Invasion de la Pologne

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Invasion de la Pologne
Une partie du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale
Bataille de Pologne.png
De gauche à droite, de haut en bas : bombardiers de la Luftwaffe au-dessus de la Pologne ; Schleswig-Holstein attaquant la Westerplatte ; La police de Dantzig détruit le poste frontière polonais ; Formation de chars et de véhicules blindés allemands ; Les troupes allemandes et soviétiques se serrant la main ; bombardement de Varsovie .
Date1er septembre 1939 - 6 octobre 1939 (35 jours)
Emplacement
Résultat Victoire germano-soviétique

Changements territoriaux
belligérants
 Allemagne nazie Union soviétique
 

(à partir du 17 septembre ) République slovaque (voir détails ) Ville libre de Dantzig
 

 
 Pologne
Commandants et chefs
Unités impliquées
Armées d'invasion
Force
  • Total : 2 000 000+

  • Allemagne nazie:
  •        66 divisions
  •        6 brigades
  •        9 000 armes à feu [1]
  •        2 750 chars
  •        2 315 avions [2]

  • Union soviétique:
  •        33+ divisions
  •        11+ brigades
  •        4 959 armes à feu
  •        4 736 chars
  •        3 300 avions

  • République slovaque:
  •        3 divisions

  •        39 divisions [5]
  •        16 brigades [5]
  •        4 300 canons [5]
  •        210 réservoirs
  •        670 tankettes
  •        800 avions [1]
Victimes et pertes
  • Total : 59 000

  • Allemagne nazie : [Note 2]
  •        17 269 tués
  •        30 300 blessés
  •        3 500 disparus
  •        236 chars
  •        800 véhicules
  •        246 avions

  • Union soviétique : [Note 3]
  •        1 475 tués
  •        2 383 blessés [10]
  • soit   5 327 victimes [11]
  •        43 chars

  • République slovaque:
  •        37 tués
  •        11 disparus
  •        114 blessés
  •        2 avions [12]

  •        66 000 tués
  •        133 700 blessés
  •        ~675,000 capturés
  •        132 chars et voitures
  •        327 avions

L' invasion de la Pologne (1er septembre - 6 octobre 1939), également connue sous le nom de campagne de septembre ( polonais : Kampania wrześniowa ), la guerre défensive de 1939 ( polonais : Wojna obronna 1939 roku ) et la campagne de Pologne ( allemand : Überfall auf Polen, Polenfeldzug ), était une attaque contre la République de Pologne par l'Allemagne nazie et l' Union soviétique qui a marqué le début de la Seconde Guerre mondiale . L'invasion allemande a commencé le 1er septembre 1939, une semaine après la signature du pacte Molotov-Ribbentropentre l'Allemagne et l'Union soviétique, et un jour après que le Soviet suprême de l'Union soviétique eut approuvé le pacte. [13] Les Soviétiques envahissent la Pologne le 17 septembre. La campagne s'est terminée le 6 octobre avec la division et l'annexion de l'ensemble de la Pologne par l' Allemagne et l'Union soviétique aux termes du traité de frontière germano-soviétique .

Les forces allemandes ont envahi la Pologne par le nord, le sud et l'ouest le matin après l' incident de Gleiwitz . Les forces militaires slovaques ont avancé aux côtés des Allemands dans le nord de la Slovaquie . À mesure que la Wehrmacht avançait, les forces polonaises se retiraient de leurs bases d'opérations avancées près de la frontière germano-polonaise vers des lignes de défense plus établies à l'est. Après la défaite polonaise à la mi-septembre à la bataille de la Bzura , les Allemands obtiennent un avantage incontesté. Les forces polonaises se sont ensuite retirées vers le sud-est où elles se sont préparées à une longue défense de la tête de pont roumaineet attendu le soutien et le soulagement attendus de la France et du Royaume-Uni . [14] Ces deux pays avaient des pactes avec la Pologne et avaient déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre ; à la fin leur aide à la Pologne était très limitée, cependant la France a envahi une petite partie de l'Allemagne dans l' offensive de la Sarre .

Le 17 septembre, l' Armée rouge soviétique envahit la Pologne orientale , le territoire au-delà de la ligne Curzon qui tomba dans la « sphère d'influence » soviétique selon le protocole secret du pacte Molotov-Ribbentrop ; cela rendait le plan de défense polonais obsolète. [15] Face à un deuxième front, le gouvernement polonais a conclu que la défense de la tête de pont roumaine n'était plus faisable et a ordonné une évacuation d'urgence de toutes les troupes vers la Roumanie neutre . [16] Le 6 octobre, suite à la défaite polonaise à la bataille de Kock , les forces allemandes et soviétiques ont pris le contrôle total de la Pologne. Le succès de l'invasion marqua la fin de laDeuxième République polonaise , bien que la Pologne ne se soit jamais officiellement rendue.

Le 8 octobre, après une période initiale d'administration militaire , l'Allemagne annexa directement la Pologne occidentale et l'ancienne ville libre de Dantzig et plaça le bloc de territoire restant sous l'administration du nouveau gouvernement général . L'Union soviétique a incorporé ses zones nouvellement acquises dans ses républiques constitutives de Biélorussie et d' Ukraine , et a immédiatement lancé une campagne de soviétisation . Au lendemain de l'invasion, un collectif d' organisations de résistance clandestines a formé l' État clandestin polonais.sur le territoire de l'ancien État polonais. De nombreux exilés militaires qui ont réussi à s'échapper de la Pologne ont ensuite rejoint les Forces armées polonaises à l'Ouest , une force armée fidèle au gouvernement polonais en exil .

Fond

Le 30 janvier 1933, le Parti national-socialiste des travailleurs allemands, dirigé par son chef Adolf Hitler , accéda au pouvoir en Allemagne . [17] Alors que la République de Weimar cherchait depuis longtemps à annexer des territoires appartenant à la Pologne, c'était la propre idée d'Hitler et non une réalisation des plans de Weimar pour envahir et diviser la Pologne, [18] annexer la Bohême et l'Autriche, et créer des États satellites ou fantoches économiquement subordonné à l'Allemagne. [19] Dans le cadre de cette politique à long terme, Hitler a d'abord poursuivi une politique de rapprochementavec la Pologne, en essayant d'améliorer l' opinion en Allemagne, aboutissant à la non-agression pacte germano-polonais de 1934. [20] Un peu plus tôt, la politique étrangère de Hitler a travaillé à affaiblir les liens entre la Pologne et la France et a tenté de manœuvrer la Pologne dans le pacte anti-Komintern , formant un front coopératif contre l' Union soviétique . [20] [21] La Pologne obtiendrait un territoire dans son nord-est en Ukraine et en Biélorussie si elle acceptait de faire la guerre à l'Union soviétique, mais les concessions que les Polonais devaient faire signifiaient que leur patrie deviendrait largement dépendante de l'Allemagne, fonctionnant aussi peu qu'unétat client . Les Polonais craignaient que leur indépendance ne soit finalement totalement menacée ; [21] historiquement, Hitler avait déjà dénoncé le droit de la Pologne à l'indépendance en 1930, écrivant que les Polonais et les Tchèques étaient une « racaille ne valant pas un centime de plus que les habitants du Soudan ou de l'Inde. Comment peuvent-ils exiger les droits d'États indépendants ? [22]

La population de la ville libre de Dantzig était fortement en faveur de l'annexion par l'Allemagne, tout comme la plupart des habitants ethniques allemands du territoire polonais qui séparait l' enclave allemande de la Prusse orientale du reste du Reich. [23] Le corridor polonais constituait une terre longtemps disputée par la Pologne et l'Allemagne et était habitée par une majorité polonaise . Le Corridor était devenu une partie de la Pologne après le Traité de Versailles . De nombreux Allemands souhaitaient également que la ville portuaire urbaine de Dantzig et ses environs (comprenant la ville libre de Dantzig) soient réincorporées à l'Allemagne. La ville de Dantzig avait une majorité allemande , [24]et avait été séparé de l'Allemagne après Versailles et transformé en la ville libre nominalement indépendante. Hitler a cherché à utiliser cela comme casus belli , un motif de guerre, à renverser les pertes territoriales post-1918, et à plusieurs reprises avait fait appel au nationalisme allemand , promettant de "libérer" la minorité allemande encore dans le Corridor, ainsi que Dantzig. [25]

Événements menant à la Seconde Guerre mondiale
  1. Traité de Versailles 1919
  2. Guerre polono-soviétique 1919
  3. Treaty of Trianon 1920
  4. Treaty of Rapallo 1920
  5. Franco-Polish alliance 1921
  6. March on Rome 1922
  7. Corfu incident 1923
  8. Occupation of the Ruhr 1923–1925
  9. Mein Kampf 1925
  10. Pacification of Libya 1923–1932
  11. Dawes Plan 1924
  12. Locarno Treaties 1925
  13. Young Plan 1929
  14. Japanese invasion of Manchuria 1931
  15. Pacification of Manchukuo 1931–1942
  16. January 28 incident 1932
  17. World Disarmament Conference 1932–1934
  18. Defense of the Great Wall 1933
  19. Battle of Rehe 1933
  20. Nazis' rise to power in Germany 1933
  21. Tanggu Truce 1933
  22. Italo-Soviet Pact 1933
  23. Inner Mongolian Campaign 1933–1936
  24. German–Polish declaration of non-aggression 1934
  25. Franco-Soviet Treaty of Mutual Assistance 1935
  26. Soviet–Czechoslovakia Treaty of Mutual Assistance 1935
  27. He–Umezu Agreement 1935
  28. Anglo-German Naval Agreement 1935
  29. December 9th Movement
  30. Second Italo-Ethiopian War 1935–1936
  31. Remilitarization of the Rhineland 1936
  32. Spanish Civil War 1936–1939
  33. Italo-German "Axis" protocol 1936
  34. Anti-Comintern Pact 1936
  35. Suiyuan Campaign 1936
  36. Xi'an Incident 1936
  37. Second Sino-Japanese War 1937–1945
  38. USS Panay incident 1937
  39. Anschluss Mar. 1938
  40. May crisis May 1938
  41. Battle of Lake Khasan July–Aug. 1938
  42. Bled Agreement Aug. 1938
  43. Undeclared German–Czechoslovak War Sep. 1938
  44. Munich Agreement Sep. 1938
  45. First Vienna Award Nov. 1938
  46. German occupation of Czechoslovakia Mar. 1939
  47. Hungarian invasion of Carpatho-Ukraine Mar. 1939
  48. German ultimatum to Lithuania Mar. 1939
  49. Slovak–Hungarian War Mar. 1939
  50. Final offensive of the Spanish Civil War Mar.–Apr. 1939
  51. Danzig Crisis Mar.–Aug. 1939
  52. British guarantee to Poland Mar. 1939
  53. Italian invasion of Albania Apr. 1939
  54. Soviet–British–French Moscow negotiations Apr.–Aug. 1939
  55. Pact of Steel May 1939
  56. Battles of Khalkhin Gol May–Sep. 1939
  57. Molotov–Ribbentrop Pact Aug. 1939
  58. Invasion of Poland Sep. 1939

L'invasion a été qualifiée par l'Allemagne de guerre défensive de 1939 ( Verteidigungskrieg ) depuis que Hitler a proclamé que la Pologne avait attaqué l'Allemagne et que « les Allemands en Pologne sont persécutés par une terreur sanglante et sont chassés de leurs foyers. La série de violations des frontières, qui sont insupportable à une grande puissance, prouver que les Polonais ne sont plus disposés à respecter la frontière allemande." [26]

La Pologne a participé avec l'Allemagne à la partition de la Tchécoslovaquie qui a suivi l' Accord de Munich , bien qu'ils ne fassent pas partie de l'accord. Il a contraint la Tchécoslovaquie à céder la région de Český Těšín en lançant un ultimatum à cet effet le 30 septembre 1938, qui a été accepté par la Tchécoslovaquie le 1er octobre. [27] Cette région était à majorité polonaise et avait été disputée entre la Tchécoslovaquie et la Pologne au lendemain de la Première Guerre mondiale. [28] [29] L'annexion polonaise du territoire slovaque (plusieurs villages dans les régions de Čadca , Orava et Spiš ) servi plus tard de justification à laL'État slovaque se joint à l'invasion allemande.

En 1937, l'Allemagne a commencé à augmenter ses demandes pour Dantzig, tout en proposant qu'une route extraterritoriale , faisant partie du système Reichsautobahn , soit construite afin de relier la Prusse orientale à l'Allemagne proprement dite , en passant par le corridor polonais. [30] La Pologne a rejeté cette proposition, craignant qu'après avoir accepté ces demandes, elle devienne de plus en plus soumise à la volonté de l'Allemagne et perde finalement son indépendance comme l'avaient fait les Tchèques. [31] Les dirigeants polonais se méfiaient aussi d'Hitler. [31] Les Britanniques se méfiaient également de la force et de l'assurance croissantes de l'Allemagne menaçant sa stratégie d' équilibre des pouvoirs . [32]Le 31 mars 1939, la Pologne forme une alliance militaire avec le Royaume-Uni et avec la France , estimant que l'indépendance et l'intégrité territoriale de la Pologne seraient défendues avec leur soutien si elle était menacée par l'Allemagne. [33] D'autre part, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain et son ministre des Affaires étrangères , Lord Halifax , espéraient toujours conclure un accord avec Hitler concernant Dantzig (et peut-être le Corridor polonais). Chamberlain et ses partisans croyaient que la guerre pouvait être évitée et espéraient que l'Allemagne accepterait de laisser le reste de la Pologne tranquille. hégémonie allemandesur l'Europe centrale était également en jeu. En privé, Hitler a déclaré en mai que Dantzig n'était pas la question importante pour lui, mais la poursuite du Lebensraum pour l'Allemagne. [34]

Rupture des pourparlers

Avec la montée des tensions, l'Allemagne s'est tournée vers une diplomatie agressive. Le 28 avril 1939, Hitler se retire unilatéralement du Pacte de non-agression germano-polonais de 1934 et de l' Accord naval anglo-allemand de 1935. Les pourparlers sur Dantzig et le Corridor sont rompus et des mois se sont écoulés sans interaction diplomatique entre l'Allemagne et la Pologne. Au cours de cette période intérimaire, les Allemands ont appris que la France et la Grande-Bretagne n'avaient pas réussi à obtenir une alliance avec l'Union soviétique contre l'Allemagne et que l'Union soviétique était intéressée par une alliance avec l'Allemagne contre la Pologne. Hitler avait déjà donné l'ordre de se préparer à une éventuelle « solution du problème polonais par des moyens militaires » à travers le scénario Case White .

En mai, dans une déclaration à ses généraux alors qu'ils étaient en train de planifier l'invasion de la Pologne, Hitler a clairement indiqué que l'invasion ne se produirait pas sans résistance comme en Tchécoslovaquie : [35]

À quelques exceptions près, l'unification nationale allemande a été réalisée. D'autres succès ne peuvent être obtenus sans effusion de sang. La Pologne sera toujours du côté de nos adversaires... Dantzig n'est pas l'objectif. Il s'agit d'étendre notre espace de vie à l'Est, de sécuriser notre approvisionnement alimentaire et de résoudre le problème des États baltes. Pour fournir suffisamment de nourriture, vous devez avoir des zones peu peuplées. Il n'est donc pas question d'épargner la Pologne, et la décision reste d'attaquer la Pologne à la première occasion. Nous ne pouvons pas nous attendre à une répétition de la Tchécoslovaquie. Il y aura des combats. [35]

Le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov signe le pacte Molotov-Ribbentrop.  Derrière lui se tiennent le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop et le Premier ministre soviétique Joseph Staline.
Viatcheslav Molotov signe le pacte Molotov-Ribbentrop , un pacte de non-agression germano-soviétique.

Le 22 août, un peu plus d'une semaine avant le début de la guerre, Hitler prononça un discours devant ses commandants militaires à l' Obersalzberg :

Le but de la guerre est … physiquement de détruire l'ennemi. C'est pourquoi j'ai préparé, pour le moment uniquement à l'Est, mes formations « Tête de mort » avec l'ordre de tuer sans pitié ni pitié tous les hommes, femmes et enfants d'origine ou de langue polonaise. Ce n'est qu'ainsi que nous pourrons obtenir l'espace de vie dont nous avons besoin. [36]

Avec la signature surprise du pacte Molotov-Ribbentrop le 23 août, résultat de pourparlers secrets nazis-soviétiques tenus à Moscou , l'Allemagne a neutralisé la possibilité d'une opposition soviétique à une campagne contre la Pologne et la guerre est devenue imminente. En fait, les Soviétiques ont accepté de ne pas aider la France ou le Royaume-Uni en cas de guerre contre l'Allemagne à propos de la Pologne et, dans un protocole secret du pacte, les Allemands et les Soviétiques ont convenu de diviser l'Europe de l'Est, y compris la Pologne, en deux sphères d'influence ; le tiers occidental du pays devait aller à l'Allemagne et les deux tiers à l'est à l'Union soviétique.

L'assaut allemand devait initialement commencer à 4 heures du matin le 26 août. Cependant, le 25 août, le pacte de défense commune polono-britannique est signé en annexe à l' alliance franco-polonaise (1921) . Dans cet accord, la Grande-Bretagne s'est engagée à défendre la Pologne, garantissant la préservation de l'indépendance de la Pologne. Dans le même temps, les Britanniques et les Polonais laissaient entendre à Berlin qu'ils étaient prêts à reprendre les discussions – pas du tout comme Hitler espérait cadrer le conflit. Ainsi, il vacilla et reporta son attaque jusqu'au 1er septembre, réussissant en fait à stopper toute l'invasion « à mi-saut ».

Carte montrant les divisions prévues et réelles de la Pologne selon le pacte Molotov-Ribbentrop.
Divisions prévues et réelles de la Pologne, selon le pacte Molotov-Ribbentrop , avec des ajustements ultérieurs

Cependant, il y avait une exception : dans la nuit du 25 au 26 août, un groupe de sabotage allemand qui n'avait rien entendu sur un retard de l'invasion a lancé une attaque contre le col de Jablunkov et la gare de Mosty en Silésie . Au matin du 26 août, ce groupe est repoussé par les troupes polonaises. La partie allemande a décrit tout cela comme un incident "causé par un aliéné" (voir incident de Jabłonków ).

Le 26 août, Hitler tenta de dissuader les Britanniques et les Français de s'immiscer dans le conflit à venir, promettant même que les forces de la Wehrmacht seraient mises à la disposition de l'empire britannique à l'avenir. Les négociations ont convaincu Hitler qu'il y avait peu de chances que les Alliés occidentaux déclarent la guerre à l'Allemagne, et même s'ils le faisaient, en raison du manque de "garanties territoriales" à la Pologne, ils seraient prêts à négocier un compromis favorable à l'Allemagne après sa conquête. de Pologne. Pendant ce temps, le nombre accru de survols par des avions de reconnaissance à haute altitude et les mouvements de troupes transfrontaliers ont signalé que la guerre était imminente.

La carte montre le début de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939 dans un contexte européen.

Le 29 août, incitée par les Britanniques, l'Allemagne a émis une dernière offre diplomatique, Fall Weiss n'ayant pas encore été reprogrammé. Ce soir-là, le gouvernement allemand a répondu dans une communication qu'il visait non seulement la restauration de Dantzig mais aussi le corridor polonais (qui ne faisait pas auparavant partie des demandes d'Hitler) en plus de la sauvegarde de la minorité allemande en Pologne . Elle s'est déclarée disposée à entamer des négociations, mais a indiqué qu'un représentant polonais ayant le pouvoir de signer un accord devait arriver à Berlin le lendemain tandis qu'entre-temps elle élaborerait une série de propositions. [37] Le Cabinet britannique était heureux que les négociations aient été conclues mais, conscient de la façon dont Emil Hácha avait étécontraint de renoncer à son pays dans des circonstances similaires quelques mois plus tôt, considérait l'exigence d'une arrivée immédiate d'un représentant polonais doté des pleins pouvoirs de signature comme un ultimatum inacceptable . [38] [39] Dans la nuit du 30 au 31 août, le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop a lu une proposition allemande en 16 points à l'ambassadeur britannique. Lorsque l'ambassadeur a demandé une copie des propositions pour transmission au gouvernement polonais, Ribbentrop a refusé, au motif que le représentant polonais demandé n'était pas arrivé à minuit. [40]Lorsque l'ambassadeur polonais Lipski est allé voir Ribbentrop plus tard le 31 août pour indiquer que la Pologne était favorable aux négociations, il a annoncé qu'il n'avait pas les pleins pouvoirs pour signer et Ribbentrop l'a renvoyé. Il a ensuite été diffusé que la Pologne avait rejeté l'offre de l'Allemagne, et les négociations avec la Pologne ont pris fin. Hitler a donné des ordres pour que l'invasion commence peu de temps après.

Le 29 août, le ministre polonais des Affaires étrangères, Józef Beck, ordonne la mobilisation militaire , mais sous la pression de la Grande-Bretagne et de la France, la mobilisation est annulée. Lorsque la mobilisation finale a commencé, cela a ajouté à la confusion. [41]

Le 30 août, la marine polonaise a envoyé sa flottille de destroyers en Grande-Bretagne, exécutant le plan de Pékin . Le même jour, le maréchal de Pologne Edward Rydz-Śmigły annonce la mobilisation des troupes polonaises. Cependant, il a été contraint de révoquer l'ordre par les Français, qui espéraient apparemment toujours un règlement diplomatique, ne réalisant pas que les Allemands étaient pleinement mobilisés et concentrés à la frontière polonaise. [42] Dans la nuit du 31 août, l' incident de Gleiwitz , une attaque sous faux drapeau contre la station de radio, a eu lieu près de la ville frontalière de Gleiwitz en Haute-Silésiepar des unités allemandes se faisant passer pour des troupes polonaises, dans le cadre de l' opération plus large Himmler . [43] Le 31 août, Hitler a ordonné que les hostilités contre la Pologne commencent à 4h45 le lendemain matin. Cependant, en partie à cause de l'arrêt antérieur, la Pologne n'a finalement réussi à mobiliser qu'environ 70 % de ses forces prévues (seulement environ 900 000 des 1 350 000 soldats prévus de mobiliser en premier ordre), et à cause de cela, de nombreuses unités étaient encore en train de se former ou de se déplacer vers leur postes de première ligne désignés. La mobilisation tardive a réduit la capacité de combat de l'armée polonaise d'environ 1/3.

Forces opposées

Allemagne

L'Allemagne avait un avantage numérique substantiel sur la Pologne et avait développé une armée importante avant le conflit. La Heer (armée) avait 3 472 chars dans son inventaire, dont 2 859 avec l'armée de campagne et 408 avec l' armée de remplacement . [44] 453 chars ont été répartis dans quatre divisions légères, tandis que 225 autres chars se trouvaient dans des régiments et des compagnies détachés. [45] Plus particulièrement, les Allemands avaient sept divisions Panzer , avec 2 009 chars entre elles, en utilisant une nouvelle doctrine opérationnelle . [46]Il a estimé que ces divisions devaient agir en coordination avec d'autres éléments de l'armée, perçant des trous dans la ligne ennemie et isolant des unités sélectionnées, qui seraient encerclées et détruites. Cela serait suivi par des fantassins et des fantassins mécanisés moins mobiles. La Luftwaffe (force aérienne) fournissait à la fois une puissance aérienne tactique et stratégique , en particulier des bombardiers en piqué qui perturbaient les lignes d'approvisionnement et les communications. Ensemble, les nouvelles méthodes ont été surnommées « Blitzkrieg » (guerre éclair). Alors que l'historien Basil Liddell Hart a affirmé que « la Pologne était une démonstration complète de la théorie Blitzkrieg », [47] d' autres historiensêtre en désaccord. [48]

Les avions ont joué un rôle majeur dans la campagne. Les bombardiers ont également attaqué des villes, causant d'énormes pertes parmi la population civile par le biais de bombardements terroristes et de mitraillages. Les forces de la Luftwaffe se composaient de 1 180 chasseurs , 290 bombardiers en piqué Ju 87 Stuka , 1 100 bombardiers conventionnels (principalement Heinkel He 111 et Dornier Do 17 ) et un assortiment de 550 avions de transport et 350 avions de reconnaissance. [49] [50] Au total, l'Allemagne avait près de 4 000 avions, la plupart modernes. Une force de 2 315 avions est affectée à Weiss . [51]En raison de sa participation antérieure à la guerre civile espagnole , la Luftwaffe était probablement la force aérienne la plus expérimentée, la mieux entraînée et la mieux équipée au monde en 1939. [52]

Pologne

Photo d'une colonne de troupes marchant
Infanterie polonaise

Émergeant en 1918 comme un pays indépendant après 123 ans après les partitions de la Pologne , la Deuxième République polonaise , par rapport à des pays comme le Royaume-Uni ou l'Allemagne, était un pays relativement indigent et principalement agricole. Les puissances de partage n'ont pas investi dans le développement de l'industrie, en particulier dans l'industrie de l'armement dans les zones ethniquement polonaises. De plus, la Pologne a dû faire face aux dommages causés par la Première Guerre mondiale . Il en est résulté la nécessité de construire une industrie de la défense à partir de zéro. Entre 1936 et 1939, la Pologne a massivement investi dans la nouvelle région industrielle centrale. Les préparatifs d'une guerre défensive avec l'Allemagne se sont poursuivis pendant de nombreuses années, mais la plupart des plans supposaient que les combats ne commenceraient pas avant 1942. Pour lever des fonds pour le développement industriel, la Pologne a vendu une grande partie de l'équipement moderne qu'elle produisait. [53] En 1936, un Fonds de défense nationale a été créé pour collecter les fonds nécessaires au renforcement des forces armées polonaises. L' armée polonaise comptait environ un million de soldats, mais tous n'étaient pas mobilisés au 1er septembre. Les retardataires ont subi des pertes importantes lorsque les transports publics sont devenus des cibles de la Luftwaffe . L'armée polonaise avait moins de forces blindées que les Allemands, et ces unités, dispersées au sein de l'infanterie, étaient incapables d'engager efficacement les Allemands. [54]

Les expériences de la guerre polono-soviétique ont façonné la doctrine organisationnelle et opérationnelle de l'armée polonaise. Contrairement à la guerre de tranchées de la Première Guerre mondiale , la guerre polono-soviétique était un conflit dans lequel la mobilité de la cavalerie jouait un rôle décisif. [55] La Pologne a reconnu les avantages de la mobilité mais n'a pas été en mesure d'investir massivement dans bon nombre des inventions coûteuses et non prouvées depuis lors. Malgré cela, les brigades de cavalerie polonaises ont été utilisées comme infanterie montée mobile et ont eu quelques succès contre l'infanterie et la cavalerie allemandes. [56]

Canon antichar Bofors de 37 mm sur le poste de tir pendant les exercices

Une division d'infanterie polonaise moyenne comptait 16 492 soldats et était équipée de 326 mitrailleuses légères et moyennes, 132 mitrailleuses lourdes, 92 fusils antichars et plusieurs dizaines d'artillerie de campagne légère, moyenne, lourde, antichar et antiaérienne. Contrairement aux 1 009 voitures et camions et 4 842 chevaux de la division d'infanterie allemande moyenne, la division d'infanterie polonaise moyenne avait 76 voitures et camions et 6 939 chevaux. [57]

L' armée de l'air polonaise ( Lotnictwo Wojskowe ) était gravement désavantagée contre la Luftwaffe allemande en raison de l'infériorité numérique et de l'obsolescence de ses avions de chasse. Cependant, contrairement à la propagande allemande, il n'a pas été détruit au sol - en fait, il a été dispersé avec succès avant le début du conflit et aucun de ses avions de combat n'a été détruit au sol dans les premiers jours du conflit. [58] À l'ère des progrès rapides de l'aviation, l'armée de l'air polonaise manquait de chasseurs modernes, en grande partie à cause de l'annulation de nombreux projets avancés, tels que le PZL.38 Wilk et d'un retard dans l'introduction d'un tout nouveau chasseur polonais moderne PZL. .50 Jastrząb. Cependant, ses pilotes étaient parmi les mieux entraînés au monde, comme le prouve un an plus tard la bataille d'Angleterre , dans laquelle les Polonais ont joué un rôle notable. [59]

Avion de chasse polonais PZL P.11
Un bombardier moyen polonais PZL.37 Łoś
Bombardiers moyens polonais PZL.37 Łoś avec équipages

Dans l'ensemble, les Allemands jouissaient d'une supériorité aérienne numérique et qualitative. La Pologne n'avait qu'environ 600 avions, dont seuls les bombardiers lourds PZL.37 Łoś étaient modernes et comparables à leurs homologues allemands. L'armée de l'air polonaise comptait environ 185 PZL P.11 et quelque 95 combattants PZL P.7 , 175 PZL.23 Karaś Bs, 35 Karaś comme bombardiers légers. [Note 5] Cependant, pour la campagne de septembre, tous ces avions n'ont pas été mobilisés. Au 1er septembre, sur environ 120 bombardiers lourds PZL.37 produits, seuls 36 PZL.37 étaient déployés, le reste étant principalement dans des unités d'entraînement. Tous ces avions étaient de conception polonaise indigène, les bombardiers étant plus modernes que les chasseurs, selon leLudomił Rayski plan d'expansion de l'armée de l'air, qui reposait sur une forte force de bombardiers. L'armée de l'air polonaise se composait d'une « brigade de bombardiers », d'une « brigade de poursuite » et d'avions affectés aux différentes armées terrestres. [61] Les combattants polonais étaient plus âgés que leurs homologues allemands; le chasseur PZL P.11, produit au début des années 1930, avait une vitesse de pointe de seulement 365 km/h (227 mph), bien moins que les bombardiers allemands. Pour compenser, les pilotes se sont appuyés sur sa maniabilité et sa vitesse de plongée élevée. [52] Les décisions de l'armée de l'air polonaise de renforcer ses ressources sont arrivées trop tard, principalement en raison de limitations budgétaires. En commande de « dernière minute » durant l'été 1939, la Pologne acheta 160 chasseurs français Morane-Saulnier MS406 et 111 avions anglais (100 bombardiers légersFairey Battle , 10 Hurricanes et 1 Supermarine Spitfire ; la vente de 150 Spitfire demandée par le gouvernement polonais a été rejetée par le ministère de l'Air). [62] Malgré le fait que certains des avions aient été expédiés en Pologne (le premier transport d'avions achetés sur le navire "Lassel" a quitté Liverpool le 28 août [63] ), aucun d'eux ne participera au combat. À la fin de 1938, l'armée de l'air polonaise commanda également 300 bombardiers légers avancés PZL.46 Sum , mais en raison d'un retard dans le démarrage de la production en série, aucun d'entre eux ne fut livré avant le 1er septembre. [64] Lorsqu'au printemps 1939, il s'est avéré qu'il y avait des problèmes avec la mise en œuvre de la nouvelleChasseur PZL.50 Jastrząb , il a été décidé de mettre temporairement en œuvre la production du chasseur PZL P 11.G Kobuz. Néanmoins, en raison du déclenchement de la guerre, aucun des 90 avions de ce type commandés n'a été livré à l'armée. [65]

Un char léger polonais 7TP
Chars légers polonais 7TP en formation pendant les manœuvres

La force de chars se composait de deux brigades blindées, de quatre bataillons de chars indépendants et d'une trentaine de compagnies de tankettes TKS rattachées aux divisions d'infanterie et aux brigades de cavalerie. [66] Un char standard de l'armée polonaise lors de l'invasion de 1939 était le char léger 7TP . C'était le premier char au monde à être équipé d'un moteur diesel et d'un périscope Gundlach à 360° . [67] Le 7TP était nettement mieux armé que ses adversaires les plus courants, les Panzer I et II allemands , mais seulement 140 chars ont été produits entre 1935 et le début de la guerre. La Pologne avait également quelques modèles importés relativement modernes, tels que 50 Renault R35réservoirs et 38 Vickers E réservoirs.

La marine polonaise était une petite flotte de destroyers , de sous - marins et de petits navires de soutien. La plupart des unités de surface polonaises ont suivi l'opération Pékin, quittant les ports polonais le 20 août et s'échappant par la mer du Nord pour rejoindre la Royal Navy britannique . Les forces sous-marines ont participé à l' opération Worek , dans le but d'engager et d'endommager les navires allemands dans la mer Baltique , mais elles ont eu beaucoup moins de succès. De plus, de nombreux navires de la marine marchande rejoignirent la flotte marchande britannique et prirent part aux convois de guerre .

Des détails

plan allemand

Carte montrant les dispositions des forces adverses le 31 août 1939, avec le plan d'attaque allemand superposé en rose.
Dispositions des forces adverses le 31 août 1939, avec l'ordre de bataille allemand superposé en rose.

La campagne de septembre a été conçue par le général Franz Halder , le chef d'état - major général , et dirigée par le général Walther von Brauchitsch , le commandant en chef de la campagne à venir. Il a appelé au début des hostilités avant une déclaration de guerre , et a poursuivi une doctrine d'encerclement et de destruction de masse des forces ennemies. L'infanterie, loin d'être complètement mécanisée mais dotée d'une artillerie rapide et d'un soutien logistique, devait être appuyée par des Panzers et un petit nombre d'infanterie montée sur camion (les régiments Schützen , précurseurs des panzergrenadiers ) pour assister le mouvement rapide des troupes et se concentrer surdes parties localisées du front ennemi , isolant éventuellement des segments de l'ennemi, les entourant et les détruisant. L'"idée blindée" d'avant-guerre, qu'un journaliste américain a surnommée en 1939 Blitzkrieg , qui a été préconisée par certains généraux, dont Heinz Guderian , aurait eu des trous de perforation de blindage dans le front ennemi et s'étendant profondément dans les zones arrière, mais la campagne en Pologne serait combattu selon des lignes plus traditionnelles. Cela découlait du conservatisme de la part du haut commandement allemand, qui limitait principalement le rôle des forces blindées et mécanisées au soutien des divisions d'infanterie conventionnelles. [68]

Le terrain de la Pologne était bien adapté aux opérations mobiles lorsque les conditions météorologiques étaient favorables; le pays avait des plaines plates , avec de longues frontières totalisant près de 5 600 km (3 500 mi), la longue frontière de la Pologne avec l'Allemagne à l'ouest et au nord, face à la Prusse orientale, s'étendait sur 2 000 km (1 200 mi). Ils avaient été allongés de 300 km supplémentaires (190 mi) du côté sud à la suite de l'accord de Munich de 1938. L'incorporation allemande de la Bohême et de la Moravie et la création de l' État fantoche allemand de Slovaquie signifiaient que le flanc sud de la Pologne était également exposé. [69]

Hitler a exigé que la Pologne soit conquise en six semaines, mais les planificateurs allemands pensaient que cela prendrait trois mois. [70] Ils entendaient exploiter pleinement leur longue frontière avec la grande manœuvre enveloppante de Fall Weiss . Les unités allemandes devaient envahir la Pologne à partir de trois directions :

  • Une attaque principale au-dessus de la frontière polonaise occidentale, qui devait être menée par le groupe d'armées Sud, commandé par le colonel général Gerd von Rundstedt , attaquant depuis la Silésie allemande et depuis la frontière morave et slovaque. La 8e armée du général Johannes Blaskowitz devait conduire vers l'est contre Łódź . La 14e armée du général Wilhelm List devait pousser vers Cracovie et tourner le flanc des Carpates des Polonais . La 10e armée du général Walter von Reichenau , au centre avec les blindés du groupe d'armées Sud, devait porter le coup décisif avec une poussée vers le nord-est au cœur de la Pologne.
  • Une deuxième route d'attaque du nord de la Prusse . Le colonel général Fedor von Bock commandait le groupe d'armées Nord, comprenant la 3e armée du général Georg von Küchler , qui devait frapper vers le sud depuis la Prusse orientale, et la 4e armée du général Günther von Kluge , qui devait attaquer vers l'est à travers la base de la Pologne Couloir .
  • Une attaque tertiaire par une partie des unités slovaques alliées du groupe d'armées Sud depuis la Slovaquie.
  • De l'intérieur de la Pologne, la minorité allemande aiderait en s'engageant dans des opérations de diversion et de sabotage par les unités Volksdeutscher Selbstschutz qui avaient été préparées avant la guerre. [68]

Les trois assauts devaient converger vers Varsovie , et la principale armée polonaise devait être encerclée et détruite à l'ouest de la Vistule . Fall Weiss a été lancé le 1er septembre 1939 et a été la première opération de la Seconde Guerre mondiale en Europe .

plan de défense polonais

Carte montrant le déploiement des divisions allemandes, polonaises et slovaques le 1er septembre 1939, juste avant l'invasion allemande.
Déploiement des divisions allemandes, polonaises et slovaques juste avant l'invasion allemande.

La détermination polonaise à déployer des forces directement à la frontière germano-polonaise, incitée par le Pacte de défense commune polono-britannique , a façonné le plan de défense du pays, le « Plan Ouest ». Les ressources naturelles, l'industrie et la population les plus précieuses de la Pologne se trouvaient le long de la frontière occidentale en Haute-Silésie orientale . La politique polonaise était centrée sur leur protection, d'autant plus que de nombreux politiciens craignaient que si la Pologne se retirait des régions contestées par l'Allemagne, la Grande-Bretagne et la France signeraient un traité de paix séparé avec l'Allemagne comme l'Accord de Munich de 1938 et autoriseraient l'Allemagne à rester dans ces régions. [71] Le fait qu'aucun des alliés de la Pologne n'avait spécifiquement garanti les frontières polonaises ou l' intégrité territorialeétait une autre préoccupation polonaise. Ces raisons ont amené le gouvernement polonais à ignorer les conseils français de déployer la majeure partie de ses forces derrière des barrières naturelles, telles que la Vistule et la rivière San , bien que certains généraux polonais aient soutenu l'idée d'être une meilleure stratégie. Le Plan Ouest a permis aux armées polonaises de se replier à l'intérieur du pays, mais cela devait être une retraite lente derrière des positions préparées destinées à donner aux forces armées le temps d'achever leur mobilisation et d'exécuter une contre-offensive générale avec le soutien des Alliés occidentaux . [66]

En cas d'échec à défendre la plus grande partie du territoire, l'armée devait se replier vers le sud-est du pays, où le terrain accidenté, les rivières Stryj et Dniestr , les vallées, les collines et les marécages fourniraient des lignes de défense naturelles contre les l'avance allemande, et la tête de pont roumaine pourrait être créée.

Une photo d'un chasseur polonais P-11 recouvert d'un filet de camouflage sur un aérodrome de combat non identifié
Un chasseur P-11 polonais camouflé sur un aérodrome de combat

L'état-major polonais n'avait commencé à élaborer le plan de défense « Ouest » que le 4 mars 1939. On supposait que l'armée polonaise, combattant uniquement dans la phase initiale de la guerre, aurait à défendre les régions occidentales du pays. Le plan d'opérations tenait compte de la supériorité numérique et matérielle de l'ennemi et supposait également le caractère défensif des opérations polonaises. Les intentions polonaises défendaient les régions occidentales jugées indispensables pour mener la guerre, profitant des conditions propices aux contre-attaques des unités de réserve et évitant qu'elle ne soit écrasée avant le début des opérations franco-britanniques en Europe occidentale. Le plan d'opération n'avait pas été élaboré en détail et ne concernait que la première étape des opérations. [72]

Les Britanniques et les Français ont estimé que la Pologne serait capable de se défendre pendant deux à trois mois, et la Pologne a estimé qu'elle pourrait le faire pendant au moins six mois. Alors que la Pologne rédigeait ses estimations en s'attendant à ce que les Alliés occidentaux honorent leurs obligations conventionnelles et lancent rapidement leur propre offensive, les Français et les Britanniques s'attendaient à ce que la guerre se transforme en guerre de tranchées , un peu comme la Première Guerre mondiale. Le gouvernement polonais n'a pas été informé de la stratégie et a basé tous ses plans de défense sur les promesses de secours rapides des Alliés occidentaux. [73] [74]

Les forces polonaises étaient étirées le long de la frontière germano-polonaise et manquaient de lignes de défense compactes et de bonnes positions de défense le long d'un terrain défavorisé. Cette stratégie a également laissé les lignes d'approvisionnement mal protégées. Un tiers des forces polonaises étaient massées dans ou à proximité du corridor polonais, les rendant vulnérables à un double enveloppement de la Prusse orientale et de l'ouest. Un autre tiers était concentré dans la partie centre-nord du pays, entre les grandes villes de Łódź et de Varsovie. [75]Le positionnement avancé des forces polonaises a considérablement augmenté la difficulté d'effectuer des manœuvres stratégiques, aggravée par une mobilité insuffisante, car les unités polonaises n'avaient souvent pas la capacité de se retirer de leurs positions défensives, car elles étaient envahies par des formations mécanisées allemandes plus mobiles. [76]

Photo de trois destroyers polonais exécutant le plan de Pékin et évacuant vers les Britanniques avant le début de l'invasion.
Plan Pékin : Des destroyers polonais évacuent la mer Baltique en route vers le Royaume-Uni.

Alors que la perspective d'un conflit augmentait, le gouvernement britannique pressa le maréchal Edward Śmigły-Rydz d'évacuer les éléments les plus modernes de la marine polonaise de la mer Baltique. [77] En cas de guerre, les chefs militaires polonais se rendent compte que les navires restés dans la Baltique risquent d'être rapidement coulés par les Allemands. De plus, étant donné que les détroits danois se trouvaient bien à portée de la Kriegsmarine et de la Luftwaffe allemandes , il y avait peu de chances qu'un plan d'évacuation réussisse s'il était mis en œuvre après le début des hostilités. Quatre jours après la signature du pacte de défense commune polono-britannique, trois destroyers de la marine polonaise exécutèrent le plan de Pékin et furent ainsi évacués vers la Grande-Bretagne. [77]

Bien que l'armée polonaise se soit préparée au conflit, la population civile est restée largement non préparée. La propagande polonaise d'avant-guerre soulignait que toute invasion allemande serait facilement repoussée. Cela a fait que les défaites polonaises lors de l'invasion allemande ont été un choc pour la population civile. [76] Manquant de formation pour un tel désastre, la population civile a paniqué et s'est retirée vers l'est, semant le chaos, abaissant le moral des troupes et rendant le transport routier pour les troupes polonaises très difficile. [76]La propagande a également eu des conséquences négatives pour les troupes polonaises elles-mêmes, dont les communications, perturbées par des unités mobiles allemandes opérant à l'arrière et des civils bloquant les routes, ont été encore plongées dans le chaos par des rapports bizarres de stations de radio et de journaux polonais, qui ont souvent rapporté des victoires imaginaires. et d'autres opérations militaires. Cela a conduit certaines troupes polonaises à être encerclées ou à prendre position contre toute attente alors qu'elles pensaient qu'elles contre-attaquaient ou recevraient bientôt des renforts d'autres zones victorieuses. [76]

invasion allemande

Carte montrant l'avancée des Allemands et la disposition des troupes allemandes et polonaises le 14 septembre 1939.
Carte montrant les avancées des Allemands et la disposition de toutes les troupes du 1er au 14 septembre
Photo aérienne de Wieluń détruit par les bombardements de la Luftwaffe le 1er septembre
Wieluń a été détruit par les bombardements de la Luftwaffe .

À la suite de plusieurs incidents organisés par l'Allemagne, tels que l' incident de Gleiwitz , dans le cadre de l' opération Himmler , que la propagande allemande a utilisé comme prétexte pour prétendre que les forces allemandes agissaient en état de légitime défense , l'un des premiers actes de guerre a eu lieu le 1er septembre 1939. A 04h45, le vieux cuirassé pré-dreadnought allemand Schleswig-Holstein a ouvert le feu sur le dépôt de transit militaire polonais à Westerplatte , dans la ville libre de Dantzig, sur la mer Baltique . Cependant, dans de nombreux endroits, les unités allemandes ont traversé la frontière polonaise avant même cette date. À cette époque, la Luftwaffe a attaqué un certain nombre de cibles militaires et civiles, dont Wieluń, le premier bombardement de ville à grande échelle de la guerre. A 08h00, les troupes allemandes, toujours sans déclaration formelle de guerre, ont attaqué près du village polonais de Mokra . La bataille de la frontière avait commencé. Plus tard dans la journée, les Allemands attaquèrent les frontières ouest, sud et nord de la Pologne, et les avions allemands commencèrent des raids sur les villes polonaises. Le principal axe d'attaque menait vers l'est depuis l'Allemagne à travers la frontière ouest de la Pologne. Des attaques de soutien sont venues de la Prusse orientale, dans le nord, et une attaque tertiaire conjointe germano-slovaque par des unités ( Armée de campagne "Bernolák" ) de la République slovaque alliée à l'Allemagne, dans le sud. Les trois assauts ont convergé vers la capitale polonaise, Varsovie. [78]

Première page du journal français Paris-Soir , la France déclare la guerre à l'Allemagne, le 3 septembre 1939

La France et la Grande-Bretagne ont déclaré la guerre à l'Allemagne le 3 septembre, mais n'ont fourni aucun soutien significatif . La frontière franco-allemande n'a connu que quelques escarmouches mineures , et la plupart des forces allemandes, dont 85 % des forces blindées, étaient engagées en Pologne. Malgré quelques succès polonais dans des batailles frontalières mineures, la supériorité technique, opérationnelle et numérique allemande a forcé les armées polonaises à se retirer des frontières vers Varsovie et Lwów . La Luftwaffe a gagné la supériorité aérienne au début de la campagne. En détruisant les communications, la Luftwaffe a accéléré le rythme de l'avance qui a envahi les pistes d'atterrissage et les sites d'alerte précoce polonais, causant des problèmes logistiques aux Polonais. De nombreuxLes unités de l'armée de l'air polonaise ont manqué de ravitaillement et 98 d'entre elles se sont retirées dans la Roumanie neutre. [79] La force initiale polonaise de 400 a été réduite à 54 le 14 septembre et l'opposition aérienne a pratiquement cessé, [79] avec les principales bases aériennes polonaises détruites pendant les 48 premières heures de la guerre. [80]

Hitler regardant des soldats allemands entrer en Pologne en septembre 1939.

L'Allemagne a attaqué de trois directions sur terre. Günther von Kluge a dirigé 20 divisions qui sont entrées dans le corridor polonais et ont rencontré une deuxième force se dirigeant vers Varsovie depuis la Prusse orientale. Les 35 divisions de Gerd von Rundstedt attaquent le sud de la Pologne. [80] Le 3 septembre, lorsque von Kluge au nord avait atteint la rivière Vistule, alors à environ 10 km (6,2 mi) de la frontière allemande, et que Georg von Küchler approchait de la rivière Narew , l' armure de Walther von Reichenau était déjà au-delà de la rivière Warta . Deux jours plus tard, son aile gauche était bien à l'arrière de Łódź et son aile droite à la ville de Kielce. Le 7 septembre, les défenseurs de Varsovie s'étaient repliés sur une ligne de 48 km (30 mi) parallèle à la Vistule, où ils se sont ralliés contre les poussées de chars allemands. La ligne défensive s'étendait entre Płońsk et Pułtusk , respectivement au nord-ouest et au nord-est de Varsovie. L'aile droite des Polonais avait été repoussée de Ciechanów , à environ 40 km (25 mi) au nord-ouest de Pułtusk, et pivotait sur Płońsk. À un moment donné, les Polonais ont été chassés de Pułtusk et les Allemands ont menacé de tourner le flanc polonais et de pousser vers la Vistule et Varsovie. Pułtusk, cependant, a été regagné face au feu allemand flétri. De nombreux chars allemands furent capturés après qu'une attaque allemande eut percé la ligne, mais les défenseurs polonais les débordèrent. [81]Le 8 septembre, l'un des corps blindés de Reichenau, ayant avancé de 225 km (140 mi) au cours de la première semaine de la campagne, atteint la périphérie de Varsovie. Les divisions légères à la droite de Reichenau se trouvaient sur la Vistule entre Varsovie et la ville de Sandomierz le 9 septembre, et List, au sud, se trouvait sur la rivière San au nord et au sud de la ville de Przemyśl . Dans le même temps, Guderian a mené ses chars de la 3e armée à travers la Narew, attaquant la ligne de la rivière Bug qui avait déjà encerclé Varsovie. Toutes les armées allemandes ont progressé dans l'accomplissement de leurs parties du plan. Les armées polonaises se divisent en fragments non coordonnés, dont certains battent en retraite tandis que d'autres lancent des attaques décousues sur les colonnes allemandes les plus proches.

De joyeux soldats allemands et slovaques posant avec un groupe de Lemkos locaux à Komańcza , en septembre 1939.
Infanterie polonaise en attaque

Les forces polonaises ont abandonné les régions de Pomerelia (le corridor polonais), la Grande Pologne et la Haute-Silésie polonaise au cours de la première semaine. Le plan polonais de défense des frontières fut un échec cuisant. L'avance allemande, dans son ensemble, n'a pas été ralentie. Le 10 septembre, le commandant en chef polonais, le maréchal Edward Rydz-Śmigły, ordonna une retraite générale au sud-est, en direction de la tête de pont roumaine. [82] Pendant ce temps, les Allemands resserrent leur encerclement des forces polonaises à l'ouest de la Vistule (dans la région de Łódź et, encore plus à l'ouest, autour de Poznań) et pénétrant profondément dans l'est de la Pologne. Varsovie, qui avait subi de lourds bombardements aériens depuis les premières heures de la guerre, fut attaquée le 9 septembre et assiégée le 13 septembre. À cette époque, les forces allemandes avancées atteignirent également Lwów , une grande ville de l'est de la Pologne, et 1 150 avions allemands bombardèrent Varsovie le 24 septembre.

Le plan défensif polonais prévoyait une stratégie d'encerclement. Cela permettrait aux Allemands d'avancer entre deux groupes d'armées polonaises sur la ligne Berlin-Varsovie-Lodz, et Armia Prusy s'avancerait alors et repousserait le fer de lance allemand, le piégeant. Pour cela, Armia Prusy devait être pleinement mobilisée le 3 septembre. Cependant, les planificateurs militaires polonais n'ont pas prévu la vitesse de l'avance allemande et ont supposé qu'Armia Prusy devrait être pleinement mobilisée d'ici le 16 septembre. [83]

Colonne de l'armée polonaise bombardée pendant la bataille de la Bzura.
Colonne de l'armée polonaise bombardée pendant la bataille de la Bzura
Les troupes allemandes pendant les combats dans les rues de Varsovie

La plus grande bataille de cette campagne, la bataille de Bzura , a eu lieu près de la rivière Bzura , à l'ouest de Varsovie, et a duré du 9 au 19 septembre. Les armées polonaises Poznań et Pomorze , se retirant de la zone frontalière du corridor polonais, attaquent le flanc de la 8e armée allemande qui avance, mais la contre-attaque échoue malgré le succès initial. Après la défaite, la Pologne a perdu sa capacité à prendre l'initiative et à contre-attaquer à grande échelle. La puissance aérienne allemande a joué un rôle déterminant pendant la bataille. L'offensive de la Luftwaffe a brisé ce qui restait de la résistance polonaise dans une « impressionnante démonstration de puissance aérienne ». [84] La Luftwaffedétruit rapidement les ponts sur la rivière Bzura. Ensuite, les forces polonaises ont été piégées à l'air libre et ont été attaquées par vague après vague de Stukas , larguant des bombes légères de 50 kg (110 lb), qui ont causé un grand nombre de victimes. Les batteries antiaériennes polonaises ont manqué de munitions et se sont retirées dans les forêts, mais ont ensuite été détruites par les Heinkel He 111 et Dornier Do 17 larguant des incendiaires de 100 kg (220 lb). La Luftwaffe a quitté l'armée avec la tâche d'éponger les survivants. Les Stukageschwaders à eux seuls ont largué 388  t (428 tonnes courtes ) de bombes au cours de la bataille. [84]

Le 12 septembre, toute la Pologne à l'ouest de la Vistule avait été conquise, à l'exception de Varsovie isolée. [80] Le gouvernement polonais, dirigé par le président Ignacy Mościcki , et le haut commandement, dirigé par le maréchal Edward Rydz-Śmigły, quittent Varsovie dans les premiers jours de la campagne et se dirigent vers le sud-est, atteignant Lublin le 6 septembre. De là, il s'est déplacé le 9 septembre à Kremenez et, le 13 septembre à Zaleshiki, à la frontière roumaine. [85] Rydz-Śmigły a ordonné aux forces polonaises de se retirer dans la même direction, derrière la Vistule et les rivières San, en commençant les préparatifs pour la défense de la zone de la tête de pont roumaine. [82]

invasion soviétique

Carte montrant la disposition de toutes les troupes après l'invasion soviétique.
Disposition de toutes les troupes suite à l' invasion soviétique .

Dès le début, le gouvernement allemand a demandé à plusieurs reprises à Molotov si l'Union soviétique s'en tiendrait à son accord sur la partition. [86] [87] Les forces soviétiques tenaient bon le long de leurs points d'invasion désignés en attendant la finalisation de la guerre non déclarée de cinq mois avec le Japon en Extrême-Orient, la fin réussie du conflit pour l'Union soviétique, qui s'est produit dans les batailles de Khalkhin Gol . Le 15 septembre 1939, Molotov et Shigenori Tōgō ont conclu leur accord mettant fin au conflit, et le cessez- le -feu de Nomonhan est entré en vigueur le 16 septembre 1939. Désormais débarrassé de toute menace de "second front" de la part des Japonais, le Premier ministre soviétique Joseph Stalineordonna à ses forces d'entrer en Pologne le 17 septembre. [88] Il a été convenu que les Soviétiques renonceraient à leur intérêt dans les territoires entre la nouvelle frontière et Varsovie en échange de l'inclusion de la Lituanie dans la "zone d'intérêt" soviétique.

Le 17 septembre, la défense polonaise était déjà brisée et le seul espoir était de battre en retraite et de se réorganiser le long de la tête de pont roumaine. Cependant, les plans sont devenus obsolètes presque du jour au lendemain lorsque l' Armée rouge soviétique, forte de plus de 800 000 hommes , est entrée et a créé les fronts biélorusse et ukrainien après avoir envahi les régions orientales de la Pologne, en violation du traité de paix de Riga , de la non-soviétique-polonaise. Pacte d'agression et autres traités internationaux, tant bilatéraux que multilatéraux. [Note 6] La diplomatie soviétique avait menti qu'elle « protégeait les Ukrainiens et les Biélorussesminorités de l'est de la Pologne depuis que le gouvernement polonais a abandonné le pays et que l'État polonais a cessé d'exister". [90]

Artillerie antiaérienne polonaise à Lwów, 1939

Les forces de défense des frontières polonaises à l'est, connues sous le nom de Korpus Ochrony Pogranicza , comptaient environ 25 bataillons. Rydz-Śmigły leur a ordonné de se replier et de ne pas engager les Soviétiques. [82] Cela, cependant, n'a pas empêché certains affrontements et petites batailles, comme la bataille de Grodno , alors que les soldats et les habitants tentaient de défendre la ville. Les soviétiques ont exécuté de nombreux officiers polonais, en comprenant prisonniers de guerre comme le général Józef Olszyna-Wilczyński . [91] [92] L' Organisation des nationalistes ukrainiens s'est soulevée contre les Polonais et les partisans communistes ont organisé des révoltes locales, volant et tuant des civils. [93]Ces mouvements ont été rapidement disciplinés par le NKVD . L'invasion soviétique a été l'un des facteurs décisifs qui ont convaincu le gouvernement polonais que la guerre en Pologne était perdue. [94] Avant l'attaque soviétique de l'est, le plan de l'armée polonaise avait appelé à une défense à long terme contre l'Allemagne dans le sud-est de la Pologne et à attendre le soulagement d'une attaque des Alliés occidentaux sur la frontière occidentale de l'Allemagne. [94] Cependant, le gouvernement polonais a refusé de se rendre ou de négocier la paix avec l'Allemagne. Au lieu de cela, il a ordonné à toutes les unités d'évacuer la Pologne et de se réorganiser en France.

L'Armée rouge entre dans la capitale provinciale de Wilno lors de l'invasion soviétique, le 19 septembre 1939

Pendant ce temps, les forces polonaises ont tenté de se déplacer vers la zone de la tête de pont roumaine, résistant toujours activement à l'invasion allemande. Du 17 au 20 septembre, les armées polonaises de Cracovie et de Lublin sont paralysées lors de la bataille de Tomaszów Lubelski , la deuxième plus grande bataille de la campagne. Lwów capitule le 22 septembre à cause de l'intervention soviétique ; la ville avait été attaquée par les Allemands plus d'une semaine plus tôt, et au milieu du siège, les troupes allemandes ont remis les opérations à leurs alliés soviétiques. [95] Malgré une série d'attaques allemandes qui s'intensifient, Varsovie, défendue par des unités en retraite rapidement réorganisées, des volontaires civils et des milices , tient jusqu'au 28 septembre. La forteresse de Modlinau nord de Varsovie capitule le 29 septembre, après une intense bataille de 16 jours . Certaines garnisons polonaises isolées ont réussi à tenir leurs positions longtemps après avoir été encerclées par les forces allemandes. L enclave de la minuscule garnison de Westerplatte capitula le 7 septembre et la garnison Oksywie tint jusqu au 19 septembre ; la zone fortifiée de Hel a été défendue jusqu'au 2 octobre . [96] Au cours de la dernière semaine de septembre, Hitler a prononcé un discours à Dantzig et a déclaré :

Pendant ce temps, la Russie s'est sentie poussée, de son côté, à marcher pour la protection des intérêts des peuples russe blanc et ukrainien en Pologne. On se rend compte maintenant qu'en Angleterre et en France cette coopération allemande et russe est considérée comme un crime terrible. Un Anglais a même écrit que c'est perfide — eh bien, les Anglais devraient savoir. Je crois que l'Angleterre trouve cette coopération perfide parce que la coopération de l'Angleterre démocratique avec la Russie bolcheviste a échoué, tandis que la tentative de l'Allemagne nationale-socialiste avec la Russie soviétique a réussi. La Pologne ne se relèvera plus jamais sous la forme du traité de Versailles . Cela est garanti non seulement par l' Allemagne , mais aussi par la Russie. – Adolf Hitler, 19 septembre 1939 [97]

Malgré une victoire polonaise à la bataille de Szack (les Soviétiques exécutèrent plus tard tous les officiers et sous - officiers qu'ils avaient capturés), l'Armée rouge atteignit la ligne des rivières Narew , Bug, Vistule et San le 28 septembre, rencontrant dans de nombreux cas des unités allemandes avançant de l'autre sens. Les défenseurs polonais de la péninsule de Hel, au bord de la mer Baltique, ont tenu bon jusqu'au 2 octobre. La dernière unité opérationnelle de l'armée polonaise, le Samodzielna Grupa Operacyjna "Polesie" du général Franciszek Kleeberg , se rendit après la bataille de quatre jours de Kock près de Lublin le 6 octobre, marquant la fin de la campagne de septembre.[98]

Décès civils

Des infirmières s'occupent de nourrissons dans une maternité de fortune à l'hôpital Sainte-Sophie de Varsovie assiégée . Pendant le bombardement.

La campagne de Pologne a été la première action d'Hitler dans sa tentative de créer Lebensraum (espace vital) pour les Allemands. La propagande nazie était l'un des facteurs derrière la brutalité allemande dirigée contre les civils qui avaient travaillé sans relâche pour convaincre les Allemands de croire que les Juifs et les Slaves étaient des Untermenschen (sous-humains). [99] [100]

Une fille pleure sur le corps de sa sœur de 14 ans qui a été mitraillée par la Luftwaffe

Dès le premier jour de l'invasion, l'aviation allemande (la Luftwaffe ) a attaqué des cibles civiles et des colonnes de réfugiés le long des routes pour terroriser le peuple polonais, perturber les communications et cibler le moral des Polonais. La Luftwaffe a tué 6 000 à 7 000 civils polonais lors du bombardement de Varsovie . [101]

L'invasion allemande a vu des atrocités commises contre des hommes, des femmes et des enfants polonais. [102] Les forces allemandes (à la fois SS et la Wehrmacht régulière ) ont assassiné des dizaines de milliers de civils polonais (comme le Leibstandarte SS Adolf Hitler était notoire tout au long de la campagne pour brûler des villages [103] et commettre des atrocités dans de nombreuses villes polonaises, y compris des massacres à Błonie , Złoczew , Bolesławiec , Torzeniec , Goworowo , Mława et Włocławek ). [104]

Au cours de l' opération Tannenberg , une campagne de nettoyage ethnique organisée par plusieurs éléments du gouvernement allemand, des dizaines de milliers de civils polonais ont été abattus sur 760 sites d'exécutions massives par les Einsatzgruppen .

Au total, les pertes civiles de la population polonaise s'élevaient à environ 150 000 à 200 000. [105] Environ 1 250 civils allemands ont également été tués pendant l'invasion. (En outre, 2 000 sont morts en combattant les troupes polonaises en tant que membres des forces de milice allemandes ethniques telles que le Volksdeutscher Selbstschutz , qui était une cinquième colonne pendant l'invasion.) [106]

Conséquences

Hitler assiste à un défilé de la victoire de la Wehrmacht à Varsovie le 5 octobre 1939

John Gunther a écrit en décembre 1939 que « la campagne allemande était un chef-d'œuvre. Rien de tel n'a été vu dans l'histoire militaire ». [80] Le pays était divisé entre l'Allemagne et l'Union soviétique. La Slovaquie a récupéré les territoires pris par la Pologne à l'automne 1938. La Lituanie a reçu la ville de Vilnius et ses environs le 28 octobre 1939 de l'Union soviétique. Les 8 et 13 septembre 1939, le district militaire allemand de la région de Posen , commandé par le général Alfred von Vollard-Bockelberg  [ de ] , et la Prusse occidentale , commandée par le général Walter Heitz , sont établis en conquisGrande Pologne et Pomérélie , respectivement. [107] Sur la base des lois du 21 mai 1935 et du 1er juin 1938, l'armée allemande a délégué des pouvoirs administratifs civils aux chefs de l'administration civile ( CdZ ). [107] Hitler a nommé Arthur Greiser pour devenir le CdZ du district militaire de Posen et le Gauleiter Albert Forster de Dantzig pour devenir le CdZ du district militaire de Prusse occidentale. [107] Le 3 octobre 1939, les districts militaires centrés et nommés « Lodz » et « Krakau » sont constitués sous le commandement des généraux de division Gerd von Rundstedt et Wilhelm List , et Hitler ont nommé Hans Frank et Arthur Seyß-Inquart en tant que chefs civils, respectivement. [107] Ainsi, l'ensemble de la Pologne occupée était divisé en quatre districts militaires (Prusse occidentale, Posen, Lodz et Cracovie). [108] Frank a été en même temps nommé « administrateur en chef suprême » pour tous les territoires occupés. [107] Le 28 septembre, un autre protocole secret germano-soviétique a modifié les dispositions d'août : toute la Lituanie a été déplacée dans la sphère d'influence soviétique ; en échange, la ligne de partage en Pologne a été déplacée en faveur de l'Allemagne, vers l'est vers le Bug. Le 8 octobre, l'Allemagne a officiellement annexé les parties occidentales de la Pologne avec Greiser et Forster en tant que Reichsstatthalter , tandis que les parties du centre-sud étaient administrées en tant que gouvernement général dirigé par Frank.

Une photo d'un officier allemand et soviétique se serrant la main à la fin de l'invasion de la Pologne.
Les troupes allemandes et soviétiques se serrant la main après l'invasion

Même si des barrières d'eau séparaient la plupart des sphères d'intérêt, les troupes soviétiques et allemandes se sont rencontrées à de nombreuses reprises. L'événement le plus remarquable de ce genre s'est produit à Brest-Litovsk le 22 septembre. Le 19e Panzer Corps allemand, commandé par le général Heinz Guderian, avait occupé la ville, qui relevait de la sphère d'intérêt soviétique. Lorsque la 29e brigade de chars soviétique (commandée par Semyon Krivoshein ) s'est approchée, les commandants ont convenu que les troupes allemandes se retireraient et que les troupes soviétiques entreraient dans la ville en se saluant. [109] À Brest-Litovsk, les commandants soviétiques et allemands ont organisé un défilé de victoire conjointavant que les forces allemandes ne se retirent vers l'ouest derrière une nouvelle ligne de démarcation. [15] [110] À peine trois jours plus tôt, cependant, les parties ont eu une rencontre plus hostile près de Lwów ( Lviv, Lemberg ), lorsque le 137e Gebirgsjägerregimenter (régiment d'infanterie de montagne) a attaqué un détachement de reconnaissance de la 24e brigade de chars soviétique; après quelques pertes des deux côtés, les parties se sont tournées vers les négociations. Les troupes allemandes ont quitté la région et les troupes de l'Armée rouge sont entrées dans Lwów le 22 septembre.

Le pacte Molotov-Ribbentrop et l'invasion de la Pologne marquèrent le début d'une période au cours de laquelle le gouvernement de l'Union soviétique tenta de plus en plus de se convaincre que les actions de l'Allemagne étaient raisonnables et n'étaient pas des développements dont il fallait s'inquiéter, malgré les preuves apportées au contraire. [111] Le 7 septembre 1939, quelques jours seulement après que la France et la Grande-Bretagne ont rejoint la guerre contre l'Allemagne, Staline a expliqué à un collègue que la guerre était à l'avantage de l'Union soviétique, comme suit : [112]

Une guerre est engagée entre deux groupes de pays capitalistes... pour le repartage du monde, pour la domination du monde ! Nous ne voyons rien de mal à ce qu'ils se battent durement et s'affaiblissent... Hitler, sans le comprendre ni le désirer, ébranle et sape le système capitaliste... Nous pouvons manœuvrer, dresser les uns contre les autres pour les dresser se battre aussi férocement que possible... L'anéantissement de la Pologne signifierait un État fasciste bourgeois de moins à combattre ! Quel serait le mal si, à la suite de la déroute de la Pologne, nous devions étendre le système socialiste à de nouveaux territoires et de nouvelles populations ? [112]

Les troupes polonaises se retirent en Hongrie en septembre 1939

Environ 65 000 soldats polonais ont été tués dans les combats, avec 420 000 autres capturés par les Allemands et 240 000 de plus par les Soviétiques (pour un total de 660 000 prisonniers). Jusqu'à 120 000 soldats polonais se sont échappés vers la Roumanie neutre (par la tête de pont roumaine et la Hongrie ), et 20 000 autres vers la Lettonie et la Lituanie, la majorité se dirigeant finalement vers la France ou la Grande-Bretagne. La majeure partie de la marine polonaise a également réussi à évacuer vers la Grande-Bretagne. Les pertes de personnel allemand étaient inférieures à celles de leurs ennemis (environ 16 000 tués).

Photo de deux soldats allemands enlevant les insignes du gouvernement polonais d'un mur.
Soldats allemands enlevant les insignes du gouvernement polonais

Aucune des parties au conflit - l'Allemagne, les Alliés occidentaux ou l'Union soviétique - ne s'attendait à ce que l'invasion allemande de la Pologne conduise à une guerre qui dépasserait la Première Guerre mondiale par son ampleur et son coût. [la citation nécessaire ] Il faudrait des mois avant qu'Hitler ne voie la futilité de ses tentatives de négociation de paix avec le Royaume-Uni et la France, mais le point culminant des conflits européens et pacifiques combinés aboutirait à ce qui était vraiment une "guerre mondiale". Ainsi, ce qui n'a pas été vu par la plupart des politiciens et des généraux en 1939 est clair du point de vue historique : la campagne de septembre de Pologne a marqué le début d'une guerre paneuropéenne, qui s'est combinée avec l' invasion japonaise de la Chine en 1937 et la guerre du Pacifique. en 1941 pour former le conflit mondial connu sous le nom de Seconde Guerre mondiale.

L'invasion de la Pologne a conduit la Grande-Bretagne et la France à déclarer la guerre à l'Allemagne le 3 septembre. Cependant, ils ont peu fait pour affecter le résultat de la campagne de septembre. Aucune déclaration de guerre n'a été émise par la Grande-Bretagne et la France contre l'Union soviétique. Ce manque d'aide directe a conduit de nombreux Polonais à croire qu'ils avaient été trahis par leurs alliés occidentaux . Le ministre des Affaires étrangères Edward Wood a déclaré qu'ils n'étaient obligés de déclarer la guerre à l'Allemagne qu'en raison de la première clause de l' accord anglo-polonais de 1939. [113]

L'attitude différente des alliés anglo-français de la Pologne vis-à-vis de l'Allemagne nazie et de l'URSS a été argumentée à cette époque, par exemple, par le futur chef du gouvernement britannique, Churchill :

Les Russes se sont rendus coupables de trahison grossière au cours des récentes négociations, mais la demande du maréchal Vorochilov que les armées russes, si elles étaient des alliées de la Pologne, devraient occuper Vilnius et Lvov était une demande militaire parfaitement raisonnable. Elle a été rejetée par la Pologne, dont les arguments, malgré leur naturel, ne peuvent être considérés comme satisfaisants au regard de l'actualité. En conséquence, la Russie a pris les mêmes positions qu'un ennemi de la Pologne qu'elle aurait pu prendre comme un ami très douteux et suspect. La différence n'est en fait pas aussi grande qu'il n'y paraît. Les Russes ont mobilisé une force très importante et ont montré qu'ils étaient capables de se déplacer rapidement et loin de leurs positions d'avant-guerre. Ils bordent désormais l'Allemagne, et cette dernière est totalement incapable d'exposer le front de l'Est. Une grande armée allemande devra être laissée sur place pour la surveiller.Autant que je sache, le général Hamelin estime son effectif à au moins 20 divisions, mais il se peut qu'il y en ait 25 ou même plus. Par conséquent, le front de l'Est existe potentiellement.[114]

La Russie mène une politique froide de ses propres intérêts. Nous préférerions que les armées russes se tiennent dans leurs positions actuelles en tant qu'amies et alliées de la Pologne, plutôt qu'en tant qu'envahisseurs. Mais pour protéger la Russie de la menace nazie, il était clairement nécessaire que les armées russes se tiennent sur cette ligne. En tout cas, cette ligne existe et, par conséquent, le front de l'Est a été créé, que l'Allemagne nazie n'osera pas attaquer… .

Le 23 mai 1939, Hitler expliqua à ses officiers que l'objet de l'agression n'était pas Dantzig, mais la nécessité d'obtenir le Lebensraum allemand et les détails de ce concept seraient plus tard formulés dans le tristement célèbre Generalplan Ost . [115] [116] L'invasion a décimé les zones résidentielles urbaines, les civils sont rapidement devenus impossibles à distinguer des combattants, et l'occupation allemande à venir (à la fois sur les territoires annexés et dans le gouvernement général) a été l'un des épisodes les plus brutaux de la Seconde Guerre mondiale, résultant entre 5,47 millions et 5,67 millions de décès polonais [117](environ un sixième de la population totale du pays et plus de 90 % de sa minorité juive) - y compris le meurtre en masse de 3 millions de citoyens polonais (principalement des Juifs dans le cadre de la solution finale ) dans des camps d'extermination comme Auschwitz , dans des camps de concentration, et dans de nombreux massacres ad hoc, où des civils ont été rassemblés, emmenés dans une forêt voisine, mitraillés, puis enterrés, qu'ils soient morts ou non. [118] Parmi les 100 000 personnes assassinées dans les opérations d' Intelligenzaktion en 1939-1940, environ 61 000 étaient des membres de l'intelligentsia polonaise : savants, membres du clergé, anciens officiers et autres, que les Allemands ont identifiés comme cibles politiques dans le Special Prosecution Book-Pologne, compilé avant le début de la guerre en septembre 1939. [119]

Selon l' Institut polonais de la mémoire nationale , l'occupation soviétique entre 1939 et 1941 a entraîné la mort de 150 000 et la déportation de 320 000 citoyens polonais, [117] [120] lorsque tous ceux qui étaient jugés dangereux pour le régime soviétique ont été soumis à la soviétisation , réinstallation forcée, emprisonnement dans des camps de travail (les Goulags ) ou assassinés, comme les officiers polonais dans le massacre de Katyn . [une]

1er corps polonais en exercice en Ecosse en 1941

Depuis octobre 1939, l'armée polonaise qui pouvait échapper à l'emprisonnement des Soviétiques ou des Nazis se dirigeait principalement vers les territoires britanniques et français. Ces lieux étaient considérés comme sûrs, en raison de l'alliance d'avant-guerre entre la Grande-Bretagne, la France et la Pologne. Non seulement le gouvernement s'est échappé, mais aussi l'approvisionnement national en or a été évacué via la Roumanie et acheminé vers l'Ouest, notamment Londres et Ottawa. [121] [122] Les environ 75 tonnes (83 tonnes courtes) d'or ont été considérées suffisantes pour aligner une armée pour la durée de la guerre. [123]

Témoignages

De Lemberg à Bordeaux ("Von Lemberg bis Bordeaux"), écrit par Leo Leixner , journaliste et correspondant de guerre, est un récit de première main des batailles qui ont conduit à la chute de la Pologne, des Pays-Bas et de la France. Il comprend une description rare de témoin oculaire de la bataille de Węgierska Górka . En août 1939, Leixner rejoint la Wehrmacht en tant que reporter de guerre, est promu sergent et, en 1941, publie ses souvenirs. Le livre a été publié à l'origine par Franz Eher Nachfolger , la maison d'édition centrale du parti nazi. [124]

Le journaliste et cinéaste américain Julien Bryan est venu assiéger Varsovie le 7 septembre 1939 au moment des bombardements allemands. Il a photographié le début de la guerre en utilisant un rouleau de film couleur ( Kodachrome ) et beaucoup de film noir et blanc . Il a fait un film sur les crimes allemands contre les civils pendant l'invasion. En couleur, il a photographié des soldats polonais, des civils en fuite, des maisons bombardées et un bombardier allemand He 111 détruit par l'armée polonaise à Varsovie. Ses photographies et son film Siege sont conservés au United States Holocaust Memorial Museum . [125]

Idées fausses

Il existe plusieurs idées fausses répandues concernant la campagne polonaise de septembre.

Combat entre la cavalerie polonaise et les chars allemands

Champ de bataille de Krojanty
Uhlan polonais avec fusil antichar (Wz. 35) , 1938

Les unités de cavalerie polonaise n'ont pas engagé de chars allemands avec des lances et des épées. Lors de la bataille de la forêt de Tuchola le 1er septembre 1939, le 18e régiment de uhlans de Poméranie avait été chargé de couvrir la retraite de l'infanterie polonaise. Dans la soirée, les uhlans de Poméranie rencontrèrent des contingents de la 20e division d'infanterie allemande qui avançait de la XIXe armée de Heinz Guderian. Le commandant Kazimierz Mastalerz a ordonné une attaque, forçant le 20e d'infanterie à se retirer et à se disperser. L'engagement s'est avéré être un succès car l'avance allemande avait été retardée. Cependant, lors du redéploiement, le 18th Pomeranians a subi des tirs soudains et intenses de mitrailleuses des véhicules blindés de reconnaissance allemands. Malgré leur retraite rapide, près d'un tiers des uhlans sont tués ou blessés. [126]

Un groupe de correspondants de guerre allemands et italiens, qui a visité le champ de bataille, a remarqué les hommes de cavalerie et les chevaux morts parmi les véhicules blindés. Le journaliste italien Indro Montanelli publia rapidement un article dans le Corriere della Sera , sur les braves et héroïques cavaliers polonais, qui chargeaient les chars allemands avec des sabres et des lances.

L'historien Steven Zaloga en Pologne 1939 : La naissance de Blitzkrieg (2004) :

« Si une seule image domine la perception populaire de la campagne polonaise de 1939, c'est la scène de la cavalerie polonaise chargeant bravement les Panzers avec leurs lances. Comme beaucoup d'autres détails de la campagne, c'est un mythe qui a été créé par la propagande allemande en temps de guerre. et perpétué par une érudition bâclée. Pourtant, de tels mythes ont également été adoptés par les Polonais eux-mêmes comme symboles de leur galanterie en temps de guerre, atteignant une résonance culturelle malgré leur divergence avec le dossier historique. ". [127]

En 1939, seulement 10 % de l'armée polonaise était composée d'unités de cavalerie. [128] [129] [ référence circulaire ]

Armée de l'Air polonaise

L' armée de l'air polonaise n'a pas été détruite au sol dans les premiers jours de la guerre. Bien que numériquement inférieur, il avait été redéployé des grandes bases aériennes vers de petits aérodromes camouflés peu avant la guerre. Seuls quelques avions d' entraînement et auxiliaires ont été détruits au sol. L'armée de l'air polonaise, bien qu'elle soit nettement inférieure en nombre et avec ses chasseurs surpassés par des chasseurs allemands plus avancés, est restée active jusqu'à la deuxième semaine de la campagne, infligeant des dégâts importants à la Luftwaffe . [130] La Luftwaffe a perdu 285 avions pour toutes les causes opérationnelles, avec 279 autres endommagés, et les Polonais ont perdu 333 avions. [131]

Résistance polonaise à l'invasion

Une autre question est de savoir si la Pologne a infligé des pertes importantes aux forces allemandes et si elle s'est rendue trop rapidement. Bien que les estimations exactes varient, la Pologne a coûté aux Allemands environ 45 000 victimes et 11 000 véhicules militaires endommagés ou détruits, dont 993 chars et voitures blindées, 565 à 697 avions et 370 pièces d'artillerie. [132] [133] [134] Quant à la durée, la campagne de septembre a duré environ une semaine et demie de moins que la bataille de France en 1940 même si les forces anglo-françaises étaient beaucoup plus proches de la parité avec les Allemands en nombre et équipements et ont été soutenus par la ligne Maginot . [Note 7] De plus, l'armée polonaise préparait la tête de pont roumaine, qui aurait prolongé la défense polonaise, mais le plan a été invalidé par l'invasion soviétique de la Pologne le 17 septembre 1939. [135] La Pologne ne s'est également jamais rendue officiellement aux Allemands. Sous l'occupation allemande, il y avait une résistance continue de forces telles que l' Armia Krajowa , les guérilleros de Henryk Dobrzański et les Leśni (« partisans de la forêt »).

Soldats polonais avec artillerie antiaérienne près de la gare centrale de Varsovie dans les premiers jours de septembre 1939.
Ambassade américaine à Varsovie lors du raid aérien allemand en septembre 1939. Vitre brisée visible.

Première utilisation de la stratégie Blitzkrieg

On suppose souvent que la Blitzkrieg est la stratégie que l'Allemagne a utilisée pour la première fois en Pologne. De nombreux récits d'après-guerre, tels que celui de Barrie Pitt dans The Second World War (BPC Publishing 1966), attribuent la victoire allemande à « l'énorme développement de la technique militaire qui s'est produit entre 1918 et 1940 », et citent que « l'Allemagne, qui a traduit (britannique l'entre-deux-guerres) les théories en action... appelé le résultat Blitzkrieg ". Cette idée a été réfutée par certains auteurs. Matthew Cooper écrit :

« Tout au long de la campagne de Pologne, l'emploi des unités mécanisées a révélé l'idée qu'elles étaient uniquement destinées à faciliter l'avancée et à soutenir les activités de l'infanterie... Ainsi, toute exploitation stratégique de l'idée blindée était mort-née. La paralysie du commandement et l'effondrement du moral n'étaient pas le but ultime des  ... forces terrestres et aériennes allemandes, et n'étaient que des sous-produits accidentels des manœuvres traditionnelles d'encerclement rapide et des activités de soutien de l'artillerie volante de la Luftwaffe , qui avaient toutes deux pour but la destruction physique des troupes ennemies. Tel était le Vernichtungsgedanke de la campagne de Pologne. – Cooper [136]

Vernichtungsgedanke était une stratégie remontant à Frédéric le Grand , et elle a été appliquée dans la campagne polonaise, peu changée par rapport aux campagnes françaises en 1870 ou 1914. L'utilisation de chars

...laissait beaucoup à désirer... La peur d'une action ennemie contre les flancs de l'avance, peur qui allait s'avérer si désastreuse pour les perspectives allemandes à l'ouest en 1940 et en Union soviétique en 1941, était présente dès le début de la guerre. – Cooper [48]

John Ellis, écrivant dans Brute Force , a affirmé que

... il y a la justice considérable dans l'affirmation de Matthew Cooper que les panzer divisions n'ont pas eu le genre de stratégique mission qui était de caractériser blindé authentique Blitzkrieg , et étaient presque toujours étroitement subordonnés aux différentes armées d'infanterie de masse. – Ellis [137] (souligné dans l'original)

Zaloga et Madej, dans La campagne de Pologne 1939 , abordent également le sujet des interprétations mythiques de la Blitzkrieg et de l'importance des autres armes dans la campagne. Les récits occidentaux de la campagne de septembre ont souligné la valeur de choc des attaques de panzers et de Stuka , ils ont

... avaient tendance à sous-estimer l'effet punitif de l'artillerie allemande sur les unités polonaises. Mobile et disponible en quantité importante, l'artillerie fait voler en éclats autant d'unités que n'importe quelle autre branche de la Wehrmacht . – Zaloga et Madej [138]

Voir également

Hełm polonais wz. 31 (casque, modèle 1931)

Remarques

  1. ^ Diverses sources se contredisent, de sorte que les chiffres cités ci-dessus ne doivent être considérés que comme une indication approximative de l'estimation de la force. Les différences de gamme les plus courantes et leurs fourchettes sont les suivantes : personnel allemand 1 490 900 (chiffre officiel du ministère polonais des Affaires étrangères)—ou 1 800 000. Chars polonais : 100-880, 100 est le nombre de chars modernes, tandis que le nombre 880 comprend les chars plus anciens de la Première Guerre mondiale et les tankettes . [3] [4]
  2. ^ L'écart dans les pertes allemandes peut être attribué au fait que certaines statistiques allemandes énuméraient encore des soldats comme disparus des décennies après la guerre. Aujourd'hui, les numéros les plus courants et les plus acceptés sont : 8 082 à 16 343 KIA, 320 à 5 029 MIA, 27 280 à 34 136 WIA. [6] A titre de comparaison, dans son discours de 1939 à la suite de la campagne de Pologne, Adolf Hitler présentait ces chiffres allemands : 10 576 KIA, 30 222 WIA et 3 400 MIA. [7] Selon les premières estimations des Alliés, y compris celles du gouvernement polonais en exil, le nombre de victimes allemandes de la KIA était de 90 000 et celles de la WIA de 200 000 [7] [8] Les pertes d'équipement sont données comme 832 chars allemands [9] avec environ 236 [9]à 341 comme pertes irrécupérables et environ 319 autres véhicules blindés comme pertes irrécupérables (dont 165 Panzerspähwagen – dont 101 comme pertes irrécupérables) [9] 522-561 avions allemands (dont 246-285 détruits et 276 endommagés), 1 poseur de mines allemand (M -85) et 1 torpilleur allemand ("Tiger")
  3. ^ Les pertes officielles soviétiques – chiffres fournis par Krivosheev – sont actuellement estimées à 1 475 KIA ou MIA présumés morts (Front ukrainien – 972, Front biélorusse – 503), et 2 383 WIA (Front ukrainien – 1 741, Front biélorusse – 642). Les Soviétiques ont perdu environ 150 chars au combat dont 43 en tant que pertes irrécupérables, tandis que des centaines d'autres ont subi des défaillances techniques. [10] Cependant, l'historien russe Igor Bunich estime les pertes de main-d'œuvre soviétique à 5 327 KIA ou MIA sans laisser de trace et WIA. [11]
  4. ^ Diverses sources se contredisent, de sorte que les chiffres cités ci-dessus ne doivent être considérés que comme une indication approximative des pertes. Les fourchettes de gamme les plus courantes pour les victimes sont les suivantes : Pologne : 63 000 à 66 300 KIA, 134 000 WIA. [6] Le chiffre souvent cité de 420 000 prisonniers de guerre polonais ne représente que ceux capturés par les Allemands, car les Soviétiques ont capturé environ 250 000 prisonniers de guerre polonais eux-mêmes, ce qui fait que le nombre total de prisonniers de guerre polonais est d'environ 660 000 à 690 000. En termes d'équipement, la marine polonaise a perdu 1 destroyer ( ORP Wicher ), 1 mouilleur de mines ( ORP Gryf ) et plusieursvaisseaux desoutien. Les pertes d'équipement comprenaient 132 chars et véhicules blindés polonais 327 avions polonais (118 combattants) [9]
  5. ^ P-11c (+43 de réserve), 30 P-7 (+85 de réserve), 118 bombardiers légers P-23 Karaś, 36 bombardiers P-37 Łoś (armés en ligne, de plus quelques-uns du nombre total produit ont été utilisés dans combat), 84 reconnaissance RXIII Lublin, RWD14 Czapla (+115 réserve) [60]
  6. ^ D'autres traités violés par l'Union soviétique étaient le Pacte de 1919 de la Société des Nations (auquel l'Union soviétique a adhéré en 1934); le Pacte Briand-Kellogg de 1928 et la Convention de Londres de 1933 sur la définition de l'agression. [89]
  7. ^ Forces polonaises à allemandes lors de la campagne de septembre : 1 000 000 de soldats, 4 300 canons, 880 chars, 435 avions (Pologne) à 1 800 000 soldats, 10 000 canons, 2 800 chars, 3 000 avions (Allemagne). Français et alliés aux forces allemandes participant à la bataille de France : 2 862 000 soldats, 13 974 canons, 3 384 chars, 3 099 avions 2 (Alliés) à 3 350 000 soldats, 7 378 canons, 2 445 chars, 5 446 avions (Allemagne).

Les références

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  2. ^ ER Hooton, p. 85
  3. ^ Internetowa encyclopédie PWN , article sur 'Kampania Wrześniowa 1939'
  4. ^ Site Web du ministère polonais des Affaires étrangères - les Polonais sur les lignes de front
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Sources et lectures complémentaires

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Liens externes

Actualités de propagande de guerre

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