Heinrich Himmler

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Heinrich Himmler
Bundesarchiv Bild 183-S72707, Heinrich Himmler.jpg
Himmler en 1942
4e Reichsführer-SS
En fonction du
6 janvier 1929 au 29 avril 1945
AdjointReinhard Heydrich
Précédé parErhard Heiden
succédé parKarl Hanke
Chef de la police allemande
En fonction du
17 juin 1936 au 29 avril 1945
Précédé parBureau établi
succédé parKarl Hanke
Directeur du bureau principal de la sécurité du Reich
Agissant
En fonction du
4 juin 1942 au 30 janvier 1943
MinistreWilhelm Frick
Précédé parReinhard Heydrich
succédé parErnst Kaltenbrunner
Reichsminister de l' intérieur
En fonction du
24 août 1943 au 29 avril 1945
ChancelierAdolf Hitler
Précédé parWilhelm Frick
succédé parPaul Giesler
Reichsleiter
En fonction du
2 juin 1933 au 29 avril 1945
Commandant de l' armée de remplacement
En fonction du
21 juillet 1944 au 29 avril 1945
Précédé parFriedrich Fromm
succédé parBureau supprimé
Détails personnels
Née
Heinrich Luitpold Himmler

( 1900-10-07 )7 octobre 1900 [1]
Munich , Royaume de Bavière , Empire allemand
Décédés23 mai 1945 (1945-05-23)(44 ans)
Lüneburg , Province de Hanovre , Allemagne occupée par les Alliés
Cause de décèsSuicide par empoisonnement au cyanure
Parti politiqueparti nazi
Conjoint(s)
( M.  1928 )
Enfants
Les proches
mère nourricièreTechnische Universität München
Signature
Service militaire
Allégeance Empire allemand Allemagne nazie
 
Succursale/serviceArmée bavaroise
Schutzstaffel
Des années de service1917-1918 (Armée)
1925-1945 (SS)
RangFahnenjunker
Reichsführer-SS
Unité11e régiment d'infanterie bavarois
CommandesGroupe d'armées Groupe d'armées du Rhin supérieur
Vistule de
remplacement (Home) Army
Batailles/guerresLa Seconde Guerre mondiale

Heinrich Luitpold Himmler ( allemand : [ˈhaɪnʁɪç ˈluːɪtˌpɔlt ˈhɪmlɐ] ( écouter )A propos de ce son ; 7 octobre 1900 - 23 mai 1945) était Reichsführer du Schutzstaffel (escadron de protection ; SS), et un membre dirigeant du parti nazi (NSDAP) d' Allemagne . Himmler était l'un des hommes les plus puissants de l'Allemagne nazie et l'un des principaux architectes de l'Holocauste .

En tant que membre d'un bataillon de réserve pendant la Première Guerre mondiale, Himmler n'a pas fait de service actif. Il a étudié l' agronomie à l'université, et a rejoint le parti nazi en 1923 et la SS en 1925. En 1929, il a été nommé Reichsführer-SS par Adolf Hitler . Au cours des 16 années suivantes, il développa les SS d'un simple bataillon de 290 hommes en un groupe paramilitaire fort d'un million, et mit en place et contrôla les camps de concentration nazis . Il était connu pour ses bonnes compétences organisationnelles et pour la sélection de subordonnés hautement compétents, comme Reinhard Heydrich en 1931. À partir de 1943, il était à la fois chef de la police allemande et ministre de l'Intérieur, supervisant toutes les forces de police et de sécurité internes et externes, y compris leGestapo (Police secrète d'État). Il contrôlait la Waffen-SS , la branche militaire des SS. Himmler s'intéressait à divers sujets d'occultisme et de Völkisch , et il a utilisé des éléments de ces croyances pour développer la politique raciale de l'Allemagne nazie et a incorporé le symbolisme ésotérique et les rituels dans les SS.

Himmler a formé les Einsatzgruppen et construit des camps d'extermination . En tant que surveillant des programmes génocidaires nazis, Himmler a dirigé le meurtre de quelque six millions de Juifs , entre 200 000 et 500 000 Roms , et d'autres victimes. Le nombre total de civils tués par le régime est estimé à onze à quatorze millions de personnes. La plupart d'entre eux étaient des citoyens polonais et soviétiques .

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Hitler l'a brièvement nommé commandant militaire et plus tard commandant de l' armée de remplacement (intérieur) et plénipotentiaire général pour l'administration de l'ensemble du Troisième Reich ( Generalbevollmächtigter für die Verwaltung ). Plus précisément, il a reçu le commandement du groupe d' armées du Rhin supérieur et du groupe d'armées de la Vistule . Après que Himmler n'ait pas atteint les objectifs qui lui étaient assignés, Hitler l'a remplacé à ces postes. Réalisant que la guerre était perdue, Himmler a tenté d'ouvrir des pourparlers de paix avec les Alliés occidentauxà l'insu d'Hitler, peu avant la fin de la guerre. En apprenant cela, Hitler l'a démis de tous ses postes en avril 1945 et a ordonné son arrestation. Himmler a tenté de se cacher, mais a été détenu puis arrêté par les forces britanniques une fois son identité connue. Alors qu'il était détenu par les Britanniques, il se suicida le 23 mai 1945.

Début de la vie

Himmler enfant [2]

Heinrich Luitpold Himmler est né à Munich le 7 octobre 1900 dans une famille catholique romaine conservatrice de la classe moyenne. Son père était Joseph Gebhard Himmler (17 mai 1865 - 29 octobre 1936), un enseignant, et sa mère était Anna Maria Himmler (née Heyder ; 16 janvier 1866 - 10 septembre 1941), une fervente catholique romaine. Heinrich avait deux frères : Gebhard Ludwig (29 juillet 1898 – 22 juin 1982) et Ernst Hermann (23 décembre 1905 – 2 mai 1945). [3]

Le prénom de Himmler, Heinrich, était celui de son parrain, le prince Heinrich de Bavière , membre de la famille royale de Bavière, qui avait été élevé par Gebhard Himmler. [4] [5] Il a fréquenté un lycée à Landshut , où son père était directeur adjoint. Alors qu'il réussissait bien dans ses devoirs, il luttait en athlétisme. [6] Il avait une mauvaise santé, souffrant de problèmes d'estomac à vie et d'autres maux. Dans sa jeunesse, il s'entraînait quotidiennement avec des poids et s'exerçait pour devenir plus fort. D'autres garçons de l'école se souviendront plus tard de lui comme studieux et maladroit dans des situations sociales. [7]

Le journal de Himmler, qu'il tenait par intermittence dès l'âge de 10 ans, montre qu'il s'intéressait vivement à l'actualité, aux duels et à « la discussion sérieuse sur la religion et le sexe ». [8] [9] En 1915, il a commencé à s'entraîner avec le Landshut Cadet Corps. Son père a utilisé ses relations avec la famille royale pour faire accepter Himmler comme candidat officier, et il s'est enrôlé dans le bataillon de réserve du 11e régiment bavarois en décembre 1917. Son frère, Gebhard, a servi sur le front ouest et a combattu, recevant le Croix de Feret finalement être promu lieutenant. En novembre 1918, alors que Himmler était encore en formation, la guerre se termina par la défaite de l'Allemagne, lui refusant la possibilité de devenir officier ou de voir le combat. Après sa libération le 18 décembre, il est retourné à Landshut. [10] Après la guerre, Himmler a terminé son éducation de lycée. De 1919 à 1922, il étudie l' agronomie à la Munich Technische Hochschule (aujourd'hui Université technique de Munich ) après un bref apprentissage dans une ferme et une maladie qui s'ensuit. [11] [12]

Bien que de nombreuses réglementations discriminatoires à l'égard des non-chrétiens, y compris les Juifs et d'autres groupes minoritaires, aient été éliminées lors de l' unification de l'Allemagne en 1871, l' antisémitisme a continué d'exister et de prospérer en Allemagne et dans d'autres parties de l'Europe. [13] Himmler était antisémite au moment où il est allé à l'université, mais pas exceptionnellement; les élèves de son école éviteraient leurs camarades juifs. [14] Il est resté un fervent catholique alors qu'il était étudiant et a passé la plupart de son temps libre avec les membres de sa fraternité d'escrime, la "Ligue d'Apollon", dont le président était juif. Himmler a maintenu un comportement poli avec lui et avec les autres membres juifs de la fraternité, malgré son antisémitisme croissant. [15][16] Pendant sa deuxième année à l'université, Himmler a redoublé ses tentatives de poursuivre une carrière militaire. Bien qu'il n'ait pas réussi, il a pu étendre son implication sur la scène paramilitaire à Munich. C'est à cette époque qu'il rencontre pour la première fois Ernst Röhm , l'un des premiers membres du parti nazi et co-fondateur du Sturmabteilung ("Storm Battalion" ; SA). [17] [18] Himmler admirait Röhm parce qu'il était un soldat de combat décoré et à sa suggestion Himmler a rejoint son groupe nationaliste antisémite, le Bund Reichskriegsflagge (Société impériale de drapeau de guerre). [19]

En 1922, Himmler s'intéresse davantage à la « question juive », avec ses entrées de journal contenant un nombre croissant de remarques antisémites et enregistrant un certain nombre de discussions sur les Juifs avec ses camarades de classe. Ses listes de lecture, telles qu'elles figurent dans son journal, étaient dominées par des brochures antisémites, des mythes allemands et des tracts occultes. [20] Après l'assassinat du ministre des Affaires étrangères Walther Rathenau le 24 juin, les opinions politiques de Himmler ont viré vers la droite radicale et il a participé à des manifestations contre le traité de Versailles . Hyperinflationfaisait rage, et ses parents ne pouvaient plus se permettre d'éduquer les trois fils. Déçu par son échec à faire carrière dans l'armée et l'incapacité de ses parents à financer ses études doctorales, il est contraint d'accepter un emploi de bureau mal payé après l'obtention de son diplôme d'agriculture. Il resta à ce poste jusqu'en septembre 1923. [21] [22]

activiste nazi

Himmler a rejoint le parti nazi (NSDAP) en Août 1923, recevant le numéro de partie 14303. [23] [24] En tant que membre de l' unité paramilitaire de Röhm, Himmler a participé à la fête de la bière Putsch sans succès -an tentative par Hitler et le NSDAP à saisir pouvoir à Munich. Cet événement allait mettre Himmler dans une vie politique. Il a été interrogé par la police sur son rôle dans le putsch, mais n'a pas été inculpé faute de preuves suffisantes. Cependant, il a perdu son emploi, n'a pas pu trouver un emploi en tant qu'agronome et a dû emménager avec ses parents à Munich. Frustré par ces échecs, il est devenu de plus en plus irritable, agressif et opiniâtre, s'aliénant à la fois ses amis et les membres de sa famille. [25] [26]

En 1923-1924, Himmler, alors qu'il cherchait une vision du monde, en vint à abandonner le catholicisme et se concentra sur l'occultisme et l'antisémitisme. La mythologie germanique, renforcée par des idées occultes, devient pour lui une religion. Himmler a trouvé le NSDAP attrayant parce que ses positions politiques concordaient avec ses propres vues. Au départ, il n'a pas été emporté par le charisme d'Hitler ou le culte du culte du Führer. Cependant, alors qu'il en apprenait davantage sur Hitler à travers ses lectures, il commença à le considérer comme un visage utile du parti [27] [28] et plus tard il l'admira et même l'adora. [29] Pour consolider et faire avancer sa propre position dans le NSDAP, Himmler a profité du désarroi du parti après l'arrestation d'Hitler à la suite du putsch de Beer Hall. [29]À partir de la mi-1924, il travailla sous Gregor Strasser en tant que secrétaire du parti et assistant de propagande. Voyageant dans toute la Bavière pour faire campagne pour le parti, il prononça des discours et distribua de la littérature. Placé en charge du bureau du parti en Basse-Bavière par Strasser à partir de la fin de 1924, il était responsable de l'intégration des membres de la région avec le NSDAP sous Hitler lorsque le parti a été refondé en février 1925. [30] [31]

La même année, il rejoint la Schutzstaffel (SS) en tant que SS-Führer (SS-Leader) ; son numéro SS était 168. [24] La SS, initialement partie de la SA beaucoup plus grande, a été formée en 1923 pour la protection personnelle d'Hitler et a été reformée en 1925 en tant qu'unité d'élite de la SA. [32] première position de leader de Himmler dans la SS était celle de SS- Gauführer (chef de district) en Basse - Bavière de 1926. Strasser nommé Himmler chef adjoint de la propagande en Janvier 1927. Comme nous l' avons typique du NSDAP, il avait une grande liberté d'action son poste, qui a augmenté au fil du temps. Il commença à collecter des statistiques sur le nombre de Juifs, de Francs - Maçons, et ennemis du parti, et suite à son fort besoin de contrôle, il a développé une bureaucratie élaborée. [33] [34] En septembre 1927, Himmler a dit à Hitler de sa vision de transformer les SS en une unité d'élite loyale, puissante et racialement pure. Convaincu que Himmler était l'homme de la situation, Hitler le nomma vice -Reichsführer-SS , avec le grade de SS-Oberführer . [35]

À cette époque, Himmler a rejoint la Artaman League , un groupe de jeunes Völkisch . Là, il a rencontré Rudolf Höss , qui était plus tard commandant du camp de concentration d'Auschwitz , et Walther Darré , dont le livre La paysannerie comme source de vie de la race nordique a attiré l'attention d'Hitler, ce qui a conduit à sa nomination ultérieure au poste de ministre de l'Alimentation et de l'Agriculture du Reich. Darré croyait fermement en la supériorité de la race nordique , et sa philosophie a eu une influence majeure sur Himmler. [32] [36] [37]

Himmler en 1929 (photographie de Heinrich Hoffmann )

Montée dans la SS

À la démission du commandant SS Erhard Heiden en janvier 1929, Himmler assuma le poste de Reichsführer-SS avec l'approbation d'Hitler ; [35] [38] [a] il a toujours exercé ses fonctions au quartier général de la propagande. L'une de ses premières responsabilités fut d'organiser les participants SS au rallye de Nuremberg en septembre. [39] Au cours de l'année suivante, Himmler a augmenté les SS d'une force d'environ 290 hommes à environ 3 000. En 1930, Himmler avait persuadé Hitler de diriger la SS en tant qu'organisation distincte, bien qu'elle soit officiellement toujours subordonnée à la SA. [40] [41]

Pour gagner le pouvoir politique, le NSDAP a profité du ralentissement économique pendant la Grande Dépression . Le gouvernement de coalition de la République de Weimar n'a pas été en mesure d'améliorer l'économie, de sorte que de nombreux électeurs se sont tournés vers l'extrême politique, dont le NSDAP. [42] Hitler a utilisé la rhétorique populiste , notamment en accusant les boucs émissaires, en particulier les Juifs, des difficultés économiques. [43] En septembre 1930, Himmler a d'abord été élu député au Reichstag . [44] Aux élections de 1932, les nazis ont remporté 37,3 % des voix et 230 sièges au Reichstag . [45] Hitler est nommé chancelier d'Allemagnepar le président Paul von Hindenburg le 30 janvier 1933, à la tête d'une coalition de courte durée de ses nazis et du Parti national du peuple allemand . Le nouveau cabinet ne comprenait initialement que trois membres du NSDAP : Hitler, Hermann Göring en tant que ministre sans portefeuille et ministre de l'Intérieur pour la Prusse , et Wilhelm Frick en tant que ministre de l'Intérieur du Reich . [46] [47] Moins d'un mois plus tard, le bâtiment du Reichstag a été incendié . Hitler a profité de cet événement, forçant von Hindenburg à signer le décret d'incendie du Reichstag, qui suspendait les droits fondamentaux et autorisait la détention sans jugement. [48] La loi d'habilitation , adoptée par le Reichstag en 1933, a donné au Cabinet — en pratique, à Hitler — les pleins pouvoirs législatifs, et le pays est devenu une dictature de facto. [49] Le 1er août 1934, le cabinet d'Hitler a adopté une loi qui stipulait qu'à la mort de von Hindenburg, la fonction de président serait abolie et ses pouvoirs fusionnés avec ceux du chancelier. Von Hindenburg mourut le lendemain matin et Hitler devint à la fois chef de l'État et chef du gouvernement sous le titre Führer und Reichskanzler (chef et chancelier). [50]

La montée au pouvoir du parti nazi a fourni à Himmler et aux SS une opportunité sans entrave de prospérer. En 1933, la SS comptait 52 000 membres. [51] Les conditions d'adhésion strictes ont assuré que tous les membres étaient de l' aryen Herrenvolk d'Hitler ("la race principale aryenne"). Les candidats ont été sélectionnés pour leurs qualités nordiques - selon les mots de Himmler, "comme un pépiniériste essayant de reproduire une bonne vieille souche qui a été adultérée et avilie ; nous sommes partis des principes de la sélection des plantes, puis nous avons procédé sans vergogne à éliminer les hommes que nous ne pensaient pas que nous pourrions utiliser pour la construction de la SS." [52] Peu ont osé mentionner que par ses propres normes, Himmler n'a pas rencontré ses propres idéaux. [53]

Himmler et Rudolf Hess en 1936, regardant une maquette du camp de concentration de Dachau

L'intellect organisé et livresque de Himmler l'a bien servi lorsqu'il a commencé à mettre en place différents départements SS. En 1931, il nomma Reinhard Heydrich chef du nouveau Ic Service (service de renseignement), qui fut rebaptisé Sicherheitsdienst (SD : Service de sécurité) en 1932. Il nomma plus tard officiellement Heydrich son adjoint. [54] Les deux hommes avaient une bonne relation de travail et un respect mutuel. [55] En 1933, ils ont commencé à retirer les SS du contrôle de la SA. Avec le ministre de l'Intérieur Frick, ils espéraient créer une force de police allemande unifiée. En mars 1933, le gouverneur du Reich de Bavière Franz Ritter von Epp nomme Himmler chef de la police de Munich. Himmler a nommé Heydrich commandant du département IV, lepolice politique . [56] Par la suite, Himmler et Heydrich ont repris la police politique d'État après État; bientôt seule la Prusse fut contrôlée par Göring. [57] À compter du 1er janvier 1933, Hitler a promu Himmler au grade de SS - Obergruppenführer , égal en grade aux commandants supérieurs de la SA. [58] Le 2 juin, Himmler, avec les chefs des deux autres organisations paramilitaires nazies, les SA et les Jeunesses hitlériennes , a été nommé Reichsleiter , le deuxième rang politique le plus élevé du parti nazi. Le 10 juillet, il est nommé conseiller d'État prussien. [44]

Himmler a en outre établi le bureau principal SS Race and Settlement ( Rasse- und Siedlungshauptamt ou RuSHA). Il nomma Darré comme son premier chef, avec le grade de SS- Gruppenführer . Le département a mis en œuvre des politiques raciales et surveillé l'« intégrité raciale » des membres SS. [59] Les hommes SS ont été soigneusement contrôlés pour leur origine raciale. Le 31 décembre 1931, Himmler a introduit l'« ordre de mariage », qui obligeait les hommes SS souhaitant se marier à produire des arbres généalogiques prouvant que les deux familles étaient d'origine aryenne jusqu'en 1800. [60] Si des ancêtres non aryens étaient trouvés dans l'un ou l'autre arbre généalogique lors de l'enquête raciale, l'intéressé a été exclu des SS. [61]Chaque homme a reçu un Sippenbuch , un dossier généalogique détaillant son histoire génétique. [62] Himmler s'attendait à ce que chaque mariage SS produise au moins quatre enfants, créant ainsi un pool de membres SS potentiels génétiquement supérieurs. Le programme a eu des résultats décevants; moins de 40 pour cent des hommes SS se sont mariés et chacun n'a eu qu'un enfant environ. [63]

En mars 1933, moins de trois mois après l'arrivée au pouvoir des nazis, Himmler installa le premier camp de concentration officiel à Dachau . [64] Hitler avait déclaré qu'il ne voulait pas que ce soit juste une autre prison ou un camp de détention. Himmler a nommé Theodor Eicke , un criminel condamné et un nazi ardent, pour diriger le camp en juin 1933. [65] Eicke a conçu un système qui a été utilisé comme modèle pour les futurs camps dans toute l'Allemagne. [36]Ses caractéristiques comprenaient l'isolement des victimes du monde extérieur, des appels et des détails de travail élaborés, l'utilisation de la force et des exécutions pour exiger l'obéissance et un code disciplinaire strict pour les gardes. Des uniformes ont été distribués aux prisonniers et aux gardiens ; les uniformes des gardes avaient un insigne spécial Totenkopf sur leurs cols. À la fin de 1934, Himmler a pris le contrôle des camps sous l'égide de la SS, créant une division distincte, la SS-Totenkopfverbände . [66] [67]

Initialement, les camps abritaient des opposants politiques ; au fil du temps, des membres indésirables de la société allemande – criminels, vagabonds, déviants – ont également été placés dans les camps. En 1936, Himmler écrivit dans la brochure « Les SS en tant qu'organisation de combat anti-bolchevique » que les SS devaient lutter contre la « révolution judéo-bolchevique des sous-humains ». [68] Un décret hitlérien publié en décembre 1937 autorisait l'incarcération de toute personne considérée par le régime comme un membre indésirable de la société. [69] Cela comprenait les Juifs, les Tsiganes , les communistes et les personnes de toute autre affiliation culturelle, raciale , politique ou religieuse considérée par les nazis comme Untermensch(sous-humain). Ainsi, les camps sont devenus un mécanisme d'ingénierie sociale et raciale. Au début de la Seconde Guerre mondiale à l'automne 1939, il y avait six camps abritant quelque 27 000 détenus. Le nombre de morts était élevé. [70]

Consolidation du pouvoir

Au début de 1934, Hitler et d'autres dirigeants nazis se sont inquiétés du fait que Röhm préparait un coup d'État. [71] Röhm avait des vues socialistes et populistes et croyait que la vraie révolution n'avait pas encore commencé. Il estimait que la SA, comptant maintenant quelque trois millions d'hommes, éclipsant de loin l'armée, devait devenir le seul corps armé de l'État, et que l'armée devrait être absorbée dans la SA sous sa direction. Röhm fit pression sur Hitler pour qu'il le nomme ministre de la Défense , un poste occupé par le général conservateur Werner von Blomberg . [72]

Göring avait créé une force de police secrète prussienne , la Geheime Staatspolizei ou Gestapo en 1933, et nommé Rudolf Diels à sa tête. Göring, préoccupé par le fait que Diels n'était pas assez impitoyable pour utiliser efficacement la Gestapo pour contrer le pouvoir de la SA, a remis son contrôle à Himmler le 20 avril 1934. [73] Également à cette date, Hitler a nommé Himmler chef de toute la police allemande à l'extérieur. Prusse. Il s'agissait d'un changement radical par rapport à la pratique allemande de longue date selon laquelle l'application de la loi était une affaire nationale et locale. Heydrich, nommé chef de la Gestapo par Himmler le 22 avril 1934, continua également à diriger le SD. [74]

Hitler a décidé le 21 juin que Röhm et la direction SA devaient être éliminés. Il envoya Göring à Berlin le 29 juin pour rencontrer Himmler et Heydrich afin de planifier l'action. Hitler a pris en charge à Munich, où Röhm a été arrêté; il a donné à Röhm le choix de se suicider ou d'être abattu. Lorsque Röhm a refusé de se suicider, il a été abattu par deux officiers SS. Entre 85 et 200 membres de la direction SA et d'autres adversaires politiques, dont Gregor Strasser, ont été tués entre le 30 juin et le 2 juillet 1934 lors de ces actions, connues sous le nom de Nuit des longs couteaux . [75] [76] Avec la SA ainsi neutralisée, la SS est devenue une organisation indépendante responsable uniquement devant Hitler le 20 juillet 1934. Titre de Himmler de Reichsführer-SSest devenu le grade SS formel le plus élevé, équivalent à un maréchal dans l'armée. [77] La SA a été transformée en organisme de sport et de formation. [78]

Le 15 septembre 1935, Hitler présenta au Reichstag deux lois, connues sous le nom de lois de Nuremberg . Les lois interdisaient le mariage entre Allemands non juifs et juifs et interdisaient l'emploi de femmes non juives de moins de 45 ans dans les ménages juifs. Les lois ont également privé les soi-disant « non-aryens » des avantages de la citoyenneté allemande. [79] Ces lois ont été parmi les premières mesures fondées sur la race instituées par le Troisième Reich.

Himmler et Heydrich voulaient étendre le pouvoir des SS ; ainsi, ils ont exhorté Hitler à former une force de police nationale supervisée par les SS, pour protéger l'Allemagne nazie contre ses nombreux ennemis à l'époque, réels et imaginaires. [80] Le ministre de l'Intérieur Frick voulait également une force de police nationale, mais contrôlée par lui, avec Kurt Daluege comme chef de la police. [81]Hitler laissa à Himmler et Heydrich le soin de régler les arrangements avec Frick. Himmler et Heydrich avaient un plus grand pouvoir de négociation, car ils étaient alliés avec le vieil ennemi de Frick, Göring. Heydrich a rédigé une série de propositions et Himmler l'a envoyé rencontrer Frick. Un Frick en colère a ensuite consulté Hitler, qui lui a dit d'accepter les propositions. Frick acquiesça et, le 17 juin 1936, Hitler décréta l'unification de toutes les forces de police du Reich et nomma Himmler chef de la police allemande et secrétaire d'État au ministère de l'Intérieur. [81] Dans ce rôle, Himmler était encore nominalement subordonné à Frick. Dans la pratique, cependant, la police était maintenant effectivement une division des SS, et donc indépendante du contrôle de Frick. Ce mouvement a donné à Himmler le contrôle opérationnel sur l'ensemble de la force de détective de l'Allemagne.[81] [82] Il a gagné aussi l'autorité sur toutes les agences d'application de la loi en uniforme de l'Allemagne, qui ont été fusionnées dans le nouvel Ordnungspolizei (Orpo: "police de l'ordre"), qui est devenu une branche des SS sous Daluege. [81]

Himmler, Ernst Kaltenbrunner et d'autres officiels SS visitant le camp de concentration de Mauthausen en 1941

Peu de temps après, Himmler a créé la Kriminalpolizei (Kripo : police criminelle) en tant qu'organisation faîtière de toutes les agences d'enquête criminelle en Allemagne. La Kripo a été fusionnée avec la Gestapo dans la Sicherheitspolizei (SiPo : police de sécurité), sous le commandement de Heydrich. [83] En septembre 1939, après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Himmler a formé le SS-Reichssicherheitshauptamt (RSHA : Reich Security Main Office) pour réunir la SiPo (qui comprenait la Gestapo et la Kripo) et le SD sous un même toit. Il remit Heydrich aux commandes. [84]

Sous la direction de Himmler, la SS développa sa propre branche militaire, la SS-Verfügungstruppe (SS-VT), qui devint plus tard la Waffen-SS . Sous l'autorité nominale de Himmler, la Waffen-SS a développé une structure de commandement et d'opérations entièrement militarisée. Il est passé de trois régiments à plus de 38 divisions pendant la Seconde Guerre mondiale, servant aux côtés de la Heer (armée), mais n'en faisant jamais officiellement partie. [85]

En plus de ses ambitions militaires, Himmler a établi les débuts d'une économie parallèle sous l'égide des SS. [86] À cette fin, l'administrateur Oswald Pohl a créé la Deutsche Wirtschaftsbetriebe (entreprise économique allemande) en 1940. Sous les auspices du siège social de l'économie et de l'administration SS, cette société holding possédait des sociétés de logement, des usines et des maisons d'édition. [87] Pohl était sans scrupules et a rapidement exploité les entreprises à des fins personnelles. En revanche, Himmler était honnête en matière d'argent et d'affaires. [88]

En 1938, dans le cadre de ses préparatifs de guerre, Hitler mit fin à l' alliance allemande avec la Chine et conclut un accord avec le Japon plus moderne. Cette même année, l'Autriche a été unifiée avec l'Allemagne nazie dans l' Anschluss , et les accords de Munich ont donné à l'Allemagne nazie le contrôle des Sudètes , une partie de la Tchécoslovaquie . [89] Les principales motivations d'Hitler pour la guerre comprenaient l'obtention d'un Lebensraum supplémentaire (« espace vital ») pour les peuples germaniques, qui étaient considérés comme racialement supérieurs selon l'idéologie nazie . [90]Un deuxième objectif était l'élimination de ceux considérés comme racialement inférieurs, en particulier les Juifs et les Slaves, des territoires contrôlés par le Reich. De 1933 à 1938, des centaines de milliers de Juifs ont émigré aux États-Unis, en Palestine, en Grande-Bretagne et dans d'autres pays. Certains se sont convertis au christianisme. [91]

Lutte anti-église

Selon le biographe de Himmler, Peter Longerich , Himmler pensait qu'une tâche majeure des SS devrait être "d'agir comme l'avant-garde pour vaincre le christianisme et restaurer un mode de vie "germanique"" dans le cadre des préparatifs du conflit à venir entre "humains et sous-humains". . [92] Longerich a écrit que, tandis que le mouvement nazi dans son ensemble s'est lancé contre les Juifs et les communistes, "en liant la déchristianisation à la re-germanisation, Himmler avait fourni aux SS un but et un but qui lui sont propres". [92] Himmler s'est opposé avec véhémence à la morale sexuelle chrétienne et au "principe de miséricorde chrétienne", qu'il considérait tous deux comme des obstacles dangereux à sa bataille planifiée avec des "sous-humains". [92] En 1937, Himmler a déclaré :

Nous vivons à une époque de conflit ultime avec le christianisme. Cela fait partie de la mission des SS de donner au peuple allemand au cours du prochain demi-siècle les bases idéologiques non chrétiennes sur lesquelles mener et façonner sa vie. Cette tâche ne consiste pas uniquement à vaincre un adversaire idéologique mais doit s'accompagner à chaque pas d'une impulsion positive : en l'occurrence, il s'agit de la reconstruction de l'héritage allemand au sens le plus large et le plus complet. [93]

Au début de 1937, Himmler a fait travailler son personnel personnel avec des universitaires pour créer un cadre pour remplacer le christianisme dans l'héritage culturel germanique. Le projet a donné naissance au Deutschrechtlichte Institute, dirigé par le professeur Karl Eckhardt, à l' Université de Bonn . [94]

La Seconde Guerre mondiale

Lorsque Hitler et ses chefs de l'armée ont demandé un prétexte pour l' invasion de la Pologne en 1939, Himmler, Heydrich et Heinrich Müller ont conçu et réalisé un projet sous faux drapeau nommé Opération Himmler . Des soldats allemands vêtus d'uniformes polonais ont entrepris des escarmouches frontalières qui ont suggéré de manière trompeuse une agression polonaise contre l'Allemagne. Les incidents ont ensuite été utilisés dans la propagande nazie pour justifier l'invasion de la Pologne , l'événement inaugural de la Seconde Guerre mondiale. [95] Au début de la guerre contre la Pologne, Hitler a autorisé le meurtre de civils polonais, y compris des Juifs et des Polonais de souche. Les Einsatzgruppen(Les groupes de travail SS) avaient été à l'origine formés par Heydrich pour sécuriser les papiers et les bureaux du gouvernement dans les zones prises par l'Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale. [96] Autorisées par Hitler et sous la direction de Himmler et Heydrich, les unités des Einsatzgruppen - maintenant reconverties en escadrons de la mort - ont suivi la Heer (armée) en Pologne et, à la fin de 1939, elles avaient assassiné quelque 65 000 intellectuels et autres civils . Des milices et des unités Heer ont également participé à ces tueries. [97] [98] Sous les ordres de Himmler via le RSHA, ces escouades ont également été chargées de rassembler des Juifs et d'autres pour les placer dans des ghettos et des camps de concentration.

L'Allemagne a ensuite envahi le Danemark et la Norvège , les Pays-Bas et la France , et a commencé à bombarder la Grande-Bretagne en préparation de l' opération Sea Lion , l'invasion planifiée du Royaume-Uni. [99] Le 21 juin 1941, la veille de l' invasion de l'Union soviétique , Himmler commanda la préparation du Generalplan Ost (Plan général pour l'Est) ; le plan a été finalisé en juillet 1942. Il faisait appel aux États baltes , à la Pologne, à l'Ukraine occidentale et à la Biélorussie.être conquis et réinstallé par dix millions de citoyens allemands. Les résidents actuels – quelque 31 millions de personnes – seraient expulsés plus à l'est, affamés ou utilisés pour le travail forcé. Le plan aurait étendu les frontières de l'Allemagne à l'est de mille kilomètres (600 miles). Himmler prévoyait qu'il faudrait vingt à trente ans pour achever le plan, pour un coût de 67 milliards de Reichsmarks . [100] Himmler a déclaré ouvertement : « C'est une question d'existence, donc ce sera une lutte raciale d'une sévérité impitoyable, au cours de laquelle 20 à 30 millions de Slaves et de Juifs périront à cause d'actions militaires et de crises d'approvisionnement alimentaire. [101]

Himmler a déclaré que la guerre à l'est était une croisade paneuropéenne pour défendre les valeurs traditionnelles de la vieille Europe contre les « hordes bolcheviques impies ». [102] Constamment aux prises avec la Wehrmacht pour les recrues, Himmler a résolu ce problème par la création d'unités Waffen-SS composées de groupes folkloriques germaniques provenant des Balkans et d'Europe de l'Est. Tout aussi vitales étaient les recrues parmi les peuples considérés comme germaniques du nord et de l'ouest de l'Europe, aux Pays - Bas , en Norvège , en Belgique , au Danemark et en Finlande . [103] L' Espagne et l'Italie ont également fourni des hommes aux unités Waffen-SS.[104] Parmi les pays occidentaux, le nombre de volontaires variait d'un maximum de 25 000 aux Pays-Bas [105] à 300 chacun en Suède et en Suisse . A l'est, le plus grand nombre d'hommes venait de Lituanie (50 000) et le plus faible de Bulgarie (600). [106] Après 1943, la plupart des hommes de l'Est étaient des conscrits . Les performances des unités de la Waffen-SS orientales étaient, dans l'ensemble, inférieures aux normes. [107]

À la fin de 1941, Hitler nomma Heydrich en tant que protecteur adjoint du Reich du nouveau protectorat de Bohême et de Moravie . Heydrich a commencé à classer racialement les Tchèques, en déportant beaucoup dans des camps de concentration. Des membres d'une résistance grandissante ont été fusillés, ce qui a valu à Heydrich le surnom de « boucher de Prague ». [108] Cette nomination renforça la collaboration entre Himmler et Heydrich, et Himmler était fier d'avoir le contrôle des SS sur un État. Malgré un accès direct à Hitler, la loyauté de Heydrich envers Himmler est restée ferme. [109]

Avec l'approbation d'Hitler, Himmler a rétabli les Einsatzgruppen dans la perspective de l'invasion prévue de l'Union soviétique. En mars 1941, Hitler s'adressa à ses chefs d'armée, détaillant son intention d'écraser l'empire soviétique et de détruire l'intelligentsia et le leadership bolcheviques. [110] Sa directive spéciale, les « Directives dans les sphères spéciales concernant la directive n° 21 (Opération Barberousse) », disait : « Dans la zone d'opérations de l'armée, le Reichsführer-SS a reçu des tâches spéciales sur les ordres du Führer , afin de préparer l'administration politique. Ces tâches découlent de la prochaine lutte finale de deux systèmes politiques opposés. Dans le cadre de ces tâches, le Reichsführer-SSagit indépendamment et sous sa propre responsabilité. » [111] Hitler avait ainsi l'intention d'empêcher des frictions internes comme celle qui s'est produite plus tôt en Pologne en 1939, lorsque plusieurs généraux de l'armée allemande avaient tenté de traduire en justice les dirigeants des Einsatzgruppen pour les meurtres qu'ils avaient commis. [111 ]

Himmler inspecte un camp de prisonniers de guerre en Russie, v. 1941

Après l'entrée de l'armée en Union soviétique, les Einsatzgruppen ont rassemblé et tué des Juifs et d'autres personnes jugées indésirables par l'État nazi. [112] Hitler a reçu des rapports fréquents. [113] De plus, 2,8 millions de prisonniers de guerre soviétiques sont morts de faim, de mauvais traitements ou d'exécutions en seulement huit mois de 1941-1942. [114] Jusqu'à 500 000 prisonniers de guerre soviétiques sont morts ou ont été exécutés dans les camps de concentration nazis au cours de la guerre ; la plupart d'entre eux ont été abattus ou gazés . [115] Au début de 1941, suivant les ordres de Himmler, dix camps de concentration avaient été construits dans lesquels les détenus étaient soumis au travail forcé. [116]Les Juifs de toute l'Allemagne et des territoires occupés ont été déportés dans les camps ou confinés dans des ghettos. Alors que les Allemands ont été repoussés de Moscou en décembre 1941, signalant que la défaite rapide attendue de l'Union soviétique ne s'était pas matérialisée, Hitler et d'autres responsables nazis ont réalisé que les déportations massives vers l'est ne seraient plus possibles. En conséquence, au lieu de la déportation, de nombreux Juifs en Europe étaient destinés à la mort. [117] [118]

Holocauste, politique raciale et eugénisme

Himmler visitant le camp de concentration de Dachau en 1936

Les politiques raciales nazies, y compris la notion que les personnes racialement inférieures n'avaient pas le droit de vivre, remontent aux premiers jours du parti ; Hitler en parle dans Mein Kampf . [119] À l'époque de la déclaration de guerre allemande aux États-Unis en décembre 1941, Hitler a décidé que les Juifs d'Europe devaient être « exterminés » . [118] Heydrich a organisé une réunion, tenue le 20 janvier 1942 à Wannsee , une banlieue de Berlin. En présence de hauts responsables nazis, il a été utilisé pour esquisser les plans de la « solution finale à la question juive ». Heydrich a détaillé comment ces Juifs capables de travailler seraient travaillés à mort; ceux qui ne pouvaient pas travailler seraient tués sur le coup. Heydrich a calculé le nombre de Juifs à tuer à 11 millions et a dit aux participants qu'Hitler avait placé Himmler en charge du plan. [120]

En juin 1942, Heydrich est assassiné à Prague lors de l' opération Anthropoid , dirigée par Jozef Gabčík et Jan Kubiš , membres de l'armée tchécoslovaque en exil. Les deux hommes avaient été formés par le Special Operations Executive britannique pour la mission de tuer Heydrich. [121] Pendant les deux services funèbres, Himmler—le pleureur en chef—a pris en charge les deux jeunes fils de Heydrich et il a donné l'éloge funèbre à Berlin. [122] Le 9 juin, après des discussions avec Himmler et Karl Hermann Frank , Hitler a ordonné des représailles brutales pour la mort de Heydrich. [121] Plus de 13 000 personnes sont arrêtées et le village de Lidicea été rasé ; ses habitants masculins et tous les adultes du village de Ležáky ont été assassinés. Au moins 1 300 personnes ont été exécutées par des pelotons d'exécution. [123] [124] Himmler a repris la direction du RSHA et a accéléré le rythme du meurtre de Juifs dans Aktion Reinhard ( Opération Reinhard ), nommé en l'honneur de Heydrich. [125] Il a ordonné la construction des camps d' Aktion Reinhard — trois camps d'extermination — à Bełżec , Sobibór et Treblinka . [126]

Initialement, les victimes étaient tuées à l'aide de camions à essence ou par peloton d'exécution, mais ces méthodes se sont avérées impraticables pour une opération de cette envergure. [127] En août 1941, Himmler assista à la fusillade de 100 Juifs à Minsk . Écœuré et secoué par l'expérience, [128] il s'inquiétait de l'impact que de telles actions auraient sur la santé mentale de ses SS. Il a décidé que d'autres méthodes de mise à mort devraient être trouvées. [129] [130] Sur ses ordres, au début de 1942 , le camp d'Auschwitz avait été considérablement élargi, y compris l'ajout de chambres à gaz , où les victimes ont été tuées à l' aide du pesticide Zyklon B . [131]Himmler a visité le camp en personne les 17 et 18 juillet 1942. Il a assisté à une démonstration d'un massacre à l'aide de la chambre à gaz du Bunker 2 et a visité le chantier de construction de la nouvelle usine IG Farben en cours de construction dans la ville voisine de Monowitz . [132] À la fin de la guerre, au moins 5,5 millions de Juifs avaient été tués par le régime nazi ; [133] la plupart des estimations se rapprochent de 6 millions. [134] [135]Himmler a visité le camp de Sobibór au début de 1943, date à laquelle 250 000 personnes avaient été tuées à cet endroit seulement. Après avoir été témoin d'un gazage, il a donné des promotions à 28 personnes et a ordonné l'arrêt du fonctionnement du camp. Dans une révolte en octobre, les prisonniers restants ont tué la plupart des gardes et du personnel SS. Plusieurs centaines de prisonniers s'évadèrent ; une centaine environ ont été immédiatement repris et tués. Certains de ceux qui ont réussi à s'échapper ont rejoint des unités de partisans opérant dans la région. Le camp a été démantelé en décembre 1943. [136]

Les nazis ont également ciblé les Roms (Tsiganes) comme « asociaux » et « criminels ». [137] En 1935, ils étaient confinés dans des camps spéciaux à l'écart des Allemands de souche. [137] En 1938, Himmler a publié une ordonnance dans laquelle il a déclaré que la "question gitane" serait déterminée par la "race". [138] Himmler croyait que les Roms étaient à l'origine aryens mais étaient devenus une race mixte; seuls les "raciaux purs" devaient être autorisés à vivre. [139] En 1939, Himmler a ordonné que des milliers de Tsiganes soient envoyés au camp de concentration de Dachau et en 1942, a ordonné que tous les Roms soient envoyés au camp de concentration d'Auschwitz. [140]

Himmler était l'un des principaux architectes de l'Holocauste, [141] [142] [143] utilisant sa profonde croyance en l'idéologie raciste nazie pour justifier le meurtre de millions de victimes. Longerich suppose que Hitler, Himmler et Heydrich ont conçu l'Holocauste au cours d'une période de réunions et d'échanges intensifs en avril-mai 1942. [144] Les nazis prévoyaient de tuer des intellectuels polonais et de restreindre les non-Allemands du gouvernement général et des territoires enseignement de quatrième année. [145] Ils voulaient en outre élever une race maîtresse d' Aryens nordiques racialement purs en Allemagne. En tant qu'agronome et agriculteur, Himmler connaissait les principes del'élevage sélectif , qu'il propose d'appliquer à l'homme. Il croyait qu'il pouvait amener la population allemande, par exemple, par l' eugénisme , à être d'apparence nordique quelques décennies après la fin de la guerre. [146]

Discours de Posen

Le 4 octobre 1943, lors d'une réunion secrète avec de hauts responsables SS dans la ville de Poznań (Posen), et le 6 octobre 1943, dans un discours à l'élite du parti - les dirigeants de Gau et du Reich - Himmler fait explicitement référence à « l'extermination ». ( allemand : Ausrottung ) du peuple juif. [147]

Voici un extrait traduit du discours du 4 octobre : [148]

Je veux aussi parler ici très franchement d'une question très difficile. Nous pouvons maintenant en parler très ouvertement entre nous, et pourtant nous n'en discuterons jamais publiquement. De même que nous n'avons pas hésité, le 30 juin 1934 , à remplir notre devoir comme ordonné et à mettre au mur et à exécuter les camarades qui avaient échoué, nous n'en avons jamais non plus parlé, et nous n'en parlerons jamais. Remercions Dieu d'avoir eu en nous assez de force évidente pour ne jamais en discuter entre nous, et nous n'en avons jamais parlé. Chacun de nous a été horrifié, et pourtant chacun a bien compris que nous le ferions la prochaine fois, quand l'ordre sera donné et quand cela deviendra nécessaire.

Je parle de « l'évacuation juive » : l'extermination du peuple juif. C'est une de ces choses qui se dit facilement. « Le peuple juif est en train d'être exterminé », vous dira chaque membre du Parti, « c'est parfaitement clair, cela fait partie de nos plans, nous éliminons les Juifs, nous les exterminons, ha !, une petite affaire. Et puis ils arrivent, les 80 millions d'Allemands honnêtes, et chacun a son juif décent. On dit que les autres sont tous des porcs, mais celui-ci en particulier est un Juif splendide. Mais personne ne l'a observé, ne l'a subi. La plupart d'entre vous ici savent ce que cela signifie lorsque 100 cadavres sont allongés les uns à côté des autres, lorsqu'il y en a 500 ou lorsqu'il y en a 1 000. Avoir enduré cela et en même temps être resté une personne décente - à quelques exceptions près dues aux faiblesses humaines - nous a rendus endurants,et c'est un chapitre glorieux dont on ne parlera pas et dont on ne parlera pas. Parce que nous savons combien ce serait difficile pour nous si nous avions encore des Juifs comme saboteurs secrets, agitateurs et secoueurs de racailles dans chaque ville, avec les bombardements, avec le fardeau et les épreuves de la guerre. Si les Juifs faisaient encore partie de la nation allemande, nous arriverions très probablement maintenant à l'état où nous étions en 1916 et 17...[149] [150]

Parce que les Alliés avaient indiqué qu'ils allaient poursuivre des poursuites pénales pour crimes de guerre allemands, Hitler a essayé de gagner la loyauté et le silence de ses subordonnés en les faisant tous parties au génocide en cours. Hitler a donc autorisé les discours de Himmler pour s'assurer que tous les chefs de parti étaient complices des crimes et ne pourraient pas nier plus tard la connaissance des meurtres. [147]

Germanisation

Rudolf Hess , Himmler, Philipp Bouhler , Fritz Todt , Reinhard Heydrich , et d'autres écoutant Konrad Meyer lors d'une exposition Generalplan Ost , 20 mars 1941

En tant que commissaire du Reich pour la consolidation de la nation allemande ( RKFDV ) avec le VoMi incorporé , Himmler était profondément impliqué dans le programme de germanisation de l'Est, en particulier de la Pologne. Comme indiqué dans le Plan général pour l'Est, le but était d'asservir, d'expulser ou d'exterminer la population indigène et de faire du Lebensraum (« espace vital ») pour les Volksdeutsche (Allemands ethniques). Il a poursuivi ses plans de colonisation de l'Est, même lorsque de nombreux Allemands étaient réticents à s'y installer, et malgré les effets négatifs sur l'effort de guerre. [151] [152]

Les groupements raciaux de Himmler ont commencé avec la Volksliste , la classification des personnes réputées de sang allemand. Ceux-ci comprenaient des Allemands qui avaient collaboré avec l'Allemagne avant la guerre, mais aussi ceux qui se considéraient comme Allemands mais avaient été neutres ; ceux qui étaient partiellement « polonisés » mais « germanisables » ; et les Allemands de nationalité polonaise. [153] Himmler a ordonné que ceux qui refusaient d'être classés parmi les Allemands de souche soient déportés dans des camps de concentration, que leurs enfants soient enlevés ou qu'ils soient affectés au travail forcé. [154] [155] La croyance de Himmler que « c'est dans la nature du sang allemand de résister » a conduit à sa conclusion que les Baltes ou les Slaves qui ont résisté à la germanisation étaient racialement supérieurs aux plus dociles.[156]Il a déclaré qu'aucune goutte de sang allemand ne serait perdue ou laissée pour se mêler à une « race extraterrestre ». [152]

Le plan comprenait également l' enlèvement d'enfants d'Europe de l'Est par l'Allemagne nazie . [157] Himmler a exhorté :

Évidemment, dans un tel mélange de peuples, il y aura toujours des types racialement bons. Par conséquent, je pense qu'il est de notre devoir d'emmener leurs enfants avec nous, de les retirer de leur environnement, si nécessaire en les cambriolant, ou en les volant. Soit nous gagnons le bon sang que nous pouvons utiliser pour nous-mêmes et lui donnons une place dans notre peuple, ... ou nous détruisons ce sang. [158]

Les enfants "raciaux" devaient être retirés de tout contact avec les Polonais et élevés comme des Allemands, avec des noms allemands. [157] Himmler a déclaré : « Nous avons foi avant tout dans ce notre propre sang, qui a coulé dans une nationalité étrangère à travers les vicissitudes de l'histoire allemande. Nous sommes convaincus que notre propre philosophie et nos idéaux se répercuteront dans l'esprit de ces enfants qui racialement nous appartiennent. » [157] Les enfants devaient être adoptés par des familles allemandes. [155] Les enfants qui ont d'abord réussi le rassemblement mais ont ensuite été rejetés ont été emmenés au Kinder KZ dans le ghetto de Łódź , où la plupart d'entre eux sont finalement morts. [157]

En janvier 1943, Himmler rapporta que 629 000 Allemands de souche avaient été réinstallés ; cependant, la plupart des Allemands réinstallés ne vivaient pas dans les petites fermes envisagées, mais dans des camps temporaires ou des quartiers dans les villes. Un demi-million de résidents des territoires polonais annexés, ainsi que de Slovénie, d'Alsace, de Lorraine et du Luxembourg ont été déportés au gouvernement général ou envoyés en Allemagne comme esclaves. [159] Himmler a demandé à la nation allemande de considérer tous les travailleurs étrangers amenés en Allemagne comme un danger pour leur sang allemand. [160] Conformément aux lois raciales allemandes, les relations sexuelles entre Allemands et étrangers étaient interdites en tant que Rassenschande (souillure raciale). [161]

Terrain du 20 juillet

Le 20 juillet 1944, un groupe d'officiers de l'armée allemande dirigé par Claus von Stauffenberg et comprenant certains des membres les plus gradés des forces armées allemandes a tenté d'assassiner Hitler, mais n'y est pas parvenu. Le lendemain, Himmler a formé une commission spéciale qui a arrêté plus de 5 000 opposants présumés et connus du régime. Hitler a ordonné des représailles brutales qui ont abouti à l'exécution de plus de 4 900 personnes. [162] Bien que Himmler ait été gêné par son échec à découvrir le complot, cela a conduit à une augmentation de ses pouvoirs et de son autorité. [163] [164]

Le général Friedrich Fromm , commandant en chef de l' armée de réserve (ou de remplacement) ( Ersatzheer ) et supérieur immédiat de Stauffenberg, fait partie des personnes impliquées dans le complot. Hitler a démis Fromm de son poste et a nommé Himmler comme son successeur. L'armée de réserve étant composée de deux millions d'hommes, Himmler espérait puiser dans ces réserves pour occuper des postes au sein de la Waffen-SS. Il nomma Hans Jüttner , directeur du bureau principal de la direction SS, comme son adjoint, et commença à pourvoir les postes les plus élevés de l'armée de réserve avec des hommes SS. En novembre 1944, Himmler avait fusionné le département de recrutement des officiers de l'armée avec celui de la Waffen-SS et avait réussi à faire pression pour une augmentation des quotas de recrues dans la SS. [165]

A cette époque, Hitler avait nommé Himmler Reichsminister de l'Intérieur, succédant à Frick, et le général plénipotentiaire pour l' administration ( Generalbevollmächtigter für die Verwaltung ). [166] En même temps (24 août 1943), il rejoint également le Conseil des ministres de la défense du Reich , composé de six membres , qui fait office de cabinet de guerre. [167] En août 1944, Hitler l'autorise à restructurer l'organisation et l'administration de la Waffen-SS, de l'armée et des services de police. En tant que chef de l'armée de réserve, Himmler était désormais responsable des prisonniers de guerre. Il était également en charge du système pénal de la Wehrmacht et a contrôlé le développement des armements de la Wehrmacht jusqu'en janvier 1945. [168]

Commandement de groupe d'armées

Le 6 juin 1944, les armées des Alliés de l'Ouest débarquent dans le nord de la France lors de l' opération Overlord . [169] En réponse, le groupe d'armées du Haut-Rhin ( Heeresgruppe Oberrhein ) a été formé pour engager l'avancée de la 7e armée américaine (sous le commandement du général Alexander Patch [170] ) et de la 1re armée française (dirigée par le général Jean de Lattre de Tassigny ) en la région Alsace le long de la rive ouest du Rhin . [171] À la fin de 1944, Hitler nomma Himmler commandant en chef du groupe d'armées du Haut-Rhin.

Himmler (au podium) avec Heinz Guderian et Hans Lammers en octobre 1944

Le 26 septembre 1944, Hitler ordonna à Himmler de créer des unités spéciales de l'armée, la Volkssturm ("People's Storm" ou "People's Army"). Tous les hommes âgés de seize à soixante ans étaient éligibles à la conscription dans cette milice, malgré les protestations du ministre de l'Armement Albert Speer , qui a noté que des travailleurs qualifiés irremplaçables étaient retirés de la production d'armements. [172] Hitler croyait avec confiance que six millions d'hommes pourraient être levés et que les nouvelles unités « déclencheraient une guerre populaire contre l'envahisseur ». [173] Ces espoirs étaient follement optimistes. [173] En octobre 1944, des enfants aussi jeunes que quatorze ans étaient enrôlés. En raison des graves pénuries d'armes et d'équipement et du manque de formation, les membres de laLe Volkssturm était mal préparé au combat et environ 175 000 d'entre eux ont perdu la vie au cours des derniers mois de la guerre. [174]

Le 1er janvier 1945, Hitler et ses généraux lancent l' opération North Wind . L'objectif était de percer les lignes de la 7e armée américaine et de la 1re armée française pour soutenir la poussée sud de la bataille des Ardennes (offensive des Ardennes), la dernière grande offensive allemande de la guerre. Après des gains initiaux limités par les Allemands, les Américains ont arrêté l'offensive. [175] Le 25 janvier, l'opération North Wind était officiellement terminée.

Le 25 Janvier 1945, malgré l'absence de Himmler d'expérience militaire, Hitler l' a nommé commandant de la hâte formé Vistula groupe d' armées ( Heeresgruppe Weichsel ) pour arrêter la soviétique Armée rouge de Vistula-Oder Offensive en Poméranie . [176] Himmler a établi son centre de commandement à Schneidemühl , en utilisant son train spécial, Sonderzug Steiermark, comme son quartier général. Le train n'avait qu'une seule ligne téléphonique, des cartes inadéquates et aucun détachement de signalisation ni radio avec lesquels établir la communication et relayer les ordres militaires. Himmler quittait rarement le train, ne travaillait qu'environ quatre heures par jour et insistait pour un massage quotidien avant de commencer le travail et une longue sieste après le déjeuner. [177]

Général Heinz Guderian a parlé à Himmler le 9 Février et a demandé que Solstice d' exploitation , une attaque de Poméranie sur le flanc nord du maréchal Gueorgui Joukov du 1er Belorussian avant , devrait être en cours par le 16e. Himmler a fait valoir qu'il n'était pas prêt à s'engager à une date précise. Étant donné le manque de qualifications de Himmler en tant que commandant de groupe d'armées, Guderian s'est convaincu que Himmler a essayé de cacher son incompétence. [178] Le 13 février, Guderian rencontre Hitler et exige que le général Walther Wenckrecevoir un mandat spécial pour commander l'offensive par le groupe d'armées Vistule. Hitler a envoyé Wenck avec un « mandat spécial », mais sans préciser l'autorité de Wenck. [179] L'offensive est lancée le 16 février 1945, mais bientôt bloquée dans la pluie et la boue, face aux champs de mines et aux solides défenses antichars. Cette nuit-là, Wenck a été grièvement blessé dans un accident de voiture, mais il est douteux qu'il ait pu sauver l'opération, comme l'a affirmé plus tard Guderian. Himmler ordonne l'arrêt de l'offensive le 18 par une « directive de regroupement ». [180] Hitler a officiellement mis fin à l'opération Solstice le 21 février et a ordonné à Himmler de transférer un quartier général de corps et trois divisions au centre du groupe d'armées. [181]

Himmler était incapable de concevoir des plans viables pour l'achèvement de ses objectifs militaires. Sous la pression d'Hitler sur l'aggravation de la situation militaire, Himmler est devenu anxieux et incapable de lui donner des rapports cohérents. [182] Lorsque la contre-attaque n'a pas réussi à arrêter l'avance soviétique, Hitler a tenu Himmler personnellement responsable et l'a accusé de ne pas suivre les ordres. Le commandement militaire de Himmler a pris fin le 20 mars, lorsque Hitler l'a remplacé par le général Gotthard Heinrici en tant que commandant en chef du groupe d'armées Vistule. À ce moment-là, Himmler, qui était sous les soins de son médecin depuis le 18 février, s'était enfui au sanatorium Hohenlychen . [183]Hitler a envoyé Guderian en congé médical forcé et il a réaffecté son poste de chef d'état-major à Hans Krebs le 29 mars. [184] L'échec de Himmler et la réponse d'Hitler marquent une grave détérioration des relations entre les deux hommes. [185] À ce moment-là, le cercle restreint de personnes en qui Hitler avait confiance se rétrécissait rapidement. [186]

Négociations de paix

Au début de 1945, l'effort de guerre allemand était sur le point de s'effondrer et les relations de Himmler avec Hitler s'étaient détériorées. Himmler a envisagé de négocier indépendamment un accord de paix. Son masseur, Felix Kersten , qui s'était installé en Suède, a servi d'intermédiaire dans les négociations avec le comte Folke Bernadotte , chef de la Croix-Rouge suédoise . Des lettres ont été échangées entre les deux hommes [187] et des rencontres directes ont été organisées par Walter Schellenberg du RSHA. [188]

Himmler en 1945

Himmler et Hitler se sont rencontrés pour la dernière fois le 20 avril 1945 – l'anniversaire d'Hitler – à Berlin, et Himmler a juré une fidélité indéfectible à Hitler. Lors d'un briefing militaire ce jour-là, Hitler a déclaré qu'il ne quitterait pas Berlin, malgré les avancées soviétiques. Avec Göring, Himmler a rapidement quitté la ville après le briefing. [189] Le 21 avril, Himmler a rencontré Norbert Masur , un représentant suédois du Congrès juif mondial , pour discuter de la libération des détenus juifs des camps de concentration. [190] À la suite de ces négociations, environ 20 000 personnes ont été libérées dans le cadre de l' opération des bus blancs . [191]Himmler a faussement affirmé lors de la réunion que les crématoires des camps avaient été construits pour traiter les corps des prisonniers morts dans une épidémie de typhus. Il a également revendiqué des taux de survie très élevés pour les camps d'Auschwitz et de Bergen-Belsen , alors même que ces sites étaient libérés et qu'il devenait évident que ses chiffres étaient faux. [192]

Le 23 avril, Himmler a rencontré directement Bernadotte au consulat suédois à Lübeck . Se présentant comme le chef provisoire de l'Allemagne, il a affirmé qu'Hitler serait mort dans les prochains jours. Espérant que les Britanniques et les Américains combattraient les Soviétiques aux côtés de ce qui restait de la Wehrmacht, Himmler demanda à Bernadotte d'informer le général Dwight Eisenhower que l'Allemagne souhaitait se rendre aux Alliés occidentaux, et non à l'Union soviétique. Bernadotte a demandé à Himmler de mettre sa proposition par écrit, et Himmler a accepté. [193] [194]

Pendant ce temps, Göring avait envoyé un télégramme , quelques heures plus tôt, demandant à Hitler la permission d'assumer la direction du Reich en sa qualité de député désigné d'Hitler - un acte qu'Hitler, sous l'impulsion de Martin Bormann , a interprété comme une demande de démission. ou faire face à un coup d'État. Le 27 avril, le représentant SS de Himmler au QG d'Hitler à Berlin, Hermann Fegelein , a été surpris en civil en train de se préparer à déserter ; il a été arrêté et ramené au Führerbunker . Dans la soirée du 28 avril, la BBC a diffusé un reportage de Reuters sur les tentatives de négociations de Himmler avec les Alliés occidentaux. Hitler avait longtemps considéré Himmler comme le deuxièmeJoseph Goebbels dans la loyauté ; il a appelé Himmler « le loyal Heinrich » ( allemand : der treue Heinrich ). Hitler s'est mis en colère contre cette apparente trahison et a dit à ceux qui étaient encore avec lui dans le complexe de bunkers que les négociations secrètes de Himmler étaient la pire trahison qu'il ait jamais connue. Hitler a ordonné l'arrestation de Himmler et Fegelein a été traduit en cour martiale et abattu. [195]

A cette époque, les Soviétiques avaient avancé jusqu'à la Potsdamer Platz , à seulement 300 m (330 yd) de la Chancellerie du Reich , et se préparaient à prendre d'assaut la Chancellerie. Ce rapport, combiné à la trahison de Himmler, a incité Hitler à rédiger son dernier testament . Dans le testament, achevé le 29 avril, un jour avant son suicide, Hitler déclara que Himmler et Göring étaient des traîtres. Il a dépouillé Himmler de tous ses bureaux de parti et d'État et l'a expulsé du parti nazi. [196] [197]

Hitler nomma le Grand Amiral Karl Dönitz comme son successeur. Himmler a rencontré Dönitz à Flensburg et s'est offert comme commandant en second. Il a maintenu qu'il avait droit à un poste dans le gouvernement intérimaire de Dönitz en tant que Reichsführer-SS , estimant que les SS seraient en bonne position pour rétablir et maintenir l'ordre après la guerre. Dönitz a rejeté à plusieurs reprises les ouvertures de Himmler [198] et a lancé des négociations de paix avec les Alliés. Il a écrit une lettre le 6 mai, deux jours avant l' instrument allemand de reddition, limogeant officiellement Himmler de tous ses postes. [199]

Capture et mort

Le cadavre de Himmler après son suicide par empoisonnement au cyanure , mai 1945

Rejeté par ses anciens camarades et traqué par les Alliés, Himmler tenta de se cacher. Il n'avait pas fait de préparatifs approfondis pour cela, mais il portait un faux livre de paie sous le nom du sergent Heinrich Hitzinger. Avec un petit groupe de compagnons, il se dirige vers le sud le 11 mai à Friedrichskoog , sans destination finale en tête. Ils ont continué jusqu'à Neuhaus , où le groupe s'est séparé. Le 21 mai, Himmler et deux de ses collaborateurs ont été arrêtés et détenus à un poste de contrôle à Bremervörde mis en place par d'anciens prisonniers de guerre soviétiques. Au cours des deux jours suivants, il a été déplacé dans plusieurs camps [200] et amené au 31e camp d'interrogatoire civil britannique près de Lüneburg , le 23 mai. [201]Les fonctionnaires ont remarqué que les papiers d'identité de Himmler portaient un cachet que les services de renseignement militaire britannique avaient vu être utilisés par des membres des SS en fuite. [202]

L'officier de service, le capitaine Thomas Selvester, a commencé un interrogatoire de routine. Himmler a admis qui il était et Selvester a fait fouiller le prisonnier. Himmler a été emmené au quartier général de la deuxième armée britannique à Lunebourg, où un médecin a effectué un examen médical sur lui. Le médecin a tenté d'examiner l'intérieur de la bouche de Himmler, mais le prisonnier a hésité à l'ouvrir et a détourné la tête. Himmler a ensuite mordu dans une pilule de cyanure de potassium cachée et s'est effondré sur le sol. Il est mort en 15 minutes. [203] [204] Peu de temps après, le corps de Himmler a été enterré dans une tombe anonyme près de Lüneburg. L'emplacement de la tombe reste inconnu. [205]

Mystique et symbolisme

Les éclairs stylisés de l'insigne SS étaient basés sur les runes Armanen de Guido von List .

Himmler s'est intéressé au mysticisme et à l' occultisme dès son plus jeune âge. Il a lié cet intérêt à sa philosophie raciste, à la recherche de preuves de la supériorité raciale aryenne et nordique depuis les temps anciens. Il a promu un culte du culte des ancêtres, en particulier parmi les membres des SS, comme un moyen de garder la race pure et de fournir l'immortalité à la nation. Considérant les SS comme un « ordre » sur le modèle des chevaliers teutoniques , il leur fit prendre en charge l' église de l'ordre teutonique à Vienne en 1939. Il commença le processus de remplacement du christianisme par un nouveau code moral qui rejetait l' humanitarisme et défiait le Concept chrétien du mariage. [206] L' Ahnenerbe, une société de recherche fondée par Himmler en 1935, a recherché dans le monde entier des preuves de la supériorité et des origines anciennes de la race germanique. [207] [208]

Tous les insignes et uniformes de l'Allemagne nazie, en particulier ceux des SS, utilisaient le symbolisme dans leurs conceptions. Le logo stylisé en forme d'éclair de la SS a été choisi en 1932. Le logo est une paire de runes d'un ensemble de 18 runes d'Armanen créées par Guido von List en 1906. L'ancienne rune de Sowilō symbolisait à l'origine le soleil, mais a été rebaptisée "Sig" (victoire) dans l'iconographie de List. [209] Himmler a modifié une variété de coutumes existantes pour souligner l'élitisme et le rôle central des SS; une cérémonie de baptême SS devait remplacer le baptême, les cérémonies de mariage devaient être modifiées, une cérémonie funéraire SS distincte devait avoir lieu en plus des cérémonies chrétiennes, et des célébrations SS centrées sur leles solstices d' été et d' hiver ont été institués. [210] [211] Le symbole Totenkopf (tête de mort), utilisé par les unités militaires allemandes pendant des centaines d'années, avait été choisi pour les SS par Schreck. [212] Himmler accordait une importance particulière aux bagues à tête de mort ; ils ne devaient jamais être vendus et devaient lui être rendus à la mort du propriétaire. Il a interprété le symbole de la tête de mort comme signifiant la solidarité envers la cause et un engagement envers la mort. [213]

Relation avec Hitler

En tant que commandant en second des SS puis du Reichsführer-SS, Himmler était en contact régulier avec Hitler pour organiser des SS comme gardes du corps ; [214] Himmler n'a pas été impliqué dans les décisions politiques du parti nazi dans les années qui ont précédé la prise du pouvoir. [215] À partir de la fin des années 1930, le SS était indépendant du contrôle d'autres agences d'État ou départements gouvernementaux, et il ne rendait compte qu'à Hitler. [216]

Le style de leadership d'Hitler consistait à donner des ordres contradictoires à ses subordonnés et à les placer dans des postes où leurs devoirs et responsabilités se chevauchaient avec ceux des autres. De cette façon, Hitler a favorisé la méfiance, la concurrence et les luttes intestines entre ses subordonnés pour consolider et maximiser son propre pouvoir. Son cabinet ne s'est jamais réuni après 1938, et il a découragé ses ministres de se réunir indépendamment. [217] [218] Hitler n'a généralement pas émis d'ordres écrits, mais les a donnés oralement lors de réunions ou de conversations téléphoniques; il demanda aussi à Bormann de transmettre des ordres. [219] Bormann a utilisé sa position de secrétaire d'Hitler pour contrôler le flux d'informations et l'accès à Hitler. [220]

Hitler a promu et pratiqué le Führerprinzip . Le principe exigeait l'obéissance absolue de tous les subordonnés à leurs supérieurs ; ainsi Hitler considérait la structure gouvernementale comme une pyramide, avec lui-même – le chef infaillible – au sommet. [221] En conséquence, Himmler s'est placé dans une position d'asservissement à Hitler et lui a été inconditionnellement obéissant. [222] Cependant, comme d'autres hauts responsables nazis, il aspirait à succéder un jour à Hitler à la tête du Reich. [223] Himmler considérait Speer comme un rival particulièrement dangereux, à la fois dans l'administration du Reich et en tant que successeur potentiel d'Hitler. [224] Speer a refusé d'accepter l'offre de Himmler du rang élevé de SS-Oberst-Gruppenführer, car il pensait que cela le rendrait redevable à Himmler et l'obligerait à lui donner son mot à dire dans la production d'armements. [225]

Hitler a qualifié les intérêts mystiques et pseudo-religieux de Himmler de « non-sens ». [226] Himmler n'était pas membre du cercle restreint d'Hitler; les deux hommes n'étaient pas très proches et se voyaient rarement en société. [227] [217] Himmler a socialisé presque exclusivement avec d'autres membres de la SS. [228] Sa loyauté inconditionnelle et ses efforts pour plaire à Hitler lui ont valu le surnom de der treue Heinrich ("le fidèle Heinrich"). Dans les derniers jours de la guerre, lorsqu'il est devenu évident qu'Hitler prévoyait de mourir à Berlin, Himmler a quitté son supérieur de longue date pour tenter de se sauver. [229]

Mariage et famille

Himmler avec sa femme Margarete et sa fille Gudrun

Himmler a rencontré sa future épouse, Margarete Boden , en 1927. De sept ans son aînée, elle était une infirmière qui partageait son intérêt pour la phytothérapie et l' homéopathie , et était copropriétaire d'une petite clinique privée. Ils se sont mariés en juillet 1928 et leur unique enfant, Gudrun , est né le 8 août 1929. [230] Le couple était également les parents adoptifs d'un garçon nommé Gerhard von Ahe, fils d'un officier SS décédé avant la guerre. [231]Margarete a vendu sa part de la clinique et utilisé le produit pour acheter un terrain à Waldtrudering, près de Munich, où ils ont construit une maison préfabriquée. Himmler était constamment en déplacement pour faire la fête, alors sa femme a pris en charge leurs efforts - la plupart du temps infructueux - pour élever du bétail à vendre. Ils avaient un chien, Töhle. [232]

Après l'arrivée des nazis au pouvoir, la famille déménagea d'abord dans la Möhlstrasse à Munich, puis en 1934 au lac Tegern , où ils achetèrent une maison. Himmler a également obtenu plus tard une grande maison dans la banlieue berlinoise de Dahlem , gratuitement, comme résidence officielle. Le couple s'est peu vu car Himmler est devenu totalement absorbé par le travail. [233] La relation était tendue. [234] [235] Le couple s'est uni pour des fonctions sociales; ils étaient des invités fréquents à la maison Heydrich. Margarete considérait qu'il était de son devoir d'inviter les épouses des hauts dirigeants SS pour un café et un thé l'après-midi le mercredi après-midi. [236]

Himmler et sa fille Gudrun

Hedwig Potthast , la jeune secrétaire de Himmler à partir de 1936, devint sa maîtresse en 1939. Elle quitta son travail en 1941. Il lui organisa un logement, d'abord à Mecklembourg puis à Berchtesgaden . Il a eu deux enfants avec elle : un fils, Helge (né le 15 février 1942) et une fille, Nanette Dorothea (née le 20 juillet 1944, Berchtesgaden). Margarete, qui vivait alors à Gmund avec sa fille, apprit la relation en 1941 ; elle et Himmler étaient déjà séparés et elle a décidé de tolérer la relation pour le bien de sa fille. Travaillant comme infirmière pour la Croix-Rouge allemande pendant la guerre, Margarete a été nommée superviseur dans le district militaireIII (Berlin-Brandebourg). Himmler était proche de sa première fille, Gudrun, qu'il surnommait Püppi ("dolly"); il lui téléphonait tous les quelques jours et lui rendait visite aussi souvent qu'il le pouvait. [237]

Les journaux de Margarete révèlent que Gerhard a dû quitter l' Institut national d'éducation politique à Berlin en raison de mauvais résultats. À l'âge de 16 ans, il rejoint les SS à Brno et peu de temps après, il part « au combat ». Il a été capturé par les Russes mais est ensuite retourné en Allemagne. [238]

Hedwig et Margarete sont toutes deux restées fidèles à Himmler. Écrivant à Gebhard en février 1945, Margarete a déclaré : « Comme c'est merveilleux qu'il ait été appelé à de grandes tâches et qu'il soit à leur hauteur. Toute l'Allemagne se tourne vers lui. [239] Hedwige a exprimé des sentiments similaires dans une lettre à Himmler en janvier. Margarete et Gudrun quittèrent Gmund alors que les troupes alliées avançaient dans la région. Ils ont été arrêtés par les troupes américaines à Bolzano , en Italie, et détenus dans divers camps d'internement en Italie, en France et en Allemagne. Ils ont été amenés à Nuremberg pour témoigner au procès et ont été libérés en novembre 1946. Gudrun est sortie de l'expérience aigrie par ses prétendus mauvais traitements et est restée dévouée à la mémoire de son père. [240] [241]Elle a ensuite travaillé pour l'agence d'espionnage ouest-allemande Bundesnachrichtendienst (BND) de 1961 à 1963. [242]

Évaluation historique

Peter Longerich observe que la capacité de Himmler à consolider ses pouvoirs et responsabilités toujours croissants dans un système cohérent sous les auspices des SS l'a amené à devenir l'un des hommes les plus puissants du Troisième Reich. [243] L'historien Wolfgang Sauer dit que "bien qu'il soit pédant, dogmatique et ennuyeux, Himmler a émergé sous Hitler comme deuxième au pouvoir. Sa force résidait dans une combinaison d'astuce inhabituelle, d'ambition ardente et de loyauté servile envers Hitler." [244] En 2008, le magazine d'information allemand Der Spiegel a décrit Himmler comme l'un des meurtriers de masse les plus brutaux de l'histoire et l'architecte de l'Holocauste. [245]

L'historien John Toland raconte une histoire de Günter Syrup, un subordonné de Heydrich. Heydrich lui a montré une photo de Himmler et a déclaré: "La moitié supérieure est le professeur, mais la moitié inférieure est le sadique." [246] L'historien Adrian Weale commente que Himmler et les SS ont suivi les politiques d'Hitler sans question ni considérations éthiques. Himmler accepta l'idéologie hitlérienne et nazie et considérait les SS comme un ordre teutonique chevaleresque de nouveaux Allemands. Himmler a adopté la doctrine de l' Auftragstaktik(« commandement de mission »), selon lequel les ordres étaient donnés sous forme de directives générales, avec une autorité déléguée vers le bas au niveau approprié pour les exécuter de manière opportune et efficace. Weale déclare que l'idéologie SS a donné aux hommes un cadre doctrinal et que les tactiques de commandement de mission ont permis aux officiers subalternes d'agir de leur propre initiative pour obtenir les résultats souhaités. [247]

Voir également

Les références

Remarques

  1. ^ À cette époque, le Reichsführer-SS n'était qu'un poste titré, pas un véritable grade SS ( McNab 2009 , pp. 18, 29).

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Bibliographie

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Lectures complémentaires

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