Gotthard Heinrici

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Gotthard Heinrici
Gotthard Heinrici.jpg
Heinrici comme colonel général, 1943
Nom de naissanceGotthard Fedor August Heinrici
Surnom(s)Unser Giftzwerg (lit. "notre nain venimeux"; notre méchant petit homme)
Née( 1886-12-25 )25 décembre 1886
Gumbinnen , Kreis Gumbinnen , Province de Prusse orientale , Empire allemand
(actuel Gusev, district de Gusevsky , Oblast de Kaliningrad , Russie )
Décédés10 décembre 1971 (1971-12-10)(84 ans)
Karlsruhe , Bade-Wurtemberg , Allemagne de l'Ouest
Enterré
Cimetière de Bergäcker
Allégeance Empire allemand  République de Weimar (1918-1933) Allemagne nazie (1933-1945)
 
Une succursale Armée impériale allemande  Reichsheer armée allemande
 
Des années de service1905–1945
RangGénéraloberst (Wehrmacht) 8.svg Généraloberst
Commandes détenues16e division d'infanterie
14e compagnie, 13e régiment d'infanterie wurtembergeoise
III bataillon, 3e régiment d'infanterie prussienne
XII corps d'armée
XXXXIII corps d'armée
4e armée
1er groupe d'armées panzer
Vistule
Batailles/guerres
Voir les batailles
RécompensesCroix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et épées
RapportsGeorg Heinrici (oncle)
Gerd von Rundstedt (cousin)
SignatureGotthard Heinrici signature.svg

Gotthard Fedor August Heinrici (25 décembre 1886 - 10 décembre 1971) [1] était un général allemand pendant la Seconde Guerre mondiale . Heinrici est considéré comme le premier expert défensif de la Wehrmacht . Son dernier commandement était le groupe d' armées Vistule , formé des restes du groupe d'armées A et du groupe d'armées Centre pour défendre Berlin des armées soviétiques avançant depuis la Vistule .

Jeunesse et carrière

Heinrici est né en 1886 à Gumbinnen en Prusse orientale , fils d'un ministre de l' Église évangélique (protestante) en Allemagne . Il est issu d'une longue lignée de théologiens de Prusse orientale, dont son oncle Georg Heinrici et son grand-père Carl August Heinrici, et est resté un fervent luthérien tout au long de sa vie. Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1905, il rompt avec la tradition familiale et s'engage dans l'armée le 8 mars 1905 comme cadet dans une division d'infanterie. De 1905 à 1906, Heinrici fréquente une école de guerre. Pendant la Première Guerre mondiale , Heinrici a combattu lors de l' invasion allemande de la Belgique et a obtenu la Croix de fer2e classe en septembre 1914. La division Heinrici est alors transférée sur le front de l'Est . Là, il a combattu lors de la première bataille des lacs de Mazurie et de la bataille de Łódź , recevant la croix de fer de 1ère classe en juillet 1915. [2]

En mai 1916, Heinrici participe à la bataille de Verdun . À partir de septembre 1916, il occupe des postes d' état-major général au sein du XXIVe corps de réserve et de la 115e division d'infanterie . [3] En mars 1917, Heinrici est affecté à l' état-major allemand . En septembre, il a suivi un cours de formation d'officier d'état-major général, puis a servi comme officier d'état-major dans le VIIe corps et le VIIIe corps . En février 1918, Heinrici est affecté dans une division d'infanterie, en tant qu'officier d'état-major responsable des opérations. À ce poste, il a reçu la croix de chevalier prussien de l' ordre de la maison royale de Hohenzollernavec Swords en août 1918. [3]

Heinrici a eu deux enfants, Hartmut et Gisela, avec sa femme Gertrude. [4] C'était un fervent protestant qui allait régulièrement à l'église. Sa foi religieuse et son refus d'adhérer au parti nazi le rendent impopulaire auprès de la hiérarchie nazie et conduisent à des affrontements avec Hitler et le Reichsmarschall Hermann Göring , qui le méprisent. [5] Parce que la femme de Heinrici, Gertrude, avait un parent juif, leurs enfants ont été étiquetés Mischlinge (en partie juif) sous la loi raciale nazie. Cependant, Heinrici a reçu un " certificat sanguin allemand " d'Hitler lui-même, qui validait leur statut supposé "aryen" et les protégeait de la discrimination.

Seconde Guerre mondiale

Pendant la bataille de France , le commandement de Heinrici faisait partie du groupe d'armées C du général Wilhelm Ritter von Leeb . Il commandait le XIIe corps d'armée qui faisait partie de la 1ère armée . Les forces de Heinrici réussirent à percer la ligne Maginot au sud de Sarrebruck le 14 juin 1940.

En 1941, lors de l'opération Barbarossa , Heinrici a servi dans la 4e armée sous Günther von Kluge en tant que général commandant du corps d'armée XXXXIII pendant la bataille de Białystok-Minsk , la bataille de Kiev et la bataille de Moscou . Il reçoit la croix de chevalier de la croix de fer en 1941. Fin janvier 1942, Heinrici reçoit le commandement de la 4e armée . Le 24 novembre 1943, il reçut les feuilles de chêne de sa croix de chevalier pour son leadership lors de la bataille d'Orsha., au cours de laquelle la 4e armée prenant des positions défensives près de la région d'Orsha en Biélorussie, a temporairement stoppé l'avancée du front occidental dirigé par le général Vasiliy Sokolovsky . [6] Pendant la retraite de la 4e armée, elle infligea de lourdes pertes à l'avancée de l'Armée rouge. Ces succès ont grandement contribué à la réputation de Heinrici en tant que spécialiste défensif. [7] Plus tard en 1943, il a refusé d'obéir à un ordre de détruire la ville de Smolensk par le feu avant la retraite de l'armée allemande, et il a été temporairement renvoyé de son poste de commandant.

Le général Gotthard Heinrici écrit dans son journal :

« Gênés par la neige et surtout les congères, se pelletant souvent mètre par mètre, et voyageant avec des véhicules et du matériel loin d'être suffisants pour l'hiver russe, derrière nous l'ennemi pressé, soucieux de mettre les troupes à l'abri dans temps, emmener les blessés, ne pas laisser tomber trop d'armes ou trop de matériel entre les mains de l'ennemi, tout cela était éprouvant pour les troupes et leurs chefs... Équipés de fabuleux équipements d'hiver, les Russes poussent partout les larges brèches qui se sont ouvertes sur notre front... La retraite dans la neige et la glace est absolument napoléonienne à sa manière. Les pertes sont similaires. [8]

Le maréchal Günther von Kluge (à gauche) et Heinrici, mi-1943

En 1944, après les précédents succès de l'Armée rouge en Ukraine, Heinrici a plaidé à plusieurs reprises pour le retrait du centre du groupe d'armées et un raccourcissement concomitant de la ligne de front, Hitler a rejeté ces plans lors d'une réunion d'état-major le 20 mai 1944. Le 4 juin, Heinrici a été relevé du commandement de la 4e armée, qui a ensuite été encerclée à l'est de Minsk et presque détruite lors de l'opération Bagration . [9]

A l'été 1944, après huit mois de retraite forcée, Heinrici est envoyé en Hongrie et placé à la tête de la 1ère Armée Panzer ; ainsi que la Première armée hongroise qui lui était rattachée. Il a pu garder la 1ère Armée Panzer relativement intacte alors qu'elle se retirait en Slovaquie . Plus tard en 1944, lors de la bataille du col de Dukla , la 1ère armée Panzer a empêché les forces soviétiques de se lier aux forces rebelles slovaques du soulèvement national slovaque simultané . Heinrici a reçu les épées aux feuilles de chêne de sa croix de chevalier le 3 mars 1945.

Retraite de l'Oder

Le 20 mars 1945, Adolf Hitler remplaça Heinrich Himmler par Heinrici en tant que commandant en chef du groupe d' armées Vistule sur le front de l'Est . Indiquant qu'il était malade, Himmler avait abandonné son poste le 13 mars et s'était retiré dans un sanatorium à Lychen . [10] À cette époque, le front du groupe d'armées Vistule était à moins de 80 kilomètres de Berlin .

Le groupe d'armées Vistule se composait de deux armées : la 3e armée Panzer dirigée par le général Hasso von Manteuffel et la 9e armée dirigée par le général Theodor Busse . Heinrici a été chargé d'empêcher une attaque soviétique à travers la rivière Oder au milieu de pénuries de main-d'œuvre et de matériel. Seul le terrain lui-même favorisait Heinrici ; il a creusé la 9e armée en trois lignes défensives au sommet de Seelow Heights, surplombant les rives sablonneuses et marécageuses de l'Oder. La 3e armée blindée de Manteuffel, qui avait moins de panzers que la 9e, était également positionnée dans le nord pour retarder une éventuelle frappe de flanc par le 2e front biélorusse du maréchal Konstantin Rokossovsky .

Le 16 avril, la bataille de l'Oder-Neisse a commencé. Les Soviétiques ont attaqué avec environ 1 500 000 hommes pour ce qu'ils ont appelé «l'opération offensive de Berlin». [11] Pendant la bataille de Berlin , Heinrici retire ses troupes vers l'ouest et ne fait aucune tentative pour défendre la ville. Fin avril, Heinrici ordonna la retraite de son groupe d'armées de l'autre côté de l'Oder. Hitler n'a pris connaissance du retrait du groupe d'armées Vistule que vers le 21 avril, après une demande déroutante de Heinrici, qui demandait l'autorisation de déplacer son quartier général vers un nouveau site, plus à l'ouest que Berlin.

Licenciement

Le 28 avril, le maréchal Wilhelm Keitel , commandant en chef de la Wehrmacht , roulait le long des routes au nord de Berlin lorsqu'il remarqua que les troupes de la 7e division Panzer et de la 25e division Panzergrenadier marchaient vers le nord, loin de Berlin. Ces troupes faisaient partie de la 3ème Armée Panzer du Général Hasso von Manteuffel . En tant que l'une des deux armées qui composaient le groupe d' armées Vistule de Heinrici , elle était censée être en route vers Berlin. Au lieu de cela, Heinrici le déplaçait vers le nord pour tenter d'arrêter la percée soviétique à Neubrandenburg , contrairement aux ordres de Keitel et de son adjoint, le général Alfred Jodl .. Keitel a localisé Heinrici sur une route près de Neubrandenburg, accompagné de Manteuffel. La rencontre a abouti à une confrontation houleuse qui a conduit au limogeage de Heinrici le 29 avril pour avoir désobéi aux ordres. [12]

Heinrici a été remplacé par le général Kurt Student . [13] Le général Kurt von Tippelskirch a été nommé remplaçant par intérim de Heinrici jusqu'à ce que Student puisse arriver et prendre le contrôle du groupe d'armées Vistule. Student a été capturé par les Britanniques avant de pouvoir prendre le commandement. [14] La situation se détériorant rapidement à laquelle les Allemands étaient confrontés signifiait que la coordination par le groupe d'armées Vistule des armées sous son commandement nominal au cours des derniers jours de la guerre était de peu d'importance. [15]

Heinrici a été renvoyé par Keitel pour avoir refusé de sauver Hitler. Il a été convoqué à Berlin et aurait obéi si le capitaine Hellmuth Lang ne l'avait pas persuadé de "conduire aussi lentement que possible" jusqu'à Plön , l'informant qu'il serait assassiné à Berlin comme Rommel (qui avait été l'adjudant de Heinrici, et plus tard celui de Lang. le commandant). [16] [17] Heinrici s'est livré alors aux forces britanniques le 28 mai.

La vie d'après-guerre

Après sa capture, Heinrici a été détenu à Island Farm , un camp de prisonniers de guerre britannique à Bridgend , dans le sud du Pays de Galles , où il est resté, à l'exception d'un transfert de trois semaines dans un camp aux États-Unis en octobre 1947, jusqu'à sa libération le 19 Mai 1948. [18] Dans les années 1950, il a aidé à créer la section d'histoire opérationnelle (allemande) du United States Army Center of Military History , créé en janvier 1946 pour exploiter les connaissances et l'expérience opérationnelles des prisonniers de guerre allemands pour les États-Unis. Armée. Il a également figuré en bonne place dans le livre de Cornelius Ryan de 1966, The Last Battle . Heinrici est décédé en 1971 à Karlsruhe [1]et a été enterré avec tous les honneurs militaires au cimetière Bergäcker à Fribourg-en-Brisgau .

Héritage

Bien qu'il soit marié à une femme à moitié juive ( Mischling ), [19] Heinrici a soutenu de nombreuses politiques nationalistes et fascistes nazies, y compris le concept Lebensraum d'expansion territoriale, [20] [21] mais n'était pas d'accord avec bon nombre de leurs politiques raciales . Il a été choqué par les pogroms anti-juifs de la nuit de cristal , bien que cela ne l'ait pas conduit à prendre ses distances avec le régime nazi. [22]

A la veille de l'opération Barbarossa , Heinrici, après avoir reçu l' ordre du commissaire , l'a justifié en allégeant la pression sur les lignes de front par l'exercice de la "terreur préventive" à l'arrière. [23] Heinrici a écrit à sa famille que le soldat soviétique s'est battu "très dur", il a conclu que les soldats soviétiques étaient "un bien meilleur soldat que le Français. Extrêmement dur, sournois et trompeur." [24] Il a ignoré à plusieurs reprises les ordres de "terre brûlée ", comme l'ordre de détruire la ville historiquement significative de Smolensk. [25]

En tant que commandant militaire, les historiens l'ont décrit comme le premier expert défensif de la Wehrmacht et un génie admiré par ses pairs, dont l'obscurité actuelle pourrait être due au fait qu'il est, selon les mots de Samuel W. Mitcham , « aussi charismatique que un sac d'engrais de 20 livres". [26] [27] [28]

En 2014, les lettres et journaux intimes de Heinrici ont été publiés dans le livre A German General on the Eastern Front: The Letters and Diaries of Gotthard Heinrici 1941-1942 édité par Johannes Hürter . Dans ses écrits, Heinrici a révélé ses doutes croissants sur la stratégie d'Hitler et son inquiétude croissante alors que la Wehrmacht était impliquée dans des crimes de guerre et les premières actions de l'Holocauste . [5]

Hürter écrit que Heinrici s'est avéré être un commandant dur et capable qui exigeait autant de lui-même que de ses soldats. En tant que commandant de l'armée, Heinrici a constamment maintenu un contact personnel avec les troupes de combat sur le front. Ce faisant, il correspondait à l'idéal prussien-allemand (et aussi hitlérien) d'un commandant de troupe de haut rang qui dirigeait "du front", et combinait les compétences d'un officier d'état-major général avec l'audace de l'officier de première ligne. . Les écrits personnels de Heinrici sur le front de l'Est en témoignent de manière éloquente, ainsi que de l'empathie et de l'attention qu'il portait à ses soldats, dont il se sentait responsable. [29]En ce qui concerne les crimes commis dans la zone de commandement de Heinrici en Union soviétique, Hürter écrit que malgré le respect croissant de Heinrici pour la puissance de combat de l'ennemi et une compréhension naissante de la population dévastée, cela n'a pas changé le fait que des crimes de guerre tels que le l'exécution de commissaires a également eu lieu dans la zone de commandement de Heinrici. [30]

Récompenses

Références

Citations

  1. ^ un b Hürter 2014 , p. dix.
  2. ^ Stockert 1998 , p. 151, 152.
  3. ^ un b Stockert 1998 , p. 152.
  4. ^ Rigg 2002 , p. 433.
  5. ^ un b Hürter 2014 .
  6. ^ Ziemke 2002 , p. 206.
  7. ^ Seewald 2013 .
  8. ^ EVANS, Richard. "L'ALLEMAGNE ET LA SECONDE GUERRE MONDIALE : STALINGRAD ET AU-DELÀ 1942-43" . www.gresham.ac.uk . Récupéré le 20/07/2021 .{{cite web}}: CS1 maint: url-status (link)
  9. ^ Ziemke 2002 , pp. 323-325.
  10. ^ Duffy 1991 , p. 241.
  11. ^ Beevor 2002 , p. 287.
  12. ^ Dollinger 1967 , p. 171.
  13. ^ Beevor 2002 , p. 338.
  14. ^ Dollinger 1967 , p. 228.
  15. ^ Ziemke 1969 , p. 128.
  16. ^ Mitcham 2012 , p. 69.
  17. ^ Ryan 1966 , pp. 507-508.
  18. ^ www.specialcamp11.co.uk
  19. ^ Rigg 2002 , p. 171.
  20. ^ Hurter 2007 , pp. 154–155.
  21. ^ Steber & Gotto 2014 , pp. 261–262.
  22. ^ Hurter 2007 , p. 512.
  23. ^ Stargardt 2015 , p. 171.
  24. ^ Stahel 2009 , p. 155.
  25. ^ McCormack 2017 , p. ?.
  26. ^ Mitcham 2012 , p. 66-67.
  27. ^ Papadopoulos & Zabecki 2015 , p. 338.
  28. ^ Éditeurs de Time-Life Books 1989 , p. 414.
  29. ^ Hurter 2014 , p. 23-37.
  30. ^ Hurter 2014 , p. 39-43.
  31. ^ un b Thomas 1997 , p. 263.
  32. ^ un bc Scherzer 2007 , p. 377.

Bibliographie

Liens externes

Bureaux militaires
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Précédé par
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Généraloberst Hans von Salmuth
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