Ernest Bévin

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Ernest Bévin
Ernest Bevin MP.jpg
Seigneur gardien du sceau privé
En fonction du
9 mars 1951 au 14 avril 1951
premier ministreClément Attlee
Précédé parLe vicomte Addison
succédé parRichard Stokes
Secrétaire d'État aux Affaires étrangères
En fonction du
27 juillet 1945 au 9 mars 1951
premier ministreClément Attlee
Précédé parAnthony Eden
succédé parHerbert Morrison
Ministre du Travail et du Service national
En fonction du
13 mai 1940 au 23 mai 1945
premier ministreWinston Churchill
Précédé parErnest Brun
succédé parRab majordome
Député
de Woolwich Est
En fonction du
23 février 1950 au 14 avril 1951
Précédé parGeorge Hicks
succédé parChristophe Mayhew
Député
de Wandsworth Central
En fonction du
22 juin 1940 au 23 février 1950
Précédé parHarry Nathan
succédé parRichard Adams
Secrétaire général de l' Union des transports et des travailleurs généraux
En fonction du
1er janvier 1922 au 27 juillet 1945
Précédé parNouveau bureau
succédé parArthur Deakin
Détails personnels
Née9 mars 1881
Winsford , Somerset , Angleterre
Décédés14 avril 1951 (1951-04-14)(à 70 ans)
Londres , Angleterre
Parti politiqueLa main d'oeuvre
Conjoint(s)
Florence Anne Townley
( M.  1906)
Enfants1

Ernest Bevin (9 mars 1881 - 14 avril 1951) était un homme d'État britannique, dirigeant syndical et homme politique travailliste . Il a cofondé et a été secrétaire général du puissant syndicat des transports et des travailleurs généraux dans les années 1922-1940, et a été ministre du Travail et du Service national dans le gouvernement de coalition en temps de guerre . Il a réussi à maximiser l'offre de main-d'œuvre britannique, à la fois pour les services armés et la production industrielle nationale, avec un minimum de grèves et de perturbations.

Son rôle le plus important est venu en tant que ministre des Affaires étrangères dans le gouvernement travailliste d'après-guerre , 1945-1951. Il a obtenu le soutien financier américain , s'est fortement opposé au communisme et a aidé à la création de l' OTAN . Bevin a également contribué à la fondation de l' Information Research Department (IRD) , une aile de propagande secrète du ministère britannique des Affaires étrangères spécialisée dans la désinformation, l'anti-communisme et la propagande pro-coloniale. Le mandat de Bevin a également vu la fin de la domination britannique en Inde et l'indépendance de l' Inde et du Pakistan , ainsi que la fin du mandat de la Palestine.et la création de l' État d'Israël . Son biographe Alan Bullock a déclaré que Bevin "est le dernier de la lignée des secrétaires étrangers dans la tradition créée par Castlereagh , Canning et Palmerston dans la première moitié du 19ème siècle". [1]

Début de la vie

Bévin en 1920

Bevin est née dans le village de Winsford dans le Somerset , en Angleterre , de Diana Bevin qui, depuis 1877, s'était décrite comme une veuve. Son père est inconnu. Après la mort de sa mère en 1889, le jeune Bevin vécut avec la famille de sa demi-sœur, déménageant à Copplestone dans le Devon . Il avait peu d'éducation formelle, ayant fréquenté brièvement deux écoles de village, puis la Hayward's School, Crediton , à partir de 1890 et en partant en 1892. [2]

Il s'est rappelé plus tard qu'on lui avait demandé, enfant, de lire le journal à haute voix au profit des adultes analphabètes de sa famille. À l'âge de onze ans, il part travailler comme ouvrier, puis comme chauffeur de camion à Bristol , où il rejoint la Bristol Socialist Society . En 1910, il devint secrétaire de la branche de Bristol du Dock, Wharf, Riverside and General Labourers' Union , et en 1914, il devint un organisateur national du syndicat. [3]

Bevin était un homme physiquement grand, fort et au moment de son importance politique très lourd. Il parlait avec un fort accent du West Country , à tel point qu'à une occasion, les auditeurs du Cabinet ont eu du mal à décider s'il parlait de "Hugh et Nye ( Gaitskell et Bevan )" ou de "vous et moi". Il avait développé ses compétences oratoires à partir de son temps en tant que prédicateur laïc baptiste , qu'il avait abandonné comme profession pour devenir un militant syndical à plein temps. [4]

Bevin a épousé Florence Townley, fille d'un dégustateur de vin chez un marchand de vin de Bristol. Ils ont eu un enfant, une fille, Queenie Mildred Wynne (6 mai 1911 - 31 janvier 2000). Florence Bevin (morte en 1968) a été nommée Dame Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (DBE) en 1952. [5]

Syndicat des Transports et des Travailleurs Généraux

En 1922, Bevin était l'un des dirigeants fondateurs du Transport and General Workers' Union (TGWU), qui devint bientôt le plus grand syndicat de Grande-Bretagne . Après son élection en tant que secrétaire général du syndicat , il est devenu l'un des principaux dirigeants syndicaux du pays et leur plus ardent défenseur au sein du Parti travailliste . Politiquement, il appartenait à l'aile droite du Parti travailliste, fortement opposé au communisme et à l'action directe, prétendument en partie à cause de la paranoïa antisémite et considérant le communisme comme un « complot juif » contre la Grande-Bretagne. [6] Il a participé à la grève générale britannique en 1926, mais sans enthousiasme. [ citation nécessaire]

Bevin n'avait pas une grande foi dans la politique parlementaire, mais avait néanmoins été membre du Parti travailliste dès sa formation, et a combattu sans succès Bristol Central aux élections générales de 1918 , étant battu par la coalition conservatrice Thomas Inskip . Il avait de mauvaises relations avec le premier premier ministre travailliste , Ramsay MacDonald , et n'a pas été surpris lorsque MacDonald a formé un gouvernement national avec les conservateurs pendant la crise économique de 1931, pour laquelle MacDonald a été expulsé du Parti travailliste.

Aux élections générales de 1931 , Bevin est persuadé par les dirigeants restants du Parti travailliste de contester Gateshead , étant entendu qu'en cas de succès, il restera secrétaire général du TGWU. Le glissement de terrain du gouvernement national a entraîné la perte de Gateshead par une large marge face au libéral national Thomas Magnay . [7]

Bevin était un syndicaliste qui croyait en l'obtention d'avantages matériels pour ses membres par le biais de négociations directes, la grève devant être utilisée en dernier recours. À la fin des années trente, par exemple, Bevin a contribué à lancer une campagne réussie du TUC pour étendre les congés payés à une plus grande proportion de la main-d'œuvre. [8] Cela a abouti à la loi sur les congés payés de 1938 , qui a étendu le droit aux congés payés à environ 11 millions de travailleurs en juin 1939. [9]

Intérêts de politique étrangère

Au cours des années 1930, avec la scission et l'affaiblissement du Parti travailliste, Bevin a coopéré avec le gouvernement dominé par les conservateurs sur des questions pratiques, mais au cours de cette période, il s'est de plus en plus impliqué dans la politique étrangère. Il était un ferme opposant au fascisme et à l' apaisement britannique des puissances fascistes. [10] En 1935, arguant que l'Italie devrait être punie par des sanctions pour sa récente invasion de l'Abyssinie, il lança une attaque virulente contre les pacifistes du parti travailliste, accusant le leader travailliste George Lansbury à la conférence du parti de « colporter sa conscience autour de " demandant qu'on lui dise quoi en faire. [11]

Lansbury a démissionné et a été remplacé en tant que chef par son adjoint Clement Attlee , qui, avec Lansbury et Stafford Cripps, avait été l'un des trois anciens ministres du Travail à être réélu sous cette étiquette de parti aux élections générales de 1931. [12] Après le Élection générale de novembre 1935, Herbert Morrison , nouvellement élu au Parlement, défie Attlee pour la direction mais est battu. Au cours des années suivantes, Bevin a apporté un soutien indéfectible à Attlee (qu'il appelait en privé "le petit Clem"), en particulier en 1947 lorsque Morrison et Cripps ont mené de nouvelles intrigues contre Attlee. [13]

Ministre du Travail en temps de guerre

Esquisse de Bevin commandée par le ministère de l' Information dans la guerre mondiale période

En 1940, Winston Churchill a formé un gouvernement de coalition multipartite pour diriger le pays pendant la crise de la Seconde Guerre mondiale . Churchill a été impressionné par l'opposition de Bevin au pacifisme syndical et son appétit pour le travail (selon Churchill, Bevin était de loin « l'homme le plus distingué que le Parti travailliste ait lancé à mon époque »), et a nommé Bevin au poste de Ministre du Travail et du Service national . [14] Comme Bevin n'était pas réellement un député à l'époque, pour supprimer l'anomalie constitutionnelle qui en résultait, un poste parlementaire lui fut rapidement trouvé et Bevin fut élu sans opposition à la Chambre des communes en tant que député.(MP) pour la circonscription londonienne de Wandsworth Central . [15]

La loi sur les pouvoirs d'urgence (défense) donnait à Bevin un contrôle total sur la main-d'œuvre et la répartition de la main-d'œuvre, et il était déterminé à utiliser cette autorité sans précédent non seulement pour aider à gagner la guerre, mais aussi pour renforcer la position de négociation des syndicats dans l'après-guerre. futur. [16] Bevin a plaisanté un jour : « Ils disent que Gladstone était au Trésor de 1860 à 1930. Je vais être au ministère du Travailde 1940 à 1990 », suggérant qu'il aspirait à ce que ses doctrines restent au ministère du Travail aussi longtemps que les politiques économiques de Gladstone avaient régi l'approche du Trésor. Le règlement industriel qu'il a introduit est resté largement inchangé par les administrations successives d'après-guerre jusqu'aux réformes du gouvernement de Margaret Thatcher au début des années 1980.

Pendant la guerre, Bevin a détourné près de 48 000 conscrits militaires pour travailler dans l'industrie du charbon (ces travailleurs sont devenus connus sous le nom de Bevin Boys ) tout en utilisant sa position pour obtenir des améliorations significatives des salaires et des conditions de travail pour la classe ouvrière. [17] Il a également élaboré le plan de démobilisation qui a finalement ramené des millions de militaires et de travailleurs de guerre civils dans l'économie en temps de paix. Bevin est resté ministre du Travail jusqu'en 1945, date à laquelle le parti travailliste a quitté le gouvernement de coalition. Le jour de la victoire, il se tenait à côté de Churchill, regardant la foule de Whitehall . [18]

Ministre des Affaires étrangères

Ernest Bevin (à gauche) avec Clement Attlee en 1945

Après élections générales de 1945, Attlee avait à l' esprit de nommer Bevin comme chancelier et Hugh Dalton comme ministre des Affaires étrangères , mais finalement a changé d' avis et les a troqué tour. L'une des raisons pourrait bien avoir été les mauvaises relations qui existaient entre Bevin et Herbert Morrison , qui devait jouer un rôle de premier plan dans la politique intérieure des travaillistes. [19]

A cette époque, les diplomates étaient recrutés dans les écoles publiques, et l'on disait de Bevin qu'il était difficile de l'imaginer occuper un autre poste au ministère des Affaires étrangères, sauf peut-être celui de vieux et truculent monte-charge. Dans l'éloge de Bevin, son secrétaire permanent au ministère des Affaires étrangères ( Alexander Cadogan ) a écrit : « Il en sait beaucoup, est prêt à lire n'importe quelle quantité, semble comprendre ce qu'il lit et est capable de se faire sa propre opinion. et défendre son point de vue (et le nôtre) contre quiconque." [14]Un autre point de vue est proposé par Charmley, qui écrit que Bevin lisait et écrivait avec quelques difficultés, et que l'examen des documents du ministère des Affaires étrangères montre peu de signes des annotations fréquentes faites par Anthony Eden, suggérant que Bevin préférait prendre la plupart de ses décisions après l'oral. discussion avec ses conseillers. [19]

Cependant, Charmley rejette les inquiétudes de contemporains tels que Charles Webster et Lord Cecil of Chelwood selon lesquelles Bevin, un homme à la très forte personnalité, était « entre les mains de ses fonctionnaires ». Charmley soutient qu'une grande partie du succès de Bevin est due au fait qu'il partageait les points de vue de ces fonctionnaires : sa carrière antérieure l'avait laissé avec une aversion intense pour les communistes, qu'il considérait comme des intellectuels travailleurs dont les tentatives d'infiltrer les syndicats devaient être combattues. Son ancien secrétaire privé, Oliver Harvey, pensait que la politique résolument antisoviétique de Bevin était ce qu'aurait été celle d'Eden s'il n'avait pas été paralysé, comme à Potsdam, par la susceptibilité occasionnelle de Churchill aux flatteries de Staline, tandis que Cadogan pensait que Bevin était « assez solide dans l'ensemble ».[19]

Selon Geoffrey Warner :

La personnalité de Bevin était un étrange mélange de Jekyll et Hyde. Il était adoré de ses fonctionnaires, non seulement parce qu'il ne faisait aucun doute que la politique étrangère était faite au ministère des Affaires étrangères alors qu'il en était le chef, mais aussi parce qu'il était aussi soucieux de leur bien-être et de leurs conditions d'emploi qu'il l'avait été de ceux de ses membres syndicaux. Sa parole était universellement considérée comme son lien et sa loyauté une fois donnée était sans faille. En même temps, comme même ses admirateurs l'ont reconnu, il était long, vaniteux, vindicatif, profondément méfiant et plein de préjugés contre, entre autres et sans ordre particulier, les Juifs, les Allemands, les catholiques romains et les intellectuels de toutes sortes, groupes qui, pris ensemble, comprenaient une grande partie de ceux avec qui il avait affaire. [20]

États-Unis

L'historien Martin H. Folly soutient que Bevin n'était pas automatiquement pro-américain. Au lieu de cela, il a poussé son ambassade à Washington à projeter une vision de la Grande-Bretagne qui neutralisait les critiques américaines. Il a estimé que les problèmes de la Grande-Bretagne étaient en partie causés par l'irresponsabilité américaine. Il était frustré par les attitudes américaines. Sa stratégie consistait à amener Washington à soutenir les politiques britanniques, arguant que la Grande-Bretagne avait gagné le soutien américain et devait la compenser pour ses sacrifices contre les nazis. Bevin n'était pas froidement pragmatique, dit Folly, pas plus qu'il n'était aveuglément pro-américain ; il n'était pas non plus une marionnette manipulée par le ministère britannique des Affaires étrangères. [21]

Finances

En 1945, la Grande-Bretagne était pratiquement en faillite à la suite de la guerre et maintenait toujours une énorme force aérienne et une armée de conscrits, dans le but de rester une puissance mondiale. Il a joué un rôle clé en obtenant un prêt à faible taux d'intérêt de 3,75 milliards de dollars des États-Unis en décembre 1945, seule véritable alternative à la faillite nationale ; il avait demandé à l'origine 5 milliards de dollars. [22]

Le coût de la reconstruction nécessitait de l'austérité dans le pays afin de maximiser les recettes d'exportation, tandis que les colonies britanniques et les autres États clients étaient tenus de conserver leurs réserves en livres sterling en tant que « balances en livres sterling ». Des fonds supplémentaires, qui n'avaient pas à être remboursés, provenaient du plan Marshall de 1948-1950, qui obligeait également la Grande-Bretagne à moderniser ses pratiques commerciales et à supprimer les barrières commerciales. [23]

Europe

Bevin a cherché des moyens de rassembler l'Europe occidentale dans une alliance militaire. L'une des premières tentatives fut le traité de Dunkerque avec la France en 1947. [24] Son engagement envers le système de sécurité ouest-européen le rendit impatient de signer le pacte de Bruxelles en 1948. Il attira la Grande-Bretagne, la France, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg dans un accord pour la sécurité collective, ouvrant la voie à la formation de l' OTAN en 1949. L'OTAN était avant tout une mesure défensive contre l'expansion soviétique, mais elle a également contribué à rapprocher ses membres et leur a permis de moderniser leurs forces le long de lignes parallèles, et d'encourager les armes achats en Grande-Bretagne. [25]

La Grande-Bretagne était encore étroitement alliée à la France et les deux pays ont continué à être traités comme des partenaires majeurs lors des sommets internationaux aux côtés des États-Unis et de l'URSS jusqu'en 1960. D'une manière générale, tout cela est resté la politique étrangère de la Grande-Bretagne jusqu'à la fin des années 1950, lorsque l'humiliation de la crise de Suez de 1956 et la relance économique de l'Europe continentale, désormais unie sous le nom de « Marché commun », a provoqué une réévaluation. [26]

Empire

Bevin n'avait pas de sentiments à l'égard de l' Empire britannique dans les endroits où la croissance du nationalisme avait rendu le gouvernement direct impossible, et faisait partie du cabinet qui a approuvé un retrait britannique rapide de l' Inde.en 1947, et des colonies voisines. Pourtant, à ce stade, la Grande-Bretagne maintenait toujours un réseau d'États clients au Moyen-Orient (Égypte jusqu'en 1952, Irak et Jordanie jusqu'en 1959), des bases importantes dans des endroits tels que Chypre et Suez (jusqu'en 1956) et s'attendait à garder le contrôle de certaines parties de Afrique pendant de nombreuses années, Bevin approuvant la construction d'une nouvelle base énorme en Afrique de l'Est. Bevin a écrit « nous avons les ressources matérielles dans l'empire colonial, si nous les développons… ce qui montrera clairement que nous ne sommes pas soumis aux États-Unis… ou à l'Union soviétique ». À cette époque, les exportations coloniales rapportaient 150 millions de dollars par an, principalement du caoutchouc malais, du cacao ouest-africain, du sucre et du sisal des Antilles. À la fin de 1948, les exportations coloniales étaient 50% plus élevées qu'avant la guerre, tandis que dans la première moitié de 1948, les exportations coloniales représentaient 10.4% des importations britanniques. Après la guerre, la Grande-Bretagne a aidé la France et les Pays-Bas à récupérer leurs empires d'Extrême-Orient, espérant que cela pourrait conduire à la formation d'un troisième bloc de superpuissances. Bevin était d'accord avecDuff Cooper (ambassadeur britannique à Paris) que le traité de Dunkerque serait un pas dans cette direction et pensait que l'objection d'Eden - en 1944 lorsque Cooper l'a proposé pour la première fois - que de telles mesures pourraient aliéner les Soviétiques ne s'appliquait plus. [27]

En décembre 1947, Bevin espérait (en vain) que les États-Unis soutiendraient la « position stratégique, politique et économique de la Grande-Bretagne au Moyen-Orient ». En mai 1950, Bevin déclara à la réunion des ministres des Affaires étrangères de Londres que « les autorités des États-Unis semblaient récemment disposées à nous pousser à adopter une plus grande mesure d'intégration économique avec l'Europe que nous ne le pensions sage » (il faisait référence au plan Schuman visant à mettre en place la Communauté européenne du charbon et de l'acier ). En mai 1950, il déclara qu'en raison de ses liens avec les États-Unis et le Commonwealth, la Grande-Bretagne était « de caractère différent des autres nations européennes et fondamentalement incapable de s'intégrer pleinement avec elles ». [28]

Guerre froide

Bevin est resté un anti-communiste déterminé et critique de l'Union soviétique. En 1946, lors d'une conférence, le ministre soviétique des Affaires étrangères Molotov attaqua à plusieurs reprises les propositions britanniques tout en défendant la politique soviétique. avant d'être retenu par la sécurité. [29]

Il a fortement encouragé les États-Unis à mener une politique étrangère vigoureusement anticommuniste dans les premières années de la guerre froide . Il était l'un des principaux défenseurs des opérations de combat britanniques pendant la guerre de Corée . Deux des institutions clés du monde d'après-guerre, l' Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) et le Plan Marshall d'aide à l'Europe d'après-guerre, étaient en grande partie le résultat des efforts de Bevin au cours de ces années. Cette politique, peu différente de celle des conservateurs (" Anthony Eden n'a-t-il pas grossi ?" comme le disent les farceurs), est une source de frustration pour certains députés travaillistes d'arrière-ban qui, au début du Parlement de 1945, forment un " Keep Left" pour faire pression en faveur d'une politique étrangère plus à gauche. [23]

En 1945, Bevin a préconisé la création d'une Assemblée parlementaire des Nations Unies , déclarant à la Chambre des communes qu'« il devrait y avoir une étude d'une chambre directement élue par les peuples du monde devant qui les nations sont responsables ». [30]

Bombe atomique

Attlee et Bevin ont travaillé ensemble sur la décision de produire une bombe atomique britannique, malgré l'opposition intense des éléments pro-soviétiques du Parti travailliste, un groupe que Bevin détestait. La décision a été prise en secret par un petit comité du Cabinet. Bevin a déclaré au comité en octobre 1946, que "Nous devons avoir cette chose ici quel qu'en soit le prix … Nous devons avoir le sanglant Union Jack volant dessus." C'était à la fois une question de prestige et de sécurité nationale. Les ministres qui se seraient opposés à la bombe pour des raisons de coût, Hugh Dalton et Sir Stafford Cripps , ont été exclus de la réunion de janvier 1947 au cours de laquelle la décision finale a été prise. [31] [32] [33]

Palestine et Israël

La zone de sécurité de Jérusalem a été surnommée « Bevingrad » pendant le mandat de Bevin au ministère des Affaires étrangères

Bevin était ministre des Affaires étrangères pendant la période où le mandat de la Palestine a pris fin et l' État d'Israël a été créé. Bevin n'a pas réussi à atteindre les objectifs britanniques déclarés dans ce domaine de la politique étrangère, qui comprenaient un règlement pacifique de la situation et l'évitement des transferts de population involontaires. Concernant la gestion par Bevin de la situation au Moyen-Orient, au moins un commentateur, David Leitch, a suggéré que Bevin manquait de finesse diplomatique. [34]

Leitch a fait valoir que Bevin avait tendance à aggraver une mauvaise situation en faisant des remarques abrasives mal choisies. Bevin était indéniablement un homme au franc-parler, dont certaines remarques ont frappé plus d'un [ qui ? ] comme insensible. Critiques [ qui ? ] l' ont accusé d'être antisémite . Une remarque qui a provoqué une colère particulière a été faite lorsque le président Truman a pressé la Grande-Bretagne d'admettre immédiatement 100 000 réfugiés juifs, survivants de l'Holocauste qui voulaient immigrer en Palestine. Bevin a déclaré lors d'une réunion du Parti travailliste que la pression américaine pour admettre les Juifs était appliquée parce qu'« il y a eu de l'agitation aux États-Unis, et en particulier à New York, pour que 100 000 Juifs soient mis en Palestine. J'espère que je ne serai pas mal compris en Amérique. si je dis que cela a été proposé par les motifs les plus purs. Ils ne voulaient pas trop de Juifs à New York. [35] Il répétait simplement ce qu'il a dit avoir été dit par James F. Byrnes , le secrétaire d'État des États-Unis . [14]

Pour avoir refusé de supprimer les limites de l'immigration juive en Palestine au lendemain de la guerre, Bevin a gagné la haine des sionistes . Selon l'historien Howard Sachar , son ennemi politique, Richard Crossman , un autre membre du parti travailliste au parlement et un membre pro-sioniste de la commission d'enquête anglo-américaine d' après-guerre sur les problèmes des Juifs européens et de la Palestine , a caractérisé son point de vue au cours de les derniers jours du Mandat comme « correspondant à peu près aux Protocoles des Sages de Sion », une invention tsariste écrite pour enflammer les antisémitespréjudice. Dans le récit de Sachar, Crossman a laissé entendre que « les principaux points du discours de Bevin étaient … que les Juifs avaient organisé avec succès une conspiration contre la Grande-Bretagne et contre lui personnellement ». [36] [37] Le biographe de Bevin, Alan Bullock, a rejeté les suggestions selon lesquelles Bevin était motivé par l'antisémitisme personnel . [38]

Funérailles du comte Folke Bernadotte Septembre 1948 : De gauche à droite : Sir Alexander Cadogan , Ernest Bevin, George Marshall , William Lyon Mackenzie King .

La faiblesse économique de la Grande-Bretagne et sa dépendance à l'égard du soutien financier des États-Unis (la Grande-Bretagne avait reçu un important prêt américain en 1946 et le plan Marshall a commencé à la mi-1947), ne lui laissait guère d'autre choix que de céder à la pression américaine sur la politique palestinienne. Lors de la reprise de la Conférence de Londres en janvier 1947, les négociateurs juifs n'étaient prêts à accepter la partition et les négociateurs arabes qu'un État unitaire (qui aurait automatiquement eu une majorité arabe). Ni l'un ni l'autre n'accepterait une autonomie limitée sous la domination britannique. Lorsqu'aucun accord n'a pu être trouvé, Bevin a menacé de remettre le problème aux Nations Unies. La menace n'a pas bougé de part et d'autre, les représentants juifs parce qu'ils pensaient que Bevin bluffait et les Arabes parce qu'ils croyaient que leur cause l'emporterait devant l' Assemblée générale . Bevin a donc annoncé qu'il "demanderait à l'ONU de prendre en considération la question palestinienne". [39]

Une semaine plus tard, la logique stratégique d'une présence britannique en Palestine a été supprimée lorsque l'intention de se retirer de l'Inde en août de la même année a été annoncée. [39] La décision de permettre aux Nations Unies de dicter l'avenir de la Palestine a été officialisée par la déclaration publique du gouvernement Attlee en février 1947 selon laquelle le mandat de la Grande-Bretagne en Palestine était devenu « impraticable ». À propos du plan de partition de l'ONU qui en résulta, Bevin commenta : « La proposition de la majorité est si manifestement injuste envers les Arabes qu'il est difficile de voir comment nous pourrions la concilier avec notre conscience. [40]

Pendant le reste du mandat, les combats entre les communautés juive et arabe se sont intensifiés. La fin du mandat et le retrait définitif de la Grande-Bretagne de Palestine ont été marqués par la déclaration d'indépendance d'Israël et le début de la guerre israélo-arabe de 1948 , lorsque cinq États arabes sont intervenus dans les combats intercommunautaires. Les armées arabes étaient dirigées par la Jordanie, l'État le plus efficace, dont les forces militaires étaient entraînées et dirigées par des officiers britanniques. [41]La guerre s'est terminée avec Israël, en plus du territoire assigné par l'ONU pour la création d'un État juif, contrôlant également une grande partie du territoire du Mandat qui avait été assigné par l'ONU pour la création d'un État arabe. Le reste fut partagé entre la Jordanie et l'Egypte. Des centaines de milliers de civils, majoritairement arabes, ont été déplacés . [42]

Bevin était furieux des attaques contre les troupes britanniques menées par le plus extrême des groupes militants juifs, l' Irgoun et le Lehi , communément connus sous le nom de Stern Gang. La Haganah a mené des attaques moins directes, jusqu'à l' attentat à la bombe de l'hôtel King David , après quoi elle s'est limitée à des activités d'immigration illégale. [39] Selon des dossiers de renseignement britanniques déclassifiés, l'Irgoun et le Léhi ont tenté d'assassiner Bevin lui-même en 1946. [43] [44] [45]

Bevin a négocié le traité de Portsmouth avec l'Irak (signé le 15 janvier 1948), qui, selon le ministre irakien des Affaires étrangères Muhammad Fadhel al-Jamali , s'accompagnait d'un engagement britannique de se retirer de Palestine de manière à permettre une occupation arabe rapide. de tout son territoire. [46]

Plus tard dans la vie

Buste d'Ernest Bevin à Southwark , dans le sud de Londres

En raison de sa santé défaillante, Bevin s'autorisa à contrecœur à être nommé Lord Privy Seal en mars 1951. « Je ne suis ni Lord, ni Privy, ni Seal », aurait-il commenté. [47] Il est mort d'une crise cardiaque [48] le mois suivant, tenant toujours la clé de sa boîte rouge . Ses cendres sont enterrées dans l'abbaye de Westminster .

Lorsque, à la mort de Stafford Cripps en 1952, Attlee (à cette époque chef de l'opposition) a été invité à diffuser un hommage par la BBC , il a été pris en charge par l'annonceur Frank Phillips. Après l'émission, Phillips a emmené Attlee dans la salle d'accueil pour prendre un verre et afin d'engager la conversation, a déclaré :

« Je suppose que Sir Stafford vous manquera, monsieur.
Attlee le fixa du regard : « Connaissiez-vous Ernie Bevin ?
"Je l'ai rencontré, monsieur," répondit Phillips.
"Voilà l'homme qui me manque."

James Chuter Ede , ministre de l'Intérieur pendant tout le temps que Bevin était au ministère des Affaires étrangères (et pendant quelques mois après sa mort), avait travaillé avec Churchill, Attlee, Keynes et de nombreuses autres personnalités importantes. Lorsque le biographe de Bevin, Alan Bullock, a demandé à Chuter Ede son point de vue sur Bevin, il a répondu : [49]

"Était-il le plus grand homme que j'ai rencontré dans le mouvement travailliste ? Il était le plus grand homme que j'ai rencontré dans n'importe quel mouvement."

Un buste de Bevin a été placé en face de Devon Mansions et de l'ancienne St Olave's Grammar School à Tooley Street , dans le sud de Londres. Bevin s'est vu offrir de nombreux honneurs au fur et à mesure que sa réputation grandissait, mais il les a tous déclinés. [50]

Évaluations

Martin Folly soutient que les évaluations sur Bevin en tant que ministre des Affaires étrangères se divisent en deux écoles. [51] Après l'ouverture des archives britanniques, les historiens, dirigés par le biographe Alan Bullock, ont célébré Bevin comme l'un des grands hommes de l'histoire diplomatique britannique. [52] Ils ont fait valoir qu'il dominait la politique étrangère, dirigeait le ministère des Affaires étrangères avec force de caractère et clarté de vision, et menait à bien son grand dessein pour le rôle révisé de la Grande-Bretagne dans les affaires mondiales, en particulier en étroite alliance avec les États-Unis, son soutien à l'OTAN, et son rejet d'une alternative de la Grande-Bretagne comme troisième force neutre telle que préconisée par l'aile gauche de son parti. Il a réussi à convaincre les États-Unis de prendre en charge certains des fardeaux de la Grande-Bretagne, en particulier en Grèce. Il est ainsi devenu une influence majeure en poussant les États-Unis dans un rôle de leadership à travers la doctrine Truman, le plan Marshall, l'OTAN et la guerre froide. Cependant, une approche révisionniste est apparue à la fin des années 1980. Il dépeint Bevin comme un anti-communiste borné et donne plus de crédit au ministère des Affaires étrangères pour la nouvelle politique étrangère.Dans cette interprétation, Bevin a perdu l'opportunité de faire de la Grande-Bretagne un leader dans les affaires européennes, et il est plutôt devenu une queue sur le cerf-volant américain.[53]

Voir aussi

Références

  1. ^ Bullock, Alan (1983). Ernest Bevin : ministre des Affaires étrangères 1945-1951 . Guillaume Heinemann. p. 75. ISBN 978-0434094523.
  2. ^ Roger Steer, « Des haies du Devon au Foreign Office » , Devon Life Magazine, juillet 2002.
  3. ^ "Transport et Syndicat des ouvriers généraux : Ernest Bevin Papers" . JISC . Consulté le 16 mars 2017 .
  4. ^ Tombes, Robert (2014). Les Anglais et leur histoire : les treize premiers siècles . Manchot. ISBN 9780141976792.
  5. ^ Stephens, Marc (1981). Ernest Bevin – Ouvrier non qualifié et homme d'État mondial . Londres, Royaume-Uni : Transport and General Workers Union . p. 19.
  6. ^ Peter Weiler, Ernest Bevin (Manchester : Manchester University Press, 1993), p. 170-71
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Lectures complémentaires

  • Adonis, André. Ernest Bevin : Churchill du travail (Biteback Publishing, 2020).
  • Bullock, Alain. La vie et l'époque d'Ernest Bevin : volume un : chef syndical 1881 - 1940 (1960); La vie et l'époque d'Ernest Bevin : volume deux Ministre du Travail 1940-1945 (1967) ; La vie et l'époque d'Ernest Bevin : ministre des Affaires étrangères, 1945-1951 (1983) en ligne
  • Charmley, John (1996). Grande Alliance de Churchill : La relation spéciale anglo-américaine 1940-1957 . Londres : Hodder & Stoughton . ISBN 978-0-340-59760-6. OCLC  247165348 .[Discute des politiques de Bevin à propos des relations anglo-américaines de l'époque]
  • Deighton, Anne. "Entente Neo-Coloniale?: Ernest Bevin et les propositions pour une puissance du tiers monde anglo-française, 1945-1949," Diplomacy & Statecraft (2006) 17#4 pp 835-852. Bevin en 1945-1949 a préconisé la coopération avec la France comme base d'une « puissance du tiers monde », qui serait un troisième centre de pouvoir stratégique en plus des États-Unis et de l'Union soviétique.
  • Folie, Martin H. "'L'impression grandit... que les Etats-Unis sont durs avec nous' : Ernest Bevin et les relations anglo-américaines à l'aube de la guerre froide." Journal des études transatlantiques 10 # 2 (2012): 150-166.
  • Bon sang, Graham. "Attlee, Bevin et la guerre froide de la Grande-Bretagne," History Review (2011), numéro 69, pp 1-6
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  • Weiler, Pierre. "Britain and the First Cold War: Revisionist Beginnings," Twentieth Century British History (1998) 9 # 1 pp 127-138 passe en revue les arguments des historiens révisionnistes qui minimisent l'importance personnelle de Bevin dans le déclenchement de la guerre froide et mettent plutôt l'accent sur les efforts britanniques pour utiliser le froid. Guerre pour perpétuer les intérêts régionaux impériaux, à travers l'endiguement des mouvements nationaux radicaux, et pour s'opposer à l'agrandissement américain.
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  • Wrigley, Chris. "Bevin, Ernest (1881-1951)", Oxford Dictionary of National Biography (Oxford University Press, 2004); edn en ligne, janvier 2008 consulté le 2 juin 2013 doi : 10.1093/ref:odnb/31872 ; brève biographie savante

Liens externes

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