Hermann Göring

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Hermann Göring
Hermann Goering - Nuremberg2.jpg
Göring en procès, v. 1946
16e président du Reichstag
En fonction du
30 août 1932 au 23 avril 1945
Président
Chancelier
Précédé parPaul Löbe
succédé par
Ministre-président de Prusse
En fonction du
10 avril 1933 au 23 avril 1945
Gouverneur
Précédé parFranz von Papen
succédé parPoste aboli
Reichsstatthalter de Prusse
par intérim
En fonction du
25 avril 1933 [1] au  23 avril 1945
premier ministreLui-même
Précédé parAdolf Hitler
succédé parPoste aboli
Commandant en chef de la Luftwaffe
En fonction du
1er mars 1935 au 24 avril 1945
FührerAdolf Hitler
Précédé parPoste établi
succédé parRobert Ritter von Greim
Postes supplémentaires
Reichsminister of Forestry
En fonction de
juillet 1934 au 23 avril 1945
Président
ChancelierAdolf Hitler
Plénipotentiaire du Reich du Plan quadriennal [2]
En fonction du
18 octobre 1936 [2] au  23 avril 1945
LeaderAdolf Hitler (comme Führer )
Reichsminister of Economics
In office
26 November 1937 – 15 January 1938
ChancellorAdolf Hitler
Preceded byHjalmar Schacht
Succeeded byWalther Funk
Chairman of the Ministerial Council for Reich Defense[3]
In office
30 August 1939[3] – 23 April 1945
LeaderAdolf Hitler (as Führer)
Reichsminister of Aviation
In office
27 April 1933 – 23 April 1945
President
ChancellorAdolf Hitler
Oberste SA-Führer
In office
February 1923 – November 1923
Preceded byHans Ulrich Klintzsch
Succeeded byFranz Pfeffer von Salomon
Détails personnels
Née
Hermann Wilhelm Göring

(1893-01-12)12 janvier 1893
Rosenheim , Royaume de Bavière , Empire allemand
Décédés15 octobre 1946 (1946-10-15)(53 ans)
Nuremberg , Bavière , Allemagne occupée par les Alliés
Cause de décèsSuicide par empoisonnement au cyanure
Parti politiqueParti nazi (1922-1945)
Conjoint(s)
( M.  1923, est mort 1931)
( M.  1935)
EnfantsEdda Göring
Parents
Les prochesAlbert Göring (frère)
RésidenceCarinhall
Occupation
  • Aviateur
  • Politicien
CabinetCabinet hitlérien
Signature
Service militaire
Allégeance
Succursale/service
Des années de service
  • 1912-1918
  • 1933-1945
Rang
CommandesJagdgeschwader 1
Batailles/guerres
Récompenses

Hermann Wilhelm Göring (ou Goering ; [a] allemand : [ˈɡøːʁɪŋ] ( écouter )A propos de ce son ; 12 janvier 1893 - 15 octobre 1946) était un homme politique allemand, chef militaire et criminel de guerre condamné. Il était l'une des figures les plus puissantes du parti nazi , qui a gouverné l'Allemagne de 1933 à 1945.

As pilote de chasse vétéran de la Première Guerre mondiale , Göring a été récipiendaire du Pour le Mérite ("The Blue Max"). Il fut le dernier commandant du Jagdgeschwader 1 (Jasta 1), l'escadre de chasse autrefois dirigée par Manfred von Richthofen . L'un des premiers membres du parti nazi, Göring faisait partie des blessés du putsch raté de Beer Hall d' Adolf Hitler en 1923. Alors qu'il était soigné pour ses blessures, il a développé une dépendance à la morphine qui a persisté jusqu'à la dernière année de sa vie. Après qu'Hitler soit devenu chancelier d'Allemagne en 1933, Göring a été nommé ministre sans portefeuilledans le nouveau gouvernement. L'un de ses premiers actes en tant que ministre fut de superviser la création de la Gestapo , qu'il céda à Heinrich Himmler en 1934.

Après la création de l'État nazi, Göring a amassé du pouvoir et du capital politique pour devenir le deuxième homme le plus puissant d'Allemagne. Il est nommé commandant en chef de la Luftwaffe (force aérienne), poste qu'il occupe jusqu'aux derniers jours du régime. Après avoir été nommé plénipotentiaire du plan de quatre ans en 1936, Göring s'est vu confier la tâche de mobiliser tous les secteurs de l'économie pour la guerre, une mission qui a placé de nombreuses agences gouvernementales sous son contrôle. En septembre 1939, Hitler le désigne comme son successeur et son adjoint dans toutes ses fonctions. Après la chute de la France en 1940, il a reçu le grade spécialement créé de Reichsmarschall, ce qui lui donne l'ancienneté sur tous les officiers des forces armées allemandes .

En 1941, Göring était au sommet de sa puissance et de son influence. Au fur et à mesure que la Seconde Guerre mondiale progressait, la position de Göring auprès d'Hitler et du public allemand déclina après que la Luftwaffe se fut révélée incapable d' empêcher le bombardement allié des villes allemandes et de ravitailler les forces de l'Axe encerclées à Stalingrad . À cette époque, Göring s'est de plus en plus retiré des affaires militaires et politiques pour se consacrer à la collecte de biens et d'œuvres d'art, dont une grande partie a été volée aux victimes juives de l'Holocauste . Informé le 22 avril 1945 que Hitler avait l'intention de se suicider, Göring envoya un télégramme à Hitlerlui demandant la permission d'assumer la direction du Reich. Considérant sa demande comme un acte de trahison, Hitler a démis Göring de toutes ses fonctions, l'a expulsé du parti et a ordonné son arrestation. Après la guerre, Göring a été reconnu coupable de complot , de crimes contre la paix , de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité au procès de Nuremberg en 1946. Il a été condamné à mort par pendaison, mais s'est suicidé en ingérant du cyanure quelques heures avant que la peine ne soit exécutée. .

Début de la vie

Göring est né le 12 janvier 1893 [4] au sanatorium de Marienbad à Rosenheim , en Bavière . Son père, Heinrich Ernst Göring (31 octobre 1839 - 7 décembre 1913), ancien officier de cavalerie, avait été le premier gouverneur général du Sud-Ouest africain allemand (la Namibie actuelle ). [5] Heinrich avait trois enfants d'un précédent mariage. Göring était le quatrième des cinq enfants de la seconde épouse de Heinrich, Franziska Tiefenbrunn (1859-15 juillet 1943), une paysanne bavaroise. Les frères et sœurs aînés de Göring étaient Karl, Olga et Paula; son frère cadet était Albert . Au moment où Göring est né, son père était consul général en Haïti, et sa mère était brièvement rentrée à la maison pour accoucher. Elle a laissé le bébé de six semaines avec un ami en Bavière et n'a pas revu l'enfant pendant trois ans, quand elle et Heinrich sont retournés en Allemagne. [6]

Göring en 1907, à 14 ans

Le parrain de Göring était Hermann Epenstein  [ de ] , un riche médecin et homme d'affaires juif que son père avait rencontré en Afrique. Epenstein a fourni à la famille Göring, qui survivait de la pension de Heinrich, d'abord une maison familiale à Berlin-Friedenau, [7] puis dans un petit château appelé Veldenstein, près de Nuremberg . La mère de Göring devint la maîtresse d'Epenstein à cette époque et le resta pendant une quinzaine d'années. Epenstein a acquis le titre mineur de Ritter (chevalier) von Epenstein grâce à des services et des dons à la Couronne. [8]

Intéressé par une carrière de soldat dès son plus jeune âge, Göring aimait jouer avec des soldats de plomb et revêtir un uniforme boer que son père lui avait offert. Il a été envoyé dans un pensionnat à l'âge de onze ans, où la nourriture était mauvaise et la discipline était sévère. Il a vendu un violon pour payer son billet de train pour rentrer chez lui, puis s'est couché, feignant la maladie, jusqu'à ce qu'on lui dise qu'il n'aurait pas à revenir. [9] Il a continué à apprécier les jeux de guerre, en faisant semblant d'assiéger le château Veldenstein et en étudiant les légendes et les sagas teutoniques. Il est devenu un alpiniste, escaladant des sommets en Allemagne, dans le massif du Mont-Blanc et dans les Alpes autrichiennes . A seize ans, il est envoyé dans une académie militaire à Berlin Lichterfelde, dont il est diplômé avec distinction. [dix]

Göring a rejoint le Prince Wilhelm Regiment (112th Infantry, Garrison: Mülhausen ) de l' armée prussienne en 1912. L'année suivante, sa mère a eu une brouille avec Epenstein. La famille a été forcée de quitter Veldenstein et a déménagé à Munich ; Le père de Göring est décédé peu de temps après. Au début de la Première Guerre mondiale en août 1914, Göring était stationné à Mülhausen avec son régiment. [dix]

Première Guerre mondiale

Extrait de film de Göring dans un Fokker D.VII pendant la Première Guerre mondiale

Pendant la première année de la Première Guerre mondiale, Göring sert avec son régiment d'infanterie dans la région de Mülhausen , une ville de garnison à moins de 2 km de la frontière française. Il a été hospitalisé pour des rhumatismes , résultat de l'humidité de la guerre des tranchées . Alors qu'il se remettait, son ami Bruno Loerzer le convainquit de le transférer dans ce qui deviendrait, en octobre 1916, la Luftstreitkräfte ( trad.  forces aériennes de combat ) de l'armée allemande, mais sa demande fut rejetée. Plus tard cette année-là, Göring a volé en tant qu'observateur de Loerzer dans Feldflieger Abteilung25 (FFA 25) – Göring s'était muté de manière informelle. Il a été découvert et condamné à trois semaines d'emprisonnement dans une caserne, mais la peine n'a jamais été exécutée. Au moment où elle était censée être imposée, l'association de Göring avec Loerzer avait été officialisée. Ils ont été affectés en équipe au FFA 25 dans la cinquième armée du prince héritier . Ils ont effectué des missions de reconnaissance et de bombardement, pour lesquelles le prince héritier a investi à la fois Göring et Loerzer de la Croix de fer de première classe. [11]

Göring en tant que pilote de chasse en 1918

Après avoir terminé le cours de formation de pilote, Göring a été affecté à Jagdstaffel 5 . Grièvement blessé à la hanche en combat aérien, il a mis près d'un an à s'en remettre. Il a ensuite été transféré à Jagdstaffel 26 , commandé par Loerzer, en février 1917. Il a régulièrement remporté des victoires aériennes jusqu'en mai, date à laquelle il a été affecté au commandement de Jagdstaffel 27 . Au service de Jastas 5, 26 et 27, il a continué à remporter des victoires. En plus de ses croix de fer (1re et 2e classe), il a reçu le Lion Zähringer avec des épées, l' Ordre Friedrich , l' Ordre de la Maison des Hohenzollernaux épées de troisième classe, et enfin, en mai 1918, le très convoité Pour le Mérite . [12] Selon Hermann Dahlmann , qui connaissait les deux hommes, Göring avait le lobby Loerzer pour le prix. [13] Il a terminé la guerre avec 22 victoires . [14] Un examen approfondi d'après-guerre des dossiers de perte Alliés a montré que seulement deux de ses victoires attribuées étaient douteuses. Trois étaient possibles et 17 étaient certains, ou très probables. [15]

Le 7 juillet 1918, suite à la mort de Wilhelm Reinhard , successeur de Manfred von Richthofen , Göring est nommé commandant du "Cirque volant", Jagdgeschwader 1 . [16] Son arrogance l'a rendu impopulaire auprès des hommes de son escadron. [17]

Dans les derniers jours de la guerre, Göring reçut à plusieurs reprises l'ordre de retirer son escadron, d'abord vers l' aérodrome de Tellancourt , puis vers Darmstadt . À un moment donné, il a reçu l'ordre de remettre l'avion aux Alliés; il a refusé. Beaucoup de ses pilotes ont intentionnellement fait s'écraser leurs avions pour les empêcher de tomber entre les mains de l'ennemi. [18]

Comme beaucoup d'autres vétérans allemands, Göring était un partisan de la légende du coup de poignard dans le dos , la croyance selon laquelle l'armée allemande n'avait pas vraiment perdu la guerre, mais avait été trahie par les dirigeants civils : marxistes, juifs et surtout les républicains , qui avaient renversé la monarchie allemande. [19]

Après la Première Guerre mondiale

Göring est resté dans l'aviation après la guerre. Il a essayé le barnstorming et a brièvement travaillé chez Fokker . Après avoir passé la majeure partie de 1919 à vivre au Danemark , il a déménagé en Suède et a rejoint Svensk Lufttrafik , une compagnie aérienne suédoise. Göring était souvent embauché pour des vols privés. Au cours de l'hiver 1920-1921, il est embauché par le comte Eric von Rosen pour l'emmener par avion à son château depuis Stockholm. Invité à passer la nuit, Göring a peut-être à cette époque vu pour la première fois l' emblème de la croix gammée , que Rosen avait placé dans la cheminée comme insigne de famille. [20] [b]

C'était aussi la première fois que Göring voyait sa future épouse ; le comte présenta sa belle-sœur, la baronne Carin von Kantzow ( née Freiin von Fock). Séparée de son mari depuis dix ans, elle a eu un fils de huit ans. Göring s'est immédiatement entiché et lui a demandé de le rencontrer à Stockholm. Ils organisèrent une visite chez ses parents et passèrent beaucoup de temps ensemble jusqu'en 1921, lorsque Göring partit pour Munich pour étudier les sciences politiques à l'université. Carin a obtenu un divorce, a suivi Göring à Munich et l'a épousé le 3 février 1922. [21] Leur première maison ensemble était un pavillon de chasse à Hochkreuth dans les Alpes bavaroises , près de Bayrischzell , à environ 80 kilomètres (50 mi) de Munich. [22]Après que Göring ait rencontré Adolf Hitler et rejoint le parti nazi en 1922, ils ont déménagé à Obermenzing, une banlieue de Munich. [23]

Début de carrière nazie

Göring (à gauche) devant Hitler lors d'un rassemblement du parti nazi à Nuremberg (1929)

Göring a rejoint le parti nazi en 1922 après avoir entendu un discours d'Hitler. [23] [24] Il a été le commandement de la Sturmabteilung (SA) comme Oberster SA-Führer en 1923. [25] Il a été nommé plus tard un SA- Gruppenführer (lieutenant - général) et a tenu ce rang sur les rouleaux SA jusqu'en 1945 À cette époque, Carin, qui aimait Hitler, jouait souvent l'hôtesse de réunions de nazis de premier plan, dont son mari, Hitler, Rudolf Hess , Alfred Rosenberg et Ernst Röhm . [26] Hitler a rappelé plus tard sa première association avec Göring :

Je l'aimais. J'ai fait de lui le chef de mon SA. Il est le seul de ses chefs à diriger correctement la SA. Je lui ai donné une racaille échevelée. En très peu de temps, il avait organisé une division de 11.000 hommes. [27]

-  Adolf Hitler

Hitler et le parti nazi ont organisé des réunions de masse et des rassemblements à Munich et ailleurs au début des années 1920, tentant de gagner des partisans dans le but d'accéder au pouvoir politique. [28] Inspirés par la marche de Benito Mussolini sur Rome , les nazis ont tenté de s'emparer du pouvoir les 8 et 9 novembre 1923 lors d'un coup d'État manqué connu sous le nom de Beer Hall Putsch . Göring, qui était avec Hitler menant la marche vers le ministère de la Guerre, a reçu une balle dans l'aine. [29] Quatorze nazis et quatre policiers ont été tués ; de nombreux nazis de premier plan, dont Hitler, ont été arrêtés. [30] Avec l'aide de Carin, Göring est passé en contrebande à Innsbruck, où il a été opéré et a reçu de la morphine pour la douleur. Il est resté à l'hôpital jusqu'au 24 décembre. [31] Ce fut le début de sa dépendance à la morphine, qui dura jusqu'à son emprisonnement à Nuremberg. [32] Pendant ce temps, les autorités de Munich ont déclaré Göring un homme recherché. Les Göring, à court de fonds et dépendant de la bonne volonté des sympathisants nazis à l'étranger, ont quitté l'Autriche pour Venise . En mai 1924, ils visitèrent Rome, via Florence et Sienne . Göring a rencontré Mussolini, qui a exprimé son intérêt à rencontrer Hitler, qui était alors en prison. [33]

Les problèmes personnels ne cessaient de se multiplier. En 1925, la mère de Carin était malade. Les Göring - avec difficulté - ont levé l'argent au printemps 1925 pour un voyage en Suède via l'Autriche, la Tchécoslovaquie , la Pologne et Dantzig (aujourd'hui Gdańsk). Göring était devenu un violent drogué à la morphine ; La famille de Carin a été choquée par sa détérioration. Carin, qui souffrait d' épilepsie et d'un cœur faible, a dû laisser les médecins prendre en charge Göring ; son fils a été emmené par son père. Göring a été certifié toxicomane dangereux et a été placé à l'asile de Långbro le 1er septembre 1925. [34] Il a été violent au point qu'il a dû être enfermé dans une camisole de force., mais son psychiatre a estimé qu'il était sain d'esprit; la condition a été causée uniquement par la morphine. [35] Sevré de la drogue, il a brièvement quitté l'établissement, mais a dû revenir pour un traitement supplémentaire. Il est retourné en Allemagne lorsqu'une amnistie a été déclarée en 1927 et a repris son travail dans l'industrie aéronautique. [36] Hitler, qui avait écrit Mein Kampf en prison, avait été libéré en décembre 1924. [37] Carin Göring, atteinte d' épilepsie et de tuberculose , [38] mourut d'une insuffisance cardiaque le 17 octobre 1931.

Pendant ce temps, le parti nazi était dans une période de reconstruction et d'attente. L'économie s'était redressée, ce qui signifiait moins d'occasions pour les nazis de s'agiter. La SA a été réorganisée, mais avec Franz Pfeffer von Salomon à sa tête plutôt que Göring, et la Schutzstaffel (SS) a été fondée en 1925, initialement comme garde du corps d'Hitler. Le nombre de membres du parti passa de 27 000 en 1925 à 108 000 en 1928 et à 178 000 en 1929. Aux élections de mai 1928, le parti nazi n'obtint que 12 sièges sur les 491 disponibles au Reichstag . [39] Göring a été élu en tant que représentant de Bavière. [40] Il a continué à être élu au Reichstagdans toutes les élections ultérieures sous les régimes de Weimar et nazis. [41] La Grande Dépression a conduit à un ralentissement désastreux de l'économie allemande et lors des élections de 1930 , le parti nazi a remporté 6 409 600 voix et 107 sièges. [42] En mai 1931, Hitler envoya Göring en mission au Vatican , où il rencontra le futur pape Pie XII . [43]

Aux élections de juillet 1932 , les nazis remportèrent 230 sièges et devinrent de loin le plus grand parti du Reichstag . Par tradition de longue date, les nazis avaient ainsi le droit de choisir le président du Reichstag et d'élire Göring à ce poste. [44] Il conservera ce poste jusqu'au 23 avril 1945.

Incendie du Reichstag

L' incendie du Reichstag se produisit dans la nuit du 27 février 1933. Göring fut l'un des premiers à arriver sur les lieux. Marinus van der Lubbe, un communiste radical, a été arrêté et a revendiqué l'unique responsabilité de l'incendie. Göring a immédiatement appelé à une répression contre les communistes. [45]

Les nazis ont profité de l'incendie pour faire avancer leurs propres objectifs politiques. Le décret d'incendie du Reichstag , adopté le lendemain sur l'insistance d'Hitler, suspendit les droits fondamentaux et autorisa la détention sans jugement. Les activités du Parti communiste allemand ont été réprimées et quelque 4 000 membres du Parti ont été arrêtés. [46] Göring a demandé que les détenus soient abattus, mais Rudolf Diels , chef de la police politique prussienne, a ignoré l'ordre. [47] Certains chercheurs, dont William L. Shirer et Alan Bullock , sont d'avis que le parti nazi lui-même était responsable du déclenchement de l'incendie. [48] [49]

Aux procès de Nuremberg , le général Franz Halder a déclaré que Göring avait reconnu sa responsabilité d'avoir déclenché l'incendie. Il a dit que, lors d'un déjeuner organisé le jour de l'anniversaire d'Hitler en 1942, Göring a déclaré : « Le seul qui connaisse vraiment le Reichstag, c'est moi, parce que je l'ai mis le feu ! [50] Dans son propre témoignage de Nuremberg, Göring a nié cette histoire. [51]

Deuxième mariage

Au début des années 1930, Göring était souvent en compagnie d' Emmy Sonnemann , une actrice de Hambourg . [52] Ils se marient le 10 avril 1935 à Berlin ; le mariage a été célébré à grande échelle. Une grande réception a eu lieu la veille à l'Opéra de Berlin. Des avions de chasse ont survolé la nuit de la réception et le jour de la cérémonie, [53] au cours de laquelle Hitler était le témoin. [54] La fille de Göring, Edda , est née le 2 juin 1938. [55]

potentat nazi

Hitler, Bormann, Göring et Baldur von Schirach à Obersalzberg , 1936
Göring pendant la Grüne Woche à Berlin, 1937

Lorsque Hitler fut nommé chancelier d'Allemagne en janvier 1933, Göring fut nommé ministre sans portefeuille , ministre de l'Intérieur pour la Prusse et commissaire du Reich à l'aviation. [56] Wilhelm Frick a été nommé ministre de l'Intérieur du Reich. Frick et chef de la SS, Heinrich Himmler , espéraient créer une force de police unifiée pour toute l'Allemagne, mais Göring a établi le 30 novembre 1933 une force de police prussienne, avec Rudolf Diels à sa tête. La force s'appelait Geheime Staatspolizei ( trad.  Police secrète d'État ), ou Gestapo. Göring, pensant que Diels n'était pas assez impitoyable pour utiliser efficacement la Gestapo pour contrer le pouvoir de la SA, a remis le contrôle de la Gestapo à Himmler le 20 avril 1934. [57] À cette époque, la SA comptait plus de deux millions d'hommes. [58]

Hitler était profondément préoccupé par le fait qu'Ernst Röhm , le chef de la SA, préparait un coup d'État. Himmler et Reinhard Heydrich ont comploté avec Göring pour utiliser la Gestapo et les SS pour écraser les SA. [59] Les membres des SA ont eu vent de l'action proposée et des milliers d'entre eux sont descendus dans les rues lors de violentes manifestations dans la nuit du 29 juin 1934. Furieux, Hitler a ordonné l'arrestation de la direction des SA. Röhm a été abattu dans sa cellule alors qu'il refusait de se suicider ; Göring a personnellement passé en revue les listes de détenus - qui se comptent par milliers - et a déterminé qui d'autre devait être abattu. Au moins 85 personnes ont été tuées dans la période du 30 juin au 2 juillet, qui est maintenant connue sous le nom de Nuit des longs couteaux . [60]Hitler a admis au Reichstag le 13 juillet que les meurtres avaient été entièrement illégaux, mais a affirmé qu'un complot était en cours pour renverser le Reich. Une loi rétroactive a été adoptée pour rendre l'action légale. Toute critique s'est soldée par des arrestations. [61]

L'un des termes du traité de Versailles , en vigueur depuis la fin de la Première Guerre mondiale, stipulait que l'Allemagne n'était pas autorisée à maintenir une armée de l'air. Après la signature en 1926 du Pacte Kellogg-Briand , les avions de police ont été autorisés. Göring a été nommé ministre de la circulation aérienne en mai 1933. L'Allemagne a commencé à accumuler des avions en violation du traité, et en 1935 l'existence de la Luftwaffe a été officiellement reconnue [62] avec Göring comme ministre de l'aviation du Reich. [63]

Lors d'une réunion du cabinet en septembre 1936, Göring et Hitler annoncèrent que le programme de réarmement allemand devait être accéléré. Le 18 octobre, Hitler nomma Göring plénipotentiaire du plan de quatre ans pour entreprendre cette tâche. Göring a créé une nouvelle organisation pour administrer le Plan et a réuni les ministères du Travail et de l'Agriculture sous son égide. Il a contourné le ministère de l'Économie dans ses décisions politiques, au grand dam de Hjalmar Schacht , le ministre en charge. Des dépenses énormes ont été faites pour le réarmement, malgré des déficits croissants. [64] Schacht a démissionné le 8 décembre 1937, [65] et Walther Funk a repris le poste, ainsi que le contrôle de la Reichsbank. De cette façon, ces deux institutions ont été placées sous le contrôle de Göring sous les auspices du plan de quatre ans. [66] En juillet 1937, la Reichswerke Hermann Göring a été créée sous la propriété de l'État – bien que dirigée par Göring – dans le but de stimuler la production d'acier au-delà du niveau que l'entreprise privée pourrait économiquement fournir. [67]

Göring avec Lord Halifax à Schorfheide, 20 novembre 1937
Hitler avec Göring sur le balcon de la Chancellerie, Berlin, 16 mars 1938

En 1938, Göring est impliqué dans l' affaire Blomberg-Fritsch , qui entraîne la démission du ministre de la Guerre, le généralfeldmarschall Werner von Blomberg , et du commandant de l'armée, le général Werner von Fritsch . Göring avait été témoin du mariage de Blomberg avec Margarethe Gruhn, une dactylo de 26 ans, le 12 janvier 1938. Les informations reçues de la police montraient que la jeune mariée était une prostituée. [68]Göring s'est senti obligé de le dire à Hitler, mais a également vu cet événement comme une opportunité de se débarrasser de Blomberg. Blomberg a été contraint de démissionner. Göring ne voulait pas que Fritsch soit nommé à ce poste et soit ainsi son supérieur. Quelques jours plus tard, Heydrich a révélé un dossier sur Fritsch qui contenait des allégations d'activités homosexuelles et de chantage. Les accusations se sont avérées plus tard fausses, mais Fritsch avait perdu la confiance d'Hitler et a été contraint de démissionner. [69] Hitler a utilisé les licenciements comme une opportunité de remanier la direction de l'armée. Göring a demandé le poste de ministre de la Guerre, mais a été refusé ; il a été nommé au grade de Generalfeldmarschall . Hitler a pris la relève en tant que commandant suprême des forces armées et a créé des postes subordonnés pour diriger les trois principales branches de service.[70]

En tant que ministre en charge du plan de quatre ans, Göring s'est inquiété du manque de ressources naturelles en Allemagne et a commencé à faire pression pour que l'Autriche soit intégrée au Reich. La province de Styrie possédait de riches gisements de minerai de fer et le pays dans son ensemble abritait de nombreux travailleurs qualifiés qui seraient également utiles. Hitler avait toujours été en faveur d'une prise de contrôle de l'Autriche, son pays natal. Il a rencontré le chancelier autrichien Kurt Schuschnigg le 12 février 1938, menaçant l'invasion si l'unification pacifique n'était pas à venir. Le parti nazi a été légalisé en Autriche pour acquérir une base de pouvoir, et un référendum sur la réunification était prévu pour mars. Lorsque Hitler n'a pas approuvé le libellé du plébiscite, Göring a téléphoné à Schuschnigg et au chef de l'État autrichienWilhelm Miklas pour exiger la démission de Schuschnigg, menaçant l'invasion par les troupes allemandes et les troubles civils par les membres du parti nazi autrichien. Schuschnigg a démissionné le 11 mars et le plébiscite a été annulé. À 5h30 le lendemain matin, les troupes allemandes qui s'étaient massées à la frontière ont marché en Autriche, sans rencontrer de résistance. [71]

Bien que Joachim von Ribbentrop ait été nommé ministre des Affaires étrangères en février 1938, Göring continue de s'impliquer dans les affaires étrangères. [55] Ce juillet, il a contacté le gouvernement britannique avec l'idée qu'il devrait faire une visite officielle pour discuter des intentions de l'Allemagne pour la Tchécoslovaquie . Neville Chamberlain était en faveur d'une réunion, et il était question d'un pacte signé entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne. En février 1938, Göring se rend à Varsovie pour étouffer les rumeurs sur l'invasion prochaine de la Pologne. Il a également eu des conversations avec le gouvernement hongrois cet été-là, discutant de leur rôle potentiel dans une invasion de la Tchécoslovaquie. Au rallye de Nurembergen septembre, Göring et d'autres orateurs dénoncèrent les Tchèques comme une race inférieure à vaincre. [72] Chamberlain et Hitler ont eu une série de réunions qui ont conduit à la signature de l' Accord de Munich (29 septembre 1938), qui a remis le contrôle des Sudètes à l'Allemagne. [73] En mars 1939, Göring menaça le président tchécoslovaque Emil Hácha de bombarder Prague . Hácha a alors accepté de signer un communiqué acceptant l'occupation allemande du reste de la Bohême et de la Moravie . [74]

Bien que beaucoup dans le parti ne l'aimaient pas, [75] avant la guerre Göring a apprécié la popularité personnelle répandue parmi le public allemand en raison de sa sociabilité, de sa couleur et de son humour perçus. [76] [77] En tant que leader nazi le plus responsable des questions économiques, il s'est présenté comme un champion des intérêts nationaux contre les grandes entreprises prétendument corrompues et la vieille élite allemande. La presse nazie était du côté de Göring. D'autres dirigeants, tels que Hess et Ribbentrop, étaient jaloux de sa popularité. [76] En Grande-Bretagne et aux États-Unis, certains considéraient Göring comme plus acceptable que les autres nazis et comme un médiateur possible entre les démocraties occidentales et Hitler. [77]

La Seconde Guerre mondiale

Göring émettant un ordre pour les troupes allemandes sur le front de l'Est, 1941

Succès sur tous les fronts

Göring et d'autres officiers supérieurs craignaient que l'Allemagne ne soit pas encore prête pour la guerre, mais Hitler a insisté pour aller de l'avant dès que possible. [78] Le 30 août 1939, juste avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale , Hitler nomme Göring président d'un nouveau Conseil des ministres de la Défense du Reich composé de six personnes, qui a été créé pour fonctionner comme un cabinet de guerre. [79] L'invasion de la Pologne, l'action d'ouverture de la Seconde Guerre mondiale, a commencé à l'aube du 1er septembre 1939. [80] Plus tard dans la journée, s'adressant au Reichstag , Hitler a désigné Göring comme son successeur comme Führer de toute l'Allemagne, " S'il devait m'arriver quelque chose", [81]avec Hess comme deuxième suppléant. [75] Les grandes victoires allemandes se succèdent rapidement. Avec l'aide de la Luftwaffe, l' armée de l'air polonaise a été vaincue en une semaine. [82] Les Fallschirmjäger s'emparèrent d'aérodromes vitaux en Norvège et s'emparèrent du fort Eben-Emael en Belgique. La Luftwaffe de Göring a joué un rôle essentiel dans les batailles des Pays-Bas , de Belgique et de France en mai 1940. [83]

Après la chute de la France , Hitler a décerné à Göring la Grand-Croix de la Croix de fer pour son leadership réussi. [84] Au cours de la 1940 feld - maréchal Cérémonie , Hitler promu Göring au rang de Reichsmarschall des Grossdeutschen Reiches ( Trad.  Reichsmarschall du Grand Reich allemand ), un rang spécialement créé qui lui a fait principal à tous les maréchaux dans l'armée, dont la Luftwaffe. À la suite de cette promotion, il était le soldat le plus haut gradé en Allemagne jusqu'à la fin de la guerre. Göring avait déjà reçu la Croix de chevalier de la Croix de fer le 30 septembre 1939 en tant que commandant en chef de la Luftwaffe.[84]

Le Royaume-Uni avait déclaré la guerre à l'Allemagne immédiatement après l'invasion de la Pologne. En juillet 1940, Hitler commença les préparatifs d'une invasion de la Grande-Bretagne. Dans le cadre du plan, la Royal Air Force (RAF) devait être neutralisée. Des bombardements ont commencé sur les installations aériennes britanniques et sur les villes et les centres industriels. [85] Göring avait alors déjà annoncé dans un discours à la radio, « Si autant qu'un seul avion ennemi survole le sol allemand, mon nom est Meier ! », [86] quelque chose qui reviendra le hanter, lorsque la RAF a commencé bombardant des villes allemandes le 11 mai 1940. [87] Bien qu'il soit convaincu que la Luftwaffe pourrait vaincre la RAF en quelques jours, Göring, comme l'amiral Erich Raeder , commandant en chef de laKriegsmarine (marine), [88] était pessimiste quant aux chances de succès de l'invasion planifiée (nom de code Opération Sea Lion ). [89] Göring a espéré qu'une victoire dans l'air serait suffisante pour forcer la paix sans une invasion. La campagne a échoué et Sea Lion a été reportée indéfiniment le 17 septembre 1940. [90] Après leur défaite dans la bataille d'Angleterre , la Luftwaffe a tenté de vaincre la Grande-Bretagne via un bombardement stratégique . Le 12 octobre 1940, Hitler a annulé Sea Lion en raison de l'arrivée de l'hiver. [91] À la fin de l'année, il était clair que le moral des Britanniques n'était pas ébranlé par le Blitz, bien que les bombardements se soient poursuivis jusqu'en mai 1941. [92]

Hitler rencontre Göring et l'ingénieur automobile Ferdinand Porsche au Wolf's Lair en 1942

Déclin sur tous les fronts

Malgré le pacte Molotov-Ribbentrop , signé en 1939, l'Allemagne nazie a lancé l' opération Barbarossa - l'invasion de l'Union soviétique - le 22 juin 1941. Initialement, la Luftwaffe avait un avantage, détruisant des milliers d'avions soviétiques au cours du premier mois de combat. [93] Hitler et son personnel supérieur étaient sûrs que la campagne serait terminée pour Noël et aucune disposition n'a été prise pour des réserves d'hommes ou d'équipement. [94] Mais, en juillet, les Allemands n'avaient plus que 1 000 avions en opération et leurs pertes de troupes étaient de plus de 213 000 hommes. Le choix fut fait de concentrer l'attaque sur une seule partie du vaste front ; les efforts seraient dirigés vers la capture de Moscou. [95] Après la longue, mais réussie,Bataille de Smolensk , Hitler a ordonné au groupe d'armées Centre d'arrêter son avance vers Moscou et a temporairement détourné ses groupes Panzer au nord et au sud pour aider à l'encerclement de Leningrad et de Kiev . [96] La pause a fourni à l' Armée rouge l' occasion de mobiliser de nouvelles réserves ; l'historien Russel Stolfi le considère comme l'un des facteurs majeurs qui ont causé l'échec de l'offensive de Moscou, qui a repris en octobre 1941 avec la bataille de Moscou . [96]Les mauvaises conditions météorologiques, les pénuries de carburant, un retard dans la construction de bases d'avions en Europe de l'Est et des lignes d'approvisionnement surchargées ont également été des facteurs. Hitler n'a pas autorisé une retraite, même partielle, jusqu'à la mi-janvier 1942 ; à cette époque, les pertes étaient comparables à celles de l' invasion française de la Russie en 1812. [97]

Hitler a décidé que la campagne de l'été 1942 serait concentrée dans le sud ; des efforts seraient faits pour capturer les gisements de pétrole dans le Caucase . [98] La bataille de Stalingrad , un tournant majeur de la guerre, [99] a commencé le 23 août 1942 avec une campagne de bombardements de la Luftwaffe. [100] La Sixième armée allemande est entrée dans la ville, mais en raison de son emplacement sur la ligne de front, il était encore possible pour les Soviétiques de l'encercler et de l'y piéger sans renforts ni ravitaillement. Lorsque la 6e armée a été encerclée fin novembre dans l' opération Uranus, Göring a promis que la Luftwaffe serait en mesure de livrer un minimum de 300 tonnes de ravitaillement aux hommes piégés chaque jour. Sur la base de ces assurances, Hitler a exigé qu'il n'y ait pas de retraite ; ils devaient se battre jusqu'au dernier homme. Bien que certains ponts aériens aient pu passer, la quantité de fournitures livrées n'a jamais dépassé 120 tonnes par jour. [101] [102] Les restes de la Sixième armée — quelque 91 000 hommes sur une armée de 285 000 — se sont rendus début février 1943 ; seuls 5 000 de ces captifs ont survécu aux camps de prisonniers de guerre russes pour revoir l'Allemagne. [103]

Guerre contre l'Allemagne

Göring avec Hitler et Albert Speer , 10 août 1943

Pendant ce temps, la force des flottes de bombardiers américains et britanniques avait augmenté. Basés en Grande-Bretagne, ils ont commencé des opérations contre des cibles allemandes . Le premier raid de mille bombardiers a eu lieu sur Cologne le 30 mai 1942. [104] Les raids aériens se sont poursuivis sur des cibles plus éloignées de l'Angleterre après l'installation de réservoirs de carburant auxiliaires sur les avions de chasse américains . Göring a refusé de croire les informations selon lesquelles des combattants américains avaient été abattus aussi loin à l'est qu'Aix-la- Chapelle au cours de l'hiver 1942-1943. Sa réputation a commencé à décliner. [105]

Le P-51 Mustang américain , avec un rayon de combat de plus de 1 800 miles (2 900 km) lorsqu'il utilise des réservoirs largables sous les ailes , a commencé à escorter les bombardiers en grandes formations vers et depuis la zone cible au début de 1944. À partir de ce moment-là, la Luftwaffe a commencé à subir des pertes dans les équipages qu'il ne pouvait pas remplacer suffisamment. En ciblant les raffineries de pétrole et les communications ferroviaires, les bombardiers alliés ont paralysé l'effort de guerre allemand à la fin de 1944. [106] Les civils allemands ont blâmé Göring pour son échec à protéger la patrie. [107] Hitler a commencé à l'exclure des conférences, mais l'a maintenu dans ses positions à la tête de la Luftwaffe et comme plénipotentiaire du Plan de quatre ans. [108]Alors qu'il perdait la confiance d'Hitler, Göring commença à passer plus de temps dans ses différentes résidences. [109] Le jour J (6 juin 1944), la Luftwaffe ne disposait que d'environ 300 chasseurs et d'un petit nombre de bombardiers dans la zone du débarquement ; les Alliés avaient une force totale de 11.000 avions. [110]

Fin de la guerre

Göring en captivité le 9 mai 1945

Alors que les Soviétiques approchaient de Berlin, les efforts d'Hitler pour organiser la défense de la ville devinrent de plus en plus insignifiants et futiles. [111] Son dernier anniversaire, célébré au Führerbunker à Berlin le 20 avril 1945, a été l'occasion de prendre congé pour de nombreux nazis de premier plan, dont Göring. À cette époque, le pavillon de chasse de Göring, Carinhall, avait été évacué, le bâtiment détruit [112] et ses trésors artistiques déplacés à Berchtesgaden et ailleurs. [113]Göring est arrivé dans sa propriété d'Obersalzberg le 22 avril, le jour même où Hitler, dans une longue diatribe contre ses généraux, a d'abord admis publiquement que la guerre était perdue et qu'il avait l'intention de rester à Berlin jusqu'à la fin, puis de se suicider. [114] Il a également déclaré que Göring était dans une meilleure position pour négocier un règlement de paix. [115]

Le chef des opérations de l'OKW, Alfred Jodl, était présent pour la diatribe d'Hitler et a informé le chef d'état-major de Göring, Karl Koller , lors d'une réunion quelques heures plus tard. Sentant ses implications, Koller s'est immédiatement rendu à Berchtesgaden pour informer Göring de ce développement. Une semaine après le début de l'invasion soviétique, Hitler avait publié un décret nommant Göring son successeur en cas de décès, codifiant ainsi la déclaration qu'il avait faite peu après le début de la guerre. Le décret a également donné à Göring la pleine autorité d'agir en tant qu'adjoint d'Hitler si jamais Hitler perdait sa liberté d'action. [115]

Göring après sa capture (mai 1945)

Göring craignait d'être qualifié de traître s'il tentait de prendre le pouvoir, mais craignait également d'être accusé de manquement à son devoir s'il ne faisait rien. Après quelques hésitations, Göring a revu sa copie du décret de 1941 le nommant successeur d'Hitler. Après s'être entretenu avec Koller et Hans Lammers (le secrétaire d'État de la Chancellerie du Reich), Göring a conclu qu'en restant à Berlin pour faire face à une mort certaine, Hitler s'était rendu incapable de gouverner. Tous ont convenu qu'aux termes du décret, il incombait à Göring de prendre le pouvoir à la place d'Hitler. [116] Il était également motivé par les craintes que son rival, Martin Bormann, prendrait le pouvoir à la mort d'Hitler et le ferait tuer comme traître. Dans cet esprit, Göring a envoyé un télégramme soigneusement rédigé demandant à Hitler la permission de prendre la tête de l'Allemagne, soulignant qu'il agirait en tant qu'adjoint d'Hitler. Il a ajouté que, si Hitler ne répondait pas avant 22h00 cette nuit-là (23 avril), il supposerait qu'Hitler avait effectivement perdu sa liberté d'action et assumerait la direction du Reich. [117]

Le télégramme a été intercepté par Bormann, qui a convaincu Hitler que Göring était un traître. Bormann a fait valoir que le télégramme de Göring n'était pas une demande d'autorisation d'agir en tant qu'adjoint d'Hitler, mais une demande de démission ou d'être renversé. [118] Bormann a également intercepté un autre télégramme dans lequel Göring a ordonné à Ribbentrop de lui signaler s'il n'y avait aucune autre communication d'Hitler ou de Göring avant minuit. [119] Hitler a envoyé une réponse à Göring—préparée avec l'aide de Bormann—abrogeant le décret de 1941 et le menaçant d'exécution pour haute trahison à moins qu'il ne démissionne immédiatement de tous ses bureaux. Göring a dûment démissionné. Par la suite, Hitler (ou Bormann, selon la source) a ordonné aux SS de placer Göring, son personnel et Lammers en résidence surveillée à Obersalzberg. [118][120] Bormann a annoncé à la radio que Göring avait démissionné pour des raisons de santé. [121]

Le 26 avril, le complexe d'Obersalzberg était attaqué par les Alliés, alors Göring a été transféré dans son château de Mauterndorf . Dans son testament , Hitler a expulsé Göring du parti, a officiellement annulé le décret faisant de lui son successeur et a reproché à Göring d'avoir "tenté illégalement de prendre le contrôle de l'État". [122] Il a ensuite nommé Karl Dönitz , le commandant en chef de la Marine, comme président du Reich et commandant en chef des forces armées. Hitler et son épouse, Eva Braun , se sont suicidésle 30 avril 1945, quelques heures après un mariage arrangé à la hâte. Göring a été libéré le 5 mai par une unité de la Luftwaffe qui passait, et il s'est dirigé vers les lignes américaines dans l'espoir de se rendre à elles plutôt qu'aux Soviétiques. Il a été placé en garde à vue près de Radstadt le 6 mai par des éléments de la 36e division d'infanterie de l' armée américaine . [123] Ce mouvement a probablement sauvé la vie de Göring; Bormann avait ordonné son exécution si Berlin tombait. [124]

Procès et mort

Göring (premier rang, extrême gauche) au procès de Nuremberg

Göring a été transporté par avion au Camp Ashcan , un camp de prisonniers de guerre temporaire logé dans le Palace Hotel à Mondorf-les-Bains , Luxembourg. Ici, il a été sevré de la dihydrocodéine (un dérivé léger de la morphine) - il avait pris l'équivalent de trois ou quatre grains (260 à 320 mg) de morphine par jour - et a été soumis à un régime strict ; il a perdu 60 livres (27 kg). Son QI a été testé pendant sa détention et s'est avéré être 138. [125] Les hauts responsables nazis ont été transférés en septembre à Nuremberg , qui devait être le siège d'une série de tribunaux militaires à partir de novembre. [126]

Göring était le deuxième plus haut fonctionnaire jugé à Nuremberg, derrière le président du Reich (ancien amiral) Karl Dönitz. L'accusation a dressé un acte d'accusation de quatre chefs d'accusation, dont une accusation de complot; mener une guerre d'agression ; crimes de guerre, y compris le pillage et le déplacement vers l'Allemagne d'œuvres d'art et d'autres biens ; et crimes contre l'humanité, y compris la disparition d'opposants politiques et autres sous le Nacht und Nebel ( trad.  Nuit et brouillard) décret; la torture et les mauvais traitements infligés aux prisonniers de guerre ; et le meurtre et l'esclavage de civils, y compris ce qui était alors estimé à 5 700 000 Juifs. N'ayant pas le droit de faire une longue déclaration, Göring s'est déclaré « non coupable au sens de l'acte d'accusation ». [127]

Le procès a duré 218 jours. L'accusation a présenté ses arguments de novembre à mars et la défense de Göring, la première à être présentée, a duré du 8 au 22 mars. Les phrases ont été lues le 30 septembre 1946. [128] Göring, contraint de garder le silence alors qu'il était assis sur le quai, a communiqué ses opinions sur la procédure en utilisant des gestes, en secouant la tête ou en riant. Il prenait constamment des notes et chuchotait avec les autres accusés, et essayait de contrôler le comportement erratique de Hess , qui était assis à côté de lui. [129] Pendant les pauses dans la procédure, Göring a tenté de dominer les autres accusés et il a finalement été placé en isolement lorsqu'il a tenté d'influencer leur témoignage. [130] Göring a dit à un psychiatre américainLeon Goldensohn que le tribunal était « stupide » de juger des « petits gars » comme Funk et Kaltenbrunner au lieu de laisser Göring assumer tout le blâme sur lui-même. [131] Il a également affirmé qu'il n'avait jamais entendu parler de la plupart des autres défendeurs avant le procès. [131]

Göring au procès de Nuremberg

À plusieurs reprises au cours du procès, l'accusation a montré des films des camps de concentration et d'autres atrocités. Toutes les personnes présentes, y compris Göring, ont trouvé le contenu des films choquant ; il a dit que les films devaient avoir été truqués. Des témoins, dont Paul Körner et Erhard Milch , ont tenté de présenter Göring comme un modéré pacifique. Milch a déclaré qu'il avait été impossible de s'opposer à Hitler ou de désobéir à ses ordres ; le faire aurait probablement signifié la mort pour soi-même et sa famille. [132]Lors de son témoignage en son propre nom, Göring a souligné sa loyauté envers Hitler et a affirmé ne rien savoir de ce qui s'était passé dans les camps de concentration, qui étaient sous le contrôle de Himmler. Il a fourni des réponses évasives et alambiquées aux questions directes et avait des excuses plausibles pour toutes ses actions pendant la guerre. Il a utilisé la barre des témoins comme un lieu pour exposer longuement son propre rôle dans le Reich, essayant de se présenter comme un artisan de la paix et un diplomate avant le déclenchement de la guerre. [133] Au cours du contre-interrogatoire, le procureur en chef Robert H. Jackson a lu le procès-verbal d'une réunion qui s'était tenue peu après la Nuit de cristal , un pogrom majeuren novembre 1938. Lors de la réunion, Göring avait comploté pour confisquer les biens juifs à la suite du pogrom. [134] Plus tard, David Maxwell-Fyfe a prouvé qu'il était impossible pour Göring de ne pas avoir su à temps les meurtres du Stalag Luft III - la fusillade de 50 aviateurs qui avaient été repris après s'être échappés du Stalag Luft III - pour empêcher les meurtres. [135] Il a également présenté des preuves claires que Göring était au courant de l'extermination des Juifs hongrois . [136]

Göring a été reconnu coupable des quatre chefs d'accusation et condamné à mort par pendaison. Le jugement indiquait :

Il n'y a rien à dire sur l'atténuation. Car Göring était souvent, voire presque toujours, la force motrice, juste derrière son chef. Il était le principal agresseur de guerre, à la fois en tant que chef politique et militaire ; il était le directeur du programme de travail des esclaves et le créateur du programme oppressif contre les Juifs et les autres races, dans le pays et à l'étranger. Tous ces crimes, il les a franchement admis. Dans certains cas spécifiques, il peut y avoir conflit de témoignages, mais en termes de grandes lignes, ses propres aveux sont plus que suffisamment larges pour être concluants de sa culpabilité. Sa culpabilité est unique dans son énormité. Le dossier ne révèle aucune excuse pour cet homme. [137]

Le cadavre de Göring

Göring a fait appel pour demander à être abattu en tant que soldat au lieu d'être pendu en tant que criminel de droit commun, mais le tribunal a refusé. [138] Il s'est suicidé avec une capsule de cyanure de potassium la veille de sa pendaison. [139]

La spéculation sur la façon dont Göring a obtenu le poison soutient que le lieutenant de l'armée américaine Jack G. Wheelis, qui était stationné aux procès, a récupéré les capsules de leur cachette parmi les effets personnels confisqués de Göring et les a transmis à Göring, [140] qui avait précédemment présenté Wheelis avec sa montre en or, son stylo et son étui à cigarettes. [141] En 2005, l' ancien Lee privée armée américaine Herbert Stivers, qui a servi dans la 1ère Division d' infanterie du 26 régiment d' infanterie -le garde d'honneur pour les essais- a affirmé qu'il a donné Göring « médecine » Nuremberg caché dans un stylo qu'un Allemand femme lui avait demandé d'entrer clandestinement dans la prison. Stivers a déclaré plus tard qu'il ne savait pas ce qu'il y avait dans la pilule avant le suicide de Göring. [142]

Le corps de Göring, comme celui des hommes qui ont été exécutés, a été exposé sur le terrain d'exécution pour témoins. Les corps ont été incinérés à Ostfriedhof , Munich, et les cendres ont été dispersées dans la rivière Isar . [143] [144] [145]

Propriétés personnelles

Le bâton Reichsmarschall de Göring et le revolver Smith & Wesson modèle 10 . À gauche se trouve le livre d'or à reliure argentée de Carinhall . ( Musée de West Point )

Le nom de Göring est étroitement associé au pillage nazi des biens juifs. Son nom apparaît 135 fois sur la liste des noms de drapeau rouge de l' OSS Art Looting Investigation Unit (ALIU) [146] compilée par le renseignement de l'armée américaine en 1945-6 et déclassifiée en 1997. [147]

La confiscation des biens juifs a donné à Göring l'opportunité d'amasser une fortune personnelle. Certaines propriétés qu'il a lui-même saisies ou acquises pour un prix symbolique. Dans d'autres cas, il a collecté des pots-de-vin pour avoir permis à d'autres de voler des biens juifs. Il a reçu des pots- de- vin des industriels pour des décisions favorables en tant que directeur du plan de quatre ans et de l'argent pour fournir des armes aux républicains espagnols pendant la guerre civile espagnole via Pyrkal en Grèce (bien que l'Allemagne soutienne Franco et les nationalistes). [148]

Göring a été nommé maître de la chasse du Reich en 1933 et maître des forêts allemandes en 1934. Il a institué des réformes des lois forestières et a agi pour protéger les espèces menacées. À cette époque, il s'est intéressé à la forêt de Schorfheide , où il a mis de côté 100 000 acres (400 km 2 ) comme parc d'État, qui existe toujours. Là, il a construit un pavillon de chasse élaboré, Carinhall, en mémoire de sa première épouse, Carin. En 1934, son corps avait été transporté sur le site et placé dans un caveau sur le domaine. [149] Pendant la majeure partie des années 1930, Göring a gardé des lionceaux de compagnie, empruntés au zoo de Berlin , à la fois à Carinhall et dans sa maison d' Obersalzberg . [150]Le pavillon principal de Carinhall possédait une grande galerie d'art où Göring exposait des œuvres qui avaient été pillées dans des collections privées et des musées à travers l'Europe à partir de 1939. [151] [152] Göring a travaillé en étroite collaboration avec l' Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg ( traduction Reichsleiter Rosenberg Taskforce ), une organisation chargée du pillage des œuvres d'art et du matériel culturel des collections, bibliothèques et musées juifs à travers l'Europe. [153] Dirigé par Alfred Rosenberg, le groupe de travail a mis en place un centre de collecte et un siège à Paris. Quelque 26 000 wagons remplis de trésors d'art, de meubles et d'autres objets pillés ont été envoyés en Allemagne depuis la seule France. Göring s'est rendu à plusieurs reprises au siège de Paris pour examiner les marchandises volées entrantes et pour sélectionner les articles à envoyer dans un train spécial à Carinhall et ses autres maisons. [154] La valeur estimée de sa collection, qui comptait quelque 1 500 pièces, était de 200 millions de dollars. [155]

Standard, exposée au Musée de la Guerre dans les Invalides , Paris

Göring était connu pour ses goûts extravagants et ses vêtements criards. Il fit confectionner divers uniformes spéciaux pour les nombreux postes qu'il occupait ; [156] son uniforme Reichsmarschall comprenait un bâton incrusté de bijoux. Hans-Ulrich Rudel , le meilleur pilote de Stuka de la guerre, se souvient avoir rencontré à deux reprises Göring vêtu de costumes étranges : d'abord, un costume de chasse médiéval, pratiquant le tir à l'arc avec son médecin ; et deuxièmement, vêtu d'une toge rouge fermée par un fermoir d'or, fumant une pipe inhabituellement grande. Le ministre italien des Affaires étrangères, Galeazzo Ciano, a déjà remarqué que Göring portait un manteau de fourrure qui ressemblait à ce qu'"une prostituée de haut niveau porte à l'opéra". [157]Il organisait de somptueuses pendaisons de crémaillère à chaque fois qu'une phase de construction était achevée à Carinhall et changeait de costumes plusieurs fois au cours de la soirée. [158]

Göring était connu pour son mécénat de la musique, en particulier de l'opéra. Il recevait fréquemment et somptueusement, et organisait des fêtes d'anniversaire élaborées pour lui-même. [159] Le ministre de l'Armement Albert Speer a rappelé que les invités ont apporté des cadeaux coûteux tels que des lingots d'or, des cigares hollandais et des œuvres d'art de valeur. Pour son anniversaire en 1944, Speer a offert à Göring un buste en marbre surdimensionné d'Hitler. [160] En tant que membre du Conseil d'État prussien, Speer devait faire don d'une partie considérable de son salaire pour le cadeau d'anniversaire du conseil à Göring sans même qu'on le lui demande. Le généralfeldmarschall Erhard Milch a déclaré à Speer que des dons similaires devaient être prélevés sur le fonds général du ministère de l'Air. [161]Pour son anniversaire en 1940, le ministre italien des Affaires étrangères, le comte Ciano, a décoré Göring du très convoité Collier de l'Annunziata . Le prix l'a réduit aux larmes. [162]

Le dessin de l' étendard du Reichsmarschall , sur fond bleu clair, présentait un aigle allemand en or saisissant une couronne surmontée de deux matraques recouvertes d'une croix gammée . Le verso du drapeau avait le Großkreuz des Eisernen Kreuzes ( trad. Grand-Croix de la Croix de fer ) entouré d'une couronne entre quatre aigles de la Luftwaffe. Le drapeau était porté par un porte-drapeau personnel à toutes les occasions publiques.

Bien qu'il aimait qu'on l'appelle « der Eiserne » ( traduit  l'homme de fer ), le pilote de chasse autrefois fringant et musclé était devenu corpulent. Il était l'un des rares dirigeants nazis à ne pas s'offusquer d'entendre des blagues sur lui-même, "peu importe la grossièreté", les considérant comme un signe de popularité. Les Allemands ont plaisanté sur son ego, disant qu'il porterait un uniforme d'amiral avec des médailles en caoutchouc pour prendre un bain, et son obésité, plaisantant qu'« il s'assied sur le ventre ». [163] [164] Une plaisanterie a prétendu qu'il avait envoyé un télégramme à Hitler après sa visite au Vatican : "Mission accomplie. Le pape s'est défroqué. Le diadème et les vêtements pontificaux conviennent parfaitement." [165]

Rôle dans l'Holocauste

Lettre de juillet 1941 de Göring à Reinhard Heydrich

Joseph Goebbels et Heinrich Himmler étaient beaucoup plus antisémites que Göring, qui a principalement adopté cette attitude parce que la politique des partis l'exigeait. [166] Son adjoint, Erhard Milch , avait un parent juif. Cependant, Göring a soutenu les lois de Nuremberg de 1935 et a ensuite lancé des mesures économiques défavorables aux Juifs. [166] Il a exigé l'enregistrement de toutes les propriétés juives dans le cadre du plan de quatre ans, et lors d'une réunion tenue après la Nuit de cristal, il était furieux que le fardeau financier des pertes juives devrait être compensé par les compagnies d'assurance allemandes. Il a proposé que les Juifs soient condamnés à une amende d'un milliard de marks . [167]

Lors de la même réunion, les options pour la disposition des Juifs et de leurs biens ont été discutées. Les Juifs seraient séparés dans des ghettos ou encouragés à émigrer, et leurs biens seraient saisis dans le cadre d'un programme d' aryanisation . L'indemnisation pour les biens saisis serait faible, voire inexistante. [167] Le procès-verbal détaillé de cette réunion et d'autres documents ont été lus au procès de Nuremberg, prouvant sa connaissance et sa complicité avec la persécution des Juifs. [134] Il a dit au premier lieutenant et psychologue de l'armée américaine Gustave Gilbertqu'il n'aurait jamais soutenu les mesures antijuives s'il avait su ce qui allait se passer. « Je pensais seulement que nous éliminerions les Juifs des postes dans les grandes entreprises et le gouvernement », a-t-il affirmé. [168] [169]

Le 24 janvier 1939, Göring établit à Berlin le siège de l' Office central pour l'émigration juive , [170] sur le modèle de l'organisation similaire établie à Vienne en août 1938. [171] Sous la direction de Reinhard Heydrich , il fut chargé d'utiliser tous les moyens nécessaires pour inciter les Juifs à quitter le Reich et la création d'une organisation juive qui coordonnerait l'émigration du côté juif. [172]

En juillet 1941, Göring publia une note à Reinhard Heydrich lui ordonnant d'organiser les détails pratiques de la solution finale à la « question juive ». Au moment où cette lettre a été écrite, de nombreux Juifs et autres avaient déjà été tués en Pologne, en Russie et ailleurs. Lors de la conférence de Wannsee , tenue six mois plus tard, Heydrich a officiellement annoncé que le génocide des Juifs était désormais la politique officielle du Reich. Göring n'a pas assisté à la conférence, mais il était présent à d'autres réunions où le nombre de personnes tuées a été discuté. [173] [174]

Göring a dirigé les opérations anti-partisanes des bataillons de sécurité de la Luftwaffe dans la forêt de Białowieża entre 1942 et 1944 qui ont entraîné le meurtre de milliers de Juifs et de civils polonais. [175]

Décorations et récompenses

Göring portant sa médaille Pour le Mérite (1932)

Allemand

Étranger

Voir également

Les références

Notes d'information

  1. ^ Göring est l'orthographe allemande, mais le nom est couramment transcrit Goering en anglais et dans d'autres langues, en utilisant ⟨ oe ⟩ l'orthographe allemande alternative pour les trémas en général.
  2. ^ La croix gammée était un insigne que le comte et quelques amis avaient adopté à l'école, et il l'a adopté comme emblème familial. Voir Manvell & Fraenkel 2011 , p. 403–404.

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Bibliographie

Lectures complémentaires

Liens externes

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