Chien en liberté

Un chien des rues indien
Deux chiens urbains en liberté à l'extérieur de Moscou, Russie

Un chien en liberté est un chien qui n'est pas confiné dans une cour ou une maison. [1] [2] Les chiens en liberté comprennent les chiens des rues , les chiens de village, les chiens errants, les chiens sauvages, etc., et peuvent appartenir à ou non. La population mondiale de chiens est estimée à 900 millions, [3] [4] dont environ 20 % sont considérés comme des animaux de compagnie et donc retenus. [5]

Origine

La vie des chiens avec les humains est une relation dynamique, une grande partie de la population canine perdant le contact avec les humains à un moment donné au fil du temps. Cette perte de contact s'est produite pour la première fois après la domestication et s'est reproduite tout au long de l'histoire. [6]

La population mondiale de chiens est estimée à 900 millions et continue de croître. [3] [4] Bien qu'il soit dit que « le chien est le meilleur ami de l'homme » [7] pour les 17 à 24 % des chiens qui vivent comme animaux de compagnie dans les pays développés, [5] dans les pays en développement, les chiens de compagnie sont rares. mais il existe de nombreux chiens de village, de communauté ou sauvages. [8] La plupart de ces chiens vivent leur vie comme charognards et n'ont jamais appartenu à des humains, une étude montrant que leur réaction la plus courante lorsqu'ils sont approchés par des étrangers est de s'enfuir (52 %) ou de réagir de manière agressive (11 %). [9] On sait peu de choses sur ces chiens, ou sur les chiens des pays développés qui sont sauvages, errants ou qui se trouvent dans des refuges, car la majorité des recherches modernes sur la cognition canine se sont concentrées sur les chiens de compagnie vivant dans des maisons humaines. [dix]

Catégories de chiens

Il existe une confusion avec les termes utilisés pour catégoriser les chiens. Les chiens peuvent être classés selon qu'ils possèdent un propriétaire ou une communauté de propriétaires, selon leur liberté de mouvement et selon les différences génétiques qu'ils présentent par rapport aux autres populations de chiens en raison d'une séparation à long terme. [6] [2]

Chiens possédés

Les chiens possédés sont des chiens « de famille ». Ils ont un propriétaire identifiable, sont généralement socialisés et ne sont pas autorisés à se déplacer. [6] [2] Ils sont limités à des zones extérieures ou intérieures particulières. Ils ont peu d’impact sur la faune, à moins d’accompagner les humains dans les zones naturelles. [11]

Les chiens domestiques sont toutes des races de chiens (autres que les dingos ) élevées, élevées et nourries de manière sélective par des humains. Il peut s'agir d'animaux de compagnie, de chiens de garde, de chiens de garde de bétail ou de chiens de travail. Les chiens domestiques peuvent également se comporter comme des chiens sauvages s’ils ne sont pas correctement contrôlés ou s’ils se déplacent librement. [12]

Chiens possédés en liberté

Un chien en liberté est un chien qui n'est pas confiné dans une cour ou une maison. [1] [2] Les chiens en liberté sont soignés par un propriétaire ou une communauté de propriétaires et peuvent se déplacer librement. [6] [2] Cela inclut les « chiens de village », qui vivent dans les zones rurales et les habitations humaines. Ceux-ci ne sont pas confinés. Cependant, ils quittent rarement les environs du village. Cela inclut également les « chiens ruraux en liberté », qui vivent également dans les zones rurales et les habitations humaines. Ceux-ci appartiennent ou sont associés à des maisons, et ils ne sont pas confinés. Il s’agit notamment des chiens de ferme et de pastorale qui s’étendent sur des zones particulières. [11]

Un chien soigné par la communauté, à Alameda Central, CDMX .

Chiens sans propriétaire en liberté

Deux chiens errants de Kozhikode dans l'État indien du Kerala .

Les chiens sans propriétaire en liberté sont des chiens errants. Ils obtiennent leur nourriture et leur abri dans l’environnement humain, mais ils n’ont pas été socialisés et évitent donc les humains autant que possible. [6] [2] Les chiens sans propriétaire en liberté comprennent les « chiens urbains en liberté », qui vivent dans les villes et les zones urbaines. Ceux-ci n'ont pas de propriétaire mais sont commensaux , survivant des restes de nourriture provenant des humains, des ordures ou de la nourriture d'autres chiens comme principales sources de nourriture. [11] Les chiens sans propriétaire en liberté comprennent également les chiens sauvages. [6]

Chiens sauvages

Un chien sauvage sur l'île Navassa dans les Caraïbes.

Le terme « sauvage » peut être utilisé pour décrire les animaux qui ont subi le processus de domestication mais sont revenus à l'état sauvage. « Domestiqué » et « socialisé » (apprivoisé) ne signifient pas la même chose, car il est possible qu'un animal individuel d'une espèce domestiquée soit sauvage et non apprivoisé, et il est possible qu'un animal individuel d'une espèce sauvage soit socialisé pour vivre avec les humains. [13]

Les chiens sauvages diffèrent des autres chiens car ils n’ont pas eu de contacts humains étroits au début de leur vie (socialisation). [6] Les chiens sauvages vivent à l'état sauvage, sans nourriture ni abri intentionnellement fournis par les humains et évitent continuellement et fortement tout contact humain direct. La distinction entre les chiens sauvages, errants et en liberté est parfois une question de degré, et un chien peut changer de statut au cours de sa vie. Dans certains cas improbables mais observés, un chien sauvage qui n'est pas né sauvage mais a vécu avec un groupe sauvage peut être réhabilité en chien domestique avec un propriétaire. Un chien peut devenir errant lorsqu’il échappe au contrôle humain, par abandon ou par la naissance d’une mère errante. Un chien errant peut devenir sauvage lorsqu'il est forcé de quitter l'environnement humain ou lorsqu'il est coopté ou socialement accepté par un groupe sauvage voisin. La féralisation se produit par le développement d’une réaction de peur envers les humains. Les chiens sauvages ne sont pas autonomes sur le plan reproductif, souffrent de taux élevés de mortalité juvénile et dépendent indirectement des humains pour leur nourriture, leur espace et l'approvisionnement en individus cooptables. [14]

"Chiens sauvages

Le dingo australien est considéré comme un « chien sauvage ».

L'existence de « chiens sauvages » fait débat. Certains auteurs proposent que ce terme s'applique aux hybrides de dingos australiens et de chiens dingos sauvages . Ils croient que ceux-ci ont une histoire d’indépendance vis-à-vis des humains et ne devraient plus être considérés comme domestiqués. [11] D'autres ne sont pas d'accord et proposent que le dingo était autrefois domestiqué et est maintenant un chien sauvage. [15] [16]

Le ministère de l'Agriculture et de la Pêche du Queensland définit les chiens sauvages comme tous les chiens qui ne sont pas domestiqués, ce qui inclut les dingos, les chiens sauvages et les hybrides. Les chiens sauvages d'un an se dispersent fréquemment à plus de 100 km (62 mi) de l'endroit où ils sont nés. [12]

Les premiers colons britanniques arrivés en Australie ont établi une colonie à Port Jackson en 1788 et ont enregistré des dingos vivant là-bas avec des Australiens autochtones . [17] Bien que le dingo existe à l'état sauvage, [18] il s'associe aux humains mais n'a pas été sélectionné de manière sélective comme l'ont fait d'autres animaux domestiques . [19] [18] La relation du dingo avec les Australiens indigènes peut être décrite comme un commensalisme , dans lequel deux organismes vivent en association étroite mais sans dépendre l'un de l'autre pour survivre. Ils chasseront et dormiront ensemble. Le dingo est donc suffisamment à l'aise avec les humains pour s'associer avec eux, mais il est néanmoins capable de vivre de manière indépendante, un peu comme le chat domestique . [13] : 128-129  Tout chien sans propriétaire en liberté peut être socialisé pour devenir un chien de propriété, comme le font certains dingos lorsqu'ils rejoignent des familles humaines. [6]

Un autre point de vue considère la domestication comme un processus difficile à définir. Il considère les chiens comme étant soit socialisés et capables d'exister avec les humains, soit non socialisés. Il existe des chiens qui vivent avec leurs familles humaines mais qui ne sont pas socialisés et qui traitent les étrangers de manière agressive et défensive comme le ferait un loup sauvage. Il existe également un certain nombre de cas où des loups sauvages se sont approchés de personnes dans des endroits éloignés, essayant de les amener à jouer et à former une compagnie. [13]

Comportement

Les lycaons se reposent pendant la journée, souvent non loin de l'eau, et leurs itinéraires de déplacement vers et depuis les sites de repos ou les tanières peuvent être bien définis. Ils sont généralement timides et ne s’aventurent pas souvent dans les zones urbaines à moins d’être encouragés. Les personnes ayant une expérience domestique récente ou des contacts étroits réguliers avec des personnes peuvent s'approcher des habitations ou des personnes. Les chiens sauvages sont attirés par les endroits où ils peuvent récupérer de la nourriture, et les nourrir délibérément ou par inadvertance peut les rendre dépendants des humains. Les dingos sauvages des zones reculées vivent en meute, souvent de 3 à 12 animaux, avec un mâle et une femelle dominants (alpha) contrôlant la reproduction. Les meutes établissent des territoires qui ne se chevauchent généralement pas. Les lycaons, notamment les dingos, visitent régulièrement les limites de leur territoire. Cette vérification des limites est appelée le battement du chien . [20]

On entend souvent des chiens sauvages hurler pendant la saison de reproduction qui, pour les dingos purs, a lieu une fois par an. Les chiens hybrides ont deux cycles d'oestrus chaque année, bien qu'ils ne réussissent pas toujours à élever leurs petits à chaque cycle. [20]

Après une gestation de neuf semaines, quatre à six petits naissent dans une tanière qui offre une protection contre les éléments et les autres animaux. Les tanières peuvent être situées dans un sol meuble, sous des roches, des bûches ou d'autres débris, ou dans des bûches ou d'autres creux. Les chiots sont allaités pendant 4 à 6 semaines et sevrés à quatre mois. Ils deviennent indépendants de leurs parents entre 6 semaines et 2 mois, et ceux qui le deviennent plus tard ont un taux de survie plus élevé. L’augmentation de la nourriture fournie par les humains permet également à davantage de chiots de survivre jusqu’à maturité. [20]

Habitudes alimentaires

Selon le ministère de l'Agriculture et de la Pêche du Queensland , les chiens sauvages peuvent être trouvés sur les pâturages, à la périphérie des villes, dans les domaines résidentiels ruraux ou dans les forêts et les terres boisées, partout où il y a de la nourriture, de l'eau et un abri. Ils mangent ce qu'il est le plus facile d'obtenir lorsqu'ils ont faim, qu'il s'agisse de matières animales ou végétales. Ils chasseront des proies vivantes ou mangeront des animaux tués sur la route, du bétail mort et des restes de tas de compost ou d'ordures. Ils capturent principalement de petites proies telles que des lapins , des opossums , des rats , des wallabies et des bandicoots . Lorsqu'ils chassent en meute, ils capturent des animaux plus gros comme des kangourous , des chèvres ou des petits de bovins et de chevaux . Leur choix de proies principales dépend de ce qui est abondant et facile à capturer. Ils chassent généralement tôt le matin et en début de soirée, lorsqu'ils localisent des proies individuelles à vue, s'en approchent silencieusement, puis les poursuivent. Les chiens sauvages qui dépendent principalement des déchets peuvent rester à proximité immédiate de la source, tandis que ceux qui dépendent du bétail ou des proies sauvages peuvent parcourir jusqu'à 20 km (12 mi). Dans une étude menée à Perth, la plupart des 1 400 chiens impliqués dans des attaques contre le bétail étaient des animaux de compagnie amicaux et accessibles – très peu d’entre eux étaient agressifs envers les gens. [20]

Impact de la rage

En 2011, un article publié dans les médias par la National Animal Interest Alliance des États-Unis sur la population de chiens errants indiquait qu'il y avait 200 millions de chiens errants dans le monde et qu'une « épidémie de rage » était à l'origine d'un problème de santé publique mondial. [21] En 2013, l' Organisation mondiale de la santé rapporte que les chiens sont responsables de la grande majorité des décès humains dus à la rage , contribuant jusqu'à 99 % de toutes les transmissions de la rage aux humains. La rage provoque chaque année des dizaines de milliers de décès, principalement en Asie et en Afrique. Plus de 15 millions de personnes reçoivent des vaccins contre la rage après piqûre pour prévenir la maladie. [22]

Impact sur la conservation

Un nombre croissant de chiens en liberté sont devenus une menace pour le léopard des neiges et les jeunes ours bruns du plateau tibétain, car les meutes de chiens chassent ces animaux de leur nourriture. [23] Les chiens en liberté sont souvent vecteurs de maladies telles que la rage et la maladie de Carré , qui peuvent se propager à des espèces telles que les lycaons africains , les loups , les lions et les tigres . De plus, ils peuvent se croiser avec d'autres membres du genre Canis tels que le loup gris , le loup éthiopien et le dingo , aux côtés d'individus extérieurs au genre comme le renard de la pampa , ce qui soulève des problèmes de pureté génétique. [ citation requise ]

Voir également

Les références

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Bibliographie

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