Ernest G. Liebold

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Ernest G. Liebold (16 mars 1884 - 4 mars 1956) était le représentant commercial et le secrétaire personnel d' Henry Ford . Antisémite fervent [1] [2] [3] , il prend une part active à la campagne antisémite menée par l'hebdomadaire de l'industriel, The Dearborn Independent , de 1920 à 1927. [4] Il fait également l'objet d'une enquête de la United States Département de la guerre des États-Unis pour avoir été un espion allemand présumé pendant la Première Guerre mondiale . [5]

Biographie

Ernest Gustav Liebold est né à Detroit , Michigan , le 16 mars 1884 ; [6] ses parents étaient des immigrants luthériens allemands. [7] [8] Il a grandi dans la communauté allemande de Detroit, à une époque où c'était "la principale source de l'antisémitisme de la ville". [9] Liebold a fréquenté l' Eastern High School de Detroit et est diplômé du Gutchess Metropolitan Business College , puis a occupé plusieurs postes temporaires en tant que sténographe et comptable avant d'être employé par la Peninsula Savings Bank à Highland Park, Michigan . [6]Là, Liebold s'est rapidement établi, passant de messager à agent de banque. [7] Son sens aigu des finances a suscité l'intérêt de James Couzens , vice-président et directeur général de la Ford Motor Company , qui lui a demandé d'organiser la Highland Park State Bank nouvellement créée ; Liebold a commencé à y travailler en tant que caissier en 1909, et a ensuite été nommé président de la banque. [10] Il épousa Clara Alicia Reich le 17 mars 1910. [6] [11]

En 1910, après avoir démissionné de la Highland Park State Bank, Liebold est embauché par Henry Ford comme secrétaire personnel. [12] Ford "a placé la grande confiance dans le jugement d'Ernest Liebold" [13] et l'a considéré "le meilleur esprit financier dans le pays." [14] Le 13 juillet 1918, l'industriel donne procuration à Liebold pour lui-même et sa femme, Clara, [15] lui conférant ainsi le pouvoir « de gérer toutes ses transactions financières personnelles, sa correspondance et ses contrats. " [9] Le bureau de Liebold était dans la Ford Motor Company, mais il était payé directement par Henry Ford. [15] [16]Son importance a progressivement augmenté au cours des années qui ont suivi, et Liebold en est finalement venu à gérer «presque toutes les activités de Ford en dehors de Ford Motor Company». [15]

L'autorité de Liebold a commencé à s'estomper vers 1933, [a] lorsque d'autres personnalités, dont Harry Bennett et Frank Campsall, ont pris de l'importance aux yeux d'Henry Ford : Bennett est devenu le conseiller de Ford et Campsall a remplacé Liebold en tant que secrétaire personnel. [18] [19] Privé d'une grande partie de son pouvoir, Liebold a continué à travailler pour Ford pendant onze ans de plus, avant de finalement prendre sa retraite en 1944. [20]

En janvier 1953, il fut interviewé par Owen W. Bombard sur sa vie et sa carrière ; l'interview, qui fait partie du programme d'histoire orale de Ford Motor Company, a été transcrite et rassemblée en dix volumes. Liebold est décédé à Grosse Pointe Woods, Michigan , le 4 mars 1956, à l'âge de soixante et onze ans. [21]

Antisémitisme

Première page du numéro du 22 mai 1920 de The Dearborn Independent

En 1918, Liebold acheta au nom de Ford The Dearborn Independent , un journal d'une petite ville appartenant à Marcus Woodruff ; L'intention de Ford était de publier un magazine hebdomadaire dans lequel exprimer ses propres opinions sur la politique, l'économie et la société. Edwin G. Pipp, ancien rédacteur en chef de The Detroit News et ami de Ford, [22] est devenu le rédacteur en chef du journal, et Fred L. Black a été nommé directeur commercial ; Liebold a été nommé directeur général [8] et, avec le journaliste William J. Cameron, a organisé "Mr. Ford's Own Page", un article hebdomadaire consacré aux pensées de Ford. [23] Le 31 mars 1920, Pipp démissionne de son poste de rédacteur en chef, pour protester contre la ligne éditoriale de plus en plus antisémite du journal : [24]dès les premiers mois de 1919, l' Independent avait en effet commencé à publier des articles condamnant « l'influence nocive des juifs », le plus souvent à l'initiative de Liebold. [25]

Selon plusieurs employés indépendants , dont Pipp et Black, Liebold a manipulé Henry Ford et a fomenté sa haine des Juifs : Pipp a déclaré que « la porte de l'esprit de Ford était toujours ouverte à tout ce que Liebold voulait y enfoncer, et pendant ce temps, M. Ford a développé une aversion pour les Juifs, une aversion qui a semblé devenir plus forte et plus amère au fil du temps... D'une manière et d'une autre, le sentiment a suinté dans son système jusqu'à ce qu'il devienne une partie de son être vivant." [26] Fred Black a affirmé : "Si je devais rejeter le blâme numéro un [pour l'antisémitisme de Ford] sur n'importe qui, je le mettrais sur Liebold." [3]

The Independent a contribué à la diffusion des Protocoles des Sages de Sion , un faux russe décrivant un plan juif fictif de domination mondiale. Le texte aurait été apporté aux États-Unis par un officier de l'armée russe en 1917, et traduit en anglais par Natalie de Bogory (assistante personnelle de Harris A. Houghton , officier du Département de la guerre) en juin 1918 ; [27] Boris Brasol , un expatrié russe, le fait bientôt circuler dans les cercles gouvernementaux américains, notamment diplomatiques et militaires, sous forme dactylographiée. [28] Liebold est ensuite entré en contact avec Brasol, [b] qui lui a donné une copie de la traduction anglaise duProtocoles ; Liebold l'a immédiatement remis à William Cameron, rédacteur en chef nommé de l' Independent après la démission de Pipp, [29] [30] et le faux a été publié sous forme de feuilleton à partir du numéro du 26 juin 1920. [31] Les histoires les plus populaires et les plus agressives ont ensuite été choisies pour être réimprimées en quatre volumes intitulés The International Jew . [32] Le premier volume a été publié en novembre 1920 comme une anthologie d'articles qui avaient été publiés dans l'Indépendant du 22 mai au 2 octobre 1920. Trois volumes supplémentaires ont été publiés au cours des mois suivants. [33]

Liebold avait également des sympathies nazies; [34] en septembre 1938, juste deux mois après que Ford eut reçu la Grand-Croix de l'Aigle allemand , il reçut l' Ordre de l'Aigle allemand , première classe, la deuxième plus haute distinction diplomatique du Troisième Reich . [35] [36]

Espionnage

Ernest Liebold (quatrième à partir de la gauche) sur une photo de groupe prise en Allemagne en septembre 1930 (dans la légende originale, il est appelé à tort "M. Giehsed")

Des documents récemment déclassifiés des Archives nationales des États -Unis , cités par Max Wallace dans son livre The American Axis , montrent que Liebold a fait l'objet d'une enquête par la Division du renseignement militaire du Département de la guerre des États-Unis en 1918 pour être un espion allemand présumé, suite au tuyau d'un informateur. . Dans une lettre du 10 décembre 1917, l'informateur rapporta que Liebold avait récemment été surpris dans son bureau en train de montrer les plans du Liberty L-12 (un moteur d'avion fabriqué par la Ford Motor Company pour l' armée américaine ) à un journaliste du New York Times. Yorker Staats-Zeitung; dans la même lettre, l'informateur écrit que c'est Liebold lui-même qui a coordonné la campagne pacifiste de Henry Ford en 1915, qui a abouti à la ruineuse expédition du Peace Ship . [37] [c] La sonde, suspendue en octobre 1918, n'a finalement rien révélé. [39] Une enquête ultérieure menée par John Bugas a montré que Liebold « avait des liens étroits » avec l'un des membres du Duquesne Spy Ring , le réseau d'espions nazis démantelé en 1941 ; [34] cependant, Bourgas "a finalement trouvé que Liebold était inoffensif." [40]

L'activité d'espionnage présumée de Liebold a fait l'objet de débats parmi les universitaires: Wallace, par exemple, approuve l'hypothèse selon laquelle il était en fait un espion, tandis que d'autres historiens, dont Scott Nehmer et Victoria Saker Woeste, ne sont pas si prompts à parvenir à une telle conclusion. [41] [d]

Remarques

  1. ^ Scott Nehmer retrace les origines de la chute de Liebold dès 1928. [17]
  2. Il est compliqué de déterminer quand ils se sont rencontrés pour la première fois, puisque la documentation pertinente conservée dans les archives Ford a été détruite dans les années 1960, ainsi que la rotonde Ford . [25]
  3. Selon Max Wallace : « La campagne pacifiste de Ford en 1915 avait été lancée juste au moment où la fortune de l'armée allemande commençait à se dégrader en Europe... Une paix négociée, ou le maintien de la neutralité américaine, aurait profité au Kaiser et épargné à l'Allemagne la défaite catastrophique qu'il subirait plus tard. Il est tout à fait concevable que Liebold ait conçu et manipulé les efforts pacifistes de Ford et sa haine des Juifs au profit de l'effort de guerre allemand. [38]
  4. Victoria Saker Woeste écrit : « Le travail d'archives de Wallace dans les dossiers Ford et les papiers Lindbergh à Yale représente un véritable accomplissement. Malheureusement, sa gestion des documents historiques en général, et des sources primaires en particulier, sape la crédibilité de ses arguments. Wallace fait un mauvais travail d'exposition quand il a des découvertes importantes à décrire, comme dans le cas des dossiers du département de la guerre sur Ernest G. Liebold, le secrétaire Ford qui était un espion allemand présumé. Wallace saute à la conclusion que Liebold était un espion, même si reconnaissant que le dossier du gouvernement ne contient pas une telle conclusion." [42]

Références

  1. ^ Curcio 2013 , p. 140.
  2. ^ Lee 1980 , p. 19.
  3. ^ un b Lewis 1976 , p. 138.
  4. ^ Baudouin 2001 ; Wallace 2003 .
  5. ^ Wallace 2003 .
  6. ^ un bc Bryan 1993 , p. 169.
  7. ^ un b Watts 2005 , p. 385.
  8. ^ un b Woeste 2012 , p. 25.
  9. ^ un b Wallace 2003 , p. 23.
  10. ^ Bryan 1993 , pp. 169-170.
  11. ^ Watts 2005 , p. 387.
  12. ^ Baldwin 2001 , p. 24.
  13. ^ Lumley 2009 , p. 88.
  14. ^ "Vingt ans avec Ford", The New York Times , 1er mars 1933, p. 4.
  15. ^ un bc Bryan 1993 , p. 170.
  16. ^ Lumley 2009 , p. 87.
  17. ^ Nehmer 2013 , p. 27-28, 54.
  18. ^ Bryan 1993 , pp. 60, 172.
  19. ^ Watts 2005 , p. 472.
  20. ^ Bryan 1993 , p. 172.
  21. ^ Bryan 1993 , p. 174.
  22. ^ Woeste 2012 , p. 22.
  23. ^ Lewis 1976 , p. 135.
  24. ^ Baldwin 2001 , p. 99.
  25. ^ un b Baldwin 2001 , p. 85.
  26. ^ "Ce qui a lancé M. Ford contre les Juifs", Pipp's Weekly , 5 mars 1921, pp. 2–3.
  27. ^ Baldwin 2001 , p. 82.
  28. ^ Wallace 2003 , p. 60.
  29. ^ Prélèvement 2005 , p. 163.
  30. ^ Woeste 2012 , p. 49.
  31. ^ Baldwin 2001 , pp. 140–141.
  32. ^ Lee 1980 , p. 14.
  33. ^ Baldwin 2001 , p. 145.
  34. ^ un b Baime 2014 , p. 213.
  35. ^ Lee 1980 , p. 113.
  36. ^ Lewis 1976 , pp. 149–150.
  37. ^ Wallace 2003 , p. 25-26.
  38. ^ Wallace 2003 , p. 26.
  39. ^ Wallace 2003 , p. 26, 61.
  40. ^ Baime 2014 , p. 214.
  41. ^ Nehmer 2013 , p. 116.
  42. ^ Woeste 2005 .

Littérature citée

  • En ligneBaime, Albert J. (2014). L'arsenal de la démocratie : FDR, Detroit et une quête épique pour armer une Amérique en guerre . Boston–New York : Houghton Mifflin Harcourt . ISBN 978-0547719283.
  • Baldwin, Neil (2001). Henry Ford et les juifs : la production de masse de la haine . New York : Affaires publiques . ISBN 1-58648-163-0.
  • Bryan, Ford R. (1993). Lieutenants d'Henri . Détroit : Wayne State University Press . ISBN 0-8143-2428-2.
  • Curcio, Vincent (2013). Henri Ford . New York : Presse universitaire d'Oxford . ISBN 978-0199911202.
  • Lee, Albert (1980). Henry Ford et les Juifs . New York : Stein & Jour . ISBN 0812827015.
  • Lévy, Richard S., éd. (2005). Antisémitisme : une encyclopédie historique des préjugés et de la persécution . Vol. 1. Santa Barbara–Denver–Oxford : ABC-CLIO . ISBN 1851094393.
  • En ligneLewis, David L. (1976). L'image publique d'Henry Ford : un héros populaire américain et sa compagnie . Détroit : Wayne State University Press. ISBN 0814318924.
  • En ligneLumley, Darwyn H. (2009). Faire sauter les banques à Motor City: l'industrie automobile, la crise bancaire de Detroit en 1933 et le début du New Deal . Jefferson, Caroline du Nord : McFarland & Co. ISBN 978-0-7864-4417-5.
  • Nehmer, Scott (2013). Ford, General Motors et les nazis : mythes marxistes sur la production, le patriotisme et les philosophies . Bloomington, IN : AuthorHouse . ISBN 978-1491810156.
  • Wallace, Max (2003). L'Axe américain : Henry Ford, Charles Lindbergh et la montée du Troisième Reich . New York: Presse de Saint-Martin . ISBN 0-312-29022-5.
  • Watts, Steven (2005). Le magnat du peuple : Henry Ford et le siècle américain . New York : Alfred A. Knopf . ISBN 0375407359.
  • Woeste, Victoria Saker (2005). "Révision de livre : L'Axe américain : Henry Ford, Charles Lindbergh et la Montée du Troisième Reich par Max Wallace". Entreprise & Société . 6 (4): 758. doi : 10.1093/es/khi122 .
  • Woeste, Victoria Saker (2012). La guerre d'Henry Ford contre les Juifs et la bataille juridique contre le discours de haine . Stanford : Presse universitaire de Stanford . ISBN 978-0804783736.

Liens externes

  • The Reminiscences of Mr. EG Liebold , Part I and II (version numérisée de l'entretien réalisé par Owen W. Bombard en janvier 1953).