a eu pour effet de donner l'impression que l'opinion publique britannique était plus fortement contre la guerre pour la Pologne qu'elle ne l'était en réalité. [160] [161] L'historien britannique Victor Rothwell a écrit que les journaux utilisés par Ribbentrop pour fournir ses résumés de presse pour Hitler étaient déconnectés non seulement de l'opinion publique britannique mais aussi de la politique du gouvernement britannique en ce qui concerne la Pologne. [161]Les résumés de presse fournis par Ribbentrop étaient particulièrement importants, car Ribbentrop avait réussi à convaincre Hitler que le gouvernement britannique contrôlait secrètement la presse britannique, et tout comme en Allemagne, rien n'apparaissait dans la presse britannique que le gouvernement britannique ne voulait pas paraître. De plus, les Allemands avaient enfreint les codes diplomatiques britanniques et lisaient les messages entre le ministère des Affaires étrangères de Londres à destination et en provenance de l'ambassade à Varsovie. [158] Les décryptages ont montré qu'il y avait beaucoup de tension dans les relations anglo-polonaises, les Britanniques faisant pression sur les Polonais pour permettre à Dantzig de rejoindre le Reich et les Polonais résistant farouchement à tous les efforts pour les pousser à faire des concessions à l'Allemagne. [158]Sur la base de ces décryptages, Hitler et Ribbentrop pensaient que les Britanniques bluffaient avec leurs avertissements qu'ils feraient la guerre pour défendre l'indépendance de la Pologne. [158] Au cours de l'été 1939, Ribbentrop sabota tous les efforts en vue d'une solution pacifique au différend de Dantzig, amenant l'historien américain Gerhard Weinberg à commenter que « peut-être l'apparence hagarde de Chamberlain lui faisait-il plus de mérite que le sourire rayonnant de Ribbentrop », comme le compte à rebours de une guerre qui tuerait des dizaines de millions inexorablement s'accélère. [162]

La politique européenne de Neville Chamberlain en 1939 était basée sur la création d'un "front de paix" d'alliances reliant les États d'Europe occidentale et orientale pour servir de "fil de déclenchement" destiné à dissuader tout acte d'agression allemand. [163] La nouvelle stratégie de « confinement » adoptée en mars 1939 consistait à donner des avertissements fermes à Berlin, à augmenter le rythme du réarmement britannique et à tenter de former un réseau imbriqué d'alliances qui bloquerait l'agression allemande partout en Europe en créant une telle dissuasion formidable. à l'agression qu'Hitler ne pouvait pas rationnellement choisir cette option. [164] À la base du "confinement" de l'Allemagne se trouvaient les soi-disant "documents X", fournis par Carl Friedrich Goerdeler, au cours de l'hiver 1938-1939. Ils ont suggéré que l'économie allemande, sous la pression de dépenses militaires massives, était sur le point de s'effondrer et ont conduit les décideurs britanniques à la conclusion que si Hitler pouvait être dissuadé de la guerre et que si son régime était « contenu » assez longtemps, l'économie allemande s'effondrerait et, avec elle, vraisemblablement le régime nazi. [165] En même temps, les décideurs politiques britanniques craignaient que si Hitler était « contenu » et confronté à une économie en train de s'effondrer, il commettrait un « acte de chien fou » désespéré comme moyen de se déchaîner. [166] Par conséquent,l'accent a été mis sur la pression sur les Polonais pour permettre le retour de Dantzig en Allemagne comme un moyen de résoudre la crise pacifiquement en permettant à Hitler de reculer sans qu'il perde la face.[167] Dans le cadre d'une double stratégie visant à éviter la guerre par la dissuasion et l'apaisement de l'Allemagne, les dirigeants britanniques ont averti qu'ils feraient la guerre si l'Allemagne attaquait la Pologne, mais en même temps, ils ont essayé d'éviter la guerre en tenant des pourparlers non officiels avec -être des artisans de paix tels que le propriétaire du journal britannique Lord Kemsley , l'homme d'affaires suédois Axel Wenner-Gren et un autre homme d'affaires suédois Birger Dahlerus , qui ont tenté de jeter les bases d'un retour pacifique de Dantzig. [168]

En mai 1939, dans le cadre de ses efforts pour forcer la Turquie à rejoindre l'Axe, Ribbentrop avait organisé l'annulation de la livraison de 60 obusiers lourds des usines Škoda , que les Turcs avaient payés à l'avance. [169] Le refus allemand de livrer les pièces d'artillerie ou de rembourser les 125 millions de Reichsmarks que les Turcs avaient payés pour elles allait être une contrainte majeure pour les relations germano-turques en 1939 et a eu pour effet de pousser l'armée politiquement puissante de la Turquie à résister aux supplications de Ribbentrop de rejoindre l'Axe. [169] Dans le cadre de la féroce compétition diplomatique à Ankara au printemps et à l'été 1939 entre von Papen et l'ambassadeur de France René Massigliavec l'ambassadeur britannique, Sir Hughe Knatchbull-Hugessen pour gagner l'allégeance de la Turquie à l'Axe ou aux Alliés, Ribbentrop a subi un revirement majeur en juillet 1939 lorsque Massigli a pu organiser d'importantes livraisons d'armes françaises à la Turquie à crédit pour remplacer les armes que les Allemands avaient refusé de livrer aux Turcs. [170]

En juin 1939, les relations franco-allemandes sont tendues lorsque le chef de la section française de la Dienststelle Ribbentrop , Otto Abetz , est expulsé de France à la suite d'allégations selon lesquelles il aurait soudoyé deux rédacteurs de journaux français pour qu'ils publient des articles pro-allemands. [171] Ribbentrop était enragé par l'expulsion d'Abetz et a attaqué le comte Johannes von Welczeck, l'ambassadeur d'Allemagne à Paris, pour son échec à faire réadmettre les Français. [172] En juillet 1939, les affirmations de Ribbentrop concernant une prétendue déclaration de décembre 1938 faite par le ministre français des Affaires étrangères Georges Bonnetdevaient conduire à une longue guerre des mots via une série de lettres aux journaux français entre Ribbentrop et Bonnet sur précisément ce que Bonnet avait dit à Ribbentrop. [173]

Le 11 août 1939, Ribbentrop rencontre à Salzbourg le ministre italien des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano , et l'ambassadeur italien en Allemagne, le comte Bernardo Attolico . Au cours de cette réunion, Ciano et Attolico ont été horrifiés d'apprendre de Ribbentrop que l'Allemagne prévoyait d'attaquer la Pologne cet été-là et que la question de Dantzig n'était qu'un prétexte à l'agression. [174] Lorsque Ciano a demandé s'il y avait quelque chose que l'Italie pouvait faire pour négocier un règlement germano-polonais qui éviterait une guerre, Ribbentrop lui a répondu : « Nous voulons la guerre ! » [175] Ribbentrop a exprimé sa ferme conviction que ni la Grande-Bretagne ni la France n'entreraient en guerre pour la Pologne, mais si cela se produisait, il s'attendait pleinement à ce que les Italiens honorent les termes du Pacte d'acier., qui était à la fois un traité offensif et défensif, et de déclarer la guerre non seulement à la Pologne mais aux puissances occidentales si nécessaire. [174] Ribbentrop a dit à ses invités italiens que « la localisation du conflit est certaine » et « la probabilité de victoire est infinie ». [174] Ribbentrop a balayé les craintes de Ciano d'une guerre générale. Il a affirmé : « La France et l'Angleterre ne peuvent intervenir parce qu'elles sont insuffisamment préparées militairement et parce qu'elles n'ont aucun moyen de nuire à l'Allemagne ». [158] Ciano se plaignit furieusement que Ribbentrop avait violé sa promesse donnée seulement ce printemps, lorsque l'Italie a signé le Pacte d'Acier , qu'il n'y aurait pas de guerre pendant les trois prochaines années.Ciano a dit qu'il était absurde de croire que le Reichpouvait attaquer la Pologne sans déclencher une guerre plus large et que maintenant les Italiens avaient le choix d'entrer en guerre lorsqu'ils avaient besoin de trois ans de plus pour se réarmer ou d'être contraints à l'humiliation de devoir violer les termes du Pacte d'acier en déclarant la neutralité , ce qui ferait paraître les Italiens lâches. [174] Ciano s'est plaint dans son journal que ses arguments « n'avaient aucun effet » sur Ribbentrop, qui a simplement refusé de croire toute information qui ne correspondait pas à ses idées préconçues. [174] Malgré les efforts de Ciano pour persuader Ribbentrop de reporter l'attaque contre la Pologne jusqu'en 1942 pour laisser aux Italiens le temps de se préparer à la guerre, Ribbentrop était catégorique sur le fait que l'Allemagne n'avait aucun intérêt dans une solution diplomatique de la question de Dantzig mais voulait une guerre pour rayer la Pologne de la carte.[174] La réunion de Salzbourg a marqué le moment où l'aversion de Ciano pour Ribbentrop s'est transformée en une haine pure et simple et du début de sa désillusion à l'égard de la politique étrangère pro-allemande qu'il avait défendue. [176]

Le 21 août 1939, Hitler reçoit un message de Staline : « Le gouvernement soviétique m'a chargé de dire qu'il accepte l'arrivée de Herr von Ribbentrop le 23 août ». [155] Le même jour, Hitler ordonna la mobilisation allemande. [158] La mesure dans laquelle Hitler a été influencé par les conseils de Ribbentrop peut être vu dans les ordres d'Hitler pour une mobilisation limitée contre la Pologne seule. [158] Weizsäcker a enregistré dans son journal tout au long du printemps et de l'été 1939 des déclarations répétées d'Hitler selon lesquelles toute guerre germano-polonaise serait un conflit localisé et qu'il n'y avait aucun danger de guerre générale si l'Union soviétique pouvait être persuadée de rester neutre. . [177]Hitler croyait que la politique britannique était basée sur l'obtention du soutien soviétique à la Pologne, ce qui l'a amené à effectuer un revirement diplomatique et à soutenir la politique de rapprochement de Ribbentrop avec l'Union soviétique comme le meilleur moyen d'assurer une guerre locale. [177] C'était d'autant plus le cas que les décryptages montraient l'attaché militaire britannique en Pologne arguant que la Grande-Bretagne ne pourrait pas sauver la Pologne en cas d'attaque allemande et que seul le soutien soviétique offrait la perspective d'une résistance polonaise.

Ribbentrop lors de la signature du traité d'amitié germano-soviétique à Moscou, 1939

La signature du Pacte de non-agression à Moscou le 23 août 1939 fut le couronnement de la carrière de Ribbentrop. Il s'est envolé pour Moscou, où, au cours d'une visite de treize heures, Ribbentrop a signé à la fois le Pacte de non-agression et les protocoles secrets, qui partageaient une grande partie de l'Europe de l'Est entre les Soviétiques et les Allemands. [178] Ribbentrop s'était attendu à voir seulement le commissaire soviétique aux Affaires étrangères Viatcheslav Molotov et fut très surpris d'avoir des pourparlers avec Joseph Staline lui-même. [179] Lors de son voyage à Moscou, les pourparlers de Ribbentrop avec Staline et Molotov se déroulent très cordialement et efficacement à l'exception de la question de la Lettonie, qu'Hitler avait chargé Ribbentrop d'essayer de revendiquer pour l'Allemagne. [180] Lorsque Staline a revendiqué la Lettonie pour l'Union soviétique, Ribbentrop a été contraint de téléphoner à Berlin pour obtenir la permission d'Hitler de concéder la Lettonie aux Soviétiques. [181] Après avoir terminé ses entretiens avec Staline et Molotov, Ribbentrop, lors d'un dîner avec les dirigeants soviétiques, se lança dans une longue diatribe contre l'Empire britannique, avec de fréquentes interjections d'approbation de Staline, et échangea des toasts avec Staline en l'honneur des Allemands. Amitié soviétique. [182] Pendant un bref instant en août 1939, Ribbentrop convainquit Hitler que le pacte de non-agression avec l'Union soviétique entraînerait la chute du gouvernement Chamberlain et conduirait à un nouveau gouvernement britannique qui abandonnerait les Polonais à leur sort.[183] Ribbentrop a fait valoir qu'avec le soutien économique soviétique, en particulier sous forme de pétrole, l'Allemagne était désormais à l'abri des effets d'un blocus naval britannique et que les Britanniques n'affronteraient donc jamais l'Allemagne. Le 23 août 1939, lors d'une réunion secrète de lahaute direction militairedu Reich au Berghof , Hitler affirma que ni la Grande-Bretagne ni la France n'entreraient en guerre pour la Pologne sans l'Union soviétique, et fixa le « Jour X », la date pour l'invasion de la Pologne, pour le 26 août. [184] Hitler a ajouté : « Ma seule crainte est qu'au dernier moment un Schweinehund fasse une proposition de médiation ». [185]Contrairement à Hitler, qui considérait le Pacte de non-agression comme un simple dispositif pragmatique imposé par les circonstances, le refus de la Grande-Bretagne ou de la Pologne de jouer les rôles que Hitler leur avait attribués, Ribbentrop considérait le Pacte de non-agression comme faisant partie intégrante de son -La politique britannique. [186]

La signature du pacte Molotov-Ribbentrop le 23 août 1939 a non seulement valu à l'Allemagne une alliance informelle avec l'Union soviétique, mais a également neutralisé les tentatives anglo-françaises de gagner la Turquie sur le « front de la paix ». Les Turcs ont toujours cru qu'il était essentiel d'avoir l'Union soviétique comme alliée pour contrer l'Allemagne, et la signature du pacte a complètement sapé les hypothèses derrière la politique de sécurité turque. [187] L'effort anglo-français pour inclure les Balkans dans le « front de la paix » avait toujours reposé sur l'hypothèse que la pierre angulaire du « front de la paix » dans les Balkans devait être la Turquie, la superpuissance régionale. [188] Parce que les Balkans étaient riches en matières premières telles que le fer, le zinc et le pétrole [ citation nécessaire ], qui pourrait aider l'Allemagne à survivre à un blocus britannique, les Alliés considéraient qu'il était très important de réduire au minimum l'influence allemande dans les Balkans. C'était la principale motivation des efforts visant à lier les promesses britanniques de soutenir la Turquie en cas d'attaque italienne, en échange des promesses turques d'aider à défendre la Roumanie contre une attaque allemande. [189] Les dirigeants britanniques et français pensaient que la valeur dissuasive du « front de la paix » pourrait être augmentée si la Turquie en était membre et que les détroits turcs étaient ouverts aux navires alliés. [188] Cela permettrait aux Alliés d'envoyer des troupes et du ravitaillement en Roumanie par la mer Noire et à travers la Roumanie jusqu'en Pologne. [188]

Le 25 août 1939, l'influence de Ribbentrop auprès d'Hitler vacilla un instant lorsque la nouvelle parvint à Berlin de la ratification de l' alliance militaire anglo-polonaise et d'un message personnel de Mussolini disant à Hitler que l'Italie déshonorerait le Pacte d'acier si l'Allemagne attaquait la Pologne. [190] Cela a été particulièrement dommageable pour Ribbentrop, car il a toujours assuré à Hitler, « l'attitude de l'Italie est déterminée par l'Axe Rome-Berlin ». [190] À la suite du message de Rome et de la ratification du traité anglo-polonais, Hitler annule l'invasion de la Pologne prévue pour le 26 août, mais ordonne qu'elle soit suspendue jusqu'au 1er septembre pour laisser à l'Allemagne le temps de briser la crise internationale défavorable. alignement. [190]Bien que Ribbentrop ait continué à soutenir que la Grande-Bretagne et la France bluffaient, lui et Hitler étaient prêts, en dernier recours, à risquer une guerre générale en envahissant la Pologne. [191] En raison des vues fermement ancrées de Ribbentrop selon lesquelles la Grande-Bretagne était l'ennemi le plus dangereux de l'Allemagne et qu'une guerre anglo-allemande était inévitable, cela lui importait à peine quand sa guerre tant désirée avec la Grande-Bretagne arriva. [191] L'historien grec Aristote Kaillis a écrit que c'était l'influence de Ribbentrop sur Hitler et son insistance sur le fait que les puissances occidentales échoueraient à faire la guerre pour la Pologne qui était la raison la plus importante pour laquelle Hitler n'a pas annulé Fall Weiß , l'invasion allemande de la Pologne , au lieu de ne reporter le "jour X" que de six jours. [191]Ribbentrop a déclaré à Hitler que ses sources montraient que la Grande-Bretagne ne serait pas prête militairement à affronter l'Allemagne au plus tôt avant 1940 ou plus probablement 1941, ce qui signifiait que les Britanniques bluffaient. [192] Même si les Britanniques étaient sérieux dans leurs avertissements de guerre, Ribbentrop estimait que, puisqu'une guerre avec la Grande-Bretagne était inévitable, le risque d'une guerre avec la Grande-Bretagne était acceptable et il a donc fait valoir que l'Allemagne ne devrait pas reculer devant de tels défis. . [192]

Le 27 août 1939, Chamberlain envoya une lettre à Hitler qui visait à contrecarrer les informations que Chamberlain avait entendues de sources du renseignement à Berlin selon lesquelles Ribbentrop avait convaincu Hitler que le pacte Molotov-Ribbentrop garantirait que la Grande-Bretagne abandonnerait la Pologne. Dans sa lettre, Chamberlain écrit :

Quelle que soit la nature de l'accord germano-soviétique, il ne peut modifier l'obligation de la Grande-Bretagne envers la Pologne que le gouvernement de Sa Majesté a déclarée publiquement à plusieurs reprises et clairement et qu'il est déterminé à remplir.

On a prétendu que si le gouvernement de Sa Majesté avait rendu sa position plus claire en 1914, la grande catastrophe aurait été évitée. Qu'il y ait ou non quelque force dans cette allégation, le gouvernement de Sa Majesté est résolu qu'à cette occasion, il n'y aura pas de malentendu aussi tragique.

Le cas échéant, ils sont résolus et prêts à employer sans délai toutes les forces à leur disposition, et il est impossible de prévoir la fin des hostilités une fois engagées. Ce serait une dangereuse illusion de penser que, si la guerre commence une fois, elle prendra fin rapidement même si un succès sur l'un des nombreux fronts sur lesquels elle sera engagée aurait dû être obtenu [193]

Ribbentrop a dit à Hitler que la lettre de Chamberlain n'était qu'un bluff et a exhorté son maître à l'appeler. [192]

L'ambassadeur britannique en Allemagne, Sir Nevile Henderson , en 1937. Bien qu'Henderson ait été l'un des principaux partisans de l'apaisement, ses relations avec Ribbentrop ont été extrêmement mauvaises tout au long de son mandat d'ambassadeur. Dans la nuit du 30 au 31 août 1939, lui et Ribbentrop en vinrent presque aux mains.

Dans la nuit du 30 au 31 août 1939, Ribbentrop a eu un échange extrêmement houleux avec l'ambassadeur britannique Sir Nevile Henderson , qui s'est opposé à la demande de Ribbentrop, donnée vers minuit, que si un plénipotentiaire polonais n'arrivait pas à Berlin cette nuit-là pour discuter de la « offre finale », la responsabilité du déclenchement de la guerre ne reposerait pas sur le Reich . [194] Henderson a déclaré que les termes de "l'offre finale" allemande étaient très raisonnables mais a fait valoir que le délai de Ribbentrop pour l'acceptation polonaise de "l'offre finale" était des plus déraisonnables, et il a également demandé pourquoi Ribbentrop a insisté pour voir un plénipotentiaire polonais et n'a pas pu présenter "l'offre finale" à l'ambassadeur Józef Lipskiou fournir une copie écrite de l'« offre finale ». [195] La rencontre Henderson-Ribbentrop devient si tendue que les deux hommes en viennent presque aux mains. [196] L'historien américain Gerhard Weinberg a décrit la rencontre Henderson-Ribbentrop :

Lorsque Joachim von Ribbentrop refusa de remettre une copie des demandes allemandes à l'ambassadeur britannique [Henderson] à minuit du 30 au 31 août 1939, les deux en vinrent presque aux mains. L'ambassadeur Henderson, qui avait longtemps préconisé des concessions à l'Allemagne, a reconnu qu'il s'agissait d'un alibi délibérément conçu que le gouvernement allemand avait préparé pour une guerre qu'il était déterminé à déclencher. Pas étonnant qu'Henderson soit en colère ; von Ribbentrop de son côté pouvait voir la guerre à venir et rentra chez lui rayonnant. [197]

Comme prévu par Ribbentrop, le délai limité pour l'acceptation de « l'offre finale » empêchait le gouvernement britannique de contacter le gouvernement polonais à temps au sujet de l'offre allemande, et encore moins pour les Polonais d'organiser l'arrivée d'un envoyé plénipotentiaire polonais. à Berlin cette nuit-là, permettant ainsi à Ribbentrop d'affirmer que les Polonais avaient rejeté l'« offre finale » allemande. [198] En l'état, une réunion spéciale du cabinet britannique a convoqué pour examiner « l'offre finale » et a refusé de transmettre le message à Varsovie au motif qu'il ne s'agissait pas d'une proposition sérieuse de la part de Berlin. [190]Le « rejet » de la proposition allemande fut l'un des prétextes utilisés pour l'agression allemande contre la Pologne le 1er septembre 1939. L'historien britannique DC Watt écrivit : « Deux heures plus tard, la radio de Berlin diffusa les seize points, ajoutant que la Pologne les avait rejetés. . Grâce à Ribbentrop, ils ne les avaient même jamais vus". [199] Le 31 août, Ribbentrop a rencontré l'ambassadeur Attolico pour lui dire que le « rejet » par la Pologne du « généreux » plan de paix allemand en 16 points signifiait que l'Allemagne n'avait aucun intérêt à l'offre de Mussolini de convoquer une conférence sur le statut de Dantzig. [200] Outre le « rejet » polonais de l'« offre finale » allemande,l'agression contre la Pologne était justifiée par l' incident de Gleiwitz et d'autres incidents organisés par les SS à la frontière germano-polonaise.[201]

Dès que la nouvelle a éclaté le matin du 1er septembre 1939 que l'Allemagne avait envahi la Pologne, Mussolini a lancé un autre plan désespéré de médiation de paix destiné à empêcher la guerre germano-polonaise de devenir une guerre mondiale. Les motivations de Mussolini n'étaient nullement altruistes. Au lieu de cela, il était entièrement motivé par le souhait d'échapper au piège auto-imposé du Pacte d'acier, qui avait obligé l'Italie à entrer en guerre alors que le pays n'était absolument pas préparé. S'il subissait l'humiliation de devoir déclarer la neutralité, cela le ferait paraître lâche. Le ministre français des Affaires étrangères Georges Bonnet , agissant de sa propre initiative, a déclaré à l'ambassadeur d'Italie en France, le baron Raffaele Guariglia , que la France avait accepté le plan de paix de Mussolini. [202] Bonnet avait Havaspublier un communiqué le 1er septembre à minuit : "Le gouvernement français a reçu aujourd'hui, comme plusieurs autres gouvernements, une proposition italienne visant à résoudre les difficultés de l'Europe. Après mûre réflexion, le gouvernement français a donné une 'réponse positive'". [203] Bien que les Français et les Italiens aient pris au sérieux le plan de paix de Mussolini, qui appelait à un cessez-le-feu immédiat et à une conférence des quatre puissances à la manière de la conférence de Munich de 1938 pour examiner les frontières de la Pologne, le ministre britannique des Affaires étrangères Lord Halifax a déclaré qu'à moins les Allemands se retirèrent immédiatement de Pologne, la Grande-Bretagne n'assistera pas à la conférence proposée. [204]Ribbentrop a finalement sabordé le plan de paix de Mussolini en déclarant que l'Allemagne n'avait aucun intérêt à un cessez-le-feu, à un retrait de Pologne ou à assister à la conférence de paix proposée. [205]

Le matin du 3 septembre 1939, Chamberlain a donné suite à sa menace d'une déclaration de guerre britannique si l'Allemagne attaquait la Pologne, un Hitler visiblement choqué a demandé à Ribbentrop « Et maintenant ? il y aurait un "message similaire" de l'ambassadeur français Robert Coulondre , qui est arrivé plus tard dans l'après-midi pour présenter la déclaration de guerre française. [206] Weizsäcker a rappelé plus tard, « Le 3 septembre, lorsque les Britanniques et les Français ont déclaré la guerre, Hitler a été surpris, après tout, et était au départ perdu ». [158] L'historien britannique Richard Overya écrit que ce qu'Hitler pensait commencer en septembre 1939 n'était qu'une guerre locale entre l'Allemagne et la Pologne et que sa décision de le faire était largement basée sur une vaste sous-estimation des risques d'une guerre générale. [207] L'influence de Ribbentrop a fait qu'on a souvent observé qu'Hitler est entré en guerre en 1939 avec le pays qu'il voulait comme allié, le Royaume-Uni, comme son ennemi et le pays qu'il voulait comme son ennemi, l'Union soviétique, comme son allié. [208]

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Ribbentrop a passé la majeure partie de la campagne polonaise à voyager avec Hitler. [209] Le 27 septembre 1939, Ribbentrop effectue une deuxième visite à Moscou. Là, lors de réunions avec le commissaire aux affaires étrangères soviétique Viatcheslav Molotov et Joseph Staline , il a été contraint d'accepter de réviser les protocoles secrets du pacte de non-agression en faveur de l'Union soviétique, notamment en acceptant la demande de Staline pour que la Lituanie se rende à l'Union soviétique. Syndicat. [210] L'imposition du blocus britannique avait rendu le Reich hautement dépendant du soutien économique soviétique, ce qui plaçait Staline dans une position de négociation forte avec Ribbentrop. Le 1er mars 1940, Ribbentrop reçoitSumner Welles , le sous-secrétaire d'État américain, qui était en mission de paix pour le président américain Franklin Roosevelt , et a fait de son mieux pour abuser de son invité américain. [211] Welles a demandé à Ribbentrop dans quelles conditions l'Allemagne pourrait être disposée à négocier une paix de compromis, avant que la drôle de guerre ne devienne une véritable guerre. Ribbentrop a déclaré à Welles que seule une victoire allemande totale « pourrait nous donner la paix que nous voulons ». Welles a rapporté à Roosevelt que Ribbentrop avait un « esprit complètement fermé et très stupide ». [212] Le 10 mars 1940, Ribbentrop se rend à Rome pour rencontrer Mussolini, qui lui promet que l'Italie entrera bientôt en guerre. [213]Pour son voyage d'une journée en Italie, Ribbentrop était accompagné d'une équipe de trente-cinq personnes, dont un entraîneur de gymnastique, un masseur, un médecin, deux coiffeurs et divers experts juridiques et économiques du ministère des Affaires étrangères. [214] Après le sommet italo-allemand au col du Brenner le 18 mars 1940 auquel participent Hitler et Mussolini, le comte Ciano écrit dans son journal : « Tout le monde à Rome n'aime pas Ribbentrop ». [215] Le 7 mai 1940, Ribbentrop fonde une nouvelle section du ministère des Affaires étrangères, l' Abteilung Deutschland (Département des Affaires intérieures allemandes), sous Martin Luther , à laquelle est confiée la responsabilité de toutes les affaires antisémites. [216]Le 10 mai 1940, Ribbentrop convoqua les ambassadeurs néerlandais, belge et luxembourgeois pour leur présenter des notes justifiant l'invasion allemande de leurs pays plusieurs heures après que les Allemands eurent envahi ces nations. [217] À la grande fureur de Ribbentrop, quelqu'un a divulgué les plans de l'invasion allemande à l'ambassade des Pays-Bas à Berlin, ce qui a conduit Ribbentrop à consacrer les mois suivants à mener une enquête infructueuse sur qui a divulgué la nouvelle. Cette enquête a déchiré l'agence, les collègues étant encouragés à se dénoncer les uns les autres. [217]

Au début de juin 1940, lorsque Mussolini a informé Hitler qu'il entrerait enfin en guerre le 10 juin 1940, Hitler était des plus dédaigneux, qualifiant en privé Mussolini de lâche opportuniste qui a rompu les termes du pacte d'acier en septembre 1939 lorsque la situation semblait difficile. , et n'entra en guerre en juin 1940 qu'après qu'il fut clair que la France était vaincue et qu'il apparaissait que la Grande-Bretagne allait bientôt faire la paix. [218] Ribbentrop a partagé l'évaluation d'Hitler des Italiens mais s'est félicité de l'entrée en guerre de l'Italie. Cela semblait en partie affirmer l'importance du pacte d'acier, que Ribbentrop avait négocié, et en plus, avec l'Italie désormais alliée, le ministère des Affaires étrangères avait plus à faire. [218] Ribbentrop a défendu le soi-disant Plan Madagascaren juin 1940 pour déporter tous les Juifs d'Europe à Madagascar après la défaite présumée imminente de la Grande-Bretagne. [219]

Relations avec les alliés en temps de guerre

Ribbentrop, un francophile , a fait valoir que l'Allemagne devrait accorder à la France de Vichy un degré limité d'indépendance dans le cadre d'un partenariat franco-allemand contraignant. [220] À cette fin, Ribbentrop nomma un collègue de la Dienststelle , Otto Abetz , ambassadeur en France avec pour instruction de promouvoir la carrière politique de Pierre Laval , que Ribbentrop avait décidé d'être l'homme politique français le plus favorable à l'Allemagne. [221] L'influence du ministère des Affaires étrangères en France variait, car il y avait de nombreuses autres agences en compétition pour le pouvoir là-bas. Mais en général, de la fin 1943 au milieu de l'année 1944, le ministère des Affaires étrangères n'est dépassé que par les SS en termes de pouvoir en France. [222]

À partir de la seconde moitié de 1937, Ribbentrop avait défendu l'idée d'une alliance entre l'Allemagne, l'Italie et le Japon qui diviserait l' Empire britannique entre eux. [95] Après avoir signé le Pacte de non-agression germano-soviétique, Ribbentrop a développé cette idée d'une alliance de l'Axe pour inclure l'Union soviétique afin de former un bloc eurasien qui détruirait les États maritimes tels que la Grande-Bretagne. [223] L'historien allemand Klaus Hildebrand a soutenu qu'en plus du programme de politique étrangère d'Hitler, il y avait trois autres factions au sein du parti nazi qui avaient des programmes de politique étrangère alternatifs, que Hildebrand a désignés les agraires, les socialistes révolutionnaires et les impérialistes de Wilhelmine. [224]Un autre historien diplomatique allemand, Wolfgang Michalka, a fait valoir qu'il existait une quatrième alternative au programme de politique étrangère nazi, à savoir le concept de Ribbentrop d'un bloc euro-asiatique comprenant les quatre États totalitaires d'Allemagne, d'Union soviétique, d'Italie et du Japon. Contrairement aux autres factions, le programme de politique étrangère de Ribbentrop était le seul qu'Hitler autorisait à être exécuté au cours des années 1939-1941, bien qu'il soit davantage dû à la faillite temporaire du propre programme de politique étrangère d'Hitler qu'il avait établi dans Mein Kampf et Zweites Buch suite à l'échec d'une alliance avec la Grande-Bretagne, qu'à un véritable changement d'avis. [223]Les conceptions de la politique étrangère de Ribbentrop différaient de celles d'Hitler en ce que le concept de Ribbentrop des relations internationales devait davantage à la Wilhelmine Machtpolitik traditionnelle qu'à la vision raciste et darwiniste sociale d'Hitler des différentes « races » enfermées dans une lutte sans merci et sans fin pour le Lebensraum . [186] Les différentes conceptions de politique étrangère d'Hitler et de Ribbentrop ont été illustrées dans leur réaction à la chute de Singapour en 1942 : Ribbentrop voulait que cette grande défaite britannique soit un jour de fête en Allemagne, alors qu'Hitler interdisait toute célébration sur le terrain. que Singapour représentait un jour triste pour les principes de la suprématie blanche. Un autre domaine de différence était la haine obsessionnelle de Ribbentrop pour la Grande-Bretagne - qu'il considérait comme le principal ennemi - et la vision de l'Union soviétique comme un allié important dans la lutte anti-britannique. Hitler considérait l'alliance avec l'Union soviétique comme uniquement tactique et n'était nulle part aussi anti-britannique que son ministre des Affaires étrangères. [186]

En août 1940, Ribbentrop supervisa le Second Vienna Award , qui vit environ 40 % de la région de Transylvanie en Roumanie retourner à la Hongrie. [225] La décision d'attribuer une si grande partie de la Roumanie aux Hongrois était celle d'Hitler, car Ribbentrop lui-même a passé la majeure partie de la conférence de Vienne à attaquer bruyamment la délégation hongroise pour son sang-froid envers l'attaque de la Tchécoslovaquie en 1938, puis exigeant plus que sa juste part du butin . [225] Lorsque Ribbentrop a finalement annoncé sa décision, la délégation hongroise, qui s'attendait à ce que Ribbentrop se prononce en faveur de la Roumanie, a éclaté de joie, tandis que le ministre roumain des Affaires étrangères Mihail Manoilescu s'est évanoui. [225]

À l'automne 1940, Ribbentrop fit un effort soutenu mais infructueux pour que l'Espagne entre en guerre aux côtés de l'Axe. Au cours de ses entretiens avec le ministre espagnol des Affaires étrangères, Ramón Serrano Suñer , Ribbentrop a offensé Suñer avec son manque de tact, en particulier sa suggestion que l'Espagne cède les îles Canaries à l'Allemagne. [226] Un Suñer en colère a répondu qu'il préférerait voir les Canaries sombrer dans l'Atlantique plutôt que de céder un pouce de territoire espagnol. Un domaine dans lequel Ribbentrop a connu plus de succès est survenu en septembre 1940, lorsqu'il a demandé à l'agent d'Extrême-Orient de la Dienststelle Ribbentrop , le Dr Heinrich Georg Stahmer , d'entamer des négociations avec le ministre japonais des Affaires étrangères, Yōsuke Matsuoka., pour une alliance anti-américaine . Le résultat final de ces pourparlers fut la signature à Berlin le 27 septembre 1940 du pacte tripartite par Ribbentrop, le comte Ciano et l'ambassadeur japonais Saburō Kurusu . [227]

En octobre 1940, les Gauleiters Josef Bürckel et Robert Wagner ont supervisé l'expulsion quasi totale des Juifs vers la France non occupée ; ils les déportèrent non seulement des parties de l'Alsace-Lorraine qui avaient été annexées cet été-là au Reich , mais aussi de leur Gaue . [228] Ribbentrop a traité de « la manière la plus dilatoire » les plaintes qui ont suivi du gouvernement français de Vichy au sujet des expulsions. [228]

En novembre 1940, lors de la visite du commissaire soviétique aux Affaires étrangères Viatcheslav Molotov à Berlin, Ribbentrop s'efforça de faire signer le pacte tripartite par l'Union soviétique . [229] Ribbentrop a soutenu que les Soviétiques et les Allemands partageaient un ennemi commun sous la forme de l'Empire britannique et qu'en tant que tel, il était dans l'intérêt du Kremlin d'entrer en guerre aux côtés de l'Axe. [229] Il a proposé qu'après la défaite de la Grande-Bretagne, ils pourraient partager le territoire de la manière suivante : l'Union soviétique aurait l'Inde et le Moyen-Orient, l'Italie la région méditerranéenne, le Japon les possessions britanniques en Extrême-Orient (en supposant bien sûr que le Japon entrerait en guerre), et l'Allemagne prendrait l'Afrique centrale et la Grande-Bretagne. [229]Molotov était ouvert à l'idée que l'Union soviétique entre en guerre aux côtés de l'Axe, mais a exigé comme prix d'entrée en guerre que l'Allemagne reconnaisse la Finlande, la Bulgarie, la Roumanie, la Turquie, la Hongrie et la Yougoslavie comme faisant partie de la sphère d'influence soviétique exclusive. . [229] Les efforts de Ribbentrop pour persuader Molotov d'abandonner ses exigences sur l'Europe comme prix d'une alliance soviétique avec l'Allemagne ont été totalement infructueux. Après le départ de Molotov de Berlin, l'Union soviétique a indiqué qu'elle souhaitait signer le pacte tripartite et entrer en guerre aux côtés de l'Axe. Bien que Ribbentrop était tout à fait d'accord avec l'offre de Staline, Hitler avait alors décidé qu'il voulait attaquer l'Union soviétique. Les pourparlers de l'Axe germano-soviétique n'ont mené nulle part.

Dans le sens horaire à partir du haut à gauche : Funk , Krosigk , Goebbels , Ribbentrop et Neurath lors d'une session du Reichstag, 1941

Alors que la Seconde Guerre mondiale se poursuivait, les relations autrefois amicales de Ribbentrop avec les SS devinrent de plus en plus tendues. En janvier 1941, le point bas des relations entre les SS et le ministère des Affaires étrangères est atteint lorsque la Garde de fer tente un coup d'État en Roumanie . Ribbentrop a soutenu le gouvernement du maréchal Ion Antonescu et Himmler a soutenu la Garde de fer. [230] Au lendemain du coup d'État manqué à Bucarest , le ministère des Affaires étrangères a rassemblé des preuves que le SDavait soutenu le coup d'État, ce qui a conduit Ribbentrop à restreindre fortement les pouvoirs des attachés de police du SD. Depuis octobre 1939, ils avaient opéré en grande partie indépendamment des ambassades allemandes où ils étaient stationnés. [231] Au printemps 1941, Ribbentrop nomma un groupe d' hommes SA dans les ambassades allemandes en Europe de l'Est, avec Manfred von Killinger envoyé en Roumanie , Siegfried Kasche en Croatie , Adolf Beckerle en Bulgarie , Dietrich von Jagow en Hongrie et Hans Ludin en Slovaquie . [232]Les principales qualités de tous ces hommes, dont aucun n'avait auparavant occupé de poste diplomatique auparavant, étaient qu'ils étaient des amis proches de Luther et qu'ils ont contribué à permettre une scission dans les SS (la rivalité traditionnelle entre les SS et les SA était toujours forte) . [232]

En mars 1941, le ministre japonais des Affaires étrangères Yōsuke Matsuoka , un germanophile, se rend à Berlin. Le 29 mars 1941, lors d'une conversation avec Matsuoka, Ribbentrop, selon les instructions d'Hitler, ne dit rien aux Japonais sur la prochaine opération Barbarossa , car Hitler croyait qu'il pouvait vaincre l'Union soviétique par lui-même et préférait que les Japonais attaquent la Grande-Bretagne à la place. [233] Hitler ne souhaitait aucune information qui pourrait conduire les Japonais à attaquer l'Union soviétique pour parvenir à leurs oreilles. Ribbentrop a tenté de convaincre Matsuoka d'exhorter le gouvernement de Tokyo à attaquer la grande base navale britannique de Singapour, revendiquant la Royal Navyétait trop faible pour riposter en raison de son implication dans la bataille de l'Atlantique. Matsuoka a répondu que les préparatifs pour occuper Singapour étaient en cours. [234]

Poglavnik Ante Pavelić (à gauche) de l' État indépendant de Croatie et Joachim von Ribbentrop à Salzbourg, le 6 juin 1941

Au cours de l'hiver 1940-1941, Ribbentrop fait fortement pression sur le royaume de Yougoslavie pour qu'il signe le pacte tripartite, malgré l'avis de la légation allemande à Belgrade selon lequel une telle action conduirait probablement au renversement du prince héritier Paul , le régent yougoslave. [235] L'intention de Ribbentrop était d'obtenir des droits de transit à travers le pays qui permettraient aux Allemands d'envahir la Grèce. Le 25 mars 1941, la Yougoslavie signe à contrecœur le Pacte tripartite ; le lendemain, l'armée yougoslave renversa le prince Paul lors d'un coup d'État sans effusion de sang . [235] Quand Hitler a ordonné l' invasion de la Yougoslavie, Ribbentrop s'y opposa, car il pensait que le ministère des Affaires étrangères était susceptible d'être exclu du gouvernement de la Yougoslavie occupée. [236] Comme Hitler était mécontent de Ribbentrop pour son opposition à l'invasion, le ministre s'est couché pendant les deux jours suivants. [236] Quand Ribbentrop a récupéré, il a cherché une chance d'augmenter l'influence de son agence en donnant l' indépendance à la Croatie . [236] Ribbentrop a choisi les Oustachi pour gouverner la Croatie. Il demande à Edmund Veesenmayer de conclure avec succès des pourparlers en avril 1941 avec le général Slavko Kvaternik des Oustachis sur le fait que son parti gouverne la Croatie après l'invasion allemande. [236]Reflétant son mécontentement envers la légation allemande à Belgrade, qui avait déconseillé de pousser la Yougoslavie à signer le pacte tripartite, Ribbentrop refusa que la légation allemande se retire à l'avance avant que l'Allemagne ne bombarde Belgrade le 6 avril 1941. Le personnel a été laissé pour survivre à l'incendie. bombarder de son mieux. [237]

Ribbentrop aimait et admirait Joseph Staline et s'opposait à l'attaque contre l'Union soviétique en 1941. [238] Il passa un mot à un diplomate soviétique : « S'il vous plaît, dites à Staline que j'étais contre cette guerre et que je sais qu'elle apportera un grand malheur A l'Allemagne." Quand vint le moment pour Ribbentrop de présenter la déclaration de guerre allemande le 22 juin 1941 à l'ambassadeur soviétique, le général Vladimir Dekanozov , l'interprète Paul Schmidt décrivit la scène :

Il est un peu avant quatre heures du matin du dimanche 22 juin 1941 dans le bureau du ministre des Affaires étrangères. Il attend l'ambassadeur soviétique, Dekanozov, qui téléphonait au ministre depuis samedi matin. Dekanozov avait un message urgent de Moscou. Il avait appelé toutes les deux heures, mais on lui avait dit que le ministre était absent de la ville. Dimanche à deux heures du matin, von Ribbentrop a finalement répondu aux appels. Dekanozov apprit que von Ribbentrop souhaitait le rencontrer tout de suite. Rendez-vous est pris pour 4 heures du matin.

Von Ribbentrop est nerveux, va et vient d'un bout à l'autre de son grand bureau, comme un animal en cage, tout en répétant : « Le Führera tout à fait raison. Nous devons attaquer la Russie, ou ils nous attaqueront sûrement ! » Se rassure-t-il ? Justifie-t-il la ruine de son couronnement diplomatique ? Maintenant, il doit le détruire « parce que c'est le souhait du Führer ». [239]

Lorsque Dekanozov est finalement apparu, Ribbentrop a lu une courte déclaration disant que le Reich avait été contraint à des « contre-mesures militaires » en raison d'un prétendu plan soviétique d'attaquer l'Allemagne en juillet 1941. [239] Ribbentrop n'a pas présenté de déclaration de guerre au général Dekanozov. , se bornant à lire la déclaration selon laquelle l'Allemagne serait contrainte de prendre des "contre-mesures militaires". [239]

Ribbentrop (à gauche) avec le maréchal Ion Antonescu , en 1943

Malgré son opposition à l' opération Barbarossa et une préférence pour se concentrer contre la Grande-Bretagne, Ribbentrop a commencé un effort soutenu le 28 juin 1941, sans consulter Hitler, pour que le Japon attaque l'Union soviétique. [240] Mais les motifs de Ribbentrop en cherchant à faire entrer le Japon dans la guerre étaient plus anti-britanniques qu'anti-soviétiques. [240] Le 10 juillet 1941, Ribbentrop ordonna au général Eugen Ott , ambassadeur d'Allemagne au Japon :

Poursuivez vos efforts pour amener le Japon à participer le plus tôt possible à la guerre contre la Russie… Le but naturel doit être, comme auparavant, de provoquer la rencontre de l'Allemagne et du Japon sur le Transsibérien avant que l'hiver ne s'installe. Avec l'effondrement de la Russie, la position des puissances tripartites dans le monde seront si gigantesques que la question de l'effondrement de l'Angleterre, c'est-à-dire l'anéantissement absolu des îles britanniques, ne sera qu'une question de temps. Une Amérique complètement isolée du reste du monde serait alors confrontée à la saisie de celles des positions restantes de l'Empire britannique importantes pour les puissances tripartites. [240]

Dans le cadre de ses efforts pour amener le Japon à Barberousse, le 1er juillet 1941, Ribbentrop demande à l'Allemagne de rompre ses relations diplomatiques avec Tchang Kaï-chek et reconnaît le gouvernement fantoche japonais de Wang Jingwei comme dirigeant légitime de la Chine. [241] Ribbentrop espérait que la reconnaissance de Wang serait considérée comme un coup d'État qui pourrait ajouter au prestige du ministre japonais des Affaires étrangères pro-allemand Yōsuke Matsuoka , qui était opposé à l'ouverture de pourparlers américano-japonais. [241] Malgré les meilleurs efforts de Ribbentrop, Matsuoka a été limogé en tant que ministre des Affaires étrangères plus tard en juillet 1941 et les pourparlers américano-japonais ont commencé. [241]

Après la guerre, Ribbentrop a été reconnu coupable de l'Holocauste sur la base de ses efforts pour persuader les dirigeants des pays satellites du Troisième Reich de déporter les Juifs vers les camps d'extermination nazis. [242] En août 1941, lorsque la question de la déportation des Juifs étrangers vivant en Allemagne s'est posée, Ribbentrop s'est prononcé contre la déportation comme moyen de maximiser l'influence du ministère des Affaires étrangères. [243] Pour expulser les Juifs étrangers vivant dans le Reich, Ribbentrop a demandé à Luther de négocier des accords avec les gouvernements de Roumanie , de Slovaquie et de Croatie pour permettre l' expulsion des Juifs titulaires de la citoyenneté de ces États. [243]En septembre 1941, le plénipotentiaire du Reich pour la Serbie , Felix Benzler, rapporta à Ribbentrop que les SS avaient arrêté 8 000 Juifs serbes, qu'ils prévoyaient d'exécuter en masse. Il a demandé la permission d'essayer d'arrêter le massacre. [243] Ribbentrop confia la question à Luther, qui ordonna à Benzler de coopérer pleinement au massacre. [243]

À l'automne 1941, Ribbentrop œuvra pour l'échec des pourparlers nippo-américains à Washington et pour que le Japon attaque les États-Unis. [1] En octobre 1941, Ribbentrop ordonna à Eugen Ott , l'ambassadeur allemand au Japon, de commencer à faire pression sur les Japonais pour qu'ils attaquent les Américains dès que possible. [1] Ribbentrop a fait valoir à Hitler qu'une guerre entre les États-Unis et l'Allemagne était inévitable étant donné l'étendue de l'aide américaine à la Grande-Bretagne et les "incidents" de plus en plus fréquents dans l'Atlantique Nord entre les sous-marins et les navires de guerre américains gardant les convois vers la Grande-Bretagne. Il a dit que faire démarrer une telle guerre par une attaque japonaise contre les États-Unis était la meilleure façon de la commencer. [1]Ribbentrop dit à Hitler qu'en raison de ses quatre années passées au Canada et aux États-Unis avant 1914, il était un expert de tout ce qui était américain ; il pensait que les États-Unis n'étaient pas une puissance militaire sérieuse. [1] Le 4 décembre 1941, l'ambassadeur du Japon, le général Hiroshi Ōshima, a déclaré à Ribbentrop que le Japon était au bord de la guerre avec les États-Unis. À son tour, Ribbentrop a promis que l'Allemagne se joindrait à la guerre contre les Américains. [244] Le 7 décembre 1941, Ribbentrop jubilait à l'annonce de l' attaque japonaise sur Pearl Harbor et s'efforçait de soutenir une déclaration de guerre aux États-Unis. Il a remis la déclaration officielle au chargé d'affaires américain Leland B. Morris le 11 décembre 1941. [2] À l'hiver et au printemps 1942, après l'entrée en guerre des États-Unis, les États-Unis ont réussi à faire pression sur tous les États d'Amérique latine, à l'exception de l'Argentine et du Chili, pour qu'ils déclarent la guerre à l'Allemagne. [245] Ribbentrop a considéré que l'acceptation des déclarations de guerre de petits États comme le Costa Rica et l'Équateur était profondément humiliante et il a refusé de voir l'un des ambassadeurs latino-américains. Il fit plutôt accepter à Weizsäcker leurs déclarations de guerre. [245]

En avril 1942, dans le cadre d'une contrepartie diplomatique à Case Blue , une opération militaire dans le sud de la Russie, Ribbentrop rassembla une collection d'émigrés antisoviétiques du Caucase à l' hôtel Adlon à Berlin avec l'intention de les faire déclarer chefs de gouvernement. en exil. [246] Du point de vue de Ribbentrop, cela avait le double avantage d'assurer un soutien populaire à l'armée allemande alors qu'elle avançait dans le Caucase et de garantir que c'était le ministère des Affaires étrangères qui gouvernait le Caucase une fois que les Allemands occupaient la région. [246] Alfred Rosenberg, le ministre allemand de l'Est, y a vu une intrusion dans son domaine d'autorité et a déclaré à Hitler que les émigrés de l'hôtel Adlon étaient "un nid d'agents alliés". [247] À la déception de Ribbentrop, Hitler s'est rangé du côté de Rosenberg. [247]

Malgré la rivalité souvent féroce avec les SS, le ministère des Affaires étrangères a joué un rôle clé dans l'organisation des déportations de Juifs vers les camps de la mort de France (1942-1944) , de Hongrie (1944-1945) , de Slovaquie , d' Italie (après 1943) et les balkaniques . Ribbentrop confia tous les travaux liés à l' Holocauste à Martin Luther , un vieux copain de la Dienststelle qui représentait le ministère des Affaires étrangères à la conférence de Wannsee . [248] En 1942, l'ambassadeur Otto Abetz obtient la déportation de 25 000 juifs français, et l'ambassadeur Hans Ludina obtenu la déportation de 50 000 Juifs slovaques vers les camps de la mort. [249] Une seule fois, en août 1942, Ribbentrop tenta de restreindre les déportations, mais uniquement à cause de conflits de compétence avec les SS. [249] Ribbentrop suspend les déportations de Roumanie et de Croatie ; dans le cas du premier, il a été insulté parce que les SS négociaient directement avec les Roumains, et dans le cas des seconds, il a appris que les SS et Luther avaient fait pression sur les Italiens de leur zone d'occupation pour déporter leurs Juifs sans informer Ribbentrop. Il avait exigé d'être tenu au courant de tous les développements dans les relations italo-allemandes. [249]En septembre 1942, après une rencontre avec Hitler, mécontent des actions de son ministre des Affaires étrangères, Ribbentrop changea de cap et ordonna la reprise immédiate des déportations. [250]

En novembre 1942, à la suite de l' opération Torch (l'invasion anglo-américaine de l'Afrique du Nord), Ribbentrop rencontre le chef du gouvernement français Pierre Laval à Munich. Il a présenté à Laval un ultimatum pour l'occupation par l'Allemagne de la zone non occupée française et de la Tunisie. [251] Ribbentrop a tenté en vain d'arranger pour que les troupes françaises de Vichy en Afrique du Nord soient officiellement placées sous commandement allemand. [251] En décembre 1942, il rencontre le ministre italien des Affaires étrangères, le comte Galeazzo Ciano , qui porte la demande de Mussolini exhortant les Allemands à se mettre sur la défensive en Union soviétique afin de se concentrer sur l'attaque de l'Afrique du Nord. Ribbentrop s'est associé à Hitler pour déprécier l'effort de guerre de l'Italie. [251]Au cours de la même rencontre en Prusse orientale avec le comte Ciano, Pierre Laval arrive. Il a rapidement accepté les demandes d'Hitler et de Ribbentrop de placer la police française sous le commandement d'antisémites plus radicaux et de transporter des centaines de milliers d'ouvriers français pour travailler dans l'industrie de guerre allemande. [252]

Un autre point bas dans les relations de Ribbentrop avec les SS s'est produit en février 1943, lorsque le SD a soutenu un putsch interne dirigé par Luther pour évincer Ribbentrop en tant que ministre des Affaires étrangères. [253] Luther s'était éloigné de Ribbentrop parce que Frau Ribbentrop traitait Luther comme un domestique. Elle a poussé son mari à ordonner une enquête sur des allégations de corruption de la part de Luther. [254] Le putsch de Luther a échoué en grande partie parce que Himmler a décidé qu'un ministère des Affaires étrangères dirigé par Luther serait un adversaire plus dangereux que la version Ribbentrop. A la dernière minute, il retire son soutien à Luther. [255] Au lendemain du putsch , Luther est envoyé àCamp de concentration de Sachsenhausen . [255]

En avril 1943, lors d'une réunion au sommet avec le régent hongrois Miklós Horthy , Ribbentrop a fortement pressé les Hongrois de déporter leur population juive vers les camps de la mort, mais sans succès. Lors de leur rencontre, Ribbentrop a déclaré que « les Juifs doivent être soit exterminés, soit emmenés dans des camps de concentration. Il n'y a pas d'autre possibilité ». [256]

Diminution de l'influence

Une petite carte intitulée RAPPORT DE DÉTENTION contient des photos de Ribbentrop et d'autres informations statistiques.
Rapport de détention de Joachim von Ribbentrop et photos d'identité

Au fur et à mesure que la guerre avançait, l'influence de Ribbentrop diminua. Parce que la plupart du monde était en guerre avec l'Allemagne, l'importance du ministère des Affaires étrangères a diminué à mesure que la valeur de la diplomatie est devenue limitée. En janvier 1944, l'Allemagne n'avait de relations diplomatiques qu'avec l'Argentine, l'Irlande, la France de Vichy, la République sociale italienne en Italie, le Danemark occupé , la Suède, la Finlande, la Slovaquie, la Hongrie, la Roumanie, la Croatie, la Bulgarie, la Suisse, le Saint-Siège, l'Espagne, le Portugal , la Turquie, la Thaïlande, le Japon et les États fantoches japonais du Mandchoukouo et le régime chinois de Wang Jingwei . Plus tard cette année-là, l'Argentine et la Turquie ont rompu leurs liens avec l'Allemagne ; La Roumanie et la Bulgarie ont rejoint les Alliés et la Finlande a conclu une paix séparée avec l'Union soviétique et a déclaré la guerre à l'Allemagne.

Hitler trouva Ribbentrop de plus en plus ennuyeux et commença à l'éviter. [257] Les demandes du ministre des Affaires étrangères pour obtenir la permission de rechercher la paix avec au moins certains des ennemis de l'Allemagne - l'Union soviétique en particulier - ont joué un rôle dans leur éloignement. [258] Alors que son influence diminuait, Ribbentrop passa son temps à se quereller avec d'autres dirigeants nazis à propos du contrôle des politiques antisémites pour gagner les faveurs d'Hitler. [259]

Ribbentrop a subi un coup dur lorsque de nombreux anciens diplomates du ministère des Affaires étrangères ont participé au putsch du 20 juillet 1944 et à la tentative d'assassinat d'Hitler. [260] Ribbentrop n'était pas au courant du complot, mais la participation de tant de membres actuels et anciens du ministère des Affaires étrangères a eu un impact négatif sur lui. [261] Hitler a estimé que "l'administration gonflée" de Ribbentrop l'empêchait de garder un œil sur les activités de ses diplomates. [262] Ribbentrop a travaillé en étroite collaboration avec les SS , avec lesquels il s'était réconcilié, pour purger le ministère des Affaires étrangères des personnes impliquées dans le putsch . [263]Dans les heures qui ont immédiatement suivi la tentative d'assassinat d'Hitler, Ribbentrop, Göring, Dönitz et Mussolini prenaient le thé avec Hitler à Rastenberg lorsque Dönitz a commencé à dénoncer les échecs de la Luftwaffe. Göring a immédiatement tourné la direction de la conversation vers Ribbentrop et la faillite de la politique étrangère de l'Allemagne. « Sale petit vendeur de champagne ! Ferme ta gueule ! cria Göring, menaçant de frapper Ribbentrop avec son bâton de maréchal. [264]

Le 20 avril 1945, Ribbentrop assista à la fête du 56e anniversaire d'Hitler à Berlin. [265] Trois jours plus tard, Ribbentrop a tenté de rencontrer Hitler, mais a été rejeté avec l'explication que le Führer avait des choses plus importantes à faire. [266]

Arrestation

Après le suicide d'Hitler, Ribbentrop a tenté de trouver un rôle sous la direction du nouveau président, Karl Dönitz , mais a été repoussé. Il s'est caché sous un nom d'emprunt (Herr Reiser) dans la ville portuaire de Hambourg. Le 14 juin, après la capitulation de l'Allemagne, Ribbentrop est arrêté par le sergent Jacques Goffinet, [267] un citoyen français qui avait rejoint le 5e Special Air Service , le SAS belge, et travaillait avec les forces britanniques près de Hambourg. [268] Il a été retrouvé avec une lettre décousue adressée au Premier ministre britannique Winston Churchill critiquant la politique étrangère britannique pour ses sentiments anti-allemands, et blâmant l'échec de la Grande-Bretagne à s'allier avec l'Allemagne avant la guerre pour l'occupation soviétique de l'Allemagne de l'Est et l'avancée du bolchevisme en Europe centrale. [269]

Ribbentrop dans sa cellule à Nuremberg

Procès et exécution

Ribbentrop était accusé au procès de Nuremberg . Le Tribunal militaire international des Alliés l'a reconnu coupable de quatre chefs d'accusation : crimes contre la paix, planification délibérée d'une guerre d'agression, crimes de guerre et crimes contre l'humanité . [270] Selon le jugement, Ribbentrop a participé activement à la planification de l' Anschluss , ainsi qu'aux invasions de la Tchécoslovaquie et de la Pologne. Il s'est aussi beaucoup impliqué dans la « solution finale » ; dès 1942, il avait ordonné aux diplomates allemands dans les pays de l'Axe d'accélérer le processus d'envoi des Juifs dans les camps de la mortdans l'est. Il soutint le lynchage des aviateurs alliés abattus au-dessus de l'Allemagne et contribua à couvrir le meurtre en 1945 du major-général Gustave Mesny , un officier français détenu comme prisonnier de guerre. Il a été tenu directement responsable des atrocités qui ont eu lieu au Danemark et à Vichy en France , puisque les hauts responsables de ces deux pays occupés lui ont rapporté. Ribbentrop a affirmé qu'Hitler prenait lui-même toutes les décisions importantes et qu'il avait été trompé par les affirmations répétées d'Hitler de ne vouloir que la paix. Le Tribunal a rejeté cet argument, affirmant qu'étant donné à quel point Ribbentrop était étroitement impliqué dans l'exécution de la guerre, « il ne pouvait pas ignorer la nature agressive des actions d'Hitler ». [271]Même en prison, Ribbentrop est resté fidèle à Hitler : "Même avec tout ce que je sais, si dans cette cellule Hitler venait me voir et me disait 'faites ça !', je le ferais quand même." [272]

17 octobre 1946 actualités sur la condamnation des procès de Nuremberg
Un cadavre vêtu d'un costume noir est allongé sur une table à côté d'un mur de briques.  Seul le haut du torse est visible.
Le corps de Joachim von Ribbentrop après son exécution

Gustave Gilbert , un psychologue de l'armée américaine, a été autorisé à examiner les dirigeants nazis qui ont été jugés. Entre autres tests, il a administré une version allemande du test de QI Wechsler-Bellevue . Joachim von Ribbentrop a obtenu 129, le 10e parmi les dirigeants nazis testés. À un moment donné du procès, un interprète de l'armée américaine a demandé à Ernst Freiherr von Weizsäcker comment Hitler avait pu promouvoir Ribbentrop à de hautes fonctions. Freiherr von Weizsäcker a répondu: "Hitler n'a jamais remarqué le babillage de Ribbentrop parce qu'Hitler a toujours fait toute la conversation." [273]

Le 16 octobre 1946, Ribbentrop est devenu le premier des condamnés à mort à Nuremberg à être pendu , après que Göring se soit suicidé juste avant son exécution prévue. [270] Le bourreau était le sergent-chef américain John C. Woods . Ribbentrop a été escorté jusqu'aux 13 marches de la potence et lui a demandé s'il avait un dernier mot. Il a dit : « Que Dieu protège l'Allemagne. Que Dieu ait pitié de mon âme. Mon dernier souhait est que l'Allemagne retrouve son unité et que, pour la paix, il y ait une entente entre l'Est et l'Ouest. Je souhaite la paix au monde. " [274] Le commandant de la prison de Nuremberg, Burton C. Andrus, a rappelé plus tard que Ribbentrop s'était tourné vers l'aumônier luthérien de la prison, Henry F. Gerecke., juste avant que la cagoule ne soit placée sur sa tête et qu'il chuchote : "Je te reverrai." [275] Son corps, comme ceux des neuf autres hommes exécutés et le cadavre d'Hermann Göring, a été incinéré à Ostfriedhof (Munich) et les cendres ont été dispersées dans la rivière Isar . [276] [277] [278]

Représentations de films

Joachim von Ribbentrop a été interprété par les acteurs suivants dans des productions cinématographiques, télévisuelles et théâtrales :

Voir aussi

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Bibliographie

Lectures complémentaires

  • Fest, Joachim C. , et Bullock, Michael (trad.) "Joachim von Ribbentrop and the Degradation of Diplomacy" in The Face of the Third Reich New York: Penguin, 1979 (orig. publié en allemand en 1963), pp. 265 –282. ISBN 978-0201407143 . 

Liens externes

Postes diplomatiques
Précédé par
Ambassadeur d'Allemagne à la Cour de Saint-Jacques
1936-1938
succédé par
Bureaux politiques
Précédé par
Ministre des Affaires étrangères de l'Allemagne
1938-1945
succédé par
0.20662689208984