Chambre à gaz

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Chambre à gaz au camp de concentration de Majdanek

Une chambre à gaz est un appareil pour tuer des humains ou d'autres animaux avec du gaz, consistant en une chambre scellée dans laquelle un gaz toxique ou asphyxiant est introduit. Les agents toxiques utilisés comprennent le cyanure d'hydrogène et le monoxyde de carbone .

Histoire

Le général Rochambeau a mis au point une méthode rudimentaire en 1803, pendant la Révolution haïtienne , en remplissant les cales des navires avec du dioxyde de soufre pour étouffer les prisonniers de guerre. [1] [2] L'échelle de ces opérations a été portée à un plus grand public dans le livre de 2005 Les crimes de Napoléon , bien que les allégations d'échelle et de sources aient été fortement remises en question.

Les chambres à gaz sont utilisées comme méthode d'exécution des condamnés aux États-Unis depuis les années 1920 et continuent d'être une méthode d'exécution légale dans trois États, voyant une possible réintroduction législative , bien que redondante dans la pratique depuis le début des années 1990. [3]

La Lituanie a utilisé des chambres à gaz à des fins civiles et pénales dans les années 1930, la dernière exécution connue ayant eu lieu en 1940. L' Union soviétique aurait utilisé cette méthode pour effectuer des exécutions pendant la sanglante Grande Purge , y compris en utilisant des camionnettes à gaz . [4] Les prisonniers ont été gazés sur le chemin du champ de tir de Butovo , où le NKVD a normalement exécuté ses prisonniers en leur tirant dessus. [5] [6] [7] [8] Aucun de ceux-ci n'a été utilisé en masse, cependant, et était strictement à des fins "criminelles". On ne sait pas dans quelle mesure, le cas échéant, l'utilisation lituanienne ou soviétique peut avoir influencé les méthodes de l'Allemagne nazie.après son invasion ultérieure en 1941.

Plus particulièrement, pendant l'Holocauste , des chambres à gaz à grande échelle conçues pour les massacres ont été utilisées par l'Allemagne nazie à partir de la fin des années 1930, dans le cadre de l' Aktion T4 , et plus tard pour son programme de génocide .

Plus récemment, des évadés de Corée du Nord ont allégué que des exécutions avaient été effectuées par des chambres à gaz dans des camps de prisonniers, souvent combinées à des expérimentations médicales . [9]

États-Unis

Utilisation de la chambre à gaz aux États-Unis.
  Méthode secondaire uniquement
  Utilisé auparavant , mais pas actuellement
  Jamais utilisé
Utilisations post- Furman par état et nombres

Les chambres à gaz ont été utilisées pour la peine capitale aux États-Unis pour exécuter des condamnés à mort . La première personne à être exécutée aux États-Unis par un gaz létal fut Gee Jon , le 8 février 1924. Une tentative infructueuse de pomper du gaz toxique directement dans sa cellule à la prison d'État du Nevada a conduit au développement de la première chambre à gaz de fortune pour transporter la condamnation à mort de Jon. [dix]

Le 3 décembre 1948, Miran Thompson et Sam Shockley ont été exécutés dans la chambre à gaz de la prison d' État de San Quentin pour leur rôle dans la bataille d'Alcatraz .

En 1957, Burton Abbott a été exécuté alors que le gouverneur de Californie, Goodwin J. Knight , était au téléphone pour surseoir à l'exécution. [11]

Depuis le rétablissement de la peine de mort aux États-Unis en 1976, 11 exécutions par chambre à gaz ont eu lieu. Quatre ont été menées au Mississippi , 2 en Arizona , 2 en Californie , 2 en Caroline du Nord et 1 au Nevada . La première exécution par chambre à gaz depuis le rétablissement de la peine de mort a eu lieu au Nevada en 1979, lorsque Jesse Bishop a été exécuté pour meurtre. L'exécution la plus récente via une chambre à gaz remonte à 1999. [12] Dans les années 1980, des rapports faisant état de souffrances lors d'exécutions dans des chambres à gaz avaient conduit à une controverse sur l'utilisation de cette méthode. [13]

Lors de l'exécution de Jimmy Lee Gray le 2 septembre 1983 dans le Mississippi , les fonctionnaires ont dégagé la salle de visionnement après 8 minutes alors que Gray était toujours en vie et à bout de souffle. La décision de vider la pièce de son vivant a été critiquée par son avocat . En 2007, David Bruck , un avocat spécialisé dans les affaires de peine de mort, a déclaré : « Jimmy Lee Gray est mort en se cognant la tête contre un poteau en acier dans la chambre à gaz pendant que les journalistes comptaient ses gémissements. [14]

Lors de l'exécution de Donald Harding le 6 avril 1992 en Arizona , il a fallu 11 minutes pour que la mort se produise. Le directeur de la prison a déclaré qu'il démissionnerait s'il devait procéder à une autre exécution dans une chambre à gaz. [15] Suite à l'exécution de Harding, l'Arizona a voté que toutes les personnes condamnées à mort après novembre 1992 seraient exécutées par injection létale . [13]

À la suite de l'exécution de Robert Alton Harris , un tribunal fédéral a déclaré que « l'exécution par gaz mortel en vertu du protocole californien est anticonstitutionnellement cruelle et inhabituelle ». [16] À la fin du 20e siècle, la plupart des États étaient passés à des méthodes considérées comme plus humaines, telles que l'injection létale. La chambre à gaz californienne de la prison d'État de San Quentin a été convertie en chambre d'exécution pour injection létale.

En 2020, la dernière personne à être exécutée dans la chambre à gaz était le ressortissant allemand Walter LaGrand , condamné à mort avant 1992, qui a été exécuté en Arizona le 3 mars 1999. La Cour d'appel des États-Unis pour le neuvième circuit avait jugé qu'il n'a pas pu être exécuté par chambre à gaz, mais la décision a été annulée par la Cour suprême des États-Unis . [13] La chambre à gaz était autrefois utilisée dans le Colorado , le Nevada , le Nouveau-Mexique , la Caroline du Nord et l'Oregon . Six États (Arizona, Californie, Maryland , Mississippi, Missouri etWyoming ) autorisent les gaz létaux si l'injection létale ne peut être administrée, si le condamné a commis son crime avant une certaine date, ou si le condamné choisit de mourir dans la chambre à gaz. [17] En octobre 2010, le gouverneur de New York David Paterson a signé un projet de loi rendant les chambres à gaz illégales pour une utilisation par les sociétés de protection des animaux et d'autres refuges pour animaux. [18]

Union soviétique

Selon Zhirnov, [ une clarification nécessaire ] le commandant soviétique du NKVD , Isay Berg, a adapté des camionnettes avec le compartiment de stockage scellé et les gaz d'échappement redirigés à l'intérieur. Ces fourgons ont été utilisés par le NKVD pendant la Grande Purge (1936-1938) sous le déguisement de fourgons à pain pour empoisonner les victimes lors de leur transport vers l'exécution. [19] [20]

Lituanie

En 1937-1940, la Lituanie a exploité une chambre à gaz à Aleksotas dans le premier fort de la forteresse de Kaunas . [21] Les exécutions précédentes ont été effectuées par pendaison ou par balle. Cependant, ces méthodes ont été considérées comme brutales et en janvier 1937, le code pénal a été modifié pour prévoir l'exécution au gaz qui, à l'époque, était considérée comme plus civilisée et humaine. La Lituanie envisagea et rejeta l'exécution par poison. Contrairement au modèle américain ou allemand, la chambre à gaz lituanienne, construite en briques, fonctionnait en injectant du gaz létal comprimé à partir d'une bouteille de stockage externe (Černevičiūtė 2014). La première exécution a eu lieu le 27 juillet 1937 : Bronius Pogužinskas, 37 ans, reconnu coupable du meurtre de cinq personnes d'une famille juive.[21] L'historienne Sigita Černevičiūtė a compté au moins neuf exécutions dans la chambre à gaz, bien que les archives soient incomplètes et fragmentaires. Sur les neuf, huit ont été reconnus coupables de meurtre. L'un d'eux, Aleksandras Maurušaitis, a également été reconnu coupable d'actions antigouvernementales lors de la grève de Suvalkija en 1935 . La dernière exécution connue a eu lieu le 19 mai 1940 pour vol qualifié. Le sort de la chambre à gaz après l' occupation par l'Union soviétique en juin 1940 n'est pas clair. [21]

Allemagne nazie

Intérieur de la chambre à gaz de Majdanek, montrant des résidus de bleu de Prusse

L'Allemagne nazie a largement utilisé divers types de chambres à gaz pour des meurtres de masse pendant l'Holocauste .

À partir de 1939, les chambres à gaz ont été utilisées dans le cadre du programme d'euthanasie nazi visant à éliminer les personnes handicapées physiques et intellectuelles, que les nazis considéraient comme indignes de vivre . Des expériences de gazage de patients ont été menées en octobre 1939 dans la Posen occupée en Pologne. Des centaines de prisonniers ont été assassinés par empoisonnement au monoxyde de carbone dans une chambre à gaz improvisée. [22] En 1940, des chambres à gaz utilisant du monoxyde de carbone pur en bouteille ont été établies dans six centres d' euthanasie en Allemagne. [23] Outre les personnes en situation de handicap, ces centres ont également été utilisés lors de l' action 14f13pour assassiner des prisonniers transférés des camps de concentration en Allemagne, en Autriche et en Pologne. Les détenus des camps de concentration ont continué à être assassinés même après la fermeture officielle du programme d'euthanasie en 1941. [24]

Lors de l' invasion de la Russie , des exécutions massives par les gaz d'échappement ont été effectuées par les Einsatzgruppen à l' aide de camionnettes à gaz , des camions modifiés pour détourner les gaz d'échappement du moteur vers une chambre à gaz intérieure étanche. [23]

À partir de 1941, des chambres à gaz ont été utilisées dans les camps d'extermination en Pologne pour le meurtre de masse de Juifs , de Roms et d'autres victimes de l'Holocauste . Des camionnettes à gaz ont été utilisées au camp d'extermination de Chełmno . Les camps d'extermination de l' opération Reinhard à Bełżec , Sobibór et Treblinka utilisaient les gaz d'échappement des moteurs diesel stationnaires . [23] À la recherche de méthodes de mise à mort plus efficaces, les nazis ont expérimenté l'utilisation du fumigant à base de cyanure d'hydrogène Zyklon B au Camp de concentration d'Auschwitz . Cette méthode a été adoptée pour les meurtres de masse dans les camps d'Auschwitz et de Majdanek . Jusqu'à 6 000 victimes ont été gazées au Zyklon B chaque jour à Auschwitz. [23]

La plupart des chambres à gaz des camps d'extermination ont été démantelées ou détruites au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale à l'approche des troupes soviétiques , à l'exception de celles de Dachau , Sachsenhausen et Majdanek. Une chambre à gaz détruite à Auschwitz a été reconstruite après la guerre pour servir de mémorial.

Corée du Nord

Kwon Hyok, un ancien chef de la sécurité au Camp 22 , a décrit des laboratoires équipés de chambres à gaz pour des expériences de gaz d'étouffement , dans lesquelles trois ou quatre personnes, normalement une famille, sont les sujets expérimentaux. [25] [26] Après que les chambres sont scellées et que le poison est injecté à travers un tube, tandis que les scientifiques observent d'en haut à travers le verre. Dans un rapport rappelant un récit antérieur d'une famille de sept personnes, Kwon affirme avoir vu une famille de deux parents, un fils et une fille mourir de gaz suffocants, les parents essayant de sauver les enfants en utilisant la réanimation bouche à bouche.tant qu'ils en avaient la force. Le témoignage de Kwon était étayé par des documents du camp 22 décrivant le transfert des prisonniers désignés pour les expériences. Les documents ont été identifiés comme authentiques par Kim Sang Hun, un expert basé à Londres sur la Corée et militant des droits de l'homme. [27]

Mode d'utilisation

Utiliser du cyanure d'hydrogène

L'ancienne chambre à gaz du pénitencier de l'État du Nouveau-Mexique , utilisée une seule fois en 1960 et remplacée plus tard par l'injection létale .
Les exécutions en Californie ont eu lieu dans la chambre à gaz de la prison d'État de San Quentin . Il a été modifié pour l'utilisation de l'injection létale , mais a retrouvé son objectif initial, [ plus d'explications nécessaires ] avec la création d'une nouvelle chambre spécifiquement pour l'injection létale.

Telle qu'elle est mise en œuvre aux États-Unis, la chambre à gaz est considérée comme la méthode d'administration de la peine de mort la plus dangereuse, la plus compliquée et la plus coûteuse. [28] [29] [30] La personne condamnée est attachée à une chaise dans une chambre hermétique, qui est ensuite scellée. Le bourreau active un mécanisme qui fait tomber des pastilles de cyanure de potassium (ou de cyanure de sodium ) [31] [32] dans un bain d'acide sulfurique sous la chaise ; la réaction chimique qui s'ensuit génère un gaz mortel de cyanure d'hydrogène .

Le gaz est visible pour le condamné, à qui il est conseillé de prendre plusieurs respirations profondes pour accélérer l'inconscience. Néanmoins, la personne condamnée a souvent des convulsions et bave et peut aussi uriner, déféquer et vomir. [33] [34]

Après l'exécution, la chambre est purgée à l'air et tout gaz résiduel est neutralisé avec de l'ammoniac anhydre , après quoi le corps peut être retiré (avec une grande prudence, car des poches de gaz peuvent être piégées dans les vêtements de la victime). [35]

Excluant tout oxygène

L'azote gazeux ou l'air appauvri en oxygène a été envisagé pour l'exécution humaine, car il peut induire une asphyxie à l'azote . La victime détecte peu de sensations anormales lorsque le niveau d'oxygène diminue. Cela conduit à l' asphyxie (mort par manque d'oxygène) sans la sensation douloureuse et traumatisante de suffocation, ni les effets secondaires d'un empoisonnement. [36]

En avril 2015, la gouverneure de l'Oklahoma, Mary Fallin , a approuvé un projet de loi autorisant l'asphyxie à l'azote comme méthode d'exécution. [37] Le 14 mars 2018, le procureur général de l'Oklahoma Mike Hunter et le directeur des services correctionnels Joe M. Allbaugh ont annoncé le passage à l'azote gazeux comme principale méthode d'exécution de l'État. [38]

Après avoir lutté pendant des années pour concevoir un protocole d'exécution à l'azote, l'État de l'Oklahoma a annoncé en février 2020 qu'il abandonnait le projet après avoir trouvé une source fiable de médicaments pour effectuer les exécutions par injection létale. [39]

Lectures complémentaires

  • Christianson, Scott (2010). The Last Gasp: L'ascension et la chute de la chambre à gaz américaine (édition Kindle). Berkeley : Presses de l'Université de Californie , ISBN  978-0-520-25562-3

Les références

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  2. ^ Boot, Max (15 janvier 2013). Invisible Armies: An Epic History of Guerrilla Warfare from Ancient Times to the Present (relié 1ère éd.). New York : WW Norton & Company. p. 99. ISBN 978-0-87140-424-4. Récupéré le 25 avril 2020 .
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  4. ^ Catherine Merridale . Night of Stone: mort et mémoire dans la Russie du XXe siècle . Penguin Books , 2002 ISBN 0-14-200063-9 p. 200 
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Liens externes

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