Cuirassé allemand Tirpitz

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Tirpitz-2.jpg
Un dessin de reconnaissance du Tirpitz préparé par l'US Navy
Histoire
Allemagne
HomonymeAlfred de Tirpitz
ConstructeurKriegsmarinewerft Wilhelmshaven
Couché2 novembre 1936
Lancé1 avril 1939
Commissionné25 février 1941
DestinCoulé par des bombardiers de la Royal Air Force le 12 novembre 1944
Caractéristiques générales
Classe et typeCuirassé de classe Bismarck
Déplacement
Longueur
Faisceau36 m (118 pi 1 po)
Brouillon9,30 m (30 pi 6 po) standard [b]
Alimentation branchée
Propulsion
Vitesse30 nœuds (56 km / h; 35 mph) [1]
Varier8870  nmi (16430 km; 10210 mi) à 19 nœuds (35 km / h; 22 mph) [1]
Complément
  • 103 officiers
  • 1962 hommes enrôlés [a]
Capteurs et
systèmes de traitement
FuMO 23
Armement
Armure
Aéronefs transportés4 × hydravions Arado Ar 196 [1]
Installations aéronautiques1 catapulte double [1]

Le Tirpitz était le deuxième des deux cuirassés de classe Bismarck construits pourla Kriegsmarine (marine) de l'Allemagne nazie avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Nommé d'après le grand amiral Alfred von Tirpitz , l'architecte de la Kaiserliche Marine (marine impériale), le navire a été déposé à la Kriegsmarinewerft Wilhelmshaven en novembre 1936 et sa coque a été lancée deux ans et demi plus tard. Les travaux ont été achevés en février 1941, lorsqu'elle a été mise en service dans la flotte allemande. Comme son navire jumeau, Bismarck , Tirpitz était armé d'une batterie principale de huit 38 centimètres (15 po)canons dans quatre tourelles jumelles . Après une série de modifications en temps de guerre, il pesait 2 000 tonnes de plus que le Bismarck , ce qui en faisait le cuirassé le plus lourd jamais construit par une marine européenne. [3]

Après avoir terminé les essais en mer au début de 1941, le Tirpitz a brièvement servi de pièce maîtresse de la flotte de la Baltique, qui visait à empêcher une éventuelle tentative d' évasion de la flotte soviétique de la Baltique . Au début de 1942, le navire a navigué vers la Norvège pour agir comme un moyen de dissuasion contre une invasion alliée. Alors qu'il était stationné en Norvège, Tirpitz était également destiné à être utilisé pour intercepter les convois alliés vers l'Union soviétique, et deux missions de ce type ont été tentées en 1942. C'était le seul rôle possible pour elle, puisque le raid de St Nazaire avait effectué des opérations contre l'Atlantique. voies de convoi trop risquées. Tirpitz a agi comme une flotte en étant , forçant la Royal Navy britanniquede conserver des forces navales importantes dans la zone pour contenir le cuirassé. [4]

En septembre 1943, le Tirpitz et le cuirassé Scharnhorst bombardèrent les positions alliées au Spitzberg , la seule fois où le navire utilisa sa batterie principale dans un rôle offensif. Peu de temps après, le navire a été endommagé lors d'une attaque par des mini-sous-marins britanniques et a ensuite été soumis à une série de raids aériens à grande échelle. Le 12 novembre 1944, des bombardiers britanniques Lancaster équipés de bombes "Tallboy" de 12 000 livres (5 400 kg) ont marqué deux coups directs et un quasi-accident qui a fait chavirer le navirerapidement. Un incendie de pont s'est propagé au magasin de munitions de l'une des tourelles de la batterie principale, ce qui a provoqué une importante explosion. Les chiffres du nombre d'hommes tués dans l'attaque vont de 950 à 1 204. Entre 1948 et 1957, l'épave a été démolie par une opération de sauvetage conjointe norvégienne et allemande.

Conception

Les deux cuirassés de la classe Bismarck ont ​​​​été conçus au milieu des années 1930 par la Kriegsmarine allemande pour contrer l'expansion navale française, en particulier les deux cuirassés de la classe Richelieu que la France avait lancés en 1935. Mis sur cale après la signature de l' accord naval anglo-allemand de 1935, Tirpitz et sa sœur Bismarck étaient nominalement dans la limite de 35 000 tonnes de long (36 000 t) imposée par le régime de Washington qui régissait la construction de cuirassés dans l' entre-deux-guerres . Les navires dépassaient secrètement le chiffre par une large marge, bien qu'avant que l'un ou l'autre navire ne soit achevé, le système de traité international s'était effondré après le retrait du Japon en 1937, permettant aux signataires d'invoquer une "clause d'indexation" qui permettait des déplacements aussi élevés que 45 000 tonnes longues ( 46 000 t). [5]

Dessin de reconnaissance préparé par l'US Navy

Tirpitz a déplacé 42900  t (42200 tonnes longues ) tel que construit et 52600 t (51800 tonnes longues) à pleine charge , avec une longueur de 251 m (823 pieds 6 pouces), un faisceau de 36 m (118 pieds 1 pouces) et un tirant d'eau maximum de 10,60 m (34 pi 9 po). [c] Son équipage standard comptait 103 officiers et 1 962 hommes enrôlés; pendant la guerre, ce nombre a été porté à 108 officiers et 2 500 hommes. Elle était propulsée par trois turbines à vapeur à engrenages Brown, Boveri & Cie , chacune entraînant une hélice à vis , avec de la vapeur fournie par douze chaudières à tubes d'eau surchauffées Wagner au mazout. Son système de propulsion a développé un total de 163 023  PS (160 793  shp ; 119 903  kW ) et a donné une vitesse maximale de 30,8 nœuds (57,0 km/h ; 35,4 mph) lors des essais de vitesse. [7]

Il était armé de huit canons SK C/34 L/52 de 38 cm disposés dans quatre tourelles jumelles : deux tourelles à super tir à l'avant - Anton et Bruno - et deux à l'arrière - Caesar et Dora. [d] Son armement secondaire se composait de douze canons de 15 cm L/55 , de seize canons de 10,5 cm L/65 et de seize de 3,7 cm (1,5 po) L/83, et initialement de douze canons antiaériens de 2 cm (0,79 po) C/30 . Le nombre de canons de 2 cm a finalement été porté à 58. Après 1942, huit tubes lance- torpilles hors de l'eau de 53,3 cm (21 po) ont été installés dans deux supports quadruples, un support de chaque côté du navire. [2]

Tel que construit, le Tirpitz était équipé de radars de recherche modèle 23 [e] montés sur les télémètres avant, avant et arrière. Ceux-ci ont ensuite été remplacés par des radars modèle 27 puis modèle 26, qui avaient un réseau d'antennes plus grand. Un radar modèle 30, connu sous le nom de Hohentwiel , a été monté en 1944 dans son mât supérieur, et un radar de contrôle de tir modèle 213 Würzburg a été ajouté sur ses télémètres arrière Flak de 10,5 cm (4,1 pouces). [dix]

La ceinture principale du navire avait une épaisseur de 320 mm (13 po) et était recouverte d'une paire de ponts blindés supérieur et principal de 50 mm (2 po) et de 100 à 120 mm (3,9 à 4,7 po) d'épaisseur, respectivement. Les tourelles de 38 cm étaient protégées par des faces de 360 ​​​​mm (14 po) d'épaisseur et des côtés de 220 mm (8,7 po) d'épaisseur. [1]

Historique d' entretien

Tirpitz glissant sur la cale lors de son lancement

Le Tirpitz a été commandé sous le nom d' Ersatz Schleswig-Holstein en remplacement de l'ancien pré-dreadnought Schleswig-Holstein , sous le nom de contrat "G". [1] Le chantier naval Kriegsmarinewerft à Wilhelmshaven a remporté le contrat, où la quille a été posée le 20 octobre 1936. [11] La coque a été lancée le 1er avril 1939 ; au cours des cérémonies élaborées, le navire a été baptisé par Ilse von Hassell, la fille de l'amiral Alfred von Tirpitz , l'homonyme du navire. [12] Adolf von Trotha , un ancien amiral de la marine impériale allemande , a pris la parole lors du lancement du navire, auquel ont également assistéAdolf Hitler . [13] Les travaux d'aménagement ont été achevés en février 1941. [12] Les bombardiers britanniques ont attaqué à plusieurs reprises le port dans lequel le navire était en cours de construction ; aucune bombe n'a frappé Tirpitz , mais les attaques ont ralenti les travaux de construction. [14] Tirpitz a été commissionné dans la flotte le 25 février pour les procès de mer , [2] qui ont été conduits dans la Baltique. [12]

Après des essais en mer, le Tirpitz est stationné à Kiel et effectue un entraînement intensif dans la Baltique. Pendant que le navire se trouvait à Kiel, l'Allemagne envahit l'Union soviétique . Une flotte temporaire de la Baltique a été créée pour empêcher l'évasion de la flotte soviétique basée à Leningrad . Le Tirpitz devint brièvement le vaisseau amiral de l'escadron, qui se composait du croiseur lourd Admiral Scheer , des croiseurs légers Köln , Nürnberg , Leipzig et Emden , de plusieurs destroyers et de deux flottilles de dragueurs de mines . [14]La flotte de la Baltique, sous le commandement du vice-amiral Otto Ciliax , [13] patrouille au large d' Åland du 23 au 26 septembre 1941, après quoi l'unité est dissoute et le Tirpitz reprend l'entraînement. [15] Au cours de la période d'entraînement, Tirpitz a testé ses canons primaires et secondaires sur le vieux cuirassé pré-dreadnought Hessen , [16] qui avait été converti en un navire cible radiocommandé . [17] La ​​Royal Air Force britannique (RAF) a continué à lancer des raids de bombardement infructueux sur Tirpitz alors qu'elle était stationnée à Kiel.[18]

Déploiement en Norvège

Tirpitz camouflé dans le Fættenfjord en Norvège

Le grand amiral Erich Raeder , le commandant de la Kriegsmarine , proposa le 13 novembre que le Tirpitz soit déployé en Norvège. Le navire serait capable d'attaquer les convois à destination de l'Union soviétique et d'agir comme une flotte pour immobiliser les ressources navales britanniques et dissuader une invasion alliée de la Norvège. Hitler, qui avait interdit une sortie dans l'Atlantique après la perte de Bismarck , accepta la proposition. Le navire a été mis à quai pour des modifications pour le déploiement. La batterie anti-aérienne du navire a été renforcée, et les canons de 10,5 cm sur la superstructure à côté de la catapulteont été déplacés vers l'extérieur pour augmenter leur champ de tir. Les deux supports de tubes lance-torpilles quadruples de 53,3 cm ont également été installés lors de ce radoub. [19] Le commandant du navire, Kapitän zur See (KzS – Capitaine en mer) Karl Topp , [20] a déclaré le navire prêt pour les opérations de combat le 10 janvier 1942. [18] Le lendemain, Tirpitz est parti pour Wilhelmshaven, un mouvement conçu dissimuler sa véritable destination. [19]

Le navire a quitté Wilhelmshaven à 23h00 le 14 janvier et s'est dirigé vers Trondheim . [19] Les renseignements militaires britanniques, capables de déchiffrer les messages Enigma envoyés par la marine allemande, ont détecté le départ du navire, mais le mauvais temps en Grande-Bretagne a empêché l'action de la RAF. [21] L'amiral John Tovey , commandant en chef de la Home Fleet britannique , n'a été mis au courant des activités du Tirpitz que le 17 janvier, bien après l'arrivée du navire en Norvège. [22] Le 16 janvier, la reconnaissance aérienne britannique a localisé le navire à Trondheim. Tirpitz a ensuite déménagé dans le Fættenfjord, juste au nord de Trondheim. [23] Le mouvement portait le nom de code Operation Polarnacht (Polar Night); le cuirassé était escorté par les destroyers Z4 Richard Beitzen , Z5 Paul Jakobi , Z8 Bruno Heinemann et Z29 pour le voyage. [24] Le mouvement de résistance norvégien a transmis l'emplacement à Londres. [25] Elle était amarrée à côté d'une falaise, qui protégeait le navire des attaques aériennes du sud-ouest. L'équipage du navire a coupé des arbres et les a placés à bord du Tirpitz pour le camoufler. [23] L'équipage cachait également fréquemment l'ensemble du navire de la reconnaissance aérienneet attaque à l'intérieur d'un nuage de brouillard artificiel, créé à l'aide d'eau et d' acide chlorosulfurique . [26] [27] Des batteries anti-aériennes supplémentaires ont été installées autour du fjord, tout comme des filets anti-torpilles et des barrages lourds à l'entrée du mouillage. [28] Tirpitz était connue comme la "Reine Solitaire du Nord" parce qu'elle était si rarement déployée, [29] et la vie de son équipage était très monotone. De fréquentes pénuries de carburant ont réduit l'entraînement et maintenu le cuirassé et ses escortes amarrés derrière leur filet de protection. L'équipage était principalement occupé à entretenir le navire et à assurer en permanence les défenses anti-aériennes. Des activités sportives ont été organisées pour garder l'équipage occupé et en bonne forme physique. [30]

Opérations contre les convois alliés

Plusieurs facteurs ont entravé la liberté d'opération de Tirpitz en Norvège. Les plus urgents étaient les pénuries de carburant et le retrait des forces de destroyers allemands pour soutenir l ' opération Cerberus , le mouvement des cuirassés Scharnhorst et Gneisenau et du croiseur lourd Prinz Eugen à travers la Manche . Ceux-ci ont provoqué l'abandon d'une attaque planifiée contre le convoi sortant PQ 8 fin janvier. [31] Une attaque aérienne britannique prévue fin janvier par des bombardiers lourds quadrimoteurs a été interrompue par le mauvais temps au-dessus de la cible, ce qui a empêché l'avion de trouver le navire. [32]Début février, Tirpitz a participé aux déceptions qui ont distrait les Britanniques à l'approche de l'opération Cerberus. Celles-ci comprenaient la sortie du fjord à la vapeur et l'apparition de préparatifs pour une sortie dans la mer du Nord . [33] Plus tard ce mois-là, le navire a été renforcé par les croiseurs lourds Admiral Scheer et Prinz Eugen et plusieurs destroyers. Prinz Eugen avait été torpillé par un sous-marin britannique à l'entrée du Fættenfjord et était temporairement hors de combat. [34]

Tirpitz en cours, probablement en 1941

En mars 1942 , le Tirpitz et l'amiral Scheer , ainsi que les destroyers Z14 Friedrich Ihn , Z5 Paul Jakobi , Z7 Hermann Schoemann et Z25 et une paire de torpilleurs , [24] étaient destinés à attaquer le convoi de retour QP 8 et le convoi sortant PQ 12 dans le cadre de Unternehmen Sportpalast (Opération Palais des Sports). [31] [35] L'amiral Scheer , [31] avec une vitesse de conception de 26 nœuds (48 km/h ; 30 mph), [36] était trop lent pour opérer avec Tirpitz et a été laissé au port,[31] comme l'était le destroyer Paul Jakobi . Les deux torpilleurs ont également été libérés de l'opération. [24] Le 5 mars, un avion de reconnaissance de la Luftwaffe a repéré le PQ 12 près de l'île de Jan Mayen ; la reconnaissance n'a pas noté le cuirassé HMS  Duke of York ou le croiseur de guerre HMS  Renown , qui escortaient tous deux le convoi, ainsi que quatre destroyers. [31]

Inconnu des Allemands, l'amiral Tovey apportait un soutien lointain aux convois avec le cuirassé HMS  King George V , le porte-avions HMS  Victorious , le croiseur lourd HMS  Berwick et six destroyers. Les interceptions d'Enigma prévinrent à nouveau les Britanniques de l' attaque du Tirpitz , ce qui leur permit de rediriger les convois. L'amiral Tovey a tenté de poursuivre Tirpitz le 9 mars, [31] mais l'amiral Otto Ciliax, le commandant de l'escadre allemande, avait décidé de rentrer au port la veille au soir. Une attaque aérienne a été lancée tôt le 9; douze Fairey Albacoredes bombardiers torpilleurs ont attaqué le navire en trois groupes et le Tirpitz a réussi à échapper aux torpilles. Seuls trois hommes ont été blessés dans l'attaque. [37] Les artilleurs anti-aériens du Tirpitz abattirent deux des avions britanniques. [38] Après la conclusion de l'attaque, Tirpitz a fait pour Vestfjord et de là à Trondheim, en arrivant le soir du 13 mars. [39] Le 30 mars, trente-trois bombardiers Halifax ont attaqué le navire; ils n'ont marqué aucun coup sûr et cinq avions ont été abattus. [40] La RAF a lancé une paire de frappes infructueuses fin avril. Dans la nuit du 27 au 28 avril, trente et un Halifax et douzeLancaster a attaqué; cinq des bombardiers ont été abattus. Un autre raid, composé de vingt-trois Halifax et de onze Lancaster, eut lieu la nuit suivante. Deux des bombardiers ont été abattus par les défenses anti-aériennes allemandes. [41]

Les actions du Tirpitz et de ses destroyers d'escorte en mars ont consommé 8 230 tonnes (8 100 tonnes longues) de mazout , ce qui a considérablement réduit l'approvisionnement en carburant disponible. Il a fallu trois mois aux Allemands pour reconstituer le carburant dépensé dans la tentative d'intercepter les deux convois alliés. Le convoi PQ 17 , qui quitta l'Islande le 27 juin à destination de l'Union soviétique, fut le convoi suivant ciblé par le Tirpitz et le reste de la flotte allemande stationnée en Norvège, [39] lors de l' Unternehmen Rösselsprung ( opération Knight's Move ). [42] Escortant le convoi se trouvaient les cuirassés Duke of York et USS  Washingtonet le transporteur Victorious . [39] Le Tirpitz , l'amiral Hipper et six destroyers sortis de Trondheim, tandis qu'un deuxième groupe de travail composé de Lützow , de l'amiral Scheer et de six destroyers opérait depuis Narvik et Bogenfjord. [43] Lützow et trois des destroyers ont heurté des rochers inexplorés alors qu'ils étaient en route vers le rendez-vous et ont dû retourner au port. Peu de temps après que Tirpitz ait quitté la Norvège, le sous-marin soviétique K-21 a tiré deux ou quatre torpilles sur le navire, qui ont toutes manqué. [44] [45] Les Soviétiques ont réclamé deux coups sûrs sur le cuirassé. [46]Les renseignements suédois avaient entre-temps signalé les départs allemands à l' Amirauté britannique , qui ordonna au convoi de se disperser. Conscients qu'ils avaient été détectés, les Allemands interrompirent l'opération et confièrent l'attaque aux U-boot et à la Luftwaffe. Les navires dispersés ne pouvaient plus être protégés par les escortes du convoi et les Allemands coulèrent 21 des 34 transports isolés. Tirpitz retourna à Altafjord via les îles Lofoten . [44]

Tirpitz , escorté de plusieurs destroyers, fumant dans le Bogenfjord en octobre 1942

Après Rösselsprung , les Allemands ont déplacé Tirpitz à Bogenfjord près de Narvik. À cette époque, le navire avait besoin d'une révision majeure. Hitler avait interdit au navire de faire le dangereux retour en Allemagne, et la révision a donc été effectuée à Trondheim. Le 23 octobre, le navire a quitté Bogenfjord et est retourné à Fættenfjord à l'extérieur de Trondheim. Les défenses du mouillage furent encore renforcées ; des canons anti-aériens supplémentaires ont été installés et des doubles filets anti-torpilles ont été posés autour du navire. Les réparations ont été effectuées en phases limitées, de sorte que Tirpitz resterait partiellement opérationnel pendant la majorité de la révision. Un caisson a été construit autour de la poupe pour permettre le remplacement des gouvernails du navire.[44] Pendant le processus de réparation, les Britanniques ont tenté d'attaquer le cuirassé avec deux torpilles humaines Chariot , mais avant qu'elles ne puissent être lancées, une mer agitée les a fait se détacher du navire de pêche qui les remorquait. [47] Avant le 28 décembre, la révision avait été accomplie et Tirpitz a commencé des épreuves de mer. Elle a mené des essais d'artillerie le 4 janvier 1943 dans le fjord de Trondheim . [48] ​​Le 21 février, Topp est promu contre-amiral et remplacé par le capitaine Hans Meyer ; cinq jours plus tard, le cuirassé Scharnhorst reçut l'ordre de renforcer la flotte en Norvège. Vice-amiral Oskar Kummetzreçut le commandement des navires de guerre stationnés en Norvège. [49]

Au moment où Scharnhorst arriva en Norvège en mars 1943, les convois alliés vers l'Union soviétique avaient temporairement cessé. Pour donner aux navires l'occasion de travailler ensemble, l'amiral Karl Dönitz , qui avait remplacé Raeder au lendemain de la bataille de la mer de Barents le 31 décembre 1942, ordonna une attaque sur le Spitzberg , qui abritait une station météo britannique et une base de ravitaillement. [48] ​​Le Spitzberg était défendu par une garnison de 152 hommes des Forces armées norvégiennes en exil . [50] Les deux cuirassés, escortés par dix destroyers, ont quitté le port le 6 septembre ; dans une ruse de guerre , Tirpitza volé le pavillon blanc à l'approche de l'île le lendemain. [51] Pendant le bombardement, Tirpitz a tiré 52 obus de batterie principale et 82 coups de ses secondaires de 15 cm. [52] C'était la première et seule fois que le navire a tiré sa batterie principale sur une cible de surface ennemie. [48] ​​Une force d'assaut a détruit des installations de rivage et a capturé 74 prisonniers. [50] [53] Avant 11h00, les cuirassés avaient détruit leurs cibles et étaient retournés à leurs ports norvégiens. [48]

Attaques britanniques sur le Tirpitz

Source d'opération

Tirpitz dans l' Ofotfjord / Bogenfjord

Les Britanniques étaient déterminés à neutraliser le Tirpitz et à éliminer la menace qu'il faisait peser sur les convois arctiques alliés . Suite aux bombardements répétés et inefficaces et à l'échec de l'attaque à la torpille en octobre 1942, les Britanniques se sont tournés vers les sous-marins miniatures X Craft nouvellement conçus . [48] ​​L'attaque planifiée, Operation Source , comprenait des attaques contre Tirpitz , Scharnhorst et Lützow . [54] Les X Craft étaient remorqués par de gros sous-marins jusqu'à leurs destinations, où ils pouvaient se glisser sous des filets anti-torpilles et larguer chacun deux puissantes mines de deux tonnes.sur le fond marin sous la cible. Dix navires furent affectés à l'opération, prévue du 20 au 25 septembre 1943. Seuls huit d'entre eux atteignirent Kåfjord en Norvège pour l'attaque, qui commença tôt le 22 septembre. [48] ​​Trois des navires, X5 , X6 et X7 , ont percé avec succès les défenses de Tirpitz , dont deux - X6 et X7 - ont réussi à poser leurs mines. X5 a été détecté à 200 m (660 pieds) des filets et coulé par une combinaison de coups de feu et de grenades sous-marines. [55]

Les mines ont gravement endommagé le navire. Le premier a explosé au niveau de la tourelle César, et le second a explosé à 45 à 55 m (148 à 180 pieds) de la proue bâbord. [56] Un réservoir de mazout a été rompu, le bordé de coque a été déchiré, une grande empreinte s'est formée dans le fond du navire et les cloisons du double fond se sont déformées. Quelque 1 430 t (1 410 tonnes longues) d'eau ont inondé le navire dans les réservoirs de carburant et les espaces vides dans le double fond du côté bâbord, ce qui a provoqué une gîtede un à deux degrés, qui était équilibré par un contre-envahissement à tribord. L'inondation a endommagé tous les turbo-générateurs de la salle des générateurs n ° 2 et tous, à l'exception d'un générateur dans la salle des générateurs n ° 1, ont été désactivés par des conduites de vapeur cassées ou des câbles électriques sectionnés. La tourelle Dora a été éjectée de ses roulements et n'a pas pu être tournée; cela était particulièrement important, car il n'y avait pas de grues de levage lourd en Norvège assez puissantes pour soulever la tourelle et la remettre sur ses roulements. [57] Les deux hydravions Arado Ar 196 du navire ont été complètement détruits. Les réparations ont été effectuées par le navire de réparation Neumark ; historiens William Garzkeet Robert Dulin a fait remarquer que l'effort de réparation réussi était "l'un des exploits les plus remarquables de l'ingénierie navale pendant la Seconde Guerre mondiale". [58] Les réparations durèrent jusqu'au 2 avril 1944 ; des essais à pleine vitesse étaient prévus pour le lendemain à Altafjord. [59]

Opération Tungstène

Tirpitz attaqué par des avions porte-avions britanniques le 3 avril 1944

Les Britanniques savaient que Neumark et les équipes de réparation étaient parties en mars, ce qui laissait entendre que le Tirpitz était presque opérationnel. [59] Une attaque aérienne majeure - l' opération Tungsten - impliquant les porte-avions de la flotte Victorious et Furious et les porte-avions d'escorte Emperor , Fencer , Pursuer et Searcher , [60] a été fixée au 4 avril 1944, mais a été reportée un jour plus tôt lorsque Enigma décrypte a révélé que Tirpitz devait partir à 05h29 le 3 avril pour des essais en mer. [59] L'attaque consistait en 40 Barracudabombardiers en piqué transportant des bombes perforantes de 500 livres (230 kg), 600 livres (270 kg) et 1 600 livres (730 kg) et 40 chasseurs d'escorte en deux vagues, marquant quinze coups directs et deux évités de justesse. [60] [61] L'avion a réalisé la surprise et seulement un a été perdu dans la première vague; il a fallu douze à quatorze minutes pour que toutes les batteries anti-aériennes du Tirpitz soient entièrement équipées. La première vague a frappé à 05h29, alors que les remorqueurs se préparaient à aider le navire à sortir de son amarrage. La deuxième vague est arrivée au-dessus de la cible une heure plus tard, peu après 06h30. Malgré la vigilance des artilleurs anti-aériens allemands, un seul autre bombardier est abattu. [62]

Les frappes aériennes n'ont pas pénétré le blindage principal mais ont néanmoins causé des dommages importants à la superstructure du navire et infligé de graves pertes. William Garzke et Robert Dulin rapportent que l'attaque a tué 122 hommes et en a blessé 316 autres, [62] tandis que Hildebrand, Röhr et Steinmetz rapportent 132 morts et 270 hommes blessés, dont le commandant du navire, KzS Hans Meyer. [63]Deux des tourelles de 15 cm ont été détruites par des bombes, et les deux hydravions Ar 196 ont été détruits. Plusieurs des bombes ont provoqué de graves incendies à bord du navire. Un choc commotionnel a désactivé le moteur à turbine tribord et l'eau salée utilisée pour combattre les incendies a atteint les chaudières et contaminé l'eau d'alimentation. Quelque 2 000 t (2 000 tonnes longues) d'eau ont inondé le navire, principalement à travers les deux trous dans la coque latérale créés par des éclats d'obus provenant de quasi-accidents. L'eau utilisée pour combattre les incendies a également contribué aux inondations. [64] Dönitz a ordonné que le navire soit réparé, quel qu'en soit le coût, malgré le fait qu'il comprenait Tirpitzne pouvait plus être utilisé dans une action de surface en raison d'un soutien insuffisant des chasseurs. Les travaux de réparation ont commencé début mai; les destroyers ont transporté du matériel et des travailleurs importants de Kiel à Altafjord en l'espace de trois jours. Le 2 juin, le navire était de nouveau capable de naviguer par ses propres moyens et, à la fin du mois, des essais de tir étaient possibles. Au cours du processus de réparation, les canons de 15 cm ont été modifiés pour permettre leur utilisation contre les avions, et des obus de 38 cm spécialement fusionnés pour les tirs antiaériens de barrage ont été fournis. [65]

Opérations Planet, Brawn, Tiger Claw, Mascot et Goodwood

Tirpitz amarré à Kaafjord, visible sur une photographie de reconnaissance aérienne britannique malgré la fumée artificielle générée à terre

Une série de grèves des transporteurs était prévue au cours des trois prochains mois, mais le mauvais temps a forcé leur annulation. Une répétition de l'opération Tungsten, baptisée Operation Planet, était prévue pour le 24 avril. L'opération Brawn, qui devait être menée par 27 bombardiers et 36 chasseurs de Victorious and Furious , devait avoir lieu le 15 mai, et l'opération Tiger Claw était prévue pour le 28 mai. Victorieux et Furieux sont rejoints par Indefatigable pour l'opération Mascotte qui devait être menée le 17 juillet par 62 bombardiers et 30 chasseurs. Fin août, le temps s'est amélioré, permettant la série d'attaques de Goodwood. Les opérations Goodwood I et II ont été lancées le 22 août; une force aéronavale composée des porte-avions de la flotte Furious , Indefatigable et Formidable et des porte-avions d'escorte Nabob et Trumpeter a lancé un total de 38 bombardiers et 43 chasseurs d'escorte entre les deux raids. [60]

Les attaques n'ont infligé aucun dommage au Tirpitz et trois des avions attaquants ont été abattus. [60] [65] Goodwood III a suivi le 24 août, composé d'avions des transporteurs de flotte seulement. Quarante-huit bombardiers et 29 chasseurs ont attaqué le navire et ont marqué deux coups qui ont causé des dommages mineurs. [60] L'une, une bombe de 1 600 livres, a pénétré les ponts blindés supérieur et inférieur et s'est immobilisée dans la salle du standard n ° 4. Sa fusée avait été endommagée et la bombe n'a pas explosé. La seconde, une bombe de 500 livres (230 kg), a explosé causant des dégâts superficiels. Six avions ont été abattus lors de l'attaque. [66] [67] Goodwood IV a suivi le 29 avril, avec 34 bombardiers et 25 chasseurs de Formidable etInfatigable . Un épais brouillard a empêché tout coup d'être marqué. [60] Les artilleurs de Tirpitz ont abattu un Firefly et un Corsair . Le cuirassé a dépensé 54 coups de ses canons principaux, 161 des canons de 15 cm et jusqu'à 20 % de ses munitions anti-aériennes légères. [68]

Paravane

Photographie aérienne en noir et blanc montrant un plan d'eau avec un grand navire de guerre près du rivage
Tirpitz à son mouillage au large de l'île de Håkøya en novembre 1944

L'inefficacité de la grande majorité des frappes lancées par la Fleet Air Arm au milieu de l'année 1944 conduit à transférer la tâche de destruction du Tirpitz au groupe n° 5 de la RAF . La RAF a utilisé des bombardiers Lancaster pour transporter des bombes Tallboy de 6 tonnes courtes (5,4 t) afin de pénétrer le blindage lourd du navire. [69] La première attaque, l'opération Paravane , eut lieu le 15 septembre 1944 ; opérant à partir d'une base avancée à Yagodnik en Russie, 23 Lancaster (17 portant chacun un Tallboy et six portant chacun douze mines JW ), ont marqué un seul coup sur la proue du navire. [60]Le Tallboy a pénétré dans le navire, est sorti de la quille et a explosé au fond du fjord. La proue a été inondée de 800 à 1 000 t (790 à 980 tonnes longues) d'eau, provoquant une sérieuse augmentation de l' assiette vers l'avant. Le navire a été rendu innavigable et a été limité à 8 à 10 nœuds (15 à 19 km / h; 9,2 à 11,5 mph). Le choc par commotion a causé de graves dommages à l'équipement de lutte contre l'incendie. Les dommages ont persuadé le commandement naval de réparer le navire pour l'utiliser uniquement comme batterie de canons flottants. Les travaux de réparation ont été estimés à neuf mois, mais le colmatage des trous pourrait être effectué en quelques semaines, permettant à Tirpitz d'être déplacé plus au sud vers Tromsø . Le 15 octobre, le navire a effectué le voyage de 200 milles marins (370 km; 230 mi) à Tromsø par ses propres moyens, le dernier voyage de sa carrière.[70]

La RAF a fait une deuxième tentative le 29 octobre, après que le navire a été amarré au large de l'île de Håkøya à l'extérieur de Tromsø. Trente-deux Lancaster ont attaqué le navire avec des Tallboys lors de l'opération Obviate . [60] Comme lors de l'opération Paravane, le 9e Escadron et le 617e Escadron ont mené l'attaque ensemble, ce qui n'a entraîné qu'un seul quasi-accident, [70] en partie à cause du mauvais temps sur la cible. [71] L'explosion sous-marine a endommagé le gouvernail et l'arbre bâbord et a provoqué des inondations. Les obus à fragmentation de 38 cm du Tirpitz se sont avérés inefficaces pour contrer les bombardiers de haut niveau ; un avion a été endommagé par des canons antiaériens basés au sol.[70] Suite à l'attaque, l'ancrage du navire a été considérablement amélioré. Un grand banc de sable a été construit sous et autour du navire pour l'empêcher de chavirer, et des filets anti-torpilles ont été installés. Le Tirpitz a conservé une liste d'un degré à mettre en communication à partir des dommages antérieurs, et cela n'a pas été corrigé par la contre-inondation pour conserver autant de réserve de flottabilité que possible. Le navire est également préparé pour son rôle de plate-forme d'artillerie flottante : le carburant est limité à ce qui est nécessaire pour alimenter les turbo-générateurs, et l'équipage est réduit à 1 600 officiers et hommes de troupe. [72]

Opération Catéchisme

Universal Newsreel sur l'attaque du Tirpitz

L'opération Catéchisme , la dernière attaque britannique contre le Tirpitz , eut lieu le 12 novembre 1944. [60] Le navire utilisa de nouveau ses canons de 38 cm contre les bombardiers, qui s'approchèrent du cuirassé à 09h35 ; Les canons principaux du Tirpitz ont forcé les bombardiers à se disperser temporairement, mais n'ont pas pu interrompre l'attaque. [73] Une force de 32 Lancaster des 9e et 617e escadrons a largué 29 Tallboys sur le navire, décrochant deux coups directs et un quasi-accident. [60]Plusieurs autres bombes ont atterri à l'intérieur de la barrière de filet anti-torpille et ont provoqué une importante cratère du fond marin; cela a supprimé une grande partie du banc de sable qui avait été construit pour empêcher le navire de chavirer. Une bombe a pénétré le pont du navire entre les tourelles Anton et Bruno mais n'a pas explosé. Un deuxième a frappé au milieu du navire entre la catapulte de l'avion et la cheminée et a causé de graves dommages. Un très grand trou a été soufflé dans le côté et le fond du navire; toute la section de l'armure de ceinture à la hauteur de la bombe a été complètement détruite. Une troisième bombe a peut-être touché le côté bâbord de la tourelle Caesar. [73]

Le coup au milieu du navire a provoqué d'importantes inondations et a rapidement augmenté la liste des ports entre 15 et 20 degrés. En dix minutes, la gîte est passée à 30 à 40 degrés et le capitaine a donné l'ordre d'abandonner le navire. La liste a augmenté à 60 degrés à 09h50; cela a semblé se stabiliser temporairement. Huit minutes plus tard, une grosse explosion secoue la tourelle César. Le toit de la tourelle et une partie de la structure rotative ont été projetés à 25 m (82 pieds) dans les airs et dans un groupe d'hommes nageant vers le rivage, les écrasant. Le Tirpitz s'est rapidement retourné et a enterré sa superstructure dans le fond marin. [74] Au lendemain de l'attaque, 82 hommes pris au piège dans la coque renversée ont été secourus en coupant à travers le fond exposé. [60]Les chiffres du nombre de morts varient d'environ 950 à 1 204. [f] Environ 200 survivants du naufrage ont été transférés sur le croiseur lourd Lützow en janvier 1945. [77]

Tirpitz a chaviré

La performance de la Luftwaffe dans la défense du Tirpitz a été fortement critiquée après sa défaite. Le major Heinrich Ehrler , le commandant du III./ Jagdgeschwader 5 (3e escadre du 5e groupe de chasse), a été blâmé pour l'échec de la Luftwaffe à intercepter les bombardiers britanniques. Il a été traduit en cour martiale à Oslo et menacé de la peine de mort. Des preuves ont été présentées que son unité n'avait pas aidé la Kriegsmarine à sa demande. Il a été condamné à trois ans de prison, mais a été libéré au bout d'un mois, rétrogradé et réaffecté à un escadron de chasse Me 262 en Allemagne. [78]Ehrler a été disculpé par de nouvelles enquêtes qui ont conclu qu'une mauvaise communication entre la Kriegsmarine et la Luftwaffe avait causé le fiasco; [79] les équipages n'avaient pas été informés que Tirpitz avait été déplacé de Håkøya deux semaines avant l'attaque. [80] L'épave du Tirpitz est restée en place jusqu'après la guerre, lorsqu'une société mixte germano-norvégienne a commencé les opérations de sauvetage. Les travaux ont duré de 1948 à 1957; [2] des fragments du navire ont été vendus par une société norvégienne. [20] Ludovic Kennedy a écrit dans son histoire du navire qu'elle "a vécu la vie d'un infirme et est morte la mort d'un infirme". [81]

Notes de bas de page

  1. ^ L'équipage pourrait être augmenté jusqu'à 108 officiers et 2 500 hommes enrôlés. [2]
  2. Le tirant d'eau du Tirpitz à pleine charge était de 10,60 mètres (34 pieds 9 pouces). [1]
  3. ^ Selon les historiens navals Gerhard Koop et Klaus-Peter Schmolke, Tirpitz a déplacé 53 500 tonnes (52 700 tonnes longues) à pleine charge en 1944. [6]
  4. ^ SK signifie Schiffskanone (canon de navire), C/34 signifie Constructionjahr (année de construction) 1934, et L/52 indique la longueur du canon en termes de calibres , ce qui signifie que la longueur du canon est de 52 fois son diamètre interne . [8]
  5. ^ Nommé FuMO pour Funkmessortungsgerät (dispositif de radiogoniométrie). [9]
  6. ^ John Sweetman déclare que 1 000 sur un équipage de 1 900 ont été tués, [75] tandis que Niklas Zetterling et Michael Tamelander ont estimé près de 1 000 morts. [76] Siegfried Breyer et Erich Gröner sont d'accord sur 1 204 morts, [2] [60] et Gordon Williamson donne le nombre de morts à 971. [20] William Garzke et Robert Dulin placent le nombre de morts à "environ 950". [74]

Citations

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Références

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Lectures complémentaires

  • Knowles, Daniel (2018). Tirpitz: La vie et la mort du dernier grand cuirassé allemand . Stroud : Fonthill Media. ISBN 978-1-78155-669-6.

Liens externes

Coordonnées : 69°38′50″N 18°48′30″E / 69.64722°N 18.80833°E / 69.64722; 18.80833