Théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre
Aller à la navigation Aller à la recherche

théâtre européen
Une partie de la Seconde Guerre mondiale
Hitlermusso2 edit.jpg
Principaux dirigeants européens de l'Axe, Adolf Hitler et Benito Mussolini en Italie
Date1er septembre 1939 – 8 mai 1945
(6 ans, 3 mois, 4 semaines et 1 jour)
Emplacement
Europe et régions limitrophes
Résultat
belligérants
Alliés :
Anciennes puissances de l'Axe
 Danemark ( 1940 )
Axe :
États fantoches de l' Axe
Commandants et chefs

Danemark Christian X
Force
18 950 000 + soldats (total) [1] [2] [3] 11 933 000 + soldats (total) [4] [3]
Victimes et pertes
9 007 590 à 10 338 576+ tués, 5 778 680+ capturés [nb 13] [nb 14] [9] 5 406 110 à 5 798 110+ tués, [nb 15] [10] [11] 8 709 840 capturés [11] [nb 16]
19 650 000 à 25 650 000 civils tués [nb 17] [22]

Le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale était le principal théâtre de combat pendant la Seconde Guerre mondiale . Il a vu de violents combats à travers l' Europe pendant près de six ans, commençant par l' invasion de la Pologne par l' Allemagne le 1er septembre 1939 et se terminant par la conquête de la majeure partie de l'Europe occidentale par les Alliés occidentaux , l' Union soviétique conquérant la majeure partie de l'Europe de l'Est et la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne le 8 mai. 1945 ( Jour de la Victoire en Europe ). Les puissances alliées ont combattu les puissances de l' Axesur deux fronts majeurs (le front oriental et le front occidental ) ainsi que dans une offensive de bombardement stratégique et sur le théâtre adjacent de la Méditerranée et du Moyen-Orient .

Événements précédents

L'Allemagne a été vaincue lors de la Première Guerre mondiale et le traité de Versailles a imposé des conditions punitives au pays, notamment d'importantes réparations financières , la perte de territoire (certaines seulement temporairement), la culpabilité de guerre, l'affaiblissement et la limitation militaires et l'affaiblissement économique. L'Allemagne a été humiliée devant le monde et a dû payer de très grosses réparations de guerre. De nombreux Allemands ont imputé l'effondrement économique de leur pays d'après-guerre aux conditions du traité et ces ressentiments ont contribué à l'instabilité politique qui a permis à Adolf Hitler et à son parti nazi d'accéder au pouvoir.

Après qu'Hitler eut retiré l'Allemagne de la Société des Nations , Mussolini de l'Italie fasciste et Hitler formèrent l'axe Rome-Berlin, en vertu d'un traité connu sous le nom de Pacte d'acier . Plus tard, l' Empire du Japon , sous le gouvernement de Hideki Tojo , rejoindra également en tant que puissance de l'Axe . Le Japon et l'Allemagne avaient déjà signé le pacte anti-Komintern en 1939, pour contrer la menace perçue du communisme de l' Union soviétique . D' autres puissances plus petites ont également rejoint plus tard l'Axe tout au long de la guerre.

Déclenchement de la guerre en Europe

L'Allemagne et l' Union soviétique étaient des ennemis jurés, mais à la suite des accords de Munich , qui ont effectivement remis la Tchécoslovaquie (un allié français et soviétique, et la seule démocratie présidentielle restante en Europe centrale ) à l'Allemagne, les réalités politiques ont permis à l'Union soviétique de signer un non pacte d'agression (le pacte Molotov-Ribbentrop ) comprenant une clause secrète partageant la Pologne , les républiques baltes et la Finlande entre les deux sphères d'influence.

La guerre à grande échelle en Europe a commencé à l'aube du 1er septembre 1939, lorsque l'Allemagne a utilisé la soi-disant tactique de Blitzkrieg et la force militaire pour envahir la Pologne , à laquelle le Royaume-Uni et la France avaient promis protection et garanties d'indépendance. Le 3 septembre 1939, la Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne, et d'autres alliés ont rapidement suivi. Des troupes britanniques ont été envoyées en France; cependant, ni les troupes françaises ni britanniques n'ont apporté d'aide significative aux Polonais pendant toute l'invasion, et la frontière franco-allemande , à l'exception de l' offensive de la Sarre , est restée en grande partie calme. Cette période de la guerre est communément appelée laDrôle de guerre .

Le 17 septembre, les forces soviétiques se joignent à l'invasion de la Pologne , tout en restant neutres vis-à-vis des puissances occidentales. Le gouvernement polonais a évacué le pays pour la Roumanie . La Pologne est tombée en cinq semaines, ses dernières grandes unités opérationnelles se rendant le 5 octobre après la bataille de Kock . À la fin de la campagne de septembre de Pologne, Hitler offrit la paix à la Grande-Bretagne et à la France sur la base de la reconnaissance de la domination continentale européenne allemande. Le 12 octobre, le Royaume-Uni a formellement refusé.

Malgré la campagne rapide à l'est, le long de la frontière franco-allemande, la guerre s'installe dans une période calme. Cette période relativement sans confrontation et surtout sans combat entre les grandes puissances a duré jusqu'au 10 mai 1940 et était connue sous le nom de drôle de guerre .

L'Allemagne et l'URSS se partagent l'Europe du Nord

Soldats finlandais pendant la guerre d'hiver

Plusieurs autres pays, cependant, ont été entraînés dans le conflit à cette époque. Le 28 septembre 1939, les trois républiques baltes ont estimé qu'elles n'avaient d'autre choix que d' autoriser des bases et des troupes soviétiques sur leur territoire . L'Union soviétique a voulu annexer la Finlande et a proposé un accord d'union, mais la Finlande l'a rejeté, ce qui a amené l'Union soviétique à attaquer la Finlande le 30 novembre. Cela a commencé la guerre d'hiver . Après cinq mois de durs combats, les Finlandais n'ont été repoussés que d'une bande de terre bordant la Russie , malgré la supériorité numérique soviétique, l'Union soviétique a renoncé à tenter de soumettre tout le pays. Dans le traité de paix de Moscou du 12 mars 1940, la Finlande a cédé 10 % de son territoire (Carélie et Salla ). Les Finlandais étaient aigris d'avoir perdu plus de terres en paix que sur les champs de bataille et du manque perçu de sympathie mondiale.

Pendant ce temps, en Scandinavie occidentale , l'Allemagne envahit le Danemark et la Norvège en avril 1940, et en réponse, la Grande-Bretagne occupa les îles Féroé (un territoire danois) et envahit et occupa l'Islande (une nation souveraine avec le roi du Danemark comme monarque). La Suède a su rester neutre . Les républiques baltes ont été occupées par l' armée soviétique en juin 1940 et finalement annexées à l'Union soviétique en août 1940.

La guerre arrive à l'Ouest

Les troupes allemandes à Paris après la chute de la France

Le 10 mai, la drôle de guerre s'est terminée par une vaste invasion allemande des Pays-Bas neutres de Belgique , des Pays - Bas et du Luxembourg , et en France en contournant les fortifications françaises de la ligne Maginot le long de la frontière avec l'Allemagne. Après avoir envahi les Pays-Bas, la Belgique et le Luxembourg, l'Allemagne s'est retournée contre la France, entrant dans le pays par les Ardennes le 13 mai - les Français avaient laissé cette zone moins bien défendue, estimant que son terrain était impraticable pour les chars et autres véhicules. La plupart des forces alliées étaient en Flandre , anticipant une reprise de la Première Guerre mondiale Plan Schlieffen , et ont été coupés du continent français. À la suite de cela, ainsi que de la supériorité des communications et des tactiques allemandes, la bataille de France fut plus courte que pratiquement toute la pensée alliée d'avant-guerre aurait pu concevoir. Cela n'a duré que six semaines. Le 10 juin, l' Italie déclare la guerre à la France et au Royaume-Uni, mais n'obtient aucun succès significatif dans cette campagne. Le gouvernement français a fui Paris, et bientôt, la France s'est rendue le 22 juin. Afin d'aggraver l'humiliation du peuple français et du pays lui-même, Hitler fit signer l'acte de capitulation dans la forêt de Compiègne , dans le même wagon de chemin de fer où la capitulation allemande avait étésigné en 1918 . La capitulation a divisé la France en deux parties principales; la partie nord sous contrôle allemand et une partie sud sous contrôle français, basée à Vichy et dénommée Vichy France , un État croupion ami de l'Allemagne. De nombreux soldats français, ainsi que ceux d'autres pays occupés, se sont enfuis en Grande-Bretagne. Le général de Gaulle s'autoproclame chef légitime de la France libre et promet de continuer à se battre. À la suite de la victoire rapide inattendue, Hitler a promu 12 généraux au rang de feld-maréchal lors de la cérémonie de maréchal de 1940 .

Viatcheslav Molotov , le ministre de la Politique étrangère de l' URSS , qui était lié au traité de non-agression germano-soviétique , a félicité les Allemands : « Nous adressons les félicitations les plus cordiales du gouvernement soviétique à l'occasion du splendide succès de la Wehrmacht allemande. Guderian Les chars d'assaut ont percé jusqu'à la mer près d' Abbeville , alimentés par du carburant soviétique, les bombes allemandes, qui ont rasé Rotterdam , étaient remplies de pyroxyline soviétique , et des douilles de balles, qui ont touché les soldats britanniques se retirant de Dunkerque , ont été coulées en soviétique alliage de cupronickel ..." [23] [ source peu fiable ?] [ douteux ]

Plus tard, le 24 avril 1941, l'URSS accorde une pleine reconnaissance diplomatique au gouvernement de Vichy situé en zone non occupée en France. [24]

Ainsi, la chute de la France a laissé la Grande-Bretagne et le Commonwealth seuls. Le Premier ministre britannique, Neville Chamberlain , démissionna pendant la bataille et fut remplacé par Winston Churchill . Une grande partie de l'armée britannique a échappé à la capture du port de Dunkerque , dans le nord de la France , où des centaines (voire des milliers) de minuscules bateaux civils ont été utilisés pour transporter les troupes des plages vers les navires de guerre en attente. Il y a beaucoup de débats sur la question de savoir si les divisions blindées allemandes auraient pu vaincre ces soldats seules s'ils avaient avancé, car les divisions de chars étaient trop étendues et auraient besoin d'un réaménagement important ; en tout cas, Hitler a choisi de suivre les conseils du chef des forces aériennes allemandes Hermann Göringet permettre à la Luftwaffe seule d'attaquer les forces alliées jusqu'à ce que l'infanterie allemande puisse avancer, donnant aux Britanniques une fenêtre pour l'évacuation. Plus tard, la plupart des troupes évacuées formerait une partie importante et le centre de l'armée qui a atterri à Normandie sur D-Day .

Les Britanniques ont rejeté plusieurs tentatives allemandes secrètes de négocier la paix. L'Allemagne a massé son armée de l'air dans le nord de la France occupée par les Allemands pour préparer la voie à une éventuelle invasion, nom de code Opération Seelöwe (« Lion de mer »), estimant que la supériorité aérienne était essentielle pour l'invasion. Les opérations de la Luftwaffe contre la Royal Air Force sont devenues connues sous le nom de bataille d'Angleterre . Initialement, la Luftwaffe s'est concentrée sur la destruction de la RAF au sol et dans les airs. Plus tard, ils sont passés au bombardement des grandes et grandes villes industrielles britanniques dans le Blitz, dans le but d'attirer les combattants de la RAF et de les vaincre complètement. Aucune des deux approches n'a réussi à réduire la RAF au point où la supériorité aérienne pouvait être obtenue, et les plans d'invasion ont été suspendus en septembre 1940.

Pendant le Blitz, tous les principaux sites industriels, cathédrales et politiques de Grande-Bretagne ont été lourdement bombardés. Londres a particulièrement souffert, étant bombardée chaque nuit pendant plusieurs mois. D'autres cibles comprenaient Birmingham et Coventry , et des villes d'importance stratégique, telles que la base navale de Plymouth et le port de Kingston upon Hull . En l'absence de forces terrestres en conflit direct en Europe, la guerre aérienne a attiré l'attention du monde entier alors même que les unités navales ont combattu la bataille de l'Atlantique et un certain nombre de commandos britanniquesles raids touchaient des cibles en Europe occupée. Churchill a dit à propos du personnel de la RAF qui a combattu dans la bataille : « Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par autant à si peu ».

Guerre aérienne

RAF Supermarine Spitfires , largement utilisé aux côtés du Hawker Hurricance pendant la bataille d'Angleterre

La guerre aérienne sur le théâtre européen a commencé en 1939.

Les attentes d'avant-guerre selon lesquelles « le bombardier passera toujours à travers » supposaient que des vagues de bombardiers frappant les villes ennemies provoqueraient une panique de masse et l'effondrement rapide de l'ennemi. En conséquence, la Royal Air Force avait constitué une importante force de bombardiers stratégiques. En revanche, la doctrine de l'armée de l'air allemande nazie était presque totalement consacrée au soutien de l'armée. Par conséquent, les bombardiers allemands étaient plus petits que leurs équivalents britanniques, et l'Allemagne n'a jamais développé de bombardier lourd équivalent à l' Avro Lancaster britannique ou au Boeing B-17 Flying Fortress américain , avec seulement le Heinkel He 177 A de taille similaire mis en production et rendu opérationnel pour de telles fonctions avec la Luftwaffe dans les dernières années de guerre.

Les premières attaques de bombardiers allemands contre le Royaume-Uni visaient les aérodromes de la RAF lors de la bataille d'Angleterre ; du 7 septembre 1940 au 10 mai 1941, les cibles étaient les villes britanniques du " Blitz ".

Après l'abandon de toute idée d'invasion du Royaume-Uni, la majeure partie de la force de la Luftwaffe a été détournée vers la guerre contre l'Union soviétique, laissant les villes allemandes vulnérables aux bombardements aériens britanniques et plus tard américains. La Grande-Bretagne a été utilisée par les États-Unis et d'autres forces alliées comme base à partir de laquelle commencer le débarquement du jour J en juin 1944 et la libération de l'Europe occidentale occupée par les nazis . Néanmoins, les raids allemands se sont poursuivis sur les villes britanniques bien qu'à une échelle plus petite et moins destructrice pour le reste de la guerre, et plus tard le V1 Flying Bomb et le V-2missiles balistiques ont tous deux été utilisés contre la Grande-Bretagne. Cependant, l'équilibre du tonnage de bombes larguées s'est considérablement déplacé en faveur de la RAF à mesure que le RAF Bomber Command gagnait en puissance.

Les bombardements britanniques de jour ont entraîné trop de pertes et trop peu de résultats, de sorte que les Britanniques ont opéré de nuit tout en renforçant leur force stratégique avec des bombardiers plus gros. En 1942, le Bomber Command pouvait placer 1 000 bombardiers sur une ville allemande.

Au début des raids de l' opération Barbarossa, la Luftwaffe a anéanti la majorité des forces aériennes soviétiques . Les Soviétiques ne retrouveront leur escadre aérienne que plus tard dans la guerre avec l'aide des États-Unis.

A partir de 1942, les efforts du Bomber Command ont été complétées par la force aérienne huitième des États-Unis Army Air Forces , les unités des forces de l'US Army Air déployés en Angleterre pour rejoindre l'assaut sur l' Europe continentale le 4 Juillet 1942. Bomber Command ont attaqué la nuit et les forces américaines le jour. Les raids de l' « Opération Gomorrhe » sur Hambourg (24 juillet 1943 - 29 juillet 1943) ont provoqué une tempête de feu entraînant des destructions massives et des pertes en vies humaines.

Le 14 février 1945, un raid sur Dresde produisit l'un des incendies les plus dévastateurs de l'histoire. Une tempête de feu a été créée dans la ville, et entre 18 000 et 25 000 personnes ont été tuées. [25] [26] [27] Seuls l'attaque de Hambourg, les bombardements incendiaires de Tokyo du 9 au 10 mars 1945 et les attaques nucléaires sur Hiroshima (6 août 1945) et Nagasaki (9 août 1945) ont tué plus de personnes par une seule attaque.

Méditerranée et autres pays européens

Territoire libéré des partisans en Yougoslavie, mai 1943

Le théâtre de la Méditerranée et du Moyen-Orient a été un théâtre d'opérations majeur pendant la Seconde Guerre mondiale . La grande taille de ce théâtre comprenait les combats entre les Alliés et l'Axe en Italie , dans les Balkans , en Europe du Sud , à Malte , en Afrique du Nord et au Moyen-Orient .

Avant la guerre, l' Italie avait envahi l' Albanie et l'avait officiellement annexée. Le régime de Mussolini déclara la guerre à la Grande-Bretagne et à la France le 10 juin 1940 et envahit la Grèce le 28 octobre. Cependant, les forces italiennes ont été incapables d'égaler les succès nazis dans le nord-ouest de l'Europe ; en fait, ce n'est qu'après l'intervention allemande que la Grèce fut envahie par les puissances de l'Axe. Alors que la campagne de Grèce était en cours, les forces allemandes, soutenues par les Italiens, les Hongrois et les Bulgares, envahirent simultanément la Yougoslavie . Après la conquête du continent, l'Allemagne a envahi la Crète lors de ce qu'on appelle la bataille de Crète . Avec les Balkans en sécurité,L'Allemagne et ses alliés ont attaqué l'Union soviétique dans la plus grande opération terrestre de l'histoire. La campagne des Balkans a retardé cette invasion, [la citation nécessaire ] et les mouvements de résistance ultérieurs en Albanie , en Yougoslavie et en Grèce ont attaché des forces précieuses de l'Axe. [ citation nécessaire ] Cela a fourni un soulagement bien nécessaire et peut-être décisif pour les Soviétiques. [ citation nécessaire ]

Les combats en Europe du Sud n'ont repris que lorsque les forces de l'Axe ont été vaincues en Afrique du Nord. Après la défaite de l'Axe en Afrique, les forces alliées ont envahi l'Italie et, au cours d'une campagne prolongée, se sont frayées un chemin vers le nord à travers l'Italie. L'invasion de l'Italie a entraîné le changement de camp de la nation vers les Alliés et l'éviction de Mussolini. Mais, malgré ce coup d'État, les fascistes et les forces d'occupation allemandes ont conservé la possession de la moitié nord de l'Italie . Dans le nord de l'Italie, les occupants allemands ont installé Mussolini à la tête du nouveau républicain fasciste gouvernement, la République sociale italienne ou RSI pour montrer que les forces de l'Axe étaient toujours au pouvoir là-bas et une force à traiter. Mais Mussolini et ses fascistes étaient désormais des dirigeants fantoches sous leurs patrons allemands.

De l'autre côté de la mer Adriatique, l' Armée de libération nationale alliée (et principalement pro-soviétique) de la Yougoslavie , qui a reçu des fournitures et de l'aide des Alliés occidentaux, a combattu les puissances de l'Axe . À la fin de 1944, il a été rejoint par l'avancée de l'armée soviétique et a poussé les forces allemandes restantes hors des Balkans.

En avril 1945, les forces allemandes se retiraient sur tous les fronts du nord de l'Italie et de la Yougoslavie occupée, à la suite d'attaques alliées continues. La campagne et les combats sur le théâtre de la Méditerranée et du Moyen-Orient ont pris fin le 29 avril. Le 2 mai en Italie, le feld-maréchal Heinrich von Vietinghoff , commandant en chef de toutes les forces allemandes du pays, se rendit au feld-maréchal Harold Alexander , commandant suprême de toutes les forces alliées dans la région méditerranéenne. Cependant, dans un aperçu de la guerre froide, les combats se sont poursuivis en Grèce où une guerre civile a éclaté et a duré jusqu'à la fin de 1949 lorsque les troupes gouvernementales grecques, aidées par les États-Unis et la Grande-Bretagne, ont vaincu les guérillas communistes soutenues par le maréchal Tito et l'URSS.

Front de l'Est

Retraite soviétique initiale

Les " trois grands " dirigeants alliés à la conférence de Yalta en 1945 . De gauche à droite : Winston Churchill (Royaume-Uni), Franklin D. Roosevelt (États-Unis) et Joseph Staline (URSS).

Le 22 juin 1941, l'Allemagne lança l'invasion de l'Union soviétique, baptisée Opération Barbarossa . [28] Cette invasion, la plus importante de l'histoire enregistrée, a déclenché le conflit le plus sanglant de l'histoire du monde ; la guerre entre l'Axe et l'Union soviétique, également connue sous le nom de front de l'Est . Il est généralement reconnu comme étant le conflit le plus meurtrier de l'histoire de l'humanité, avec plus de 30 millions de morts. Il impliquait plus de combats terrestres que tous les autres théâtres de la Seconde Guerre mondiale réunis.

La nuit même de l'invasion, les troupes soviétiques ont reçu une directive signée par le maréchal Timochenko et le général de l'armée Georgi Zhukov qui ordonnait : « ne répondez à aucune provocation » et « n'entreprenez aucune action sans ordre spécifique ». Les premières semaines de l'invasion ont été dévastatrices pour l' armée soviétique . Un nombre énorme de troupes soviétiques ont été encerclées dans des poches et sont tombées entre les mains des nazis allemands. En plus des troupes allemandes, italiennes, hongroises, roumaines et finlandaisesdes troupes ont également participé à la campagne. La Finlande a d'abord déclaré la neutralité ; cependant, avec des troupes allemandes et soviétiques sur son sol, la Finlande était prête à unir ses forces avec l'Allemagne lorsque l'Union soviétique a attaqué la Finlande le 25 juin. Le conflit suivant de 1941 à 1944 est parfois appelé la guerre de continuation , comme dans la continuation de la guerre d' hiver . L'Espagne , sous le dictateur fasciste Francisco Franco , a immédiatement offert une assistance militaire à l'effort de l'Axe en envoyant des volontaires connus sous le nom de Division bleue sur le front de l'Est.

L'opération Barbarossa souffrait de plusieurs défauts fondamentaux. Le plus grave d'entre eux était la situation logistique de l'attaque. L'immensité des distances en Union soviétique signifiait que l'Allemagne ne pouvait avancer que si loin avant de dépasser ses chaînes d'approvisionnement. Au moment où l'attaque allemande s'est arrêtée devant la ville de Moscou le 5 décembre 1941, elle ne pouvait littéralement pas aller plus loin. Il n'y avait tout simplement pas assez de fournitures atteignant le front pour mener des opérations défensives appropriées, sans parler d'une attaque appropriée. Une erreur cruciale de la part de l'Allemagne était que le calendrier de Barberousse a été planifié avec l'hypothèse que les Soviétiques s'effondreraient avant le début de l'hiver.

Au cours de leur longue retraite, les Soviétiques ont appliqué une politique de la terre brûlée . Ils ont brûlé des récoltes et détruit les services publics alors qu'ils se retiraient avant l'avance de l'Allemagne, ce qui a contribué aux problèmes logistiques que l'Allemagne a connus. Plus important encore pour eux, les Soviétiques ont également réussi à déplacer massivement et sans précédent leurs ressources industrielles de la zone de guerre menacée vers des zones protégées plus à l'est.

L'extension de la campagne au-delà de la durée prévue par l'Allemagne signifiait que l' armée allemande a subi des centaines de milliers de victimes dans des conditions hivernales et des contre-attaques des unités soviétiques.

Même si leur avance s'était arrêtée en raison d'un manque de ravitaillement et de l'arrivée de l'hiver, l'Allemagne avait conquis un vaste territoire, dont les deux cinquièmes de l'économie soviétique. Les déloger s'est avéré difficile et a finalement coûté cher à l'Union soviétique.

Quelques mois après l'invasion a commencé, les troupes allemandes sont venus approches sud de Leningrad et vergé le siège de la ville (connue sous le nom de siège de Leningrad ), qui a également été bloqué du nord par les forces finlandaises. Le Finlandais C-in-C Mannerheim s'était arrêté à la rivière Sviret s'est abstenu d'attaquer la ville. Hitler avait ordonné que la ville de Leningrad "disparaisse de la surface de la terre", avec toute sa population exterminée. Plutôt que de prendre d'assaut la ville, la Wehrmacht a reçu l'ordre de bloquer Leningrad afin d'affamer la ville à mort, tout en l'attaquant avec des bombardiers et de l'artillerie. Environ un million de civils sont morts dans le siège de Leningrad – 800 000 de faim. Le siège a duré 872 jours. La seule voie terrestre vers la ville était possible pendant l'hiver, à travers le lac gelé Ladoga , entre les lignes allemande et finlandaise.

Campagne d'été de 1942 et Stalingrad

Adolf Hitler avec les généraux Friedrich Paulus , Adolf Heusinger et Fedor von Bock à Poltawa, Ukraine occupée par les Allemands, juin 1942

Après avoir enduré l'hiver russe 1941-1942, l'armée allemande se prépare à d'autres opérations offensives. L'un des principaux problèmes rencontrés par la machine de guerre nazie pendant la Seconde Guerre mondiale était la pénurie de pétrole . Pour cette raison, [la citation nécessaire ] l' Allemagne a décidé d'abandonner la capture de Moscou pour le moment, et l' offensive de l' été 1942 a décidé de se concentrer sur la guerre dans le sud de l'URSS, la cible étant les champs pétrolifères du Caucase. . Pendant ce temps, les Soviétiques avaient leurs propres plans .

Le début de la campagne soviétique s'est transformé en un désastre stratégique lorsque son flanc sud a été presque détruit. Les unités soviétiques survivantes ont été poussées à des centaines de kilomètres à l'est et l'avance de la Wehrmacht est restée presque incontestée. Mais dans une bévue majeure, Hitler a divisé le groupe d'armées Sud en deux sous-groupes, le groupe d'armées A qui attaquerait le Caucase et le groupe d'armées B qui avancerait vers la ville de Stalingrad (aujourd'hui Volgograd ).

L'indécision d'Hitler, la dissidence parmi les officiers allemands nazis de rang supérieur et les lignes d'approvisionnement trop étendues ont contribué à la défaite et au retrait de l'armée de l'Axe lors de la bataille prolongée dans les rues de Stalingrad . L'Allemagne avait occupé plus de 90 % de la ville, mais pour tenter de vaincre les défenseurs soviétiques restants, presque tous les soldats allemands de la région ont été canalisés dans les ruines de la ville. Des mois d'âpres combats au corps à corps dans les ruines de la ville ont épuisé les forces allemandes, ne laissant que les forces roumaines et hongroises pour garder les flancs du groupe d'armées de Stalingrad. [ citation nécessaire ] Dans l' opération Uranus, les Soviétiques ont vaincu ces forces de l'Axe lors d'une opération d'encerclement massive. Les troupes de l'Axe restées dans la ville ont été piégées - coupées de leurs lignes d'approvisionnement et affamées, au milieu d'un hiver rigoureux - ont reçu l'ordre d'Hitler de se battre jusqu'au dernier homme.

Privée de nourriture, de carburant, de munitions et de vêtements, la poche a été progressivement réduite, la dernière partie se rendant le 2 février 1943. Dans une tentative cynique d'empêcher la reddition, Hitler a promu Friedrich Paulus , commandant de la 6e armée au grade de maréchal parce que aucun Allemand de ce rang ne s'était rendu auparavant. De lourdes pertes ont affecté les deux camps lors de la bataille de Stalingrad , l'une des batailles les plus coûteuses de l'histoire. Environ 1,5 million de personnes ont péri dans cette bataille, dont 100 000 civils dans la ville.

Batailles après Stalingrad

Après Stalingrad, l'initiative était passée de l'Allemagne mais n'avait pas encore été saisie par les Soviétiques. Une contre-attaque désespérée au printemps 1943 par les forces du maréchal Erich von Manstein stoppa temporairement l'avance soviétique. La bataille de Kourskétait la dernière grande offensive de l'armée allemande sur le front de l'Est. Les Soviétiques étaient au courant de ce qui allait arriver et ont préparé des défenses massives en profondeur dans le saillant de Koursk. Ils ont arrêté les assauts blindés allemands après une pénétration maximale d'un peu plus de 30 miles (48 km). Après Koursk, l'Armée rouge a pris le dessus et était généralement à l'offensive pour le reste de la guerre. La grande échelle de l'Union soviétique lui a permis de surmonter des pertes élevées de main-d'œuvre et d'équipement. Le succès soviétique a suscité une initiative alliée plus réussie sur le front occidental de l'Europe parce que l'Allemagne nazie s'est enlisée dans une guerre défensive coûteuse à l'Est, défendant son territoire occupé de plus en plus réduit.

Décès militaires de la Seconde Guerre mondiale en Europe et situation militaire à l'automne 1944

En poussant l'ennemi hors du territoire soviétique en juin 1944 en menant l' opération Bagration à grande échelle , l'armée soviétique a procédé au démantèlement des puissances de l'Axe de l'Est - la Roumanie, la Bulgarie et la Hongrie - pour libérer d'autres pays voisins de l'armée allemande, et à imposer des gouvernements dirigés par les communistes aux nations « libérées ». Certaines de ces nations ont rejoint les Alliés et ont fourni des troupes pour combattre l'Allemagne nazie, qui était effectivement la seule puissance de l'Axe restante en Europe à la fin de 1944. La Finlande a conservé son indépendance une deuxième fois, mais a rompu avec l'Axe, au prix d' avoir de combattre son ancien allié et de céder plus de territoire à l'URSS.

En février 1945, les Soviétiques amenèrent la guerre au cœur de l'Allemagne , se terminant finalement par la prise de Berlin par l'Armée rouge. La fin de la guerre en Europe a laissé à l'Union soviétique le contrôle de vastes régions de l' Europe centrale et du sud - est , en plus de ses conquêtes de 1941 en Europe de l'Est.

Effets du front de l'Est

Plus de citoyens soviétiques sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale que ceux de tous les autres pays européens réunis. L'idéologie nazie considérait les Slaves comme des « sous-humains » et les forces allemandes ont commis des meurtres de masse ethniquement ciblés. Des civils ont été rassemblés et brûlés vifs ou abattus en escouades dans de nombreuses villes conquises par les nazis. Au moins 27 millions de civils et de militaires ont péri pendant la guerre.

8 millions de soldats de l' Armée rouge sont morts face aux Allemands et à leurs alliés sur le front de l'Est. Les forces de l'Axe elles-mêmes avaient perdu plus de 6 millions de soldats, que ce soit au combat ou à cause de blessures, de maladies, de famine ou d'exposition ; beaucoup d'autres ont été saisis comme prisonniers de guerre, environ 10 % d'entre eux sont morts à l'arrière [29]

Les fournitures de prêt-bail du Royaume-Uni et des États-Unis ont eu un impact très important sur les forces militaires soviétiques. Des convois de ravitaillement ont navigué vers des ports soviétiques patrouillés par des sous-marins nazis . Les activités alliées avant le jour J n'ont peut-être engagé que quelques divisions dans des combats réels, mais beaucoup d'autres ont été obligées de protéger des côtes isolées contre des raids qui n'ont jamais eu lieu ou de déployer des canons anti-aériens dans toute l'Europe contrôlée par les nazis .

Invasion alliée de la France occupée

Le général Charles de Gaulle , chef des Français libres opposés au régime de Vichy de Pétain

En même temps que la chute de Rome arriva l' invasion tant attendue de la France . L'opération Overlord débarqua plus de 180 000 soldats en Normandie le 6 juin 1944, créant une tête de pont qui aboutirait finalement à plus de 3 millions de soldats alliés sur le front ouest de l'Allemagne. Une longue campagne de broyage de six semaines a suivi alors que les forces américaines , britanniques et canadiennes étaient lentement constituées dans la tête de pont et que les forces allemandes s'usaient lentement. Quand l'évasion est enfin arrivéec'était spectaculaire, les troupes alliées capturant très rapidement la quasi-totalité de la Normandie en quelques jours. De nombreuses forces allemandes qui avaient combattu en Normandie ont été piégées dans la poche de Falaise .

Les bombardements incessants des infrastructures et des villes allemandes ont causé d'énormes pertes et perturbations. En interne, Hitler a survécu à un certain nombre de tentatives d'assassinats internes nazis. Le plus grave fut le complot du 20 juillet 1944 . Orchestré par Claus von Stauffenberg et impliquant entre autres Erwin Rommel et Alfred Delp , le complot avait pour but de placer une bombe à retardement en mesure de tuer Hitler mais un certain nombre de facteurs imprévus et d'échecs d'opérations ont conduit à son échec. Adolf Hitler n'a été que légèrement blessé.

L'opération Overlord a été complétée par une invasion du sud de la France le 15 août 1944, sous le nom de code Opération Dragoon . En septembre 1944, trois groupes d'armées alliées étaient en ligne contre les formations allemandes à l'ouest. Il y avait de l'optimisme que la guerre en Europe pourrait être terminée d'ici la fin de 1944.

Une tentative a été faite pour forcer la situation avec l' opération Market Garden (17 septembre 1944 – 25 septembre 1944). Les Alliés ont tenté de s'emparer des ponts par un assaut aéroporté, d'ouvrir la voie vers l'Allemagne et de libérer le nord des Pays-Bas . Étant donné que des forces allemandes plus lourdes que ce que les renseignements avaient prédit étaient présentes, la 1re division aéroportée britannique a été presque complètement détruite et l'opération a échoué.

Le temps de 1944 combiné à une mauvaise situation pour les Alliés a conduit à une situation stagnante sur le front ouest. Les Américains ont continué à attaquer les défenseurs lors de la bataille de la forêt de Hurtgen (19 septembre 1944 – 10 février 1945). Tant que l'Allemagne restait sur la défensive, les Alliés avaient du mal à avancer rapidement.

Cela a changé lorsque l'Allemagne a lancé une contre-offensive majeure le 16 décembre 1944. L'offensive des Ardennes, également appelée bataille des Ardennes , a repoussé et encerclé quelques petites unités américaines . Les forces alliées ont finalement réussi à repousser l'Allemagne, ce qui s'est avéré être leur dernière avancée majeure de la guerre. La bataille prit officiellement fin le 27 janvier 1945.

Le dernier obstacle pour les Alliés était le Rhin . Elle fut franchie en mars 1945 et la voie était ouverte vers le centre de l'Allemagne. Les dernières grandes forces allemandes à l'ouest sont encerclées et piégées dans la Ruhr .

Fin de la guerre en Europe

Winston Churchill salue la foule à Londres le jour de la Victoire en Europe.

Le 27 avril 1945, alors que les forces alliées se rapprochaient de Milan , Mussolini fut capturé par des partisans italiens . Il tentait de fuir l'Italie vers la Suisse et voyageait avec un bataillon anti-aérien allemand. Le 28 avril, Mussolini et plusieurs des autres fascistes capturés avec lui ont été emmenés à Dongo et exécutés par un peloton d'exécution . Les corps ont ensuite été emmenés à Milan et suspendus sans ménagement devant une station-service.

Hitler, apprenant la mort de Mussolini , réalisa que la fin était enfin venue. Il est resté à Berlin , la capitale nazie en ruine, alors même que la ville était encerclée et piégée par les Soviétiques et que la bataille de Berlin faisait rage. Le 30 avril, Adolf Hitler, avec son épouse d'un jour, Eva Braun , se suicide dans son bunker pour éviter d'être capturé par les troupes soviétiques. Dans ses dernières volontés et testament , Hitler a nommé le grand amiral Karl Dönitz comme nouveau dirigeant allemand. Mais l'Allemagne ne dura que 7 jours de plus sous le « gouvernement Flensburg » de Dönitz. Ilse rendit inconditionnellement aux Américains, Britanniques et Soviétiques le 8 mai 1945.

Fin juillet et août 1945, la Conférence de Potsdam a finalement dissous l'ancien État allemand nazi , annulé toutes les annexions allemandes et les territoires occupés et convenu d' occuper et de gouverner conjointement , de dénazifier et de démilitariser ce qui restait de l'Allemagne.

Voir aussi

Atlas des fronts de bataille du monde
1943-07-01GerWW2BattlefrontAtlas.jpg
1943-07-01
1943-11-01GerWW2BattlefrontAtlas.jpg
1943-11-01
1944-07-01GerWW2BattlefrontAtlas.jpg
1944-07-01
1944-09-01GerWW2BattlefrontAtlas.jpg
1944-09-01
1944-12-15GerWW2BattlefrontAtlas.jpg
1944-12-01
1945-03-01GerWW2BattlefrontAtlas.jpg
1945-03-01
1945-05-01GerWW2BattlefrontAtlas.jpg
1945-05-01

Références

Notes de bas de page

  1. ^ à partir de 1941
  2. ^ à partir de 1941
  3. ^ jusqu'en 1940
  4. ^ à partir de 1940
  5. ^ à partir de 1943
  6. ^ à partir de 1942
  7. ^ jusqu'au 8 septembre 1943
  8. ^ jusqu'au 23 août 1944
  9. ^ jusqu'au 17 août 1944
  10. ^ 25 juin 1941-19 septembre 1944
  11. ^ du 23 septembre 1943
  12. ^ Vichy poursuit officiellement une politique de neutralité armée et mène des actions militaires contre les incursions armées des belligérants de l'Axe et des Alliés. Le cessez-le-feu et le serment d'allégeance aux Alliés des troupes de Vichy en Afrique du Nord française pendant l' opération Torch ont convaincu l'Axe qu'on ne pouvait plus faire confiance à Vichy pour poursuivre cette politique, alors ils ont envahi et occupé l'État croupion français en novembre 1942. Collaborationniste des unités, comme la Milice , ont continué à combattre aux côtés des troupes allemandes contre les résistants français jusqu'à la libération de la France en 1944.
  13. ^ Ellis :
    • Danois : pas de chiffres
    • Norvégien : 2 000 tués ou disparus sans aucune information sur les blessés ou capturés
    • Néerlandais : 2 890 tués ou disparus, 6 900 blessés, sans aucune information sur les personnes capturées
    • Belge : 7 500 tués ou disparus, 15 850 blessés et 200 000 capturés
    • Français : 120 000 tués ou disparus, 250 000 blessés et 1 450 000 faits prisonniers
    • Britanniques : 11 010 tués ou disparus, 14 070 blessés (seuls ceux qui ont été évacués ont été comptés), et 41 340 faits prisonniers. [5] [6]
  14. ^ Les chiffres d'Ellis :
    • Américain : 109 820 tués ou disparus, 356 660 blessés et 56 630 capturés ;
    • Britanniques : 30 280 tués ou disparus, 96 670 blessés, 14 700 capturés ;
    • Canadien : 10 740 tués ou disparus, 30 910 blessés, 2 250 capturés;
    • Français : 12 590 tués ou disparus, 49 510 blessés, 4 730 capturés ;
    • Pôle : 1 160 tués ou disparus, 3 840 blessés, 370 capturés. [7] Ainsi selon les informations d'Ellis, les Alliés occidentaux ont subi 783 860 pertes.
    Répartition US Army/Air Forces :
    • Selon une étude de l'armée américaine d'après-guerre utilisant les dossiers de guerre, l'armée et les forces aériennes de l'armée des États-Unis ont subi 586 628 victimes en Europe occidentale, dont 116 991 tués au combat et 381 350 blessés, dont 16 264 sont morts plus tard de leurs blessures. [8]
    Le nombre total de victimes américaines s'élève à 133 255 tués, 365 086 blessés, 73 759 capturés et 14 528 disparus, dont deux mille ont ensuite été déclarés morts.
  15. ^ 43 110 Allemands tués ou portés disparus, 111 640 blessés, aucune information n'est fournie sur ceux qui ont été capturés. Les pertes italiennes s'élevaient à 1 250 tués ou disparus, 4 780 blessés, et aucune information n'est fournie sur ceux qui ont été capturés. [5]
  16. ^ Le total des pertes allemandes entre septembre 1939 et 31 décembre 1944, sur le front occidental pour l'armée, la Waffen SS et les volontaires étrangers s'élève à 128 030 tués, 399 860 blessés. 7 614 790 étaient détenus dans des camps de prisonniers de guerre au début du mois de juin 1945 (dont 3 404 950 qui ont été désarmés après la capitulation de l'Allemagne). [7] Voir aussi : Forces ennemies désarmées
  17. ^ Tous les totaux répertoriés n'incluent que les décès directs dus aux activités militaires et aux crimes contre l'humanité, y compris l' Holocauste . [12]
    Allemagne : 910 000. 410 000 dans les bombardements stratégiques alliés, 300 000 dans l'Holocauste sans compter les morts de civils autrichiens ou les morts du programme nazi T4. [13] Compter leprogramme Aktion T4 ajoute plus de 200 000 décès au total. [14]
    France : 390 000. Comprend 77 000 Juifs français dans l' Holocauste . [15]
    Pays-Bas : 187 300. Comprend 100 000 Juifs néerlandais dans l'Holocauste. [16]
    Belgique : 76 000. Comprend 27.000 Juifs belges dans l'Holocauste. [17]
    Royaume-Uni : 67 200. La plupart sont morts dans les bombardements allemands. [18]
    Norvège : 8 200. [19] Comprend 800 Juifs norvégiens de l'Holocauste.
    Danemark : 6 000. [20]
    Luxembourg : 5 000. Comprend 2 000 Juifs luxembourgeois. [21]

Citations

  1. ^ Frieser, Karl-Heinz (2013) La légende de la Blitzkrieg . Presse de l'Institut naval
  2. ^ MacDonald 2005 , p. 478.
  3. ^ un b Glantz & House 2015 , pp. 301-303.
  4. ^ Le total des soldats allemands qui se sont rendus à l'Ouest, dont 3 404 950 qui se sont rendus après la fin de la guerre, est de 7 614 790. À cela, il faut ajouter les 263 000 à 655 000 morts, soit un total approximatif de 8 millions de soldats allemands ayant servi sur le front occidental en 1944-1945. Ellis 1993 , p. 256
  5. ^ un b Ellis 1993 , p. 255.
  6. ^ MacDonald 2005 , p. 478 : « Les pertes alliées du jour J au V–E s'élevaient à 766 294. Les pertes américaines étaient de 586 628, dont 135 576 morts. Les Britanniques, les Canadiens, les Français et d'autres alliés à l'ouest ont perdu un peu plus de 60 000 morts ».
  7. ^ un b Ellis 1993 , p. 256.
  8. ^ Victimes de l' armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale 1951 .
  9. ^ Vadim Erlikman, Poteri narodonaseleniia v XX veke: spravochnik . Moscou 2004. ISBN  5-93165-107-1 ; Mark Axworthy, quatrième allié du troisième axe . Armes et armures 1995, p. 216. ISBN 1-85409-267-7 
  10. ^ George C Marshall, Rapports biennaux du chef d'état-major de l'armée des États-Unis au secrétaire à la Guerre : 1 juillet 1939 – 30 juin 1945. Washington, DC : Center of Military History, 1996. Page 202 .
  11. ^ un b
  12. ^ Niewyk, Donald L. Le Columbia Guide de l'Holocauste, Columbia University Press, 2000; ISBN 0-231-11200-9 , p. 421. 
  13. ^ Statistisches Jahrbuch für die Bundesrepublik Deutschland 1960 Bonn 1961 p. 78
  14. ^ Bundesarchiv Euthanasie" im Nationalsozialismus, bundesarchiv.de; consulté le 5 mars 2016. (allemand)
  15. ^ Frumkin 1951 , p. 58-59.
  16. ^ "Bureau central des statistiques (CBS) Pays-Bas" (PDF). Consulté le 4 mars 2016.
  17. ^ Frumkin 1951 , p. 44-45.
  18. ^ Rapport annuel de la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth 2013-2014, page 44.
  19. ^ Frumkin 1951 , p. 144.
  20. ^ "Hvor mange dræbte danskere?". Ministère danois de l'Éducation. Consulté le 4 mars 2016.
  21. ^ Frumkin 1951 , p. 59.
  22. ^ Krivosheev 1997 .
  23. ^ [1] Archivé le 27 décembre 2005 à la Wayback Machine
  24. ^ L'isolement de la révolution Archivé 2006-08-26 à la Wayback Machine
  25. ^ Bojan Pancevski Dresden bombardement plus bas que prévu , The Daily Telegraph , 3 octobre 2008.
  26. ^ Kate Connolly, Panel repense le nombre de morts des raids de Dresde , The Guardian , 3 octobre 2008.
  27. ^ Landeshauptstadt Dresde (1er octobre 2008). "Erklärung der Dresdner Historikerkommission zur Ermittlung der Opferzahlen der Luftangriffe auf die Stadt Dresden am 13./14. Februar 1945" (PDF) . Landeshauptstadt Dresde . Récupéré le 13 février 2010 .
  28. ^ Amnon Sella. « Barbarossa » : attaque surprise et communication. Journal d'histoire contemporaine, vol. 13, n° 3, (juillet 1978), pp. 555-583.
  29. ^ "Россия и СССР в войнах XX века - Потери вооруженных сил" (en russe). 22 juillet 2010. Archivé de l'original le 22 juillet 2010.

Ouvrages cités

Lectures complémentaires