Houston Stewart Chamberlain

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Houston Stewart Chamberlain
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Chamberlain en 1895
( 09/09/1855 )9 septembre 1855
Southsea , Hampshire, Angleterre
Décédés9 janvier 1927 (09/01/1927)(71 ans)
Bayreuth , Bavière , Allemagne
Nationalitébritannique, allemand
Conjoint(s)
Anna Horst
( m.  1878 ; div.  1905 )

( m.  1908⁠–⁠1927 )
Parents)William Charles Chamberlain (1818–1878)
Eliza Jane Hall (–1856)
Les prochesBasil Hall Chamberlain (frère)

Houston Stewart Chamberlain ( / ˈ tʃ m b ər l ɪ n / ; 9 septembre 1855 - 9 janvier 1927) était un philosophe anglo-allemand qui a écrit des ouvrages sur la philosophie politique et les sciences naturelles . Ses écrits ont promu l' ethnonationalisme allemand , l'antisémitisme , le darwinisme social et le racisme scientifique ; Michael D. Biddiss (contributeur à l' Oxford Dictionary of National Biography ) l'a décrit comme un "écrivain raciste". [1] Son livre le plus connu, les deux volumesDie Grundlagen des neunzehnten Jahrhunderts ( Les fondements du dix-neuvième siècle ), [2] publié en 1899, est devenu très influent dans les mouvements pangermaniques Völkisch du début du XXe siècle et a ensuite influencé l'antisémitisme de la politique raciale nazie . En effet, Chamberlain a été qualifié de « Jean-Baptiste d'Hitler ». [3]

Né dans le Hampshire , Chamberlain a émigré à Dresde à l'âge adulte par amour pour le compositeur Richard Wagner , et a ensuite été naturalisé en tant que citoyen allemand. Il épousa Eva von Bülow , la fille de Wagner, en décembre 1908, vingt-cinq ans après la mort de Wagner. [notes 1]

Première vie et éducation

Houston Stewart Chamberlain est né à Southsea , Hampshire , Angleterre, fils du contre-amiral William Charles Chamberlain , RN . Sa mère, Eliza Jane, fille du capitaine Basil Hall , RN, est décédée avant l'âge d'un an, ce qui l'a amené à être élevé par sa grand-mère en France. Son frère aîné était le japonologue et professeur de l'Université impériale de Tokyo, Basil Hall Chamberlain . La mauvaise santé de Chamberlain l'a souvent conduit à être envoyé dans les climats plus chauds d' Espagne et d' Italie .Pour l'hiver. Ce déplacement constant a rendu difficile pour Chamberlain de nouer des amitiés durables.

Collège de Cheltenham

L'éducation de Chamberlain a commencé dans un lycée de Versailles et s'est poursuivie principalement sur le continent , mais son père avait prévu une carrière militaire pour son fils. À l'âge de onze ans, il est envoyé au Cheltenham College , un internat anglais qui produit de nombreux officiers de l'armée et de la marine. [4] Chamberlain a grandi dans une atmosphère victorienne confiante et optimiste qui a célébré le dix-neuvième siècle comme «l' ère du progrès »; une époque de richesse croissante, de découvertes scientifiques, d'avancées technologiques et de réformes politiques démocratiques ; un monde que de nombreux Victoriens s'attendaient à devenir progressivement de mieux en mieux, la Grande-Bretagne ouvrant la voie au reste du monde.[5]

Chamberlain a grandi en soutenant le Parti libéral et partageait les valeurs générales du libéralisme britannique du XIXe siècle , telles que la foi dans le progrès, dans un monde qui ne pouvait que s'améliorer, dans la grandeur de la Grande-Bretagne en tant que société libérale démocratique et capitaliste. [6]

Chamberlain détestait profondément le Cheltenham College et s'y sentait seul et déplacé. [7] Le jeune chambellan était "un rêveur compulsif", plus intéressé par les arts que par l'armée, et il a développé un penchant pour la nature et un sens quasi mystique de soi. [8]

Les principaux intérêts de Chamberlain dans ses études à Cheltenham étaient les sciences naturelles, en particulier l'astronomie. [9] Chamberlain a rappelé plus tard : "La lumière des étoiles a exercé une influence indescriptible sur moi. Les étoiles semblaient plus proches de moi, plus douces, plus dignes de confiance et plus sympathiques - car c'est le seul mot qui décrit mes sentiments - que n'importe lequel d'entre eux. les gens autour de moi à l'école. Pour les stars, j'ai vécu une véritable amitié ". [9]

Adopter le conservatisme

Au cours de sa jeunesse, Chamberlain - tout en ne rejetant pas entièrement à ce stade son libéralisme - est devenu influencé par la critique conservatrice romantique de la révolution industrielle . Déplorant la perte de "Merry Old England" , ce point de vue plaidait pour un retour à un portrait très romancé d'une période mythique et bucolique de l'histoire anglaise qui n'avait jamais existé, avec des gens vivant heureux en harmonie avec la nature sur la terre supervisée par un élite bienveillante et cultivée. [8] Dans cette critique, la révolution industrielle était considérée comme une catastrophe qui obligeait les gens à vivre dans des villes sales et surpeuplées, à faire un travail déshumanisant dans les usines alors que la société était dominée par une classe moyenne philistine et cupide. [8]

La perspective de servir comme officier en Inde ou ailleurs dans l' Empire britannique ne l'attirait pas. De plus, c'était un enfant délicat avec une mauvaise santé. À l'âge de quatorze ans, il a dû être retiré de l'école. Après Cheltenham, Chamberlain s'est toujours senti déplacé en Grande-Bretagne, une société dont les valeurs Chamberlain estimaient qu'elles n'étaient pas les siennes, écrivant en 1876 : « Le fait est peut-être regrettable mais cela reste un fait ; je suis devenu si complètement anti-anglais que le simple fait penser à l'Angleterre et les Anglais me rendent malheureux". [10] Chamberlain s'est ensuite rendu dans divers spas à travers l'Europe, accompagné d'un tuteur prussien , M. Otto Kuntze, qui lui a enseigné l'allemand et l'a intéressé à la culture allemande .et l'histoire . Fasciné par l'art et l'architecture de la Renaissance, Chamberlain apprend l'italien et projette de s'installer un temps à Florence . [11]

Université de Genève et théorie raciale

Chamberlain est ensuite allé à Genève , où il a étudié sous Carl Vogt (un partisan de la typologie raciale à l' Université de Genève ), [12] Graebe, Müller Argoviensis , Thury, Plantamour et d'autres professeurs.

Il a étudié la botanique systématique , la géologie, l'astronomie , et plus tard l' anatomie et la physiologie du corps humain. [13]

Mémoire de botanique : théorie de la force vitale

Sous la tutelle du professeur Julius von Wiesner de l' Université de Vienne , Chamberlain a étudié la botanique à Genève, obtenant un Bacheliers en sciences (BSc) physiques et naturelles en 1881. Sa thèse de doctorat ultérieure, Recherches sur la sève ascendante ( Études sur la sève montante ) , n'a été achevé qu'en 1897 [notes 2] et n'a abouti à aucune autre qualification. [14]

L'idée maîtresse de la thèse de Chamberlain est que le transport vertical des fluides dans les plantes vasculaires via le xylème ne peut s'expliquer par les théories de la mécanique des fluides de l'époque, mais uniquement par l'existence d'une « force vitale » ( force vitale ) qui dépasse l'entendement. de la mesure physique.

Il résume sa thèse dans l'introduction :

Sans la participation de ces fonctions vitales, il est tout simplement impossible que l'eau s'élève à 150 pieds, 200 pieds et au-delà, et tous les efforts que l'on fait pour masquer les difficultés du problème en s'appuyant sur des notions confuses tirées de la physique sont peu plus raisonnable que la recherche de la pierre philosophale . [15]

Les arguments physiques, en particulier la traction transpirationnelle et la pression racinaire , se sont depuis révélés suffisants pour expliquer la remontée de la sève. [16]

Toujours libéral : Accusant Disraeli de ruiner l'Angleterre

Pendant son séjour à Genève, Chamberlain, qui a toujours méprisé Benjamin Disraeli , en est venu à haïr de plus en plus son pays, accusant le Premier ministre de rabaisser la vie britannique à ce que Chamberlain considérait comme son niveau extrêmement bas. [17] Pendant le début des années 1880, Chamberlain était toujours un Libéral, "un homme qui a abordé des éditions d'une perspective fermement Gladstonian et a montré une antipathie marquée à la philosophie et aux politiques de Conservatisme britannique". [18] Chamberlain a souvent exprimé son dégoût pour Disraeli, "l'homme qu'il a blâmé dans une large mesure pour l'injection d'intérêt de classe égoïste et de chauvinisme dans la vie publique britannique au cours des prochaines décennies". [19] En 1881, il écrivit à sa famille en Grande-Bretagne, louantWilliam Ewart Gladstone pour avoir introduit le Land Bill pour apporter des «loyers équitables» en Irlande et s'être retiré du Transvaal. [20]

Un premier signe de son antisémitisme est apparu en 1881 lorsqu'il a décrit les propriétaires irlandais touchés par le Land Bill comme des "juifs suceurs de sang ( sic )". Les principales classes de propriétaires terriens en Irlande étaient alors des gentils anglo-irlandais , bien qu'à ce stade de sa vie ses remarques antisémites soient rares. [21]

Soutien de la théorie mondiale de la glace

Chamberlain a été l'un des premiers partisans de la Welteislehre ("Théorie mondiale de la glace") de Hanns Hörbiger , la théorie selon laquelle la plupart des corps de notre système solaire sont recouverts de glace. En partie grâce au plaidoyer de Chamberlain, cela est devenu un dogme cosmologique officiel pendant le Troisième Reich . [22]

Allégations anti-scientifiques

L'attitude de Chamberlain envers les sciences naturelles était quelque peu ambivalente et contradictoire - il écrira plus tard: "l'une des erreurs les plus fatales de notre temps est celle qui nous pousse à donner trop de poids aux soi-disant" résultats "de la science." [23] Toujours, ses qualifications scientifiques ont été souvent citées par les admirateurs pour donner le poids à sa philosophie politique. [13] Chamberlain a rejeté le darwinisme, l'évolution et le darwinisme social et a plutôt mis l'accent sur la " Gestalt " qui, selon lui, dérive de Goethe . [24]

wagnérite

Ardent francophile dans sa jeunesse, Chamberlain avait une nette préférence pour le français plutôt que pour l'anglais. [25] Ce n'est qu'à l'âge de vingt-trois ans, en novembre 1878, lorsqu'il entendit pour la première fois la musique de Richard Wagner — qui le frappa avec toute la force d'une révélation religieuse — que Chamberlain devint non seulement un wagnérien, mais un ardent germanophile . et francophobe . [25] [26] Comme il l'a dit plus tard, c'est alors qu'il a réalisé la pleine "dégénérescence" de la culture française qu'il avait tant admirée par rapport à la grandeur de la culture allemande qui avait produit Wagner, que Chamberlain considérait comme l'un des grands génies de tous les temps. [25]Dans la musique de Wagner, Chamberlain a finalement trouvé la force spirituelle mystique et vitale qu'il avait cherché en vain à trouver dans les cultures britannique et française. [25] L'augmentation de plus loin son amour d'Allemagne était qu'il était tombé amoureux d'une femme allemande appelée Anna Horst et elle avec lui. [27] Alors que la riche famille élitiste de Chamberlain en Grande-Bretagne s'opposait à ce qu'il épouse la classe moyenne inférieure Horst au motif qu'elle ne lui convenait pas socialement, cela l'éloignait davantage de la Grande-Bretagne, un endroit que Chamberlain considérait comme froid, insensible. , insensible et préoccupé uniquement par l'argent. [27]En revanche, Chamberlain considérait l'Allemagne comme la «terre de l'amour» romantique, un endroit dont les gens avaient des sentiments humains comme l'amour, et dont la culture était imprégnée d'une spiritualité particulière qui faisait ressortir le meilleur de l'humanité. [28] En 1883–1884, Chamberlain a vécu à Paris et a travaillé comme agent de change. [29] Les tentatives de Chamberlain de jouer à la bourse de Paris se sont soldées par un échec car il s'est avéré inapte aux affaires, et une grande partie de sa haine du capitalisme découlait de son séjour à Paris. [30] Plus heureusement pour lui, Chamberlain a fondé la première société de Wagner à Paris et a souvent contribué des articles à la Revue wagnérienne , le premier journal en France consacré aux études de Wagner. [31] Avec son ami, l'écrivain françaisÉdouard Dujardin , Chamberlain a beaucoup fait pour présenter Wagner aux Français, qui jusque-là avaient largement ignoré la musique de Wagner. [32]

Il s'installe ensuite à Dresde , où « il se plonge corps et âme dans les profondeurs mystérieuses de la musique et de la philosophie wagnériennes , les œuvres métaphysiques du Maître exerçant probablement sur lui une influence aussi forte que les drames musicaux ». [13] Chamberlain s'est plongé dans les écrits philosophiques et est devenu un auteur Völkisch , l'un de ceux qui se préoccupent davantage d'une compréhension hautement raciste de l'art, de la culture, de la civilisation et de l'esprit que des distinctions physiques quantitatives entre les groupes. [33] En témoigne son immense traité sur Emmanuel Kant [34] avec ses comparaisons. Sa connaissance de Friedrich Nietzscheest démontré dans cet ouvrage (p. 183) et dans Foundations (p. 153n). C'est pendant son séjour à Dresde que Chamberlain en vint à embrasser la pensée völkisch à travers son étude de Wagner, et à partir de 1884, les déclarations antisémites et racistes devinrent la norme dans ses lettres à sa famille en Grande-Bretagne. [35] En 1888, Chamberlain écrivit à sa famille pour proclamer sa joie à la mort de l'empereur Friedrich III , un farouche opposant à l'antisémitisme que Chamberlain appelait un "libéral juif", et se réjouissant que son fils antisémite Wilhelm II était maintenant sur le trône. [36]Juin 1888 fut un mois propice pour Chamberlain. Outre la mort de "l'amant des juifs" Friedrich III, juin 1888 vit également la première visite de Chamberlain au Wahnfried pour rencontrer Cosima Wagner , le chef reclus du culte de Wagner. [37] Chamberlain a rappelé plus tard que Cosima Wagner l'avait "électrifié" alors qu'il ressentait "l'amour le plus profond" pour la veuve de Wagner tandis que Wagner écrivait à un ami qu'elle ressentait une "grande amitié" avec Chamberlain "à cause de son apprentissage exceptionnel et de son caractère digne. ". [38] Wagner en est venu à considérer Chamberlain comme son fils de substitution. [39] Sous son influence,croyance völkisch de l'unité de la race, de l'art, de la nation et de la politique. [39]

La Saxe était un centre d' activité völkisch à la fin du XIXe siècle et, lors des élections au Landtag saxon en 1893, les candidats völkisch remportèrent 6 des 16 sièges. [40] Le statut de Chamberlain en tant qu'immigrant en Allemagne signifiait toujours qu'il était dans une certaine mesure un étranger dans son pays d'adoption - un homme qui parlait couramment l'allemand, mais toujours avec un accent anglais. Dans un cas classique d'être plus royaliste que le roi (plus royaliste que le roi), Chamberlain s'est efforcé d'être plus allemand que les Allemands, et ce sont ses efforts pour s'intégrer qui l'ont conduit à la politique völkisch . [41]De même, son antisémitisme lui a permis de se définir comme un Allemand en opposition à un groupe qui aurait menacé tous les Allemands, lui permettant ainsi de mieux s'intégrer dans les cercles wagnériens avec lesquels il socialisait la plupart du temps. [41] L'ami de Chamberlain, Hermann Keyserling , a rappelé plus tard que Chamberlain était un "individualiste" anglais excentrique qui "n'a jamais vu l'Allemagne telle qu'elle est réellement", ayant plutôt une vision idéalisée, presque mythique de l'Allemagne et des Allemands. [42] C'était d'autant plus le cas qu'au départ les wagnériens allemands avaient rejeté Chamberlain, lui disant que seuls les Allemands pouvaient vraiment comprendre Wagner, des déclarations qui blessaient beaucoup Chamberlain. [43]Pour compenser, Chamberlain est devenu "überdeutsch", l'homme qui voulait être plus allemand que les Allemands.

À cette époque, Chamberlain avait rencontré sa première femme, la prussienne Anna Horst, dont il divorcerait en 1905 après 28 ans de mariage. [44] [45] Chamberlain était un admirateur de Richard Wagner et a écrit plusieurs commentaires sur ses œuvres, dont Notes sur Lohengrin ("Notes sur Lohengrin") (1892), une analyse du drame de Wagner (1892) et une biographie (1895 ), soulignant en particulier les aspects héroïques teutoniques des œuvres du compositeur. [46] Stewart Spencer, écrivant dans Wagner Remembered , [47] a décrit l'édition de Chamberlain des lettres de Wagner comme "l'une des tentatives les plus flagrantes de l'histoire de la musicologie pour déformer un artiste en systématiquementcensurer sa correspondance". En particulier, la vie sexuelle animée de Wagner présentait un problème pour Chamberlain. Wagner avait abandonné sa première femme Minna, avait eu une liaison ouverte avec la femme mariée Mathilde Wesendonck et avait commencé à coucher avec sa seconde épouse Cosima alors qu'elle était encore mariée. à son premier mari. [48] Chamberlain, dans sa biographie de Wagner, s'est donné beaucoup de mal pour déformer la vie amoureuse du Maître, par exemple en laissant entendre que la relation de Wagner avec Cosima von Bülow n'a commencé qu'après la mort de son premier mari. [48]

Pendant son séjour à Dresde, Chamberlain, comme de nombreux autres militants völkisch , est devenu fasciné par la mythologie et la légende hindoues et a appris le sanskrit afin de lire les anciennes épopées indiennes comme les Vedas et les Upanishads dans leur forme originale. [49] Dans ces histoires d'anciens héros aryens conquérant le sous-continent indien, Chamberlain a trouvé un monde très attrayant gouverné par un système de caste rigide avec des inférieurs sociaux fermement enfermés à leur place; plein de dieux aryens plus grands que nature et de héros aristocratiques et un monde qui se concentrait sur le spirituel au détriment du matériel. [49]Étant donné qu'à cette époque, les historiens, les archéologues et les linguistes avaient tous accepté que les Aryens ("les légers") de la légende hindoue étaient un peuple indo-européen, Chamberlain n'a eu aucun mal à faire valoir que ces Aryens étaient en fait des peuples germaniques, et les Allemands modernes avaient beaucoup à apprendre de l'hindouisme , déclarant "dans la nuit de la vie intérieure... l'Indien... trouve son chemin dans l'obscurité plus sûrement que quiconque". [49] Pour Chamberlain, les textes hindous offraient un corps de pure pensée aryenne qui permettait de trouver l'harmonie de l'humanité et de la nature, qui fournissait l'unité de pensée, de but et d'action qui fournissait la spiritualité nécessaire aux peuples aryens pour trouver le vrai bonheur. dans un monde détruit par un matérialisme sans âme. [50]La popularité des textes hindous auprès du mouvement völkisch explique pourquoi la croix gammée, ancien symbole indien, a été adoptée par les militants völkisch comme l'un de leurs symboles.

Chamberlain en 1886

Champion du wagnérisme

En 1889, il s'installe en Autriche . Pendant ce temps, on dit que ses idées sur la race ont commencé à prendre forme, influencées par le concept de suprématie teutonique qu'il croyait incarné dans les œuvres de Richard Wagner et de l'écrivain raciste français Arthur de Gobineau . [51] Dans son livre Essai sur l'inégalité des races humaines , l'aristocrate Gobineau, qui avait une haine obsessionnelle des roturiers, avait développé la théorie d'une race supérieure aryenne comme moyen de renforcer son statut social [52]car il croyait que les aristocrates français comme lui étaient les descendants des Francs germaniques qui avaient conquis la province romaine de Gaule tandis que les Français ordinaires étaient les descendants de peuples latins et celtiques racialement inférieurs. Wagner avait rencontré Gobineau lors de vacances à Rome en 1876, et les deux étaient devenus amis. [53] Wagner a été grandement influencé par les théories de Gobineau, mais n'a pas pu accepter la théorie de Gobineau de la décadence raciale inévitable parmi ce qui restait de la «race aryenne», préférant plutôt l'idée de la régénération raciale des Aryens. [54] L' historien franco-israélien Saul Friedländer a estimé que Wagner était l'inventeur d'un nouveau type d'antisémitisme, à savoir "l'antisémitisme rédempteur", un type de völkischl'antisémitisme qui pourrait expliquer tout ce qui concerne la haine des juifs et offrir une forme de "rédemption" à l'antisémite. [55] Chamberlain avait assisté au Festival de Bayreuth de Wagner en 1882 et avait entamé une correspondance étroite avec sa veuve Cosima . En 1908, vingt-cinq ans après la mort de Wagner, il épousa Eva von Bülow-Wagner, la petite-fille de Franz Liszt et la fille de Richard Wagner (Wagner avait commencé à engendrer des enfants de Cosima alors qu'elle était encore mariée à Hans von Bülow - malgré son nom de famille, Eva était en fait la fille de Wagner). L'année suivante, il s'installe en Allemagne et devient un membre important du " Cercle de Bayreuth" des intellectuels nationalistes allemands. En tant que wagnérien ardent, Chamberlain considérait comme la mission de sa vie de diffuser le message de haine raciale qu'il croyait que Wagner avait préconisé. [56] Chamberlain a expliqué son travail de promotion du culte de Wagner comme un effort pour guérir les société de ses maux spirituels qui, selon lui, étaient causés par le capitalisme, l'industrialisation, le matérialisme et l'urbanisation. Chamberlain a écrit sur la société moderne dans les années 1890 :

Comme une roue qui tourne de plus en plus vite, la course croissante de la vie nous éloigne continuellement les uns des autres, nous éloigne continuellement du « sol ferme de la nature » ; bientôt il doit nous jeter dans le néant vide. [57]

Dans une autre lettre, Chamberlain a déclaré:

Si nous ne prêtons pas bientôt attention à la pensée de Schiller concernant la transformation de l'état de Besoin en État Esthétique, alors notre condition dégénérera en un chaos sans fin de paroles vides et de fonderies d'armes. Si nous ne tenons pas compte bientôt de l'avertissement de Wagner - que l'humanité doit s'éveiller à la conscience de sa "valeur sacrée immaculée" - alors la tour babylonienne des doctrines insensées s'effondrera sur nous et étouffera à jamais le noyau moral de notre être. [57]

De l'avis de Chamberlain, le but du culte de Wagner n'était rien de moins que le salut de l'humanité. [57] En tant que tel, Chamberlain s'est englouti dans «l'antisémitisme rédempteur» qui était au cœur à la fois de la vision du monde de Wagner et du culte de Wagner. [55]

Années viennoise

En septembre 1891, Chamberlain se rendit en Bosnie-Herzégovine en tant que journaliste. [58] En 1878, les provinces ottomanes de Bosnie-Herzégovine avaient été occupées par l'Autriche-Hongrie ; bien que les deux provinces soient restées théoriquement ottomanes jusqu'en 1908, dans la pratique, elles faisaient partie de l'empire autrichien à partir de 1878. Comme la Bosnie-Herzégovine faisait encore officiellement partie de l'Empire ottoman, aucune des deux provinces n'était représentée au Reichsrat autrichien.ou la Diète hongroise, et au lieu de cela les deux provinces étaient en pratique une colonie d'Autriche-Hongrie. Chamberlain avait été chargé par le gouvernement autrichien d'écrire de la propagande glorifiant sa domination coloniale de la Bosnie-Herzégovine pour un journal genevois. Les articles de Chamberlain sur la Bosnie révèlent sa préférence croissante pour la dictature plutôt que pour la démocratie, Chamberlain louant les Autrichiens pour leur régime totalement antidémocratique en Bosnie-Herzégovine. [59] Chamberlain a écrit que ce qu'il avait vu en Bosnie-Herzégovine était l'exemple parfait du dicton de Wagner : « Monarque absolu – peuple libre ! [59]Chamberlain a déclaré que les Bosniaques étaient extrêmement chanceux de ne pas avoir la pagaille et le chaos d'un "régime parlementaire" démocratique, au lieu d'être gouvernés par une dictature idéaliste et éclairée qui faisait ce qui était le mieux pour eux. [59] Tout aussi important dans les articles bosniaques de Chamberlain était sa célébration de «l'homme naturel» qui vivait sur la terre en tant que petit agriculteur par opposition à ce que Chamberlain considérait comme les hommes corrompus qui vivaient dans la société industrielle et urbaine moderne. [60]Au moment où Chamberlain visita la Bosnie-Herzégovine, les provinces avaient été à peine touchées par la modernisation et, pour la plupart, les Bosniaques continuaient à vivre à peu près comme leurs ancêtres l'avaient fait au Moyen Âge. Chamberlain a été enchanté par ce qu'il a vu, et oubliant pour le moment que le but de sa visite était de glorifier la domination autrichienne, a exprimé beaucoup de tristesse dans ses articles que "l'occidentalisation" encouragée par les Autrichiens détruirait le mode de vie traditionnel en Bosnie. . [61] Chamberlain a écrit à propos du Bosniaque moyen :

[Le paysan bosniaque] construit sa maison, il fabrique ses chaussures, sa charrue, etc. ; la femme tisse et teint les étoffes et cuisine les aliments. Quand nous avons civilisé ces braves gens, quand nous leur avons ôté leurs beaux costumes pour les conserver dans les musées comme objets de curiosité, quand nous avons ruiné leurs industries nationales si parfaites et si primitives, quand notre contact a détruit la simplicité de leur manière - alors la Bosnie ne nous intéressera plus. [60]

La crainte et la fierté de Chamberlain pour les formidables avancées scientifiques et technologiques du XIXe siècle ont toujours été tempérées par une nostalgie extrêmement forte pour ce qu'il considérait comme l'époque la plus simple, la meilleure et la plus innocente où les gens vivaient sur la terre en harmonie avec la nature. [60] Dans son cœur, Chamberlain a toujours été un conservateur romantique qui idéalisait le Moyen Âge et n'était jamais tout à fait à l'aise avec les changements provoqués par la révolution industrielle . [60] En Bosnie, Chamberlain a vu une société essentiellement médiévale qui se déplaçait encore à l'ancien rythme de vie qui incarnait son idéal pastoral. Se souvenant de la Bosnie plusieurs années plus tard, Chamberlain écrivit :

L'esprit d'un homme naturel, qui fait tout et doit tout créer pour lui-même dans la vie, est décidément plus universel et plus harmonieusement développé que l'esprit d'un ouvrier industriel dont toute la vie est occupée par la fabrication d'un seul objet... et que seul à l'aide d'une machine compliquée, dont le fonctionnement lui est tout à fait étranger. Une dégénérescence similaire s'opère chez les paysans : un fermier américain du Far West n'est aujourd'hui qu'une sorte de conducteur de machine subalterne. Chez nous aussi en Europe, il devient chaque jour plus impossible pour un paysan d'exister, car l'agriculture doit être pratiquée en « grandes unités » — le paysan devient par conséquent de plus en plus comme un ouvrier industriel. Son entendement se tarit ; il n'y a plus d'interaction entre son esprit et la Nature environnante.

La nostalgie de Chamberlain pour un mode de vie préindustriel qu'il exprimait si fortement dans ses articles sur la Bosnie lui a valu le ridicule, car beaucoup pensaient qu'il avait une vision absurdement idéalisée et romancée de la vie rurale qu'il n'avait jamais vécue de première main. [62]

En 1893, après avoir reçu une lettre de Cosima Wagner lui disant qu'il devait lire l' Essai sur l'inégalité des races humaines de Gobineau , Chamberlain, qui parlait couramment le français, se conforma dûment à sa demande. [63] Chamberlain a accepté la croyance de Gobineau en une race supérieure aryenne, mais a rejeté son pessimisme, écrivant que la philosophie de Gobineau était "la tombe de toute tentative de traiter pratiquement la question de la race et n'a laissé qu'une seule solution honorable, que nous avons immédiatement mis un balle dans la tête". [64] Le temps de Chamberlain à Vienne a façonné son antisémitisme et son pangermanisme. Bien qu'il ait vécu à Vienne de 1889 à 1909, date à laquelle il a déménagé à Bayreuth, Chamberlain n'avait que du mépris pour l'empire multiethnique et multireligieux des Habsbourg, estimant que la meilleure chose qui pouvait arriver à l'empire autrichien serait qu'il soit annexé par l'Allemagne pour mettre fin au Völkerchaos (chaos des peuples ). ). [65] Vienne avait une grande population juive (jusqu'en 1938, Vienne était d'environ 10 % juive), et le temps de Chamberlain à Vienne a peut-être été la première fois de sa vie où il rencontrait réellement des Juifs. Les lettres de Chamberlain de Vienne se plaignent constamment de la façon dont il devait rencontrer et traiter avec des Juifs, qu'il détestait tous. [66]En 1894 après avoir visité une station thermale, Chamberlain écrivait : "Malheureusement comme tout le reste... elle est tombée entre les mains des juifs, ce qui comporte deux conséquences : chaque individu est saigné au maximum et systématiquement, et il n'y a ni ordre ni propreté ." [67] En 1895, il écrit :

Cependant, nous devrons déménager bientôt de toute façon, car notre maison ayant été vendue à un Juif... il sera bientôt impossible aux gens honnêtes d'y habiter... Déjà la maison étant presque pleine de Juifs, nous devons vivent en état de guerre continuelle avec la vermine qui suit constamment et invariablement ce peuple élu jusque dans les classes les plus aisées. [67]

Dans une autre lettre de 1895, Chamberlain écrivait qu'il était toujours influencé par la critique de l'anarchiste français Pierre-Joseph Proudhon sur les Juifs comme matérialistes stupides, écrivant que Proudhon était "l'un des esprits les plus aigus du siècle" et "je trouve de nombreux points de contact entre le mode de pensée de Wagner-Schiller et l'anarchisme de Proudhon." [68] Au même moment, le mariage de Chamberlain avec Anna a commencé à s'effondrer, car sa femme était souvent malade et bien qu'elle ait aidé son mari avec ses écrits, il ne l'a pas trouvée très stimulante intellectuellement. [69] Chamberlain a commencé à se plaindre de plus en plus que les maladies fréquentes de sa femme l'obligeaient à s'occuper d'elle et freinaient sa carrière. [70]

Bien que Chamberlain soit constamment resté favorable à l'impérialisme allemand , il a fréquemment exprimé des vues hostiles envers l' Empire britannique ; Chamberlain considérait la Grande-Bretagne comme l'agresseur le plus fréquent au monde, un point de vue qu'il exprimait avec plus de véhémence à la fin du XIXe siècle. [17] En 1895, Chamberlain écrivit à sa tante au sujet des massacres hamidiens dans l'Empire ottoman de 1894 à 1896 :

L'insurrection arménienne [de 1894] avec l'inévitable représailles de massacres et de persécutions (bien sûr énormément exagérées par ces plus grands menteurs de la création, soutenus par leurs dignes amis les journalistes anglais) s'est déclenchée au moment précis où la politique anglaise exigeait une " dérivation". [17]

En 1896, Chamberlain écrivit à sa tante :

La presse anglaise est la plus insupportablement arrogante, généralement ignorante, la plus passionnément unilatérale et la plus bornée dans ses jugements que je connaisse ; c'est le tyran universel , faisant toujours la loi pour tout le monde, parlant toujours comme s'il était l'arbitre de l'univers, injuriant toujours tout le monde et mettant l'esprit de parti dans tous ses jugements, envenimant ainsi les discussions les plus paisibles. C'est cela et cela seulement qui a rendu l'Angleterre haïe dans le monde entier. Pendant toute l'année 1895, je n'ai jamais ouvert un journal anglais sans trouver la guerre prédite ou menacée - Aucune autre nation au monde n'a voulu la guerre ou fait autre chose que prier pour la paix - Seule l'Angleterre, la brute du monde, l'a attisée sur tous. côtés. [71]

Au cours des années 1890, Chamberlain était un critique virulent de la politique britannique en Afrique du Sud , écrivant à son oncle en 1898 :

Nous sommes la nation et la race païennes par excellence . La guerre, la conquête, le commerce, l'argent et surtout une volonté éternelle d'abattre tout homme qui se dresse sur notre chemin. Et la seule chose qui me déplaît complètement en Angleterre et chez les Anglais en général, et dans la politique anglaise en particulier, c'est cet éternel coquetterie avec une religion avec laquelle chacun de leurs sentiments, opinions et actes est en contradiction directe.

—  Cité dans Field [72]

Au moment de la Seconde Guerre des Boers , Chamberlain a exprimé en privé son soutien à la cause des Boers , bien qu'il ait également exprimé ses regrets pour les "hommes blancs" qui se battaient à une époque où Chamberlain croyait que la suprématie blanche dans le monde était menacée par le allégué " Péril Jaune ". [73] En juillet 1900, Chamberlain écrit à sa tante :

Une chose que je vois clairement, c'est qu'il est criminel pour les Anglais et les Hollandais de continuer à s'entretuer pour toutes sortes de raisons sophistiquées, alors que le Grand Danger Jaune nous éclipse, nous les hommes blancs, et menace de destruction... Le fait qu'une petite nation de paysans absolument inexpérimentés dans la conduite de la guerre, a pu tenir pendant des mois tout l'empire uni et n'a été vaincu — et a -t- il été vaincu ? — qu'en envoyant une armée supérieure en nombre à toute la population, y compris femmes et enfants, a abaissé le respect pour l'Angleterre au-delà de tout ce que vous pouvez imaginer de votre côté de l'eau, et ne restera certainement pas perdu dans l'esprit de ces innombrables millions de personnes qui n'ont jusqu'ici été subjuguées que par notre prestige. [73]

Chamberlain a saisi le fait que certains des Randlords étaient juifs pour faire valoir dans ses lettres à Cosima Wagner que la guerre était un cas d'agression anglo-juive contre les Afrikaners germaniques. [74] Wagner a répondu à Chamberlain : "Cette extermination de l'une des races germaniques les plus excellentes est si horrible que je ne connais rien de ce que j'ai vécu qui lui soit comparable." [73]

En tant que wagnérien de premier plan à Vienne, Chamberlain s'est lié d'amitié avec un certain nombre d'autres wagnériens de premier plan, tels que le prince Hohenhohe-Langenburg , Ludwig Schemann , Georg Meurer et le baron Christian von Ehrenfels . [75] L'amitié la plus importante que Chamberlain a faite pendant son séjour à Vienne était avec l'ambassadeur allemand en Autriche-Hongrie, Philipp, prince d'Eulenburg , qui partageait l'amour de Chamberlain pour la musique wagnérienne. En plus d'être un wagnérien passionné, Eulenburg était aussi un antisémite, un anglophobe et un ennemi convaincu de la démocratie qui trouvait beaucoup à admirer dans les écrits antisémites, antibritanniques et antidémocratiques de Chamberlain. [76]

Die Grundlagen ( Les Fondations )

En février 1896, l'éditeur munichois Hugo Bruckmann , l'un des principaux militants völkisch qui devait plus tard publier Mein Kampf , chargea Chamberlain d'écrire un livre destiné à résumer toutes les réalisations du XIXe siècle. [77]

En octobre 1899, Chamberlain publie son œuvre la plus célèbre, Die Grundlagen des neunzehnten Jahrhunderts, en allemand. Les Fondations est une "histoire raciale" pseudo-scientifique de l'humanité depuis l'émergence des premières civilisations dans le Proche-Orient ancien jusqu'à l'an 1800. Elle soutient que toutes les "fondations" du grand XIXe siècle, qui a vu d'énormes progrès économiques, les avancées scientifiques et technologiques de l'Occident, étaient l'œuvre de la "race aryenne". [78] Les Grundlagenn'était que le premier volume d'une histoire de l'Occident en trois volumes, les deuxième et troisième volumes reprenant l'histoire de l'Occident au 19e siècle et la guerre imminente pour la domination mondiale au 20e siècle à venir entre les Aryens d'un côté contre les Juifs, les Noirs et les Asiatiques de l'autre côté. [79]

Chamberlain n'a jamais écrit le troisième volume, au grand mécontentement de Cosima Wagner , qui était contrariée que Die Grundlagen s'arrête en 1800 avant la naissance de Wagner, et a donc omis son mari. [80] Le livre a soutenu que la civilisation occidentale est profondément marquée par l'influence des peuples teutoniques .

Peuples définis comme Aryens

Chamberlain a regroupé tous les peuples européens - pas seulement les Allemands , mais les Celtes , les Slaves , les Grecs et les Latins - dans la " race aryenne ", une race construite sur l'ancienne culture proto-indo-européenne . En fait, il a même inclus le peuple berbère d'Afrique du Nord dans la race aryenne : « Le noble maure d'Espagne est tout sauf un pur arabe du désert, il est à moitié berbère (de la famille aryenne) et ses veines sont si pleines de sang gothique que, même de nos jours, les nobles habitants du Maroc peuvent faire remonter leur descendance aux ancêtres teutoniques." [81]

A la tête de la race aryenne, et, en fait, de toutes les races, selon Chamberlain, se trouvaient les peuples germaniques ou teutoniques, qui avaient le mieux conservé le sang aryen. [82] Chamberlain a utilisé les termes aryens, indo-européens et indo-germaniques de manière interchangeable, mais il s'est mis en quatre pour souligner que les Aryens les plus purs se trouvaient en Europe centrale et qu'en France et en Russie, le métissage avait dilué le sang aryen. . [83] Les Russes en particulier étaient devenus un peuple semi-asiatique à cause du règne de la Horde d'or . Une grande partie de la théorie de Chamberlain sur la supériorité de la race aryenne a été tirée des écrits de l'aristocrate français Arthur de Gobineau, mais il y avait une différence cruciale dans le fait que Gobineau avait utilisé la théorie de la race aryenne comme moyen de diviser la société entre une noblesse aryenne et des roturiers racialement inférieurs, tandis que Chamberlain utilisait la théorie raciale aryenne comme moyen d'unir la société autour de ses supposées origines raciales communes. . [84]

Vertus de la race aryenne

Tout ce que Chamberlain considérait comme bon dans le monde était attribué aux Aryens. [85] Par exemple, dans The Foundations Chamberlain a expliqué en détail que Jésus-Christ ne pouvait pas être un Juif, et a très fortement laissé entendre que Christ était un Aryen. [86]

La tendance de Chamberlain à voir tout bon comme le travail des Aryens lui a permis de revendiquer qui il approuvait pour la race aryenne, ce qui faisait au moins partie de l'attrait du livre en Allemagne lors de sa publication en 1899. Chamberlain a revendiqué tous les gloires et réalisations de la Grèce et de la Rome antiques comme entièrement dues au sang aryen. [78] Chamberlain a écrit que la Grèce antique était un "idéal perdu" de belle pensée et d'art que les Allemands modernes étaient les mieux placés pour récupérer si seulement le peuple allemand pouvait embrasser Wagner. [87]

Chamberlain a félicité Rome pour son militarisme, ses valeurs civiques, son patriotisme, son respect de la loi et sa révérence pour la famille comme offrant le meilleur type de gouvernement aryen. [88] Reflétant son opposition au féminisme , Chamberlain a déploré le fait que les femmes modernes n'étaient pas comme les femmes soumises de la Rome antique qui, selon lui, étaient les plus heureuses d'obéir à la volonté de leurs maris. [88] Chamberlain a affirmé que seuls les Aryens et les Aryens sont les seules personnes au monde capables de créer un bel art et d'avoir de grandes pensées, il a donc revendiqué tous les grands artistes, écrivains et penseurs de l'Occident tels que Homère , Dante , Giotto . , Donatello ,Albrecht Dürer , Léonard de Vinci , Martin Luther , William Shakespeare , Rembrandt , Ludwig van Beethoven , Immanuel Kant et Johann Wolfgang von Goethe dans le cadre d'une longue et glorieuse tradition du bel art et de la pensée aryenne, que Chamberlain prévoyait de culminer avec la vie- la musique changeante et régénératrice raciale de Richard Wagner au XIXe siècle. [89] Comme l'a écrit l'historien britannique George Peabody Gooch , il y avait là "une vision scintillante de l'esprit et des muscles, d'une organisation à grande échelle, d'une confiance en soi enivrante, d'un éclat métallique, comme l'Europe n'en a jamais vu".[90]

L'antithèse de la race héroïque aryenne avec ses qualités vitales et créatives d'amélioration de la vie était la «race juive», que Chamberlain présentait comme l'inverse de l'aryen. [91] Chaque qualité positive que les Aryens avaient, les Juifs avaient exactement la qualité négative opposée. [92] L'historien américain Geoffrey Field a écrit :

A chaque trait « sémitique » négatif, Chamberlain opposait une vertu teutonique. La liberté morale kantienne a pris la place de la liberté politique et de l'égalitarisme. Le capitalisme juif irresponsable se distinguait nettement du vague idéal de l'industrialisme teuton, une vision romantique d'une société technologique avancée qui avait en quelque sorte réussi à conserver la Volksgemeinschaft , la coopération et la hiérarchie des corporations médiévales. L'alternative au marxisme était le "socialisme éthique", tel que celui décrit par Thomas More , "l'un des savants les plus exquis jamais produits par un peuple teutonique, d'une nature absolument aristocratique et raffinée". Dans la société rigoureusement élitiste et disciplinée de l'Utopieavec sa forte aura d'humanisme chrétien, Chamberlain a trouvé une approximation de son propre idéal nostalgique et communautaire. "Le gouffre qui sépare More de Marx", écrivait-il, "n'est pas le progrès du temps, mais le contraste entre Teuton et Juif". [93]

Les guerres juives revendiquent

Chamberlain a annoncé dans The Foundations que "toutes les guerres" de l'histoire étaient "si particulièrement liées aux opérations financières juives". [94] Chamberlain a averti que le but du Juif était "de mettre son pied sur le cou de toutes les nations du monde et d'être Seigneur et possesseur de toute la terre". [95]

Dans le cadre de leurs plans pour détruire la civilisation aryenne, Chamberlain a écrit: "Considérez, avec quelle maîtrise ils utilisent la loi du sang pour étendre leur pouvoir." [95] Chamberlain a écrit que les femmes juives étaient encouragées à épouser des Gentils alors que les hommes juifs ne l'étaient pas, de sorte que la lignée masculine "restait impeccable ... des milliers de branches latérales sont coupées et utilisées pour infecter les Indo-Européens avec du sang juif". [95] Dans son récit des guerres puniques entre la « Rome aryenne » et la « Carthage sémitique », Chamberlain a félicité les Romains pour leur destruction totale de Carthage en 146 av. avec les Sémites. [88]

Plus tard, Chamberlain a fait valoir que les Romains étaient devenus trop tolérants envers les Sémites comme les Juifs, et que c'était la cause de la chute de l'empire romain. [88] Chamberlain a soutenu que c'était en raison du métissage que les Juifs avaient causé le déclin et l'effondrement de l'Empire romain aryen. [88] Chamberlain a écrit que "l'empereur soldat métis africain" Caracalla avait accordé la citoyenneté romaine à tous les sujets de l'Empire sans distinction de race ou de religion en 212 après JC, et à la suite de cela, les Romains s'étaient librement mêlés aux peuples sémitique et africain. peuples, amenant Chamberlain à conclure: "Comme une cataracte, le sang extraterrestre s'est déversé dans la ville dépeuplée de Rome et bientôt les Romains ont cessé d'exister."[88] En tant que tel, la destruction de l'Empire romain d'Occident par les peuples germaniques n'était qu'un acte de libération du Völkerchaos ("Chaos des peuples") qu'était devenu l'empire romain. [96]

Théories du complot juif

Revendication de domination raciale juive

Le but ultime du Juif, selon Chamberlain, était de créer une situation où "il n'y aurait en Europe qu'un seul peuple de race pure, les Juifs, tout le reste serait un troupeau de métis pseudo-hébraïques, un peuple au-delà tout doute dégénère physiquement, mentalement et moralement." [95]

Le catholicisme une invention juive

Dans le cadre de leurs plans pour détruire les Aryens, Chamberlain a affirmé que les Juifs avaient fondé l' Église catholique romaine , qui ne prêchait qu'un christianisme «judaïsé» qui n'avait rien à voir avec le christianisme créé par le Christ aryen. [97]

Au moins certains historiens ont soutenu que les Fondations sont en fait plus anti-catholiques qu'antisémites, mais cela passe à côté du fait que la raison pour laquelle Chamberlain a attaqué si violemment l'Église catholique était parce qu'il croyait que la papauté était contrôlée par les Juifs. [97]

Chamberlain a affirmé qu'au XVIe siècle, les Allemands aryens sous la direction de Martin Luther s'étaient détachés de l'influence corrompue de Rome et avaient ainsi jeté les bases d'un « christianisme germanique ». [98]

La démocratie, une invention juive ratée

Chamberlain a affirmé que la forme naturelle et la meilleure de gouvernement pour les Aryens était une dictature, et il a donc reproché aux Juifs d'avoir inventé la démocratie dans le cadre de leurs plans de destruction des Aryens. [94] De la même manière, Chamberlain blâmait le capitalisme – qu'il considérait comme un système économique très destructeur – comme quelque chose d'inventé par les Juifs pour s'enrichir aux dépens des Aryens tout en créditant les Juifs d'avoir inventé le socialisme avec ses message d'égalité humaine universelle comme un stratagème juif rusé pour détourner l'attention de toute la dévastation économique provoquée par les financiers juifs. [94]

Faute juive pour le manque de culture chinois

Chamberlain avait une profonde aversion pour les Chinois, et dans The Foundations, il annonça que la civilisation chinoise avait été fondée par les Juifs parce que, tout comme les Juifs, les Chinois avaient "... l'absence totale de toute culture et l'accent unilatéral sur la civilisation ". [99] Pour Chamberlain, c'était une preuve plus que suffisante que les Juifs avaient créé la civilisation chinoise. [ citation nécessaire ]

Race juive - pas de religion

L'historien franco-israélien Saul Friedländer a décrit Les Fondations - avec sa théorie de deux races "pures" laissées dans le monde, à savoir l'Allemand et le Juif enfermés dans une guerre pour la domination mondiale qui ne pouvait se terminer qu'avec la victoire complète de l'une sur l'autre – comme l'un des textes phares de « l'antisémitisme rédempteur ». [56] Parce que Chamberlain considérait les juifs comme une race et non comme une religion, Chamberlain a soutenu que la conversion des juifs n'était pas une "solution" à la "question juive", déclarant que les juifs convertis au christianisme étaient toujours des juifs. [100] En adoptant cette position, Chamberlain allait au-delà de son héros Wagner. Le journaliste néerlandais Ian Buruma a écrit :

Wagner lui-même, comme Luther, croyait encore qu'un Juif pouvait, comme il le disait avec son charme habituel, « anéantir » sa judéité en répudiant son ascendance, en se convertissant et en adorant au sanctuaire de Bayreuth. Donc, en théorie, un Juif pourrait être un Allemand... Mais pour les chauvins mystiques, comme Chamberlain, qui avaient une vision tribale de la germanité, même radicale, l'assimilation wagnérienne ne suffirait jamais : le Juif était un virus extraterrestre à purger du sang national. . Plus un Juif adoptait les mœurs et les pensées de ses compatriotes gentils, plus il était à craindre. [101]

Laisser "la solution" au lecteur

Chamberlain n'a pas préconisé l'extermination des Juifs dans The Foundations ; en effet, malgré sa détermination à blâmer tous les problèmes du monde sur les Juifs, Chamberlain n'a jamais proposé de solution à ce problème perçu. [102] Au lieu de cela, Chamberlain a fait la déclaration énigmatique qu'après avoir lu son livre, ses lecteurs sauraient mieux comment concevoir une "solution" à la "question juive". [102]

Friedländer a fait valoir que si l'on devait prendre au sérieux les théories de "l'antisémitisme rédempteur" proposées dans The Foundations et les pousser jusqu'à leur conclusion logique, alors inévitablement on arriverait à la conclusion que le génocide pourrait être une "solution" parfaitement acceptable. à la "question juive". [56] Friedländer a soutenu qu'il y a une logique génocidaire implicite dans les Fondationscomme Chamberlain soutenait que les Juifs étaient une race à part du reste de l'humanité; que le mal était ancré dans les gènes des Juifs, et donc les Juifs sont nés mauvais et sont restés mauvais jusqu'à leur mort, en effet un Juif ne pourrait jamais cesser d'être mauvais même s'il le voulait ; et que pour ces seules raisons biologiques, les Juifs ne cesseraient jamais leurs tentatives sans fin de détruire tout ce qui était bon dans le monde. [56]

Livre de suivi de Josef Remier

Inspiré par Les Fondations , un écrivain völkisch , Josef Remier, a publié Ein Pangermanisches Deutschland ("Une Allemagne pangermanique") en 1905, qui a utilisé Les Fondations pour préconiser que l'Allemagne conquière l'Empire russe, après quoi des commissions spéciales de médecins, d'anthropologues et de les "experts de l'élevage" devaient diviser la population en trois catégories ; les Allemands de souche, ceux capables d'être «germanisés» et ceux incapables de «s'améliorer», tous les Slaves et Juifs étant inclus dans la dernière catégorie. [103]

Field a écrit que la vision de Remier anticipait la "guerre d'extermination" qu'était l' opération Barbarossa en 1941 sous "de nombreux aspects horribles". [103]

Ventes, critiques et acceptation des fondations

Les Fondations se sont bien vendues : huit éditions et 60 000 exemplaires en 10 ans, 100 000 exemplaires au début de la Première Guerre mondiale et 24 éditions et plus d'un quart de million d'exemplaires en 1938. [104]

Le succès de The Foundations après sa publication en octobre 1899 fit de Chamberlain un intellectuel célèbre. [105] La popularité des Fondations était telle que de nombreux enseignants du Gymnasium (lycée) dans les parties protestantes de l'Allemagne ont imposé à Die Grundlagen une lecture obligatoire pour leurs élèves. [106]

Un enseignant se souvient : « J'ai moi-même lu tout le livre d'une traite quand, en tant que jeune enseignant du Gymnase de Nuremberg, il m'est tombé entre les mains. et peut réveiller le vieux sentiment." [107] Le livre s'est très bien vendu, mais les critiques en Allemagne étaient très mitigées.

Les journaux conservateurs et nationaux libéraux ont généralement fait des critiques amicales sur The Foundations . [108] Les journaux Völkisch ont donné des critiques positives écrasantes aux Fondations avec de nombreux critiques völkisch qualifiant Die Grundlagen de l'un des plus grands livres jamais écrits. [109]

Discrimination des juifs suite au livre

Les universités allemandes étaient des foyers d' activité völkisch au début du XXe siècle, et The Foundations était extrêmement populaire sur les campus universitaires, de nombreux clubs universitaires utilisant The Foundations comme raison d'exclure les étudiants juifs de l'adhésion. [110]

De même, les écoles militaires étaient des centres de pensée völkisch au début du XXe siècle, et les Fondations étaient donc très populaires auprès des élèves-officiers; bien que ni la marine ni les armées prussiennes, bavaroises, saxonnes et wurtemberges n'acceptaient des candidats officiers juifs, Die Grundlagen n'a pas conduit à l'exclusion des Juifs. [110] Les seules exceptions à l'exclusion par ailleurs totale des Juifs allemands du corps des officiers étaient les armées bavaroises et saxonnes, qui étaient prêtes à accepter des Juifs comme officiers de réserve. [111] Les journaux libéraux et sociaux-démocrates ont donné au livre des critiques extrêmement médiocres, les critiques se plaignant d'une manière irrationnelle de raisonner dans The Foundations, notant que Chamberlain a cité les écrits de Goethe hors contexte afin de lui donner des opinions qu'il n'avait pas soutenues, et que tout le livre était plein d'un antisémitisme obsessionnel qu'ils trouvaient extrêmement rebutant. [112]

Réponses catholiques et protestantes

En raison de l'anticatholicisme de Chamberlain, les journaux catholiques ont tous publié des critiques très hostiles des Fondations , bien que les critiques catholiques aient rarement reproché à Die Grundlagen son antisémitisme. [113]

Les journaux protestants völkisch ont donné de très bonnes critiques aux Fondations , tandis que les journaux protestants plus orthodoxes ont été dérangés par l'appel de Chamberlain à un christianisme racialisé. [114]

Un critique protestant, le professeur Baentsch d'Iéna, a écrit que Chamberlain avait systématiquement déformé le Livre de Job , les Psaumes , les Prophètes et d'autres livres de l'Ancien Testament, l'amenant à conclure qu'il n'était pas surprenant que Chamberlain ait trouvé si peu de terrain d'entente. entre le christianisme et le judaïsme compte tenu de la manière dont il avait déformé tout l'Ancien Testament. [115]

Réponse juive

Un critique juif allemand, le banquier berlinois Heinrich Meyer-Cohn, a écrit que The Foundations était "mauvais, peu clair et illogique dans son cheminement de pensée et déplaisant dans son style, plein de fausse modestie et d'une véritable hautaineté, plein d'ignorance réelle et de fausse affectation d'apprendre". [116]

Des groupes juifs allemands comme le Centralverein deutscher Staatsbürger jüdischen Glaubens et le Verein zur Abwehr des Antisemitismus ont publié à plusieurs reprises des déclarations au début du XXe siècle selon lesquelles la popularité des Fondations était une source majeure de préoccupation pour eux, notant que Die Grundlagen avait provoqué une augmentation importante de l'antisémitisme avec de nombreux juifs allemands se trouvant désormais l'objet de harcèlement et parfois de violence. [117]

Le journaliste juif allemand Moritz Goldstein a écrit en 1912 qu'il était devenu sioniste parce qu'il croyait qu'il n'y avait pas d'avenir pour les Juifs en Allemagne, et l'une des raisons de cette croyance était : « Chamberlain croit ce qu'il dit et pour cette raison même ses déformations Et des milliers d'autres pensent comme lui que le livre va d'une édition à l'autre et j'aimerais encore savoir si de nombreux types germaniques, dont l'image de soi est agréablement gâtée par cette théorie, sont capables de rester assez critiques pour remettre en question son d'innombrables injustices et erreurs?" [115]

Goldstein a ajouté que le cas de Chamberlain montrait ses opinions comme typiques de celles des "meilleurs esprits, des hommes intelligents et épris de vérité qui, cependant, dès qu'ils parlent des Juifs, tombent dans une haine aveugle, presque enragée". [115]

Portrait par Franz von Lenbach , ch. 1902

Évangéliste de race

Visite en Angleterre et attaque contre ses Juifs

En 1900, pour la première fois depuis des décennies, Chamberlain visita la Grande-Bretagne, un endroit qu'il appela avec mépris "le pays des mangeurs de Boers". [118] Écrivant à Cosima Wagner de Londres, Chamberlain a déclaré tristement que sa Grande-Bretagne, la Grande-Bretagne de la règle aristocratique, du travail acharné et du courage viril, la "Joyeuse Vieille Angleterre" romancée de son imagination n'était plus; il avait été remplacé par ce que Chamberlain considérait comme une société matérialiste et sans âme, atomisée en individus sans aucun sens du but collectif et entièrement dominée par la cupidité. [119]Chamberlain a écrit que depuis les années 1880, la Grande-Bretagne avait "choisi le service de Mammon", pour lequel il blâmait les Juifs, écrivant à Wagner : "C'est le résultat, quand on a étudié la politique avec un Juif pendant un quart de siècle." [118] Le "juif" auquel Chamberlain faisait référence était Disraeli , que Chamberlain avait toujours détesté avec passion. [118] Chamberlain a conclu: "Mon ancienne Angleterre n'était nulle part reconnaissable." [118] Chamberlain a déclaré dans sa lettre que tous les hommes d'affaires britanniques étaient désormais malhonnêtes; la classe moyenne, suffisante et stupide ; les petits agriculteurs et les magasins n'étaient plus en mesure de rivaliser avec les grandes entreprises appartenant à des Juifs ; et la monarchie a été « irrémédiablement affaiblie » par le changement social. [118]Bref, pour Chamberlain, la Grande-Bretagne n'était plus son pays.

La supériorité allemande pour gouverner le monde

À l'été 1900, Chamberlain écrivit un essai dans le magazine Jugend , où il déclara que : « Le règne de Guillaume II a le caractère de l'aube d'un nouveau jour ». [120] Chamberlain a poursuivi en écrivant que Wilhelm était "en fait le premier Kaiser allemand" qui savait que sa mission était "d'ennoblir" le monde en diffusant "la connaissance allemande, la philosophie allemande, l'art allemand et - si Dieu le veut - la religion allemande. Seul un Kaiser qui entreprend cette tâche est un vrai Kaiser du peuple allemand." [121] Pour permettre à l'Allemagne de devenir une puissance mondiale, Chamberlain a appelé le Reich à devenir la plus grande puissance maritime du monde, car Chamberlain a affirmé que quelle que soit la puissance qui gouverne les mers, elle gouverne également le monde. [122]Chamberlain a écrit que "sans flotte rien ne peut être fait. Mais dotée d'une grande flotte, l'Allemagne s'engage dans la voie vers laquelle Cromwell a montré la voie à l'Angleterre, et elle peut et doit s'orienter résolument vers l'objectif de devenir la première puissance dans le monde". monde. Elle en a la justification morale et donc aussi le devoir. [122]

Kaiser Wilhelm II

Au début de 1901, l'empereur allemand Guillaume II a lu Les Fondations et a été immensément impressionné par le livre. [123] Le grand chambellan impérial de la cour, Ulrich von Bülow, le frère du chancelier, le prince Bernhard von Bülow , écrivit dans une lettre à un ami en janvier 1901 que le Kaiser « étudiait le livre une seconde fois page par page » . [123] En novembre 1901, l'ami de Chamberlain, le diplomate et courtisan allemand Philipp, prince d'Eulenburg , qui se trouvait être le meilleur ami de Guillaume II, présenta Chamberlain au Kaiser. [25]Chamberlain et Wilhelm se sont rencontrés pour la première fois au domaine d'Eulenburg à Liebenberg et sont rapidement devenus de très bons amis, entretenant une correspondance régulière qui s'est poursuivie jusqu'à la mort de Chamberlain en 1927. [25]

Pour rejoindre Liebenberg depuis Vienne, Chamberlain devait d'abord prendre un train pour Berlin, puis prendre un autre train pour Liebenberg. [123] La rencontre de Chamberlain avec le Kaiser a été considérée comme si importante que lorsque Chamberlain a atteint Berlin, il a été rencontré par le chancelier Prince Bernhard von Bülow , qui l'a rejoint lors du voyage à Liebenberg. [123] Pendant le trajet en train, Bülow et Chamberlain ont eu une longue discussion sur les Fondations puis sur la littérature française. En atteignant les portes de Liebenberg dans la soirée, Chamberlain et Bülow ont été accueillis par Wilhelm et Eulenburg qui étaient entourés de serviteurs portant des torches. [124] Lorsqu'il a rencontré Chamberlain pour la première fois, Wilhelm lui a dit: "Je vous remercie pour ce que vous avez fait pour l'Allemagne!" [124] Le lendemain, Eulenburg écrivit à un ami que l'Empereur "se tenait complètement sous le charme de cet homme [Chamberlain], qu'il comprenait mieux que n'importe lequel des autres invités en raison de son étude approfondie des Fondations ". [124]

Jusqu'à la mort de Chamberlain, lui et Wilhelm avaient ce que l'historien américain Geoffrey Field appelait "un lien chaleureux et personnel", qui s'exprimait dans une série de "... lettres élaborées et verbeuses, pleines d'admiration mutuelle et d'idées à moitié cuites". [124] Les lettres Wilhelm-Chamberlain étaient pleines de "le monde de pensée déroutant du conservatisme mystique et raciste". Leurs sujets étaient très variés : la mission anoblissante de la race germanique, les forces corrosives de l'ultramontanisme, le matérialisme et le « poison destructeur » du Judentum étaient les thèmes favoris. [125] D'autres sujets souvent abordés dans les lettres de Wilhelm-Chamberlain étaient les dangers posés au Reich par le " Péril Jaune», « esclavage tartare », et les « hordes noires ». [126]

En 1901, Wilhelm informa Chamberlain dans une lettre que: "Dieu a envoyé votre livre au peuple allemand, tout comme il vous a envoyé personnellement à moi, c'est ma ferme conviction inébranlable." [127] Wilhelm a continué à louer Chamberlain comme son "compagnon d'armes et allié dans la lutte des Teutons contre Rome, Jérusalem, etc." [127] En 1902, Wilhelm a écrit une autre lettre dans laquelle il a dit à Chamberlain : "Puissiez-vous sauver notre Volk allemand , notre Germanentum , car Dieu vous a envoyé comme notre aide !" [127] Chamberlain à son tour a conseillé à Wilhelm de créer "une Allemagne consciente de la race ... organisée de manière centralisée avec un sens clair de l'objectif, une Allemagne qui 'dirigerait le monde'". [127]

En 1903, Chamberlain écrivit à Wilhelm pour affirmer que, comme dans les derniers jours décadents de Rome, "le civis britannicus est maintenant devenu un concept purement politique" sans qu'aucun contenu racial ne soit impliqué. [128] Chamberlain a écrit avec dégoût comment pour deux shillings et six pence, "chaque nègre Basuto" pouvait désormais porter un passeport britannique. [128] Chamberlain a poursuivi en prédisant dans les cinquante prochaines années "l'aristocratie anglaise ne sera rien d'autre qu'une oligarchie monétaire, sans la moindre trace de solidarité raciale ou de relation avec le trône". [128] Chamberlain a poursuivi en déplorant la pratique consistant à élever les hommes d'affaires à la pairie en Grande-Bretagne, déclarant avec mépris qu'en Grande-Bretagne, seuls "les brasseurs, les fabricants d'encre et les armateurs"[118] Chamberlain a terminé sa lettre au Kaiser en appelant le grand public britannique "un troupeau qui n'a pas de volonté et que quelques journaux et une poignée de politiciens manipulent comme ils le souhaitent". [118] Le concept ultérieur de Wilhelm de "Juda-England", d'une Grande-Bretagne en décomposition aspirée par les capitalistes juifs, devait beaucoup à Chamberlain. [128]

Le journaliste néerlandais Ian Buruma a décrit les lettres de Chamberlain au Kaiser comme poussant ses "… idées anglophobes, antisémites et germanophiles jusqu'à la folie meurtrière". [64] Le journal libéral Berliner Zeitung s'est plaint dans un éditorial de l'étroite amitié entre Guillaume II et un raciste et antisémite aussi franc que Chamberlain, déclarant que c'était une véritable source de préoccupation pour les personnes décentes et attentionnées tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'Allemagne. [129]

Admirer l'Angleterre et la détester

Pour Wilhelm, toute fierté d'être allemand avait une certaine ambivalence, car il était en fait à moitié britannique. [130] À une époque d'ultra-nationalisme où les identités sont de plus en plus définies en termes raciaux, son héritage mixte a imposé une tension psychologique considérable à Wilhelm, qui a réussi à la fois à être à la fois anglophile et anglophobe; c'était un homme qui aimait et détestait à la fois les Britanniques, et ses écrits sur le pays de sa mère témoignaient à la fois d'une admiration et d'une répugnance extrêmes. [130] Buruma a observé que malgré toutes ses croyances tant vantées en public sur la supériorité de tout ce qui est allemand, Wilhelm montrait souvent en privé des signes d'un complexe d'infériorité par rapport aux Britanniques, comme s'il sentait vraiment au fond de lui que c'était la Grande-Bretagne, pas l'Allemagne. , c'était le plus grand pays du monde.[130] Pour Wilhelm, quelqu'un comme Chamberlain, l'Anglais qui est venu en Allemagne pour louer la Patrie comme la plus grande nation du monde, et qui avait "scientifiquement" prouvé ce "fait" dans Les Fondations , était un "rêve devenu réalité" pour lui . [131] Écrivant sur la relation Chamberlain-Wilhelm, Field a déclaré :

Chamberlain a aidé à placer les peurs emmêlées et vaguement formulées de Wilhelm concernant le panslavisme, les «hordes» noires et jaunes, les juifs, les ultramontains, les sociaux-démocrates et les libres-penseurs dans un cadre mondial et historique abondamment annoté et soutenu par une vaste gamme d'informations savantes. Il a élevé le rêve de l'Empereur d'une mission allemande en une vision élaborée d'un destin racial divinement ordonné. Le manque de précision, la confusion et les défauts logiques qui sont si évidents pour les lecteurs modernes de The Foundationsn'a pas dérangé Wilhelm: il s'est soumis avec empressement à son style de raisonnement subjectif et irrationnel. ... Et si le Kaiser était un Prussien avec un respect enraciné pour les valeurs et les habitudes anglaises, Chamberlain était tout autant un Anglais qui était profondément ambivalent quant à son propre lieu de naissance et qui vénérait les qualités allemandes et la société prussienne. Presque inconsciemment, comme le montre sa vaste correspondance, il adopte un ton obséquieux et rauque lorsqu'il s'adresse aux plus humbles des officiers de l'armée prussienne. Si Wilhelm était attiré par l'anglicisme même de Chamberlain, l'auteur des Fondations voyait dans le prince des Hohenzollern - du moins jusqu'à la guerre mondiale - le symbole même de son Deutschtum idéalisé . [132]

Chamberlain, qui, selon les mots de Buruma, était "un fétichiste anglais de sang allemand" qui a écrit de longs articles pseudo-scientifiques sur la façon dont le "génie racial germanique" s'est manifesté dans les œuvres culturelles de Richard Wagner , Johann Wolfgang von Goethe , Ludwig van Beethoven , et William Shakespeare (Chamberlain considérait Shakespeare comme un "dramaturge germanique" qui appartenait à juste titre à l'Allemagne), était le "match parfait" pour Wilhelm. [25] Chamberlain écrivait fréquemment à un Wilhelm reconnaissant et admiratif en lui disant que c'était seulement le noble "esprit allemand" qui sauvait le monde d'être détruit par un "matérialisme yankee-anglo-juif déraciné". [133]Enfin, Wilhelm était également un wagnérien et trouvait beaucoup à admirer dans les écrits de Chamberlain louant la musique de Wagner comme une force vitale mystique et spirituelle qui incarnait tout ce qui était grand dans «l'esprit allemand». [25]

Succès du livre 'The Foundations'

Le succès des Fondations a rendu Chamberlain célèbre dans le monde entier. En 1906, l'intellectuel brésilien Sílvio Romero citait Chamberlain avec Otto Ammon , Georges Vacher de Lapouge et Arthur de Gobineau comme ayant prouvé que le peuple blond "dolichocéphale" du nord de l'Europe était la meilleure et la plus grande race du monde entier, et a insisté pour que Le Brésil pourrait devenir une grande nation par un afflux massif d'immigrants allemands qui réaliseraient l' embranquecimento (blanchiment) du Brésil. [134] Chamberlain a reçu des invitations à donner des conférences sur ses théories raciales à Yale et Johns Hopkinsuniversités, mais les a refusées au motif qu'il ne souhaitait pas visiter ce qu'il considérait comme une nation culturellement et spirituellement dégradée comme les États-Unis. [135]

Pas de famille avec Joseph et Neville Chamberlain

Lorsque le livre a été publié pour la première fois, les critiques ont souvent demandé qui était ce Chamberlain, et il y avait beaucoup de spéculations fiévreuses dans la presse allemande quant à savoir si Chamberlain était lié à Joseph Chamberlain , le secrétaire colonial britannique qui, en tant qu'auteur principal de la politique d'avant-garde britannique. en Afrique du Sud, était l'un des hommes les plus détestés du Reich . [88] Plusieurs magazines allemands ont imprimé par erreur des images des fils de Joseph Chamberlain, Austen Chamberlain et Neville Chamberlain , les identifiant comme l'auteur des Fondations . [105]De nombreux Allemands ont poussé un soupir de soulagement collectif lorsqu'il a été établi par la suite que Houston Stewart Chamberlain n'était pas lié à la célèbre famille Chamberlain de Birmingham . [105]

Le cercle Chamberlain

Après le succès des Fondations , un Chamberlain Kreis (cercle) est apparu à Vienne qui comprenait l' indologue Leopold von Schroeder , le comte Ulrich von Bülow ; La comtesse Melanie Metternich-Zichy , la comtesse Marietta von Coundenhove, la baronne Emma von Ehrenfels, le critique musical et wagnérien Gustav Schonaich, le comte Ulrich von Brockdorff-Rantzau , le comte Hermann Keyserling et Rudolf Kassner qui se réunissaient chaque semaine chez Chamberlain pour discuter de ses théories raciales. [136]

Vie personnelle et finances

C'est durant cette période que Chamberlain eut une liaison avec la baronne von Ehrenfels, l'épouse de son ami le baron Christian von Ehrenfels et une autre liaison avec une showgirl viennoise, Lili Petri. [137] En 1906, son mariage avec Anna s'est terminé par un divorce. [138]

Outre les revenus des ventes de The Foundations et les essais qu'il écrivait constamment pour des journaux et des revues, Chamberlain était soutenu financièrement par un riche fabricant de pianos allemand, August Ludowici (qui aimait tellement Chamberlain qu'il lui acheta une maison), et par l'industriel suisse Agénor Boissier , donnant un revenu annuel d'environ 30 000 à 40 000 marks (en revanche, un instituteur allemand avait un revenu annuel de 1 000 marks, tandis qu'un professeur gagnait environ 12 000 marks par an). [139] En 1908, après que Cosima Wagner ait suggéré le match, Chamberlain s'est marié avec la fille de Wagner Eva von Bülow. Il était extrêmement heureux d'être marié à la fille de son héros Wagner. [140]

Le personnage de Chamberlain

Chamberlain, l'"évangéliste de la race" autoproclamé, [ la citation nécessaire ] se considérait comme un prophète, écrivant au Kaiser : "Aujourd'hui, Dieu ne compte que sur les Allemands. C'est la connaissance, la vérité sûre, qui a rempli mon âme pendant des années ; j'ai sacrifié ma paix en la servant ; pour elle je vivrai et je mourrai. » [141] Eulenburg a rappelé que sous son attitude calme Chamberlain avait un "esprit fougueux avec ces yeux et ces regards qui en disent long". [42] Les quelques personnes qui connaissaient bien Chamberlain l'ont décrit comme un homme calme et réservé, plein d'érudition et de charme urbains; un personnage modeste et sympathique aux manières élégantes vêtu de costumes coûteux qui pouvait parler avec brio et avec beaucoup d'esprit d'un grand nombre de sujets pendant des heures.Mais sous sa surface polie, Chamberlain avait un côté "fanatique et obsessionnel". Ses copieux carnets et lettres montrent un homme avec "un esprit profondément irrationnel", un individu nettement sadique et profondément paranoïaque qui se croyait victime d'un monstrueux complot juif mondial visant à le détruire. [142] Le statut de Chamberlain en tant que semi-reclus est né de sa peur que les Juifs complotent son meurtre. [142]

Domination mondiale allemande par race

Impérialiste convaincu, Chamberlain était naturellement un fervent partisan de la Weltpolitik , en vertu de laquelle l'Allemagne cherchait à devenir la puissance dominante du monde, ce qu'il justifiait par des motifs racistes. [82] En 1904, lorsque le gouvernement allemand a commis le génocide Herero et Namaqua contre les peuples Herero et Namaqua en Afrique du Sud-Ouest allemande ( Namibie moderne ), Chamberlain a félicité Wilhelm dans une lettre pour sa politique génocidaire, louant le Kaiser pour son " guerre d'extermination », qui était « un bel exemple » de la manière dont les Aryens devaient traiter les « nègres ». [143] Dans une lettre de 1906 à Wilhelm, Chamberlain a annoncé qu'en raison du métissagecausée par les Juifs, la Grande-Bretagne, la France, l'Autriche et la Russie étaient toutes des puissances en déclin, et seul le Reich allemand "pur" était capable de protéger le "centre vivifiant de l'Europe occidentale" des "Russes tartares, les bâtards rêvant faiblement de l'Océanie et l'Amérique du Sud, et les millions de Noirs, appauvris en intelligence et enclins à la bestialité, qui s'arment encore aujourd'hui pour la guerre des races dans laquelle il n'y aura pas de quartier donné". [82] Ainsi, Chamberlain a écrit à Wilhelm, la Weltpolitik allemande était une "mission sacrée" pour protéger les races supérieures et les cultures de l'inférieur. [82]Chamberlain a conclu sa lettre que les idées de suprématie blanche avaient "non seulement justifié les vastes agressions de la Russie et de l'Angleterre au XIXe siècle, mais qu'elles sanctionnaient également à l'avance tout ce que l'Allemagne pourrait choisir de s'approprier au XXe". [82]

L'homosexualité de l'antisémite Eulenburg

En 1908, l' affaire Harden-Eulenburg a gravement endommagé la réputation de Wilhelm lorsque l'ami commun de Wilhelm et Chamberlain, Eulenburg, a été dénoncé dans la presse comme homosexuel. Étant donné qu'Eulenburg était le meilleur ami de l'empereur depuis 1886, le scandale a conduit à de nombreux commérages dans tout le Reich pour savoir si Wilhelm et Eulenburg avaient été plus que de simples meilleurs amis. Eulenburg était assez ouvert sur le fait d'être gay lorsqu'il était en compagnie de ses amis les plus proches, et lui et Wilhelm étaient les meilleurs amis depuis 22 ans, ce qui a conduit l'historien britannique John CG Röhl à conclure qu'il était très peu probable que Wilhelm était ignorant. de l'orientation sexuelle d'Eulenburg comme il l'a affirmé après la sortie d'Eulenburg. [144]Après qu'Eulenburg ait été exposé, le Kaiser lui a écrit une lettre très froide disant qu'il ne supportait pas la compagnie d'homosexuels, en tant que telle leur amitié était maintenant terminée et il ne voulait plus jamais revoir ou entendre parler d'Eulenburg. Chamberlain n'a jamais été aussi proche d'Eulenburg que Wilhelm et a semblé sincèrement choqué d'apprendre les allégations selon lesquelles Eulenburg était gay. [145] L'affaire Eulenburg a joué un rôle en Allemagne très semblable à l' affaire Dreyfus en France, sauf que la victime dans ce cas était l'éminent antisémite Eulenburg. Pendant le scandale, pratiquement tout le mouvement völkisch s'est prononcé en faveur d'Eulenburg qu'ils ont dépeint comme un hétérosexuel aryen encadré par de fausses allégations d'homosexualité par les Juifs Max Bernsteinet Magnus Hirschfeld . [146] Le journaliste allemand Theodor Wolff a écrit en 1906 sur le rôle d'Eulenburg en tant que l'un des principaux antisémites d'Allemagne :

Je vous parie dix contre un que c'est ce scalde [Eulenburg], l'ami et admirateur de Gobineau, qui a le premier dirigé son autre ami, le Kaiser, vers le disciple le plus enthousiaste du prophète racial, Houston Stewart Chamberlain. La notion mystique de la «race qui mettra de l'ordre dans le monde» a trouvé son chemin de Gobineau via Eulenburg et Chamberlain au Kaiser, et cette notion à son tour a donné naissance à la pensée que «le monde devrait être guéri par l'esprit allemand. " [147]

Dans une lettre à Chamberlain, Wilhelm a écrit que tout le scandale avait éclaté à cause de "la joue juive, la calomnie et les mensonges". [148] Dans la même lettre, un Wilhelm enragé a dit à Chamberlain que Maximilian Harden , le juif allemand converti au luthéranisme et le journaliste qui avait dévoilé Eulenburg était un "démon juif sale et répugnant" et un "crapaud venimeux sorti de la boue de l'enfer". , une tache honteuse sur notre Volk ". [148]Cependant, malgré son antisémitisme fortement ancré et son souhait fréquemment exprimé d'expulser toute la communauté juive allemande, le Kaiser s'est retenu sous prétexte que s'il expulsait tous les Juifs d'Allemagne, cela ferait reculer l'économie allemande d'un siècle. , et en tant que tel, il devait tolérer à contrecœur ses sujets juifs. [149]

Atténuation des attaques contre le catholicisme

Dans le cadre de son rôle d '«évangéliste de la race», Chamberlain a atténué son anti-catholicisme au cours de la première décennie du 20e siècle, réalisant tardivement que ses attaques contre l'Église catholique dans The Foundations avaient aliéné la communauté catholique allemande de son un message. [150]

Thèmes : unité allemande et science et philosophie allemandes

En tant qu'intellectuel public bien connu, Chamberlain a écrit sur de nombreux sujets dans une vaste gamme de journaux et de magazines. Outre l'attaque des Juifs, l'un des principaux thèmes des essais de Chamberlain était l'unité de la culture, de la langue, de la race et de l'art allemands, et la nécessité de l'unité de l'art allemand avec un « christianisme germanique » racialisé. [151]

L'autre thème majeur du travail de Chamberlain était la science et la philosophie. Chamberlain a toujours été vivement intéressé par la science moderne et se considérait comme un scientifique, mais il critiquait profondément l'affirmation selon laquelle la science moderne pouvait tout expliquer, estimant qu'il y avait un côté spirituel de l'humanité que la science ne pouvait pas expliquer. [152] En tant que tel, Chamberlain croyait que l'Allemagne moderne était détruite par des gens qui perdaient leurs aspects spirituels en raison de la croyance matérialiste que la science pouvait tout expliquer. [153]

Dans sa biographie de 1905 de l'un de ses héros, le philosophe Emmanuel Kant , Chamberlain affirmait que Kant avait montré les limites du rationalisme et la raison de comprendre le monde. [154] Au lieu de cela, Chamberlain a fait valoir que Kant avait montré que l'approche instinctive basée sur l'intuition était une manière beaucoup plus valable de comprendre le monde. [154] Inévitablement, la manière « kantienne » de comprendre la science de Chamberlain a été utilisée pour attaquer les Juifs, Chamberlain écrivant :

"Afin de comprendre Kant, nous devons ... commencer par nous débarrasser une fois pour toutes du lourd fardeau des conceptions juives héritées et endoctrinées." [155]

De la même manière, la biographie de Chamberlain en 1912 d'un autre de ses héros, Johann Wolfgang von Goethe , a été utilisée pour transmettre le même message. Chamberlain a dépeint Goethe comme un homme "kantien" qui avait correctement embrassé à la fois les approches rationnelles et scientifiques de la vie et l'approche instinctive et mystique pour parvenir à une synthèse qui embrassait le meilleur des deux mondes. [156] Encore une fois, Chamberlain a utilisé Goethe comme un moyen d'attaquer les Juifs, Chamberlain affirmant que Goethe avait favorisé l'interdiction des relations sexuelles entre Aryens et Juifs et était un homme qui n'aurait pas "souffri parmi nous" les artistes, journalistes et juifs juifs. professeurs d'Allemagne moderne. [157]

Le journal juif allemand Im deutschen Reich a écrit dans une critique de Goethe que Chamberlain s'était approprié Goethe dans "une polémique sur la politique raciale, l'hygiène raciale et la valeur raciale du point de vue d'une judéophobie monomaniaque". [157]

Embrasser Treitschke

La politique de la Weltpolitik , en particulier le plan Tirpitz , a provoqué une période de tension anglo-allemande dans les premières années du XXe siècle. Chamberlain, qui détestait sa terre natale, n'eut aucun mal à prendre parti dans l'antagonisme anglo-allemand naissant. [74] Chamberlain, qui en est venu à haïr la Grande-Bretagne, a exprimé son approbation des écrits de l'historien allemand anglophobe et antisémite Heinrich von Treitschke , dont la vision de la Grande-Bretagne en tant que nation cupide et avide de commerçants bon marché aspirant malhonnêtement la richesse mondiale était le même que le sien. [119]Dans une autre lettre à Wilhelm, Chamberlain écrit : « Il y a des périodes où l'histoire est, pour ainsi dire, tissée sur un métier à tisser... de telle manière que la chaîne et la trame sont établies et sont essentiellement inaltérables ; mais viennent ensuite des moments où les fils sont introduits pour un nouveau tissu, quand il faut d'abord déterminer le temps du matériau et le design. ... Nous nous trouvons dans une telle époque aujourd'hui. [158]

Puissance allemande nécessaire

Chamberlain a déclaré à Wilhelm que l'Allemagne devait maintenant devenir la plus grande puissance du monde, à la fois pour son propre bien et pour le bien du reste du monde. [135] Dans sa lettre, Chamberlain a rejeté la France comme une nation de second ordre qui ne pouvait que tomber davantage; La Russie était une nation de Slaves "stupides" qui tenait juste parce que Nicolas II avait du sang allemand ; sans le sang allemand dans la maison des Romanov « il ne resterait rien qu'une matière brute en décomposition » en Russie ; et la Grande-Bretagne déclinait clairement dans un gouffre sans fond de cupidité, de politiques démocratiques inefficaces et d'individualisme effréné. [158] Chamberlain était très anti-américain et a qualifié les États-Unis de « dynastie du dollar », écrivant :

Des dollars, seuls les dollars peuvent provenir, rien d'autre ; spirituellement, l'Amérique ne vivra que tant que le courant de puissance spirituelle européenne y circulera, pas un instant de plus. Cette partie du monde, on peut le prouver, crée la stérilité, elle a aussi peu d'avenir qu'elle a de passé. [135]

Chamberlain a conclu sa lettre à Wilhelm que: "Le progrès futur de l'humanité dépend d'une Allemagne puissante s'étendant loin sur la terre." [135] À cette fin, Chamberlain a préconisé l'expansionnisme allemand à la fois en Europe et partout dans le monde; la construction de la flotte de haute mer qui briserait la maîtrise britannique des mers ; et la restructuration de la société allemande dans le sens préconisé par la Ligue pangermanique völkisch d'extrême droite . [159]

Buste de Chamberlain (vers 1914), d'après un modèle d'argile inachevé pour un buste de Joseph Hinterbeher

Propagandiste de la guerre mondiale

En août 1914, il commença à souffrir d'une paralysie progressive des membres. [160] [161] À la fin de la guerre, la paralysie de Chamberlain s'était déjà abattue sur une grande partie de son corps; sa mauvaise santé chronique avait atteint son stade final. [160] Au moment où la Première Guerre mondiale a commencé en 1914, Chamberlain est resté britannique uniquement en vertu de son nom et de sa nationalité. Lorsque la guerre a commencé, Chamberlain a tenté de s'enrôler dans l'armée allemande, mais a été refusé en raison de son âge (alors 58 ans) et de sa mauvaise santé. [162]En août 1914, Chamberlain écrivit une lettre à son frère, Basil Hall Chamberlain, expliquant pourquoi il s'était rangé du côté de son pays d'adoption : « Aucune guerre n'a jamais été aussi simple que celle-ci ; l'Angleterre n'a pas un instant réduit ses efforts pour tout faire. humainement possible de la réaliser et de détruire toute impulsion pacifique... La victoire de l'Allemagne ne sera pas la ruine de l'Angleterre ; bien au contraire, c'est le seul espoir de sauver l'Angleterre de la ruine totale dans laquelle elle se trouve actuellement. La victoire de l'Angleterre sera terrible pour le monde entier, une catastrophe." [163] Le même mois, Chamberlain a publié un essai célébrant Wilhelm II en tant que "roi-soldat aryen" et en tant que "Siegfried" qui avait embrassé la "lutte contre le poison corrosif de la juiverie". [164]Chamberlain a poursuivi en qualifiant la guerre de "lutte à mort ... entre deux idéaux humains: l'allemand et le non-allemand". [164] En conséquence, le Reich doit "pour les cent prochaines années ou plus" renforcer tout ce qui est allemand et procéder à "l'extermination déterminée des non-Allemands". [164] Chamberlain accueillit avec joie la guerre, écrivant en septembre 1914 à son ami le prince Max de Bade : « Je remercie Dieu de m'avoir permis de vivre ces deux exaltations - 1870 et 1914 - et d'avoir été les deux fois en Allemagne et d'avoir vu la vérité de mes propres yeux." [165] Dans son essai de 1914, « À qui la faute est la guerre ? », Chamberlain a blâmé la guerre sur la France, la Russie et surtout la Grande-Bretagne. [166]Chamberlain a fait valoir que même si Saint-Pétersbourg et Paris cherchaient tous deux la guerre, c'était Londres qui avait orchestré la guerre, et les Français et les Russes n'étaient que des marionnettes britanniques. [167] Au départ, Chamberlain s'attendait à ce que la guerre soit terminée à la fin de 1914 et fut très déçu lorsque cela ne se produisit pas. [165] En 1916, il a également acquis la nationalité allemande . Il avait déjà commencé à faire de la propagande au nom du gouvernement allemand et a continué à le faire tout au long de la guerre. Ses dénonciations virulentes de sa terre natale, a-t-on postulé, [168] étaient le point culminant de son rejet du capitalisme de son Angleterre natale, en faveur d'une forme de romantisme allemand.semblable à celle qu'il avait cultivée en lui-même pendant ses années à Cheltenham . L'historien britannique John CG Röhl a écrit que la guerre avait rendu "plus intenses" la "brutalité en général et l'antisémitisme en particulier" de personnes comme le Kaiser et Chamberlain. [164]

Pendant la Première Guerre mondiale, Chamberlain a publié plusieurs textes de propagande contre son pays de naissance - Kriegsaufsätze (Wartime Essays). Dans les quatre premiers traités, il soutenait que l'Allemagne est une nation de paix ; Le système politique de l'Angleterre est une imposture, tandis que l'Allemagne fait preuve d'une véritable liberté ; L'allemand est la plus grande et la seule langue "vivante" restante ; et le monde ferait mieux de se débarrasser des gouvernements parlementaires à l'anglaise et à la française au profit d'un régime allemand "pensé par quelques-uns et exécuté avec des conséquences de fer". Les deux derniers discutent longuement de l'Angleterre et de l'Allemagne. [169]L'argument de base de Chamberlain était que la démocratie était un système idiot car l'égalité était un mythe - les humains étaient très différents avec des capacités et des talents différents, donc l'égalité démocratique où les opinions d'un électeur importaient autant que les opinions de l'autre était une idée complètement erronée. [170] Citant le scientifique français Gustave Le Bon , Chamberlain a écrit que la grande majorité des gens étaient tout simplement trop stupides pour bien comprendre les problèmes, et en tant que telle, l'Allemagne, avec son règne par des élites, était une nation bien mieux gouvernée que la France. [171]En Allemagne, a affirmé Chamberlain, la vraie liberté existait, car la liberté venait de l'État seul qui permettait à la société de fonctionner, et non de l'individu comme c'était le cas en Grande-Bretagne et en France, ce qui, selon Chamberlain, était une recette pour le chaos. [172] Field a résumé la thèse de Chamberlain "... l'essence de la liberté allemande était la soumission volontaire en tant que question de conscience à des autorités légitimement constituées ; cela impliquait un devoir plus que des droits et était quelque chose de spirituel et d'intérieur pour lequel chaque être moral devait lutter En reléguant la "liberté" à un domaine moral intérieur "non politique", Chamberlain a fermé toute discussion sur les conditions spécifiques d'une société libre et a simplement affirmé que la liberté était parfaitement compatible avec un système de gouvernement autoritaire."Citant, parfois hors de leur contexte, divers auteurs britanniques, français et américains, tels que John Richard Green , William Edward Hartpole Lecky , John Robert Seeley , John Ruskin , Thomas Carlyle , Paul Bourget , Francis Delaisi , James Bryce , John Burgess , Woodrow Wilson et HG Wells, Chamberlain a fait valoir que dans les États démocratiques, c'était toujours la grande entreprise qui était vraiment en charge; en tant que telle, la démocratie était une fraude et les gouvernements démocratiques ne servaient que les riches; et les États démocratiques n'existaient que "pour promouvoir les intérêts de l'argent partout dans le monde". [173] Les attaques de Chamberlain contre la démocratie comme une imposture conçue pour permettre aux « ploutocrates juifs » de gouverner le monde étaient non seulement très anti-britanniques et anti-françaises, mais aussi anti-américaines. [174] Dès le début de la guerre, Chamberlain a attaqué tous les gouvernements démocratiques du monde, y compris les États-Unis neutres, comme une fraude perpétrée par les Juifs. [175]Chamberlain a écrit que l'Amérique « est un tourbillon infernal, dans lequel toutes les contradictions du monde, toute la cupidité, l'envie et la luxure se préparent et mijotent ; une lutte sauvage de millions d'égoïstes ignorants, d'hommes sans idées, idéaux ou traditions, sans partage. valeurs, sans aucune capacité de sacrifice, un chaos atomique doté d'aucun véritable pouvoir de la nature". [176] Jusqu'à ce que les États-Unis entrent en guerre en 1917, l' Auswärtiges Amt a travaillé dur pour empêcher les essais de Chamberlain avec leur fort contenu anti-américain d'apparaître à l'étranger de peur qu'ils n'offensent l'opinion en Amérique. [176] Les écrits de guerre de Chamberlain ont également attiré beaucoup d'attention - bien que d'un type très négatif - dans sa Grande-Bretagne natale, avec The Times Literary Supplementdéclarant: "Le plus ignorant des Allemands n'a pas écrit de plus grandes absurdités." [177] En 1915, une traduction non autorisée des essais de guerre de Chamberlain a été publiée à Londres sous le titre peu flatteur de The Ravings of a Renegade . [177]

Dans sa brochure de 1915 Deutschland und England ( Allemagne et Angleterre ), Chamberlain prend vigoureusement parti pour sa terre d'adoption contre sa terre natale. [64] Chamberlain a expliqué en Allemagne et en Angleterre comment les Britanniques étaient autrefois de nobles Aryens comme les Allemands qui vivaient dans une société "non mélangée" parfaitement hiérarchisée, romantiquement rurale, mais à partir du 16ème siècle, le capitalisme avait corrompu les Anglais. [64] Le capitalisme avait transformé les Anglais en une nation urbaine dominée par une classe moyenne philistine vulgaire, avide d'argent, incapable de toute sorte de culture. [64] La belle campagne anglaise, qui, selon Chamberlain, était autrefois le foyer d'une société agraire idyllique, était devenue un paysage urbain laid plein d'usines polluantes appartenant à des capitalistes juifs avides. Pire encore, de l'avis de Chamberlain, le capitalisme avait entraîné les Anglais dans un processus de dégénérescence raciale, de démocratie et de gouvernement par les Juifs. [64] Chamberlain a écrit avec dégoût comment les fils de l'aristocratie anglaise "disparaissent de la société pour gagner de l'argent", conduisant à une "boussole morale" déformée de leur part contrairement à l'Allemagne où les Junkers s'occupaient de leurs domaines ou avaient des carrières dans l'armée. [64] La discussion de Chamberlain sur la Grande-Bretagne s'est terminée par la lamentation que son idéalisé "Merry Old England"n'existait plus, avec Chamberlain écrivant:

Nous étions joyeux, nous ne sommes plus joyeux. Le déclin complet de la vie à la campagne et la victoire tout aussi complète du dieu Mammon, la divinité de l'industrie et du commerce, ont fait sortir d'Angleterre la vraie gaieté inoffensive et rafraîchissante. [178]

L'Allemagne, en revanche, selon Chamberlain, avait préservé sa pureté raciale et, en ayant un gouvernement autoritaire et un État-providence, avait évité à la fois le capitalisme de laissez-faire et la domination juive. [178] C'était pour cette raison que Chamberlain a allégué que la Grande-Bretagne avait commencé la Première Guerre mondiale en 1914 pour détruire l'Allemagne. [178] Pour toutes ces raisons, Chamberlain a déclaré qu'il en était venu à haïr la Grande-Bretagne et à aimer l'Allemagne, car l'Allemagne avait préservé tout ce que Chamberlain considérait comme noble en humanité alors que la Grande-Bretagne avait depuis longtemps perdu sa noblesse d'esprit. [178] Chamberlain a reçu la Croix de fer du Kaiser , avec qui il était en correspondance régulière, en 1916. [179]À cette époque, l'antisémitisme obsessionnel de Chamberlain avait atteint le point où Chamberlain souffrait de cauchemars dans lesquels il avait été kidnappé et condamné à mort par les Juifs. [56] En 1915, Chamberlain écrivit fièrement dans une lettre à un ami que : "Mon ami avocat à Munich me dit qu'il n'y a pas d'être vivant que les Juifs détestent plus que moi." [56] Dans un autre essai, Chamberlain a écrit que la "force germanique pure" devait être sauvée du "ver dégoûtant" (l'expression "ver dégoûtant" était souvent utilisée par Wagner pour décrire les Juifs). [164] Chamberlain a écrit que le but de cette "lutte" était "le salut des griffes des non-allemands et des anti-allemands", poursuivant en citant Wagner 'que "Contre la couvée du diable se dresse l'Allemagne en tant que champion de Dieu : Siegfried contre le ver !" [164]

Pendant les années de guerre, Chamberlain était l'un des «annexionnistes» qui voulaient que la guerre se termine avec l'Allemagne annexant la majeure partie de l'Europe, de l'Afrique et de l'Asie pour donner au Reich le «statut de puissance mondiale» qu'il croyait qu'il méritait. [180] En tant que tel, Chamberlain a travaillé en étroite collaboration avec la Ligue pangermanique , les conservateurs et les groupes völkische pour mobiliser le soutien public pour les objectifs de guerre maximaux qu'il recherchait. [180]Chamberlain était un membre fondateur de la Commission indépendante pour une paix allemande et, en juillet 1915, il signa l'Adresse des intellectuels, une pétition signée par 1 347 enseignants, écrivains, professeurs et théologiens demandant au gouvernement de gagner la guerre afin d'annexer autant de territoire que possible. [180] Une grande partie de cette propagande, y compris les essais de Chamberlain à l'appui des objectifs de guerre maximaux, avait un caractère antisémite très fort, car Chamberlain affirmait que c'était toute la communauté juive allemande qui cherchait soi-disant une paix de compromis pour mettre fin à la guerre, et empêchaient la pleine mobilisation de la puissance allemande qui permettrait au Reich de gagner la guerre. [181] Dans une lettre à son ami le prince Maximilien de Bade, Chamberlain a écrit :

J'ai appris aujourd'hui d'un homme particulièrement bien placé pour observer ces choses - même quand elles se déroulent en secret - que les Juifs sont complètement grisés par leur succès en Allemagne - d'abord par les millions qu'ils ont gagnés par la guerre, ensuite à cause de les éloges dont ils ont été l'objet dans tous les quartiers officiels, et troisièmement de la protection dont eux et leurs machinations bénéficient de la part de la censure. Ainsi, déjà, ils commencent à perdre la tête et à atteindre un degré d'insolence qui peut laisser espérer un déferlement de réaction. Que Dieu l'accorde !. [181]

En octobre-novembre 1916, le soi-disant Judenzählung («comte juif») fut organisé par l'armée allemande pour examiner l'affirmation antisémite populaire selon laquelle les Juifs allemands «fuyaient» leur devoir envers la patrie en évitant le service de guerre. [182]Le « décompte des Juifs » a révélé qu'en fait les Juifs allemands étaient surreprésentés de manière disproportionnée dans les unités de première ligne, car la plupart des Juifs allemands étaient impatients de prouver leur patriotisme allemand et leur amour de la patrie en se portant volontaires pour le service de première ligne. De nombreux jeunes hommes juifs allemands ont voulu réfuter le canard antisémite selon lequel ils n'étaient pas de vrais Allemands en se battant pour la patrie, et en montrant ainsi qu'ils aimaient l'Allemagne autant que leurs voisins gentils, d'où le nombre disproportionné de Juifs allemands sur le front. par rapport à leur part dans la population allemande. [183] ​​Comme les résultats du "comte juif" n'ont pas plu aux deux hommes en charge du haut commandement, à savoir le maréchal Paul von Hindenburg et le général Erich Ludendorff, ce dernier étant un "antisémite fanatique" qui s'attendait à ce que le "comte juif" révèle que les juifs allemands étaient sous-représentés de manière disproportionnée sur la ligne de front, le haut commandement a publié une déclaration facétieuse disant que pour la sécurité de la communauté juive allemande le «comte juif» ne pouvait pas être rendu public, car il mettrait en danger la vie des juifs allemands. [182] [184] L'implication que si les gens pouvaient voir jusqu'à quel point les Juifs allemands étaient censés "se soustraire" à leur devoir envers la Patrie, alors des pogroms éclateraient en Allemagne a conduit à une recrudescence majeure de l'antisémitisme, ce que Chamberlain n'a pas tardé à faire. exploiter. [185]

À l'appui d'une ligne plus dure à la fois dans la guerre et sur le front intérieur, Chamberlain s'est impliqué dans les intrigues pour évincer Theobald von Bethmann-Hollweg en tant que chancelier et le remplacer par "l'homme dur", l'amiral Alfred von Tirpitz . [186] De l'avis de Chamberlain, si seulement l'Allemagne devait mener la guerre plus impitoyablement et brutalement, alors la guerre serait gagnée. [187] Chamberlain détestait Bethmann-Hollweg qu'il considérait comme un leader incompétent qui n'avait tout simplement pas la volonté de gagner. [165] Chamberlain avait une confiance illimitée dans la capacité de l'armée et de la marine à gagner la guerre, mais sur le front intérieur, Chamberlain croyait que le Reichétait "sans chef" car il considérait Bethmann-Hollweg comme une "marionnette" juive réticente et incapable d'arrêter le défaitisme, la corruption ou la demande de plus de démocratie. [181] En plus de soutenir Tirpitz en tant que chancelier, Chamberlain était tout à fait favorable à l'adoption d'une guerre sous-marine sans restriction - même au risque de provoquer les États-Unis dans la guerre - comme le meilleur moyen d'affamer la Grande-Bretagne pour qu'elle se rende. [188] Chamberlain était également un partisan très public des raids Zeppelin pour détruire les villes britanniques. [188] Après une discussion avec son ami et admirateur, le comte Ferdinand von Zeppelin, Chamberlain a publié un essai dans un journal en juillet 1915 se plaignant que le gouvernement avait imposé beaucoup trop de restrictions sur les raids de Zeppelin afin de sauver des vies britanniques innocentes, et il a soutenu que son pays devrait bombarder les villes britanniques sans se soucier de la vie des civils comme des britanniques ordinaires. les gens méritaient de mourir. [188]

La campagne des annexionnistes contre Bethmann-Hollweg était en grande partie motivée par le fait que les annexionnistes pensaient que Bethmann-Hollweg n'en faisait pas partie. Si Chamberlain ou l'un des autres annexionnistes avaient été au courant du programme secret de septembre 1914, dans lequel Bethmann-Hollweg prévoyait d'annoncer ses intentions d'annexer une grande partie de l'Europe et de l'Afrique après la chute de Paris, bientôt attendue, ils auraient eu une situation différente. avis de Bethmann-Hollweg. [189] En vertu de la constitution de 1871 , le Reichstag avait des pouvoirs limités, mais l'un d'entre eux était le droit de voter sur le budget. Aux élections du Reichstag de 1912 , les sociaux-démocrates antimilitaristesavait remporté le plus grand nombre de sièges au Reichstag . Ainsi Bethmann-Hollweg a dû travailler avec le SPD pour faire passer les budgets pour financer la guerre. [189] En août 1914, le gouvernement avait réussi à persuader la majorité du SPD de soutenir la guerre au motif que la Russie était censée être sur le point d'attaquer l'Allemagne. [189] Le SPD s'est scindé en deux ; les sociaux-démocrates majoritaires ont soutenu la guerre tandis que les sociaux-démocrates indépendants minoritaires sont restés fidèles à leurs convictions pacifistes et se sont opposés à la guerre. Les sociaux-démocrates majoritaires ont accepté de soutenir la guerre dans la mesure où elle était décrite comme une lutte défensive contre la Russie, mais le SPD majoritaire ne voulait rien avoir à faire avec les annexionnistes. [189] Par conséquent, le refus de Bethmann-Hollweg de soutenir les annexionnistes en public était dû à des considérations politiques pragmatiques, à savoir son besoin d'une coopération social-démocrate majoritaire au Reichstag au lieu d'être contre les annexionnistes comme Chamberlain le croyait à tort. [190] Si les partis soutenant les annexionnistes, tels que les conservateurs, les nationaux-libéraux et les conservateurs libres , avaient fait mieux aux élections de 1912, Bethmann-Hollweg aurait presque certainement adopté une ligne différente en public concernant les revendications des annexionnistes. [190]Une grande partie de la rhétorique stridente, agressive et amère de Chamberlain reflétait le fait que les annexionnistes étaient une minorité en Allemagne, bien qu'une minorité significative, vocale et bien organisée avec de nombreux membres influents à l'intérieur et à l'extérieur du gouvernement, mais néanmoins une minorité. [191] La majorité du peuple allemand n'a pas soutenu les annexionnistes. [191] Chamberlain considérait le refus des partis démocratiques comme le SPD de gauche, le centre-droit Zentrum et les progressistes libéraux de rejoindre le mouvement annexionniste comme essentiellement une haute trahison. En août 1916, il se produisit ce qui équivalait à un coup d'État militaire lorsque le maréchal Paul von Hindenburg et le généralErich Ludendorff a informé Wilhelm et Bethmann-Hollweg que désormais l'armée n'obéirait plus ni au Kaiser ni au gouvernement, et que désormais l'empereur et le chancelier obéiraient désormais à l'armée. En juillet 1917, Hindenburg et Ludendorff firent renvoyer Bethmann-Hollweg et le remplacer par Georg Michaelis au poste de chancelier. Le candidat préféré de Chamberlain au poste de chancelier, l'amiral Tirpitz, a été ignoré. Tirpitz était un intrigant politique charismatique intelligent, averti des médias, avec une soif désespérée de pouvoir politique, mais le duumvirat de Hindenburg et Ludendorff considérait Tirpitz comme chancelier comme une trop grande menace pour son propre pouvoir. En réponse au licenciement de Bethmann-Hollweg, les partis démocratiques ont décidé de protester en adoptant une résolution de paix. leLa résolution de paix du Reichstag de juillet 1917 - dans laquelle le SPD, le Zentrum et les progressistes s'unirent pour voter une résolution demandant au gouvernement d'entamer immédiatement des pourparlers de paix sur la base d'un retour au statu quo de 1914 - "enflamma la paranoïa et le désespoir de la droite. Les annexionnistes se sont préparés à une guerre au couteau contre le Chancelier et les "traîtres" domestiques." [192] Chamberlain était déçu que Tirpitz n'ait pas été nommé chancelier; cependant, il était ravi du limogeage de Bethmann-Hollweg et a salué la dictature militaire de Hindenburg et Ludendorff comme donnant à l'Allemagne le type de gouvernement dont elle avait besoin. [193]Chamberlain a toujours été enclin au culte des héros, et pour lui, Hindenburg et Ludendorff étaient les plus grands d'une longue lignée de héros allemands. [193] Chamberlain a écrit en 1917 que : « Si Hindenburg et Ludendorff s'étaient tenus le premier jour à leur place légitime, la paix aurait selon toute probabilité été dictée à Paris avant la fin de 1914. » [193]

En plus d'être un annexionniste qui voulait voir la fin de la guerre avec l'Allemagne comme la plus grande puissance du monde, Chamberlain a également préconisé un ensemble de changements de grande envergure dans la société allemande destinés à réaliser une «renaissance» de l'Allemagne. [194] Chamberlain voulait voir l' Esprit de 1914 rendu permanent, pour convertir le temps de guerre Burgfrieden ("la paix dans un château assiégé") en temps de paix Volksgemeinschaft (communauté populaire). [194] Il voulait aussi un nouveau système économique et social qui serait une "troisième voie" entre le capitalisme et le socialisme pour provoquer la Volksgemeinschaft organisée selon des lignes corporatistes . [176]Pour y parvenir, Chamberlain a appelé à la fin de toutes les caractéristiques démocratiques restantes que la constitution de 1871 possédait encore et à la création d'une dictature pure; pour la fin du système capitaliste avec l'État pour nationaliser d'énormes pans de l'économie tout en respectant le droit à la propriété privée ; et pour la militarisation de la société à une nouvelle échelle. [195] Chamberlain était quelque peu vague sur la façon dont cette société corporatiste fonctionnerait dans la pratique, mais ce qu'il voulait, c'était le gouvernement d'une oligarchie d'aristocrates, d'intellectuels, de bureaucrates et d'officiers militaires qui dirigeraient une "économie planifiée" via une "gestion scientifique". [196]L'ensemble du peuple allemand (à l'exception des Juifs, qui, selon Chamberlain, n'appartenaient pas à l'Allemagne) devait être uni par une loyauté commune envers l'empereur. Monarchiste fanatique, Chamberlain considérait la monarchie comme le fondement de la vie allemande, écrivant dans son livre de 1915 Politische Ideale : "Quiconque parle d'une république en Allemagne appartient à la potence; l'idée monarchique est ici une loi sacrée de la vie." [197] Dans le même temps, Chamberlain envisageait une Allemagne qui resterait en quelque sorte la principale puissance industrielle à la pointe de la technologie moderne tout en devenant en même temps une société romantique et agraire où les gens ordinaires travailleraient la terre et conserveraient leur déférence traditionnelle envers l'aristocratie. [198]Chamberlain était également vague sur la manière dont cela pourrait être réalisé, écrivant seulement qu'une «économie planifiée», une «gestion scientifique» et un État économiquement interventionniste engagé dans des réformes sociales rendraient tout cela possible. [196]

Après la défaite diplomatique de l'Allemagne lors de la deuxième crise marocaine en 1911, Guillaume II est devenu le Schattenkaiser (l '«empereur de l'ombre»), une figure de plus en plus recluse qui était de moins en moins vue en public. La guerre a encore renforcé la tendance de Wilhelm à éviter autant que possible les projecteurs du public. En privé, Chamberlain est devenu désillusionné par son ami, se plaignant qu'au lieu d'être le "roi soldat aryen" menant le Reich à la victoire comme il le voulait et s'attendait à ce qu'il soit, le Kaiser était un chef faible car "l'empereur de l'ombre" se cachait. loin dans l'isolement profond du reste de l'Allemagne dans ses pavillons de chasse. [181]Le fait que Wilhelm se soit caché de son propre peuple pendant la guerre a causé d'immenses dommages au prestige de la monarchie, et si l'isolement du Kaiser n'a pas rendu la révolution de novembre 1918 inévitable, il l'a au moins rendue possible. En tant que monarchiste, Chamberlain s'inquiétait de la façon dont Wilhelm nuisait à sa propre réputation et exhortait souvent en vain le Kaiser à apparaître plus souvent en public. Chamberlain écrivit en 1916 que Wilhelm avait une "incapacité absolue à juger le caractère" et était maintenant "forcé d'obéir à un proxénète de Francfort", le dernier étant une référence désobligeante à Bethmann-Hollweg. [181]Chamberlain a toujours été très prudent pour éviter d'attaquer Wilhelm en public, mais ses violentes attaques de presse contre Bethmann-Hollweg ont provoqué une sorte de rupture avec le Kaiser qui estimait que la critique très publique de Chamberlain à l'égard du chancelier était également une attaque indirecte contre lui. [186] Néanmoins, malgré les tensions que la guerre a imposées à leur amitié, Chamberlain et Wilhelm ont continué à écrire tout au long de la guerre, mais ne se sont manifestement plus rencontrés en personne, bien que la paralysie croissante de Chamberlain ait également joué un rôle. Wilhelm écrivit à Chamberlain le 15 janvier 1917, déclarant:

La guerre est une lutte entre deux Weltanschauungen , l'Allemand teuton pour la moralité, le droit, la loyauté et la foi, l'humanité authentique, la vérité et la liberté réelle, contre ... le culte de Mammon, le pouvoir de l'argent, le plaisir, la faim de terre, mensonges, trahison, tromperie et, dernier point mais non le moindre, assassinat perfide ! Ces deux Weltanschauungen ne peuvent se concilier ni se tolérer, l'une doit être victorieuse , l'autre doit sombrer ! [199]

En réponse, Chamberlain a répondu à Wilhelm le 20 janvier 1917, déclarant:

L'Angleterre est tombée totalement entre les mains des Juifs et des Américains. Une personne ne comprend pas cette guerre à moins qu'elle ne se rende compte qu'elle est au sens le plus profond la guerre du Judentum et de son proche américanisme pour le contrôle du monde - une guerre contre le christianisme, contre la Bildung ., force morale, art non commercial, contre toute vision idéaliste de la vie, et au profit d'un monde qui n'inclurait que l'industrie, la finance et le commerce - bref, une ploutocratie sans restriction. Tous les autres facteurs supplémentaires - l'avidité russe, la vanité française, la grandiloquence italienne, l'esprit envieux et lâche des neutres - sont attisés, rendus fous ; le Juif et le Yankee sont les forces motrices qui opèrent consciemment et, dans un certain sens, ont jusqu'ici été victorieuses ou en tout cas couronnées de succès... C'est la guerre de la "civilisation" mécanisée moderne contre l'ancienne, sainte et continuellement renaissante de la culture choisie. les courses. Les machines écraseront à la fois l'esprit et l'âme entre leurs griffes. [188]

Chamberlain a continué à croire jusqu'à la fin de la guerre que l'Allemagne ne gagnerait que si le peuple voulait suffisamment la victoire, et cette sorte de guerre idéologique entre "l'idéalisme allemand" contre le "matérialisme juif" ne pouvait se terminer qu'avec un côté écrasant complètement le autre. [192] Au cours des deux dernières années de la guerre, Chamberlain est devenu obsédé par la défaite de «l'ennemi intérieur» qui, selon lui, retenait l'Allemagne. [193] À cet égard, Chamberlain a souvent affirmé que l'Allemagne n'était pas une nation, mais deux ; d'un côté, les « patriotes » comme l'amiral Alfred von Tirpitz , le général Erich Ludendorff , le maréchal Paul von Hindenburg , Wolfgang Kapp , JF Lehmannet le comte von Reventlow ; et de l'autre, les "traîtres" qui comprenaient des gens comme Philipp Scheidemann , Eduard David et Matthias Erzberger . [193] Aucun compromis entre ces deux Allemagnes n'était possible ou souhaitable, a soutenu Chamberlain, et il faudrait en détruire une. [193] Les écrits de guerre de Chamberlain contre "l'ennemi intérieur" anticipaient la " légende du coup de poignard dans le dos " qui a émergé après 1918. Chamberlain était un membre fondateur à la fois du journal d' extrême droite antisémite Deutschlands Erneuerung et de le Parti de la Patrie en 1917. [193]Le caractère du Parti de la Patrie a été bien illustré par un incident tristement célèbre en janvier 1918 lorsque, lors d'un rassemblement du Parti de la Patrie à Berlin, un groupe d'anciens combattants handicapés a été invité à débattre des orateurs du Parti de la Patrie. [200] Les vétérans blessés, y compris les hommes paralysés, aveugles, les membres manquants, etc. tous ont déclaré qu'ils étaient maintenant contre la guerre et étaient devenus des pacifistes. [200] Les vétérans paralysés ont déploré le militarisme du Parti de la patrie et ont exigé que la guerre aille jusqu'à la victoire, quel que soit le nombre d'autres qui devraient mourir ou finir par vivre avec des corps détruits. [200]Les ultra-nationalistes du Parti de la Patrie étaient tellement enragés par ce que les vétérans estropiés avaient à dire que le public a pris d'assaut la scène et a sauvagement battu les vétérans handicapés sans raison. [200] Chamberlain, qui vivait à Bayreuth. n'était pas présent lors du rassemblement de Berlin, mais a exprimé son approbation de ce qui s'était passé lorsqu'il en a entendu parler.

Pendant la guerre, la plupart des Allemands considéraient la Grande-Bretagne comme l'ennemi principal, et ainsi le statut de Chamberlain en tant qu'Anglais qui soutenait le Reich en fit une célébrité encore plus célèbre en Allemagne qu'il ne l'était avant 1914. [177] Les essais de guerre de Chamberlain furent largement lus. La première série d'essais s'est vendue à 160 000 exemplaires dans les six mois suivant la publication, tandis que la deuxième série s'est vendue à 75 000 exemplaires dans les six semaines suivant la publication. [201] Entre 1914 et 1918, environ 1 million d'exemplaires des essais de Chamberlain ont été vendus, faisant de Chamberlain l'un des écrivains les mieux lus d'Allemagne pendant la guerre. [201]En décembre 1915, on estimait qu'entre les ventes directes des essais de Chamberlain et les réimpressions dans les journaux, au moins 3 millions de personnes avaient lu les écrits de guerre de Chamberlain. [201] Le pouvoir de Chamberlain en tant que personnalité publique était tel qu'en août 1916, l'industriel juif allemand Walther Rathenau - que Chamberlain avait souvent accusé de profit - envoya à Chamberlain une copie de ses bilans bancaires, qui montrait que Rathenau recevait en fait plus pauvre à la suite de la guerre, et a poliment demandé à Chamberlain de cesser de l'accuser de profit de guerre . [202] L'appel de Rathenau n'a fait aucune impression et Chamberlain a continué à accuser Rathenau de profiter de la guerre jusqu'à ce qu'il soit assassiné en 1922. [203]En 1917, Chamberlain écrivait à propos du journal libéral Frankfurter Zeitung : "Aucune personne bien informée ne peut douter que l'ennemi est à l'œuvre parmi nous ... chaque fois que l'Angleterre a quelque chose dans sa manche contre les intérêts de l'Allemagne, elle utilise le Frankfurter Zeitung ." [203] Bernhard Guttmann, le rédacteur en chef du Frankfurter Zeitung a poursuivi Chamberlain pour diffamation à propos de cet article. [203] En août 1918, s'ouvre le sensationnel procès en diffamation qui attire beaucoup l'attention des médias. Les avocats du Frankfurter Zeitung étaient Conrad Haussmann et Hertz tandis que Chamberlain était défendu par Heinrich Class et Adolf Jacobsen. [204]Le 16 août 1918, le procès s'est terminé avec la décision du juge que Chamberlain était effectivement coupable de diffamation et lui a infligé une amende de 1 500 marks. [205] Le verdict de culpabilité a déclenché une tempête dans les cercles de droite, qui ont rapidement organisé plusieurs collectes de fonds réussies qui ont levé les 1 500 marks nécessaires pour payer l'amende de Chamberlain. [206]

Portrait, date inconnue

Le mentor d'Hitler

En novembre 1918, Chamberlain est complètement bouleversé et horrifié par la défaite de l'Allemagne dans la guerre, une défaite qu'il croit impossible, ainsi que par la Révolution de novembre , qui a renversé sa monarchie bien-aimée. [207] Ajoutant à son amertume, Chamberlain était maintenant tellement paralysé qu'il ne pouvait plus quitter son lit, ce qu'il croyait être le résultat d'un empoisonnement par les services secrets britanniques. [208] Chamberlain considérait à la fois la défaite et la révolution de 1918 comme l'œuvre des Juifs, écrivant en 1919 que l'Allemagne était désormais sous la "suprématie des Juifs". [209]Au cours de ses dernières années, les écrits antisémites de Chamberlain devinrent de plus en plus violents et sanguinaires alors que Chamberlain devenait encore plus intensément antisémite qu'il ne l'avait été avant 1918. En mars 1920, Chamberlain soutint le putsch de Kapp contre la République de Weimar , qu'il appela la Judenrepublik ("République juive"), et était encore plus aigri par son échec. [210] Le putsch de Kapp a été vaincu par une grève générale déclenchée par les sociaux-démocrates qui a paralysé toute l'économie allemande. Un jeune völkischl'activiste Josef Stolzing-Cerny et un protégé de Chamberlain qui avait participé au putsch de Kapp ont écrit à Chamberlain après son échec : "Malheureusement, Kapp n'était pas tout 'l'homme au cœur de lion', bien plutôt l'homme au cœur de bière, car il a utilisé toutes ses énergies à embrouiller son cerveau avec de l'alcool. ... Dans la même situation, un Bismarck ou un Napoléon aurait chassé toute la république judéo-socialiste au diable." [210] Stolzing-Cerny a ensuite critiqué Kapp pour ne pas avoir déchaîné le Freikorps Marinebrigade Ehrhardt qui avait pris Berlin contre les Juifs de Berlin, ordonnant plutôt au Freikorps de maintenir l'ordre. [210] Après l'échec du putsch, Chamberlain ne considère plusWolfgang Kapp comme l'un de ses héros, et l'a plutôt maudit comme un lâche velléitaire trop typique des conservateurs allemands qui ont parlé dur, mais n'ont jamais suivi leurs paroles par des actes. [210] Plus important encore, l'échec du putsch de Kapp a dans une certaine mesure discrédité le conservatisme allemand traditionnel aux yeux de Chamberlain, et l'a conduit à la recherche d'une alternative plus radicale, un type de « socialisme allemand » qui offrirait une « troisième voie ». " entre capitalisme et socialisme. [211]

En janvier 1921, Stolzing-Cerny, qui rejoint le NSDAP en décembre 1920, écrit à Chamberlain au sujet de l'homme nouveau sur la scène politique, « un Adolf Hitler , un ouvrier autrichien, un homme aux talents oratoires extraordinaires et aux connaissances politiques étonnamment riches qui sait merveilleusement faire vibrer les foules". [212] Initialement, Chamberlain hésitait à propos d'Hitler, croyant qu'il pourrait être un autre Kapp, mais après la "bataille de Cobourg", dans laquelle Hitler avait personnellement combattu avec ses partisans dans une bataille de rue contre les communistes, Chamberlain a commencé à voir Hitler comme quelqu'un qui a pratiqué ce qu'il a prêché. À partir de ce moment, Chamberlain a commencé à suivre de près et à admirer Hitler, qu'il considérait comme "le sauveur de l'Allemagne".The Foundations , la biographie de Chamberlain sur Wagner et nombre de ses essais de guerre, et a été très influencé par tout ce que Chamberlain avait écrit. [214] L'historien britannique Sir Ian Kershaw , biographe d'Hitler, écrit que

... Hitler s'est fortement inspiré pour ses idées de tracts antisémites bien connus tels que ceux de Houston Stewart Chamberlain, d'Adolf Wahrmund et surtout de l'archi-vulgarisateur Theodor Fritsch (dont l'un des principaux était l'abus sexuel présumé des femmes par les Juifs )... [215]

Le fait qu'Hitler était un wagnérien ardent qui adorait la musique de Wagner a donné à Chamberlain et Hitler un terrain d'amitié mutuel au-delà de leur haine commune des Juifs. [213] De même, Joseph Goebbels s'était converti à l' idéologie völkisch après avoir lu les livres et les essais de Chamberlain, et était arrivé à la conclusion sur la base des écrits de Chamberlain que l'Occident ne pouvait être sauvé qu'en retirant les Juifs de la société allemande. [216] Au cours de cette période, Chamberlain, qui était pratiquement un membre de la famille Wagner, a commencé à faire pression pour que le Festival de Bayreuth s'identifie ouvertement à la politique völkisch et à transformer le festival auparavant apolitique en un festival völkisch .se rallier. [217]

Malgré sa paralysie, Chamberlain, dont l'esprit était encore vif, resta actif en tant qu'écrivain, entretenant une correspondance avec toute une gamme de personnalités allant de l'amiral Alfred von Tirpitz au journaliste antisémite radical Theodor Fritsch , le chef du völkisch Hammerbund ("Hammer Ligue"). [218] De son exil aux Pays-Bas, l'ancien Kaiser écrit à Chamberlain en 1922 pour lui dire que grâce à ses essais, il est devenu marcioniste et rejette désormais l'Ancien Testament. [219] Wilhelm a affirmé que sur la base du travail de Chamberlain, il savait maintenant que ce qui était devenu l'Ancien Testament était en fait un zoroastrientexte de l'ancienne Perse (l' Iran moderne ) et était donc « aryen ». [219] L'ancien Kaiser a affirmé que les Juifs avaient volé et réécrit ce texte sacré aux Perses aryens, terminant sa lettre: "Libérons-nous du Judentum avec son Jawe!" [219] En 1923, Wilhelm écrivit pour dire à Chamberlain sa conviction que non seulement les Juifs « n'étaient pas nos ancêtres religieux », mais que Jésus n'était « pas un Juif », était plutôt un Aryen « d'une beauté exceptionnelle, grand et mince avec un visage noble inspirant le respect et l'amour ; ses cheveux blonds virant au châtain, ses bras et ses mains nobles et d'une forme exquise". [219]

En 1923, Chamberlain rencontra Adolf Hitler à Bayreuth et, en septembre, il s'assit dans son fauteuil roulant à côté d'Hitler lors du défilé paramilitaire völkisch "Journée allemande" . En septembre 1923, il écrivit une lettre ouverte reconnaissante et très admirative au chef du NSDAP . [161] Chamberlain, paralysé et découragé après les pertes de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, écrivit à Hitler après sa première visite en septembre 1923 :

Très respecté et cher Hitler, ... Il n'est pas surprenant qu'un homme comme celui-là puisse donner la paix à un pauvre esprit souffrant ! Surtout quand il se consacre au service de la patrie. Ma foi en la Germanie n'a pas faibli un instant, bien que mes espoirs aient été, je l'avoue, au plus bas. D'un seul coup tu as transformé l'état de mon âme. Que l'Allemagne, à l'heure où elle en a le plus besoin, enfante un Hitler, c'est la preuve de sa vitalité... que le magnifique Ludendorff vous soutient ouvertement, vous et votre mouvement : quelle merveilleuse confirmation ! Je peux maintenant m'endormir sereinement... Que Dieu vous protège ! [220]

La lettre de Chamberlain - qui a fait de lui la première célébrité à approuver le NSDAP - a fait sensation dans les médias en Allemagne et a conduit Hitler à se réjouir "comme un enfant" de la nouvelle. [221] Quand Hitler organisa le putsch de la brasserie de Munich en novembre 1923, Chamberlain écrivit un essai pour le Völkischer Beobachter intitulé "God Wills It!" appelant tous les Allemands qui aiment l'Allemagne à se joindre au putsch . [222] [45] Après l'échec du Putsch de Munich, Chamberlain a écrit : "Nous sommes profondément affectés par ce sort tragique, Juif et Jésuite peuvent maintenant triompher à nouveau !". [222]

Chamberlain a rejoint le parti nazi et a contribué à ses publications. Son journal principal, le Völkischer Beobachter , a consacré cinq colonnes pour le louer à l'occasion de son 70e anniversaire, décrivant les Fondations comme «l'évangile du mouvement national-socialiste». [223] En janvier 1924, Chamberlain a publié un essai faisant l'éloge d'Hitler comme l'un des "êtres rares et beaux... un homme d'une simplicité authentique avec un regard fascinant" dont les paroles "viennent toujours directement du cœur". [224] Chamberlain a loué Hitler pour s'être lancé dans une " Vernichtungskrieg " ("guerre de destruction") contre tous les ennemis de l'Allemagne. [225]Chamberlain a en outre écrit à propos d'Hitler - qu'il considérait comme le plus grand de tous ses héros - que:

Parce qu'il [Hitler] n'est pas un simple phrasé, mais poursuit constamment sa pensée jusqu'au bout et en tire ses conclusions, il reconnaît et proclame qu'on ne peut pas embrasser simultanément Jésus et ceux qui l'ont crucifié. C'est ce qu'il y a de magnifique chez Hitler : son courage ! ... A cet égard, il rappelle Luther. Et d'où vient le courage de ces deux hommes ? Elle découle du sacré sérieux que chacun a pour la cause ! Hitler ne prononce aucun mot qu'il ne pense sérieusement ; ses discours ne contiennent ni rembourrage ni déclarations vagues et provisoires ... mais le résultat est qu'il est décrié comme un rêveur visionnaire. Les gens considèrent Hitler comme un rêveur dont la tête est pleine de plans impossibles et pourtant un historien renommé et original l'a appelé "l'esprit le plus créatif depuis Bismarck dans le domaine de l'art de gouverner". Je crois ... nous sommes tous enclins à considérer ces choses comme irréalisables que nous ne voyons pas déjà accomplies devant nous. Lui, par exemple, est dans l'impossibilité de partager notre conviction quant à l'influence pernicieuse, voire meurtrière, de la communauté juive sur le peuple allemand.Volk et de ne pas agir ; si l'on voit le danger, alors des mesures doivent être prises contre lui avec la plus grande célérité. J'ose dire que tout le monde le reconnaît, mais personne ne risque de s'exprimer ; personne n'ose extraire les conséquences de ses pensées pour ses actions ; personne sauf Hitler. ... Cet homme a œuvré comme une bénédiction divine, réjouissant les cœurs, ouvrant les yeux des hommes sur des objectifs clairs, vivifiant leurs esprits, attisant leur capacité d'amour et d'indignation, endurcissant leur courage et leur détermination. Pourtant, nous avons toujours grand besoin de lui : que Dieu qui nous l'a envoyé le conserve pendant de nombreuses années comme une "bénédiction pour la patrie allemande !" [226]

Après l'échec du putsch de Munich, Hitler est reconnu coupable de haute trahison et emprisonné. Lorsque le Festival de Bayreuth de 1924 s'est ouvert, les efforts de Chamberlain pour identifier le festival à la politique völkisch ont finalement porté leurs fruits. [227] L' opéra Festspielhügel et le chemin qui y menait étaient décorés de symboles völkisch comme la croix gammée , des défilés du nationaliste Verbände ont eu lieu devant le Festspielhügel , d'éminents dirigeants völkisch comme le général Erich Ludendorffest apparu sur scène pour prononcer un discours attaquant la République de Weimar avant la représentation de l'un des opéras, et une pétition a été offerte au public demandant qu'Hitler soit gracié. [227] Le festival de 1924 a conduit 10 000 personnes en une nuit à signer la pétition demandant la libération d'Hitler. [227] De sa cellule de prison à la prison de Landsberg, Hitler a écrit à Siegfried Wagner pour exprimer son chagrin de ne pouvoir assister à son bien-aimé Festival de Bayreuth et pour exprimer ses remerciements à toute la famille Wagner et à Chamberlain pour avoir transformé le festival de Bayreuth en un rassemblement völkisch , ajoutant qu'à sa sortie de prison, il viendrait à Bayreuth comme "le premier témoin et héraut" de la renaissance de l'Allemagne. [228]Hitler a déclaré que ce serait le meilleur remède pour la santé de Chamberlain alors que "la route de Berlin" commençait à Bayreuth. [229] En mai 1926, un an avant la mort de Chamberlain, Hitler et Goebbels lui ont rendu visite à Bayreuth. [45] Chamberlain a assuré à Hitler sa conviction qu'il était «l'élu» destiné à ramener l'Allemagne à la grandeur après la défaite de 1918, à faire du Reich une puissance mondiale et enfin à écraser les Juifs. [230] Une grande partie de la véritable affection d'Hitler pour Chamberlain était due au fait que Chamberlain n'a jamais perdu sa foi dans le potentiel d'Hitler, même au milieu des années 1920, lorsque le NSDAP se portait très mal. [231]

Chamberlain a continué à vivre à Bayreuth jusqu'à sa mort en 1927. [232] [233] Chamberlain est mort le 9 janvier 1927 et a été enterré au cimetière de Bayreuth en présence d'Adolf Hitler. Sa pierre tombale porte un verset de l' Évangile de Luc , qu'il considérait comme énonçant la différence essentielle entre son type idéal de christianisme , et le judaïsme et le catholicisme tels qu'il les voyait : « Le Royaume de Dieu est en vous. ( Luc 17:21 ) [45]

Impact des fondations

Au cours de sa vie, les œuvres de Chamberlain ont été largement lues dans toute l'Europe, et en particulier en Allemagne. Son accueil fut particulièrement favorable parmi l'élite conservatrice allemande. Kaiser Wilhelm II a patronné Chamberlain, entretenant une correspondance, l'invitant à rester à sa cour, distribuant des copies des Fondations du XIXe siècle parmi l' armée allemande et voyant que Les Fondations étaient conservées dans les bibliothèques allemandes et incluses dans les programmes scolaires. [51] [220] En 1932 dans un essai intitulé « Antisemitics » dénonçant l'antisémitisme, le journaliste allemand de « gauche sans abri » Carl von Ossietzkyécrivait : « L'antisémitisme intellectuel était l'apanage particulier de Houston Stewart Chamberlain, qui, dans Les Fondations du dix-neuvième siècle , concrétisa les fantasmes du comte Arthur de Gobineau, qui avait pénétré jusqu'à Bayreuth. Il les traduisit du langage du snobisme inoffensif. dans [la langue] d'un mysticisme modernisé et séduisant." [234] Ossietzky a terminé son essai avec l'avertissement : « Aujourd'hui, il y a une forte odeur de sang dans l'air. L'antisémitisme littéraire forge l'arme morale du meurtre. Des gars robustes et honnêtes s'occuperont du reste. [234]

Les Fondations se révéleront être un ouvrage fondateur du nationalisme allemand. En raison de son succès, aidé par l'association de Chamberlain avec le cercle de Wagner, ses idées de suprématie aryenne et de lutte contre l'influence juive se sont largement répandues dans l'État allemand au début du siècle. S'il n'a pas formé la charpente de l'idéologie nazie ultérieure , il a du moins fourni à ses adhérents une apparente justification intellectuelle. [235] De nombreuses idées de Chamberlain telles que son accent sur une lutte raciale entre les Aryens contre les Juifs pour la domination mondiale; sa défense du « statut de puissance mondiale » pour l'Allemagne ; son appel à une "économie planifiée"qui a vu l'Etat allemand prendre le contrôle de l'économie) ; sa vision de l'Allemagne devenant la Volksgemeinschaft (communauté populaire) ; sa revendication d'une « troisième voie » entre capitalisme et socialisme ; son opposition totale à la démocratie ; et sa nostalgie d'un mode de vie agraire étaient au cœur du nazisme [236] Le seul nazi L' idée que Chamberlain manquait était Lebensraum (espace de vie), le besoin perçu pour l'Allemagne de coloniser l'Europe de l'Est tout en déplaçant la population existante pour faire de la place aux colons aryens.Cependant, il y avait des différences en ce que Chamberlain était toujours un monarchiste et croyait que lorsque son ami Hitler arrive au pouvoir, il va restaurer la monarchie et remettre sur le trône son autre ami Guillaume II [236].De plus, Chamberlain n'était qu'un des nombreux penseurs völkische qui ont influencé Hitler. [236]

Chamberlain lui-même a vécu pour voir ses idées commencer à porter leurs fruits. Adolf Hitler, tout en grandissant en tant que personnalité politique en Allemagne, lui a rendu visite à plusieurs reprises (en 1923 et en 1926, avec Joseph Goebbels) dans la propriété de la famille Wagner à Bayreuth . [220] Plus tard, en janvier 1927, Hitler, ainsi que plusieurs membres hautement qualifiés du parti nazi, assistèrent aux funérailles de Chamberlain. [237] Les idées de Chamberlain ont particulièrement influencé Alfred Rosenberg , qui est devenu le philosophe interne du parti nazi. En 1909, quelques mois avant son 17e anniversaire, Rosenberg est allé avec une tante rendre visite à son tuteur où plusieurs autres parents étaient réunis. Ennuyé, il est allé à une étagère de livres, a ramassé une copie des Fondations de Chamberlainet a écrit du moment: "Je me suis senti électrifié; j'ai écrit le titre et je suis allé directement à la librairie." En 1930, Rosenberg publie The Myth of the Twentieth Century , un hommage et une continuation de l'œuvre de Chamberlain. [238] Rosenberg avait accompagné Hitler lorsqu'il fit appel à la veuve de Wagner, Cosima, en octobre 1923 lorsqu'il rencontra son gendre. Hitler a dit au Chamberlain malade qu'il travaillait sur son propre livre qui, selon lui, devrait faire pour l'Allemagne de l'ère de Weimar ce que le livre de Chamberlain avait fait pour l'Allemagne impériale . [239]

Au-delà du Kaiser et du NSDAP, les évaluations étaient mitigées. Le savant germanique français Edmond Vermeil considérait les idées de Chamberlain comme "essentiellement de mauvaise qualité", mais l'auteur allemand antinazi Konrad Heiden , malgré les objections aux idées raciales de Chamberlain, le décrivit comme "l'un des talents les plus étonnants de l'histoire de l'esprit allemand, un mine de connaissances et d'idées profondes". [240] Dans un travail de 1939, Martin Heidegger (lui-même un ancien nazi) a rejeté le travail de Chamberlain comme présentant une " Weltanschauung " (vision du monde fabriquée) subjective et individualiste . [241]

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Voir aussi

Références

Notes d'information

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Lectures complémentaires

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Liens externes