Edvard Benes

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Edvard Benes
Edvard Beneš.jpg
Benes c.  1942
Président de la Tchécoslovaquie
En poste
du 2 avril 1945 au 7 juin 1948
premier ministreZdeněk Fierlinger
Klement Gottwald
Précédé parEmil Hacha
succédé parClément Gottwald
En poste
du 18 décembre 1935 au 5 octobre 1938
premier ministreMilan Hodža
Jan Syrový
Précédé parTomáš Masaryk
succédé parEmil Hacha
Président de la Tchécoslovaquie en exil
En fonction
octobre 1939 - 2 avril 1945
premier ministreJan Sramek
4e Premier ministre de Tchécoslovaquie
En poste
du 26 septembre 1921 au 7 octobre 1922
PrésidentTomáš Masaryk
Précédé parJan Cerny
succédé parAntonin Švehla
Ministre des affaires étrangères de la Tchécoslovaquie
En poste
du 14 novembre 1918 au 18 décembre 1935
Précédé parPoste établi
succédé parMilan Hodža
Détails personnels
Eduard Beneš

( 28/05/1884 )28 mai 1884
Kožlany , Bohême , Cisleithanie , Autriche-Hongrie
Décédés3 septembre 1948 (03/09/1948)(64 ans)
Sezimovo Ústí , Tchécoslovaquie
Nationalitétchèque
Parti politiqueParti Réaliste Parti
National Social
Conjoint(s)Hana Benešová (1909-1948)
mère nourricièreUniversité Charles de Prague
Université de
Paris Institut d'études politiques de Paris
Signature

Edvard Beneš ( prononciation tchèque : [ˈɛdvard ˈbɛnɛʃ] ( écouter )icône de haut-parleur audio ; 28 mai 1884 - 3 septembre 1948) était un homme politique et homme d'État tchèque qui a été président de la Tchécoslovaquie de 1935 à 1938, puis de 1945 à 1948. Il a également dirigé le gouvernement tchécoslovaque en exil de 1939 à 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale .

En tant que président, Beneš a fait face à deux crises majeures, qui ont toutes deux abouti à sa démission. Sa première démission est intervenue après les accords de Munich et l'occupation allemande de la Tchécoslovaquie en 1938, qui a amené son gouvernement à s'exiler au Royaume-Uni . La seconde est survenue avec le coup d'État communiste de 1948 , qui a créé la République socialiste tchécoslovaque . Avant son mandat de président, Beneš était également le premier ministre des Affaires étrangères (1918-1935) et le quatrième Premier ministre (1921-1922) de la Tchécoslovaquie. Membre du Parti national social tchécoslovaque , il était connu comme un habile diplomate .[1]

Jeunesse

Naissance et famille

Beneš est né dans une famille paysanne en 1884 dans la petite ville de Kožlany , Royaume de Bohême , Cisleithania , dans ce qui était alors l' Empire austro-hongrois . Il était le plus jeune fils et dixième enfant au total de Matěj Beneš (1843–1910) et Anna Petronila (née Beneš; [2] 1840–1909). [3] [4] Un de ses frères et sœurs était le futur politicien tchécoslovaque Vojta Beneš . Son neveu par l'intermédiaire de son frère Václav était Bohuš Beneš, diplomate et auteur. Bohuš était le père d' Emilie Benes Brzezinski , une sculptrice américaine, et de Václav E. Beneš, mathématicien tchéco-américain. [5]

Éducation et mariage

Edvard Beneš avec sa femme Hana , vu ici en 1934.

Beneš a passé une grande partie de sa jeunesse dans le quartier de Vinohrady à Prague , où il a fréquenté un lycée de 1896 à 1904. La famille de son propriétaire connaissait sa future épouse Anna Vlčková (1885–1974, plus tard Hana Benešová) ( cs ). Les deux étudient ensemble le français, l'histoire et la littérature à la Sorbonne . Edvard et Anna se sont fiancés en mai 1906 et se sont mariés en novembre 1909. Quelque temps après leurs fiançailles, Anna a changé son nom pour Hana. Edvard avait toujours préféré l'appeler Hana, car il venait de mettre fin à une relation avec une autre femme nommée Anna. À peu près à la même époque, Edvard Beneš a également changé de nom, passant de l'orthographe originale "Eduard" à "Edvard". [6] [7]

Il a joué au football (soccer) en tant qu'amateur pour le Slavia Prague . [8] Après des études de philosophie à l'université Charles-Ferdinand de Prague, Beneš part pour Paris et poursuit ses études à la Sorbonne et à l' École indépendante d'études politiques et sociales . Il a obtenu son premier diplôme à Dijon , où il a obtenu son doctorat en droit en 1908. Beneš a ensuite enseigné pendant trois ans dans une école de commerce, et après son habilitation en philosophie en 1912, Beneš est devenu maître de conférences en sociologie à l'Université Charles . Il a également été impliqué dans le scoutisme. [9]

En 1907, Beneš a publié plus de 200 articles dans le journal social-démocrate tchèque Právo Lidu ( cs ) contenant ses impressions sur la vie en Europe occidentale. [10] Beneš a écrit qu'il a trouvé l'Allemagne répugnante et un "empire de force et de pouvoir" après avoir visité Berlin . [10] À Londres , il écrit que "la situation ici est terrible et la vie aussi". [10] Pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que Beneš vivait en exil à Londres, le ministère allemand de la Propagande a joyeusement republié ses articles de 1907 exprimant principalement des sentiments négatifs sur la vie en Grande-Bretagne. [10] Cependant, Beneš aimait Paris, la « ville lumière ». [11] Il a écrit qu'il l'a trouvée pour être "presque miraculeusement... une synthèse magnifique de civilisation moderne, dont la France est le porteur". [10] Pour le reste de sa vie, Beneš était un francophile passionné et il a toujours déclaré que Paris était sa ville préférée. [11]

Carrière politique avant l'indépendance

Pendant la Première Guerre mondiale , Beneš était l'un des principaux organisateurs d'une Tchécoslovaquie indépendante depuis l'étranger. Il organise un mouvement de résistance secrète indépendantiste et anti-autrichien , la mafia . En septembre 1915, il s'exile à Paris, où il fait des efforts diplomatiques complexes pour obtenir la reconnaissance de la France et du Royaume-Uni pour l'indépendance de la Tchécoslovaquie. De 1916 à 1918, il est secrétaire du Conseil national tchécoslovaque à Paris et ministre de l'Intérieur et des Affaires étrangères du gouvernement provisoire tchécoslovaque .

En mai 1917, Beneš, Tomáš Garrigue Masaryk et Milan Rastislav Štefánik auraient organisé une " Légion tchécoslovaque " pour combattre pour les Alliés occidentaux en France et en Italie, recrutée parmi les Tchèques et les Slovaques qui ont pu se rendre au front et aussi des grandes populations d'émigrants aux États-Unis, qui seraient au nombre de plus de 1 500 000. [12] La force est devenue l'une des dizaines de milliers et a pris part à plusieurs batailles, y compris les batailles de Zborov et de Bakhmach en Russie. [13]

Ministre des Affaires étrangères

De 1918 à 1935, Beneš a été le premier et le plus ancien ministre des Affaires étrangères de la Tchécoslovaquie . Le 31 octobre 1918, Karel Kramář rapporte de Genève à Prague : "Si vous voyiez notre Dr Beneš et sa maîtrise des questions globales... vous enlèveriez votre chapeau et vous diriez que c'est vraiment merveilleux !" [14] Sa stature internationale était telle qu'il occupa le poste à travers 10 gouvernements successifs, dont il dirigea lui-même de 1921 à 1922. En 1919, sa décision de retirer les légions tchécoslovaques démoralisées de la guerre civile russe fut dénoncée par Kramář comme une trahison. [15] Il a représenté la Tchécoslovaquie auConférence de paix de 1919 à Paris , qui aboutit au traité de Versailles .

Tchécoslovaque engagé , Beneš ne considérait pas les Tchèques et les Slovaques comme des ethnies distinctes . Il a siégé à l' Assemblée nationale de 1920 à 1925 et de nouveau de 1929 à 1935, représentant le Parti social national tchécoslovaque (appelé Parti social tchécoslovaque jusqu'en 1925). Il revient brièvement dans le monde universitaire en tant que professeur , en 1921. Après le premier passage de Jan Černý en tant que Premier ministre , Beneš forme un gouvernement ( cs ) pendant un peu plus d'un an de 1921 à 1922.

Au début des années 1920, Beneš et son mentor , le président Masaryk, considéraient Kramář comme la principale menace pour la démocratie tchécoslovaque , le considérant comme un chauvin tchèque " réactionnaire " qui s'opposait à leurs projets de faire de la Tchécoslovaquie un État multiculturel et multiethnique. [15] Masaryk et Beneš doutaient ouvertement de l'engagement de Kramář envers les «valeurs occidentales» auxquelles ils étaient attachés, telles que la démocratie, l'illumination , la rationalité et la tolérance , le considérant comme un panslaviste romantique qui regardait vers l'est plutôt que vers l'ouest . idées. [15]

Kramář était très mécontent de la façon dont Masaryk avait ouvertement préparé Beneš comme son successeur, notant que Masaryk avait mis des articles dans la Constitution qui fixaient 45 ans comme limite d'âge pour les sénateurs, mais 35 ans comme limite d'âge pour la présidence, ce qui rendait commodément Beneš éligible à La présidence. [15] L'accusation de chauvinisme tchèque contre Kramář avait une certaine substance car il proclama ouvertement sa conviction que les Tchèques devraient être le peuple dominant en Tchécoslovaquie, dénonça Masaryk et Beneš pour leur conviction que les Allemands des Sudètes devaient être égaux aux Tchèques, et fit effacer son opposition à l'allemand comme l'une des langues officielles de la Tchécoslovaquie, des opinions qui le rendaient odieux pour Beneš. [16]

En 1927, Beneš a été initié à la franc-maçonnerie à la Ian Amos Komensky Lodge No. 1. [17]

Entre 1923 et 1927, Beneš a été membre du Conseil de la Société des Nations , en tant que président de son comité de 1927 à 1928. Il était une figure renommée et influente lors de conférences internationales, telles que celles de Gênes en 1922, Locarno en 1925, La Haye en 1930 et Lausanne en 1932.

Première présidence

Beneš avec plusieurs autres dirigeants de la Petite Entente à Bucarest, Roumanie en 1936. De gauche à droite : le prince Michael (Rom.), Beneš, le roi Carol II (Rom.), le prince régent Paul (Yug.) et le prince Nicholas (Rom. ).

Lorsque le président Tomáš Masaryk a pris sa retraite en 1935, Beneš lui a succédé. Sous Masaryk, le Hrad (" le château ", comme les Tchèques appelaient la présidence ) avait été érigé en une institution extraconstitutionnelle majeure jouissant d'un pouvoir informel considérablement plus important que ne l'indiquait le langage clair de la Constitution . [18] Les rédacteurs de la Constitution avaient l'intention de créer un système parlementaire dans lequel le Premier ministre serait la principale personnalité politique du pays. Cependant, en raison d'un système complexe de représentation proportionnelle, aucun parti n'a même approché les 151 sièges nécessaires pour une majorité ; comme mentionné ci-dessus, il y avait dix cabinets pendant la présidence de Masaryk.

L'historien tchèque Igor Lukeš ( cs ) a écrit sur le pouvoir du Hrad sous Beneš : "Au printemps 1938, le parlement tchécoslovaque , le premier ministre et le cabinet avaient été écartés par Beneš. Pendant les mois d'été dramatiques, il était – pour le meilleur ou pour le pire – le seul décideur du pays ». [18]

Crise des Sudètes

Edvard Beneš s'est opposé à la revendication de l'Allemagne nazie sur les Sudètes germanophones en 1938. La crise a commencé le 24 avril 1938 lorsque Konrad Henlein au congrès du parti du Parti allemand des Sudètes à Karlsbad (aujourd'hui Karlovy Vary ) a annoncé le "Karlsbad" en 8 points. programme" réclamant l' autonomie des Sudètes. [19] Beneš a rejeté le programme de Karlsbad, mais en mai 1938 a proposé le " Troisième Plan " qui aurait créé 20 cantons dans les Sudètes avec une autonomie substantielle, qui à son tour a été rejeté par Henlein. [20] Beneš tenait à entrer en guerre avec l'Allemagne à condition qu'un ou plusieurs desLes grandes puissances ont combattu aux côtés de la Tchécoslovaquie, mais n'étaient pas disposées à combattre l'Allemagne seule. [21] Sergei Aleksandrovsky , le ministre soviétique à Prague, a rapporté à Moscou après avoir parlé à Beneš qu'il espérait mener une "guerre contre le monde entier" à condition que l'Union soviétique soit disposée à entrer. [21]

À Londres en mai 1938, Beneš subit des pressions diplomatiques du gouvernement britannique pour adhérer au programme de Karlsbad, ce qu'il refusa dans un premier temps. Les Britanniques considéraient la crise des Sudètes comme une crise intérieure tchécoslovaque avec des ramifications internationales, tandis que Beneš considérait la crise comme une affaire entre la Tchécoslovaquie et l'Allemagne.

En juillet 1938, le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Halifax , offrit les services d'un médiateur britannique, Lord Runciman , pour résoudre la crise, avec la promesse que la Grande-Bretagne soutiendrait la Tchécoslovaquie si Beneš était disposé à accepter les conclusions des conclusions de Runciman. [22] Voyant une chance d'enrôler le soutien britannique, Beneš a accepté la Mission Runciman . [22] L'historien britannique AJP Taylor a écrit : « Beneš, quels que soient ses autres défauts, était un négociateur incomparable ; et les talents qui avaient été à la hauteur de Lloyd Georgeen 1919, prit bientôt la mesure de Runciman en 1938 ... Au lieu de cela, Runciman découvrit qu'il était manoeuvré dans une position où il devait approuver les offres tchèques comme raisonnables et condamner l'obstination des Sudètes, pas de Beneš. Une conséquence épouvantable [pour la Grande-Bretagne] se profilait de plus en plus; si Beneš faisait tout ce que Runciman lui demandait, et plus encore, la Grande-Bretagne serait chargée de l'obligation morale de soutenir la Tchécoslovaquie dans la crise qui s'ensuivrait. Pour conjurer cette conséquence, Runciman, loin d'exhorter Beneš, dut prêcher le retard. Beneš ne lui a pas permis de s'échapper". [23]

Adolf Hitler accueille le premier ministre britannique Neville Chamberlain , 24 septembre 1938.

Le 4 septembre 1938, Beneš présenta le "Quatrième plan", qui, s'il avait eu lieu, aurait été très proche de transformer la Tchécoslovaquie en une fédération et aurait donné aux Sudètes une large autonomie. Henlein a rejeté le quatrième plan et a lancé à la place une révolte dans les Sudètes, qui a rapidement échoué. Le 12 septembre 1938, dans son discours d'ouverture au rassemblement du parti à Nuremberg , Adolf Hitler demanda que les Sudètes rejoignent l'Allemagne. Le 30 septembre 1938, l'Allemagne , l' Italie , la France et le Royaume-Uni signent les accords de Munich, qui a permis l'annexion et l'occupation militaire des Sudètes par l'Allemagne. La Tchécoslovaquie n'a pas été consultée. Beneš a accepté, malgré l'opposition de l'intérieur de son pays, après que la France et le Royaume-Uni ont averti qu'ils resteraient neutres, malgré leurs promesses précédentes, dans une guerre entre l'Allemagne et la Tchécoslovaquie. [24] Beneš a été forcé de démissionner le 5 octobre 1938, sous la pression allemande, [24] et a été remplacé par Emil Hácha .

Bien que de nombreux Tchèques considèrent l' accord de Munich comme faisant partie d'une " trahison occidentale ", certains universitaires tels que George F. Kennan et John Holroyd-Doveton suggèrent que l'accord a peut-être été un résultat étonnamment positif pour la Tchécoslovaquie. Ils soutiennent que si la guerre avait éclaté en 1938, la Tchécoslovaquie aurait subi une destruction similaire à celle de la Pologne l'année suivante. Alors que la Pologne a été attaquée en 1939, la France a échoué ses propres efforts d'invasion en Allemagne. On ne peut que supposer que l'attaque de la France aurait été tout aussi futile en 1938, si une guerre tchéco-allemande avait été déclenchée. [25] George F. Kennan écrit dans ses mémoires :

L'avantage de l'accord de Munich est qu'il a préservé pour la tâche exigeante de l'avenir une magnifique jeune génération disciplinée, industrieuse et physiquement apte qui aurait sans aucun doute été sacrifiée si la solution avait été celle romantique de la résistance sans espoir plutôt que celle humiliante mais véritable héroïque de réalisme. [26]

Il est communément cru [ par qui ? ] que les fortifications frontalières tchécoslovaques faisaient de la frontière tchécoslovaque-allemande la mieux fortifiée d'Europe. Malgré cette croyance, l' occupation allemande de l'Autriche plus tôt cette année-là signifiait que la Tchécoslovaquie aurait également pu être attaquée depuis le sud. Si la Tchécoslovaquie avait combattu, elle aurait peut-être aidé la Grande-Bretagne, la France et l'Union soviétique, mais elle n'aurait peut-être pas profité à la Tchécoslovaquie elle-même. Il y avait diverses prédictions sur le temps qu'il faudrait à l'armée allemande pour vaincre les Tchèques, mais rarement une prédiction envisageait une victoire tchèque. [27] Spéculant la durée d'une hypothèse de guerre tchéco-allemande, Tomáš Garrigue Masarykprédit deux mois, Winston Churchill pariait trois mois et selon le fils de Lavrentiy Beria , son père envisageait au moins six mois. Six mois de guerre moderne dans un petit pays comme la Tchécoslovaquie l'auraient probablement laissée dévastée. [28] [29] [30]

Quoi qu'il en soit, en mars 1939, les troupes allemandes pénétrèrent dans ce qui restait de la Tchécoslovaquie. Ils ont déclaré la nation un protectorat de l'Allemagne nazie et détaché la Slovaquie en tant qu'État fantoche , achevant ainsi l' occupation allemande de la Tchécoslovaquie qui durera jusqu'en 1945.

Exil de guerre en Grande-Bretagne

Beneš posant avec des membres de l' armée de l'air tchécoslovaque , récemment revenu au Royaume-Uni depuis le Moyen-Orient .

Le 22 octobre 1938, Beneš s'exile à Putney , Londres . Le service de renseignement tchécoslovaque dirigé par František Moravec était toujours fidèle à Beneš, ce qui lui donnait une monnaie d'échange précieuse dans ses relations avec les Britanniques, car Paul Thümmel , un officier de haut rang de l' Abwehr , le renseignement militaire allemand , vendait toujours des informations au groupe de Moravec. [31] En juillet 1939, Beneš réalisant que " l'information est le pouvoir ", commença à partager avec les Britanniques une partie des renseignements fournis par " l'Agent A-54 " comme Thümmel portait le nom de code. [31] Comme les Britanniques manquaient deespions en Allemagne comparables à l'agent A-54, les Britanniques étaient intensément intéressés par les renseignements fournis par lui, avec lesquels Beneš avait l'habitude de négocier dans ses relations avec les Britanniques. [31]

En juillet 1939, la crise de Dantzig avait poussé la Grande-Bretagne au bord de la guerre avec l'Allemagne, et les décideurs britanniques étaient vivement intéressés par tout renseignement de haut niveau sur l'Allemagne. [31] À l'été 1939, Beneš espérait que la crise de Danzig se terminerait par une guerre, voyant une guerre avec l'Allemagne comme son seul espoir de restaurer la Tchécoslovaquie. [31] En même temps, Beneš a commencé à avoir des déjeuners réguliers avec Winston Churchill , à l'époque seulement un député conservateur d'arrière- ban , et Harold Nicolson , un député travailliste national d'arrière-ban qui était également opposé à l' Accord de Munich . [31]Outre ses nouveaux amis britanniques comme Churchill et Nicolson, Beneš a également repris contact avec de vieux amis britanniques de la Première Guerre mondiale tels que l'historien Robert Seton-Watson et le journaliste Henry Wickham Steed , qui ont écrit des articles appelant à la restauration de la Tchécoslovaquie à son pré-Munich. Frontières de l'accord. [31]

Le 23 août 1939, Beneš rencontra Ivan Maisky , l'ambassadeur soviétique à la Cour de Saint-Jacques , pour demander le soutien soviétique. Selon le journal de Maisky , Beneš lui a dit qu'il voulait une frontière commune entre la Tchécoslovaquie et l'Union soviétique. [32] En outre, le journal de Maisky avait Beneš disant que si la Tchécoslovaquie était restaurée, il céderait la Ruthénie , dont les habitants notés par Beneš étaient principalement ukrainiens , à l'Union soviétique pour créer une frontière commune. [32]

Le même jour, Beneš apprend l' existence du pacte Molotov-Ribbentrop . Lorsqu'il a confronté Maisky, on lui a dit que la guerre éclaterait "dans deux semaines", ce qui a amené Beneš à écrire : "Mon impression générale est que les Soviétiques veulent la guerre, ils l'ont préparée consciencieusement et ils soutiennent que la guerre avoir lieu - et qu'ils se sont réservé une certaine liberté d'action ... [Le pacte était] une tactique plutôt brutale pour conduire Hitler à la guerre ... les Soviétiques sont convaincus que le moment est venu pour une lutte finale entre le capitalisme , le fascisme et le nazisme et qu'il y aura une révolution mondiale , qu'ils déclencheront au moment opportun quand d'autres seront épuisés par la guerre". [33]Maisky aurait raison le 1er septembre, lorsque l'Allemagne envahit la Pologne , et les Britanniques et les Français déclarèrent la guerre à l'Allemagne deux jours plus tard.

Organisation du gouvernement en exil

26 Gwendolen Avenue à Putney , où Beneš a vécu entre 1938 et 1940.

En octobre 1939, Beneš organisa le Comité de libération nationale tchécoslovaque, qui se déclara immédiatement gouvernement provisoire de la Tchécoslovaquie . La Grande-Bretagne et la France ont refusé la pleine reconnaissance, bien que des contacts non officiels aient été autorisés. [34] Un problème majeur dans les relations anglo-tchécoslovaques en temps de guerre était l ' Accord de Munich , que les Britanniques soutenaient toujours et que Beneš voulait que les Britanniques abrogent. [35] La question était importante car tant que les Britanniques continuaient à considérer l'Accord de Munich comme étant en vigueur, ils reconnaissaient les Sudètes comme faisant partie de l'Allemagne, un objectif de guerre britannique auquel Beneš s'opposait naturellement. Un problème pour Beneš pendant la drôle de guerreAu cours de l'hiver 1939-1940, le Premier ministre britannique Neville Chamberlain attachait beaucoup d'espoir à l'idée que les conservateurs anti-nazis en Allemagne persuaderaient la Wehrmacht de renverser Hitler, et comme les conservateurs anti-nazis étaient catégoriques pour que les Sudètes restent une partie de Allemagne, Chamberlain a clairement indiqué que la Grande-Bretagne n'était pas en guerre pour annuler l'accord de Munich. [36]

Le 22 février 1940, lors d'une réunion secrète en Suisse entre Ulrich von Hassell représentant les conservateurs allemands et James Lonsdale-Bryans représentant la Grande-Bretagne, le premier a déclaré à ce dernier qu'il n'y avait aucune possibilité qu'une Allemagne post-nazie accepte jamais de restituer les Sudètes. [37] En 1939 et 1940, Chamberlain a fait à plusieurs reprises des déclarations publiques selon lesquelles la Grande-Bretagne était disposée à faire une « paix honorable » avec une Allemagne post-nazie, ce qui signifiait que les Sudètes resteraient au sein du Reich . [36]Beneš, avec son insistance à restaurer la Tchécoslovaquie à ses frontières d'avant Munich, était considéré par Chamberlain comme un obstacle qui faisait obstacle à son espoir que la Wehrmacht déposerait Hitler.

Après l' évacuation de Dunkerque , la Grande-Bretagne est confrontée à une invasion allemande alors que l' armée britannique a perdu l'essentiel de son matériel, qu'elle doit abandonner à Dunkerque . Au même moment, 500 aviateurs tchécoslovaques étaient arrivés en Grande-Bretagne avec la moitié d'une division , ce que Beneš appelait son "dernier et plus impressionnant argument" pour la reconnaissance diplomatique. [34] Le 21 juillet 1940, le Royaume-Uni a reconnu le Comité de libération nationale comme étant le gouvernement tchécoslovaque en exil, avec Jan Šrámek comme premier ministre et Beneš comme président. [34]En récupérant la présidence, Beneš a estimé que sa démission de 1938 avait été sous la contrainte et était donc nulle.

Les renseignements fournis par l' agent A-54 étaient très appréciés par le MI6 , le service de renseignement britannique , et Beneš les a utilisés pour améliorer sa position de négociation, disant aux Britanniques qu'il partagerait plus de renseignements de l'agent A-54 en échange de concessions à son gouvernement. en exil. [38] Dans le cadre de ses efforts pour améliorer sa position de négociation, Beneš a souvent exagéré aux Britanniques l'efficacité du groupe de Moravec , de l'armée tchécoslovaque en exil et du groupe de résistance clandestin UVOD . [38] Outre l'agent A-54, le Premier ministre du gouvernement tchèque sous le protectorat , le général Alois Eliáš, était en contact avec les agents de Moravec. Les efforts de Beneš ont porté leurs fruits puisqu'il a été invité à déjeuner, d'abord au 10 Downing Street par Churchill (qui était alors Premier ministre), puis par le roi George VI au palais de Buckingham . [38]

En septembre 1940, le MI6 a mis en place un centre de communications à Surrey pour les renseignements tchécoslovaques et en octobre 1940, un manoir victorien à Leamington Spa a été donné à la brigade tchécoslovaque sous le général Miroslav. [38] Au même moment, le groupe de Moravec a commencé à travailler avec le Special Operations Executive (SOE) pour planifier la résistance dans le protectorat de Bohême-Moravie , bien que la distance entre la Grande-Bretagne et le protectorat rende difficile pour le SOE de parachuter des agents. . [38]

En novembre 1940, à la suite du Blitz de Londres , Beneš, sa femme, leurs nièces et son personnel de maison ont déménagé à l'abbaye d' Aston Abbotts , près d' Aylesbury dans le Buckinghamshire . Le personnel de son bureau privé, y compris son secrétaire , Eduard Táborský ( cs ), et son chef d'état-major , Jaromír Smutný ( cs ), a déménagé au vieux manoir du village voisin de Wingrave , et son état-major du renseignement militaire, dirigé par František Moravec, était stationné dans le village voisin d ' Addington.

Début de l'opération Barbarossa

Les relations de Beneš avec le gouvernement polonais en exil dirigé par le général Władysław Sikorski étaient difficiles en raison du différend de Teschen , car le général Sikorski insistait pour revendiquer la région pour la Pologne, tandis que Beneš soutenait qu'elle devrait retourner en Tchécoslovaquie une fois la guerre terminée. [39] Cependant, Beneš a estimé qu'une alliance polono-tchécoslovaque était nécessaire pour contrer l'Allemagne dans le monde d'après-guerre et est venu à l'idée d'une fédération polono-tchécoslovaque comme le meilleur moyen de quadriller le cercle causé par le conflit de Teschen. [39]En novembre 1940, Beneš et Sikorski ont signé un accord de principe appelant à la fédération, bien que l'insistance de Beneš sur le fait que les Slovaques n'étaient pas une nation et que la Slovaquie ne serait pas membre à part entière de la fédération provoqua beaucoup de tensions entre lui et les membres slovaques du gouvernement. -exilé. [39]

Cependant, après que l'opération Barbarossa a amené l'Union soviétique dans la guerre en juin 1941, Beneš a commencé à se désintéresser du projet, bien qu'un accord détaillé pour la fédération proposée ait été élaboré et signé en janvier 1942. [39] Le russophile Beneš s'est toujours senti plus à l'aise de traiter avec les Russes plutôt qu'avec les Polonais, dont le comportement en septembre 1938 fut une source de beaucoup de ressentiment pour Beneš. [39] La promesse du Narkomindel que l'Union soviétique soutenait le retour de Teschen en Tchécoslovaquie a nié tout l'objectif de la fédération proposée pour Beneš. [39]

Le 22 juin 1941, l'Allemagne lance l'opération Barbarossa et envahit l'Union soviétique. Le président Emil Hacha du gouvernement fantoche servant sous le protectorat a félicité Hitler dans une déclaration pour avoir lancé la «croisade contre le bolchevisme » et a exhorté les travailleurs tchèques à travailler encore plus dur pour une victoire allemande , observant qu'une grande partie du matériel utilisé par la Wehrmacht était fabriqué en le Protectorat. [40] Par l'intermédiaire de Moravec , Beneš envoya un message au général Eliášet Hacha qu'ils devraient démissionner plutôt que de réconforter l'ennemi, affirmant sa conviction que l'Union soviétique vaincrait inévitablement l'Allemagne et aurait donc un rôle décisif dans les affaires de l'Europe de l'Est après la guerre. [40] De plus, Beneš a accusé que si la majeure partie du travail de résistance dans le Protectorat était effectuée par les communistes tchèques, cela leur donnerait "un prétexte pour prendre le pouvoir sur la base du reproche justifié que nous avons aidé Hitler". [40]

Pendant la guerre, Beneš a déclaré à Ilya Ehrenbourg , l'écrivain soviétique : "Le seul salut réside dans une alliance étroite avec votre pays. Les Tchèques peuvent avoir des opinions politiques différentes, mais sur un point nous pouvons être sûrs. L'Union soviétique ne nous libérera pas seulement des Allemands. Cela nous permettra aussi de vivre sans crainte constante de l'avenir. [41] [42]

Le 18 juillet 1941, l'Union soviétique et le Royaume-Uni [43] ont reconnu le gouvernement en exil de Beneš , ont promis la non-ingérence dans les affaires intérieures de la Tchécoslovaquie, ont permis au gouvernement en exil de lever une armée pour combattre aux côtés de l'Armée rouge le le Front de l'Est ; et reconnu les frontières de la Tchécoslovaquie comme celles d'avant les accords de Munich . [40] Le dernier était le plus important pour Beneš, car le gouvernement britannique maintenait toujours que l'accord de Munich était en vigueur et considérait les Sudètes comme faisant partie de l'Allemagne. [40] Même les États-Unis (qui étaient neutres) considérait très provisoirement le gouvernement en exil comme un gouvernement "provisoire" et déclarait assez vaguement que les frontières de la Tchécoslovaquie devaient être déterminées après la guerre, ce qui impliquait que les Sudètes pourraient rester une partie de l'Allemagne. [40]

Travailler avec la résistance tchèque

Au cours de l'été et de l'automne 1941, Beneš subit une pression croissante de la part des Alliés pour que les Tchèques jouent un plus grand rôle dans le travail de résistance . [44] Le Narkomindel a informé Beneš que les Soviétiques étaient déçus qu'il y ait si peu de sabotage en cours dans les usines du Protectorat de Bohême et de Moravie , qui étaient une source si importante d'armes et d'autre matériel pour la Wehrmacht. [44] De même, les Britanniques ont commencé à exiger que les Tchèques fassent plus de travail de résistance. [44] Moravec après avoir rencontré le directeur du MI6 , Stewart Menzies, a déclaré à Beneš que le point de vue britannique était que lorsque le Royaume-Uni se battait pour sa vie, "placer des violettes sur la tombe du soldat inconnu n'était tout simplement pas suffisant". [44]

Pour aggraver les choses pour Beneš, c'est fin septembre 1941 que Reinhard Heydrich , qui a effectivement pris le contrôle du protectorat, a lancé une répression majeure contre la résistance. [45] Le Premier ministre, le général Eliáš, a été arrêté le 27 septembre 1941 sur les ordres de Heydrich ; la loi martiale fut proclamée dans le protectorat ; des milliers de personnes ont été arrêtées et exécutées, dont deux dirigeants éminents du groupe de résistance UVOD , Josef Bílý ( cs ) et Hugo Vojta ( cs ), qui ont été arrêtés et fusillés sans procès . [45]

Le 5 octobre 1941, les lignes de communication entre le groupe UVOD et Londres sont coupées lorsque la Gestapo , au cours de ses raids , s'empare de diverses radios et des codes pour communiquer avec Londres. [45] Au même moment, la Gestapo a également appris l'existence de l'agent A-54 et après une enquête, a arrêté Thümmel , privant Beneš de l'une de ses monnaies d'échange les plus précieuses. [45]Face à cette situation où les Alliés réclamaient plus de résistance tchèque alors même que Heydrich lançait une répression qui affaiblissait la résistance, Beneš décida en octobre 1941 d'un acte de résistance spectaculaire qui prouverait au monde que les Tchèques étaient toujours résister. [46]

Edvard Beneš (à droite) remet des médailles aux soldats, y compris les derniers assassins de l' opération Anthropoïde Jozef Gabčík et Jan Kubiš , 1940.

En 1941, Beneš et František Moravec ont planifié l'Opération Anthropoïde pour assassiner Reinhard Heydrich , [47] un haut fonctionnaire allemand qui était responsable de la suppression de la culture tchèque , et de la déportation et de l'exécution des membres de la résistance tchèque. Beneš a estimé que ses relations avec les Alliés, en particulier sa campagne pour persuader les Britanniques d'annuler l' accord de Munich , étaient affaiblies par l'absence de toute résistance visible dans le protectorat. [48] ​​Beneš a décidé qu'assassiner Heydrich était le meilleur moyen d'améliorer sa position de négociation, et c'est en grande partie lui qui a fait pression pour l'opération Anthropoïde. [49]

En apprenant la nature de la mission, les chefs de la résistance ont supplié le gouvernement tchécoslovaque en exil d'annuler l'attaque, disant qu '"Une tentative contre la vie de Heydrich ... ne serait d'aucune utilité pour les Alliés et ses conséquences pour notre peuple serait incommensurable." [50] Beneš a personnellement diffusé un message insistant pour que l'attaque se poursuive, [50] bien qu'il ait nié toute implication après la guerre. [51] L'historien Vojtěch Mastný soutient qu'il "s'est accroché au plan comme dernier recours pour dramatiser la résistance tchèque." [51] L'assassinat de 1942 a entraîné de brutales représailles allemandes telles que l'exécution de milliers de Tchèques et l'éradication de deux villages : Lidiceet Ležáky .

Arnold J. Toynbee , un éminent historien de l'époque, a fait valoir avec véhémence que le régime tchèque était largement comparable aux situations en Allemagne, en Pologne et avec les Magyars. [52]

La Grande-Bretagne rejette l'accord de Munich

En 1942, Beneš a finalement persuadé le ministère des Affaires étrangères de publier une déclaration disant que la Grande-Bretagne avait révoqué l' accord de Munich et soutenu le retour des Sudètes à la Tchécoslovaquie. [35] Beneš a vu la déclaration du ministre des Affaires étrangères , Anthony Eden , à la Chambre des communes le 5 août 1942, révoquant l'accord de Munich comme un triomphe diplomatique pour lui-même. [34] Beneš avait été grandement aigri par le comportement des Allemands de souche des Sudètes en 1938, qu'il considérait comme une trahison, et pendant son exil à Londres avait décidé que lorsque la Tchécoslovaquie serait rétablie, il expulserait tous les Allemands des Sudètes vers l'Allemagne. [35] Lors du débat de Munich à la Chambre des communes, Anthony Eden a reconnu qu'il y avait eu "une discrimination, même une discrimination sévère" contre les Allemands des Sudètes. [53] Pendant son exil, Beneš en était venu à ruminer de manière obsessionnelle le comportement des Sudètes et était parvenu à la conclusion qu'ils étaient tous collectivement coupables de trahison. [39] En 1942, il déclare l' échange obligatoire de population entre la Grèce et la Turquieen 1922–23 était son modèle pour résoudre le problème des Sudètes, bien que contrairement à l'échange de population gréco-turc, il proposa une compensation financière à verser aux Allemands des Sudètes expulsés vers l'Allemagne. [54]

Bien que n'étant pas communiste, Beneš était également en bons termes avec Joseph Staline . Estimant que la Tchécoslovaquie avait plus à gagner d'une alliance avec l' Union soviétique qu'avec la Pologne , il torpilla les plans d'une confédération polono-tchécoslovaque et en 1943, il signa une entente avec les Soviétiques. [55] [56] [57] Au cours de sa visite à Moscou pour signer l'alliance, Beneš s'est plaint des systèmes " féodaux " existant en Pologne et en Hongrie, accusant que contrairement à la Tchécoslovaquie, qui après la Première Guerre mondiale avait morcelé les domainesdétenues principalement par des Allemands et des Hongrois de souche, la majorité des terres en Pologne et en Hongrie appartenaient toujours à la noblesse, ce qui, selon lui, était la source du retard politique et économique des deux pays. [58]

Beneš croyait en l'idéal de «convergence» entre l'Union soviétique et les nations occidentales, arguant que sur la base de ce qu'il voyait en Grande- Bretagne en temps de guerre , les nations occidentales deviendraient plus socialistes après la guerre tout en même temps que les réformes de libéralisation en temps de guerre dans le L'Union soviétique signifiait que le système soviétique serait plus " occidental " après la guerre. [39] Beneš espérait et croyait que l'alliance en temps de guerre des " Trois Grands " de l' Union soviétique , du Royaume-Uni et des États-Uniscontinuerait après la guerre, les « Trois Grands » coopérant dans un système international qui tiendrait l'Allemagne en échec. [39]

Bien que Beneš n'ait pas assisté lui-même à la conférence de Téhéran , la nouvelle de l'ambiance d'harmonie qui régnait parmi les délégations américaine, soviétique et britannique à Téhéran lui a certainement donné l'espoir que l'alliance des Trois Grands se poursuivrait après la guerre. [59] Beneš considérait le rôle de la Tchécoslovaquie et son propre rôle comme étant celui d'un médiateur entre les Trois Grands. [60] Le fait que son vieil ami Churchill l'ait mis dans la confidence concernant les frontières d'après-guerre de la Pologne a renforcé la propre perception de Beneš de lui-même comme un diplomate important, réglant les différends de l'Europe de l'Est. [61] Après avoir parlé à Beneš pendant quatre heures le 4 janvier 1944 des frontières d'après-guerre de la Pologne, Churchill télégraphia àPrésident américain Franklin D. Roosevelt : "Beneš peut être le plus utile pour tenter de faire entendre raison aux Polonais et les réconcilier avec les Russes, dont il a longtemps la confiance". [61]

Deuxième présidence

Beneš de retour à Prague après l' insurrection de Prague , 16 mai 1945.

En avril 1945, Beneš s'envola de Londres vers Košice dans l'est de la Slovaquie , qui avait été prise par l' Armée rouge et qui devint la capitale temporaire de la Tchécoslovaquie. [62] En arrivant, Beneš a formé un gouvernement de coalition appelé le Front national , avec le chef du Parti communiste Klement Gottwald comme premier ministre. [63] Outre Gottwald, les communistes ont été nommés ministres de la défense , de l'intérieur , de l'éducation , de l'information et de l'agriculture . [63]Le ministre non communiste le plus important était le ministre des Affaires étrangères , Jan Masaryk , ministre tchécoslovaque à long terme à Londres et fils de Tomáš Masaryk . [63] Outre les communistes, les autres partis du gouvernement du Front national étaient le Parti social-démocrate , le propre Parti social national de Beneš (aucun lien avec les nationaux-socialistes d'Hitler ), le Parti populaire et le Parti démocrate slovaque . [63]

Beneš a également institué le programme Košice , qui déclarait que la Tchécoslovaquie devait désormais être un État de Tchèques et de Slovaques avec la population allemande des Sudètes et la population hongroise de Slovaquie à expulser; il devait y avoir une certaine décentralisation avec les Slovaques pour avoir leur propre Conseil national , mais pas de fédération ; le capitalisme devait perdurer, mais les « hauteurs dominantes » de l'économie devaient être contrôlées par l'État ; et enfin la Tchécoslovaquie devait poursuivre une politique étrangère pro -soviétique . [64]

Rôle dans l'insurrection de Prague

Lors du soulèvement de Prague , qui a débuté le 5 mai 1945, la ville a été encerclée par des unités de la Wehrmacht et des SS , ces dernières d'humeur vengeresse. La résistance tchèque a fait appel à la première division de l' Armée de libération russe parrainée par l' Allemagne , commandée par le général Sergei Bunyachenko , pour qu'elle change de camp, leur promettant qu'ils obtiendraient l' asile en Tchécoslovaquie et ne seraient pas rapatriés en Union soviétique , où ils risquaient d'être exécutés pour trahison . pour avoir combattu pour l'Allemagne. [65] Comme la résistance tchèque manquait d'armes lourdes telles quedes chars et de l' artillerie , la Première Division était indispensable pour aider à tenir Prague .

Le général Buynachenko et sa première division ont fait défection du côté allié , où ils ont joué un rôle clé en repoussant les forces allemandes qui avaient l'intention de reprendre Prague et ont empêché les SS de massacrer les habitants de Prague. [65] Cependant, lorsque le général Buyachenko apprit le 7 mai que lui et ses hommes ne se verraient finalement pas offrir l'asile, la Première Division abandonna Prague pour se rendre à la 3e armée américaine . Malgré la promesse que les hommes de la Première Division obtiendraient l'asile, Beneš a plutôt rapatrié la Première Division et le reste des hommes de la ROA en Tchécoslovaquie qui ont été capturés par son gouvernement, en Union soviétique. [65]

Retour à Prague

Après le soulèvement de Prague à la fin de la Seconde Guerre mondiale , Beneš est rentré chez lui et a repris son ancien poste de président. L'article 58.5 de la Constitution stipulait que "l'ancien président reste en fonction jusqu'à l'élection du nouveau président". Il est confirmé à l' unanimité dans ses fonctions par l' Assemblée nationale intérimaire le 28 octobre 1945. En décembre 1945, toutes les forces de l' Armée rouge quittent la Tchécoslovaquie. [62] Le 19 juin 1946, Beneš a été formellement élu à son deuxième terme comme le président. [66]

Beneš a présidé un gouvernement de coalition , le Front national , à partir de 1946 dirigé par le chef du Parti communiste Klement Gottwald en tant que Premier ministre. Aux élections de mai 1946, les communistes obtiennent 38 % des voix, le Parti national social tchèque 18 %, le Parti populaire 16 %, les Démocrates slovaques 14 % et les Sociaux-démocrates 13 %. [63] Jusqu'à l'été 1947, la Tchécoslovaquie connut ce que l'historien britannique Richard J. Crampton appela « une période de tranquillité relative » avec le rétablissement de la démocratie et des institutions telles que les médias, les partis d'opposition, les églises, lesSokols et les associations d'anciens combattants légionnaires existent toutes en dehors du contrôle de l'État. [63]

En juillet 1947, Beneš et Gottwald avaient décidé d'accepter l' aide du plan Marshall , seulement pour que le Kremlin ordonne à Gottwald de faire volte- face sur la question de l'acceptation du plan Marshall. [67] Lors de la visite de Beneš à Moscou, le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov l'a informé assez brutalement que le Kremlin considérait l'acceptation de l'aide du plan Marshall comme une violation de l' alliance de 1943 , amenant Beneš à son retour à Prague à parler d'un " deuxième Munich ", disant qu'il n'était pas acceptable que l'Union soviétique oppose son veto aux décisions prises par la Tchécoslovaquie. [67] La ​​volte-facesur la question du plan Marshall a beaucoup nui à l'image des communistes tchécoslovaques et l'opinion publique a commencé à se retourner contre eux. [68] Un sondage d'opinion publique a montré que seulement 25 % des électeurs prévoyaient de voter communiste après le rejet du plan Marshall. [68]

En septembre 1947, la police dominée par les communistes en Slovaquie a annoncé la découverte d'un complot séparatiste présumé dirigé par les partisans du père Tiso qui auraient infiltré les démocrates slovaques , mais en novembre 1947, le complot supposé a été révélé comme un canard , avec le médias exposant les preuves comme étant fabriquées par la police. [68] Le scandale en Slovaquie a conduit les autres partis du Front national à exiger que la police soit dépolitisée. [68] Pendant ce temps, Beneš était devenu de plus en plus déçu par les communistes, disant à son ambassadeur à Belgradede lui rendre compte personnellement, car il y avait tant d'agents communistes à la fois dans l' ambassade tchécoslovaque à Belgrade et dans son propre bureau que c'était le seul moyen d'assurer le secret. [69]

Expulsion des Allemands des Sudètes

Beneš s'est opposé à la présence d'Allemands dans la république libérée. [ citation nécessaire ] Estimant que la justice d'autodéfense serait moins conflictuelle que les procès, à son arrivée à Prague le 10 mai, il a appelé à la "liquidation des Allemands et des Hongrois" [ citation nécessaire ] dans "l'intérêt d'un État national uni des Tchèques et les Slovaques ." [70] Dans le cadre du programme de Košice, les Allemands des Sudètes et les Hongrois de Slovaquie devaient être expulsés. [ citation nécessaire ]

Les décrets Beneš (officiellement appelés «décrets du président de la République»), entre autres, ont exproprié la propriété des citoyens d' origine allemande et hongroise et ont facilité l'article 12 de l' accord de Potsdam en établissant un cadre juridique national pour la perte de citoyenneté [ la citation nécessaire ] et l' expropriation d'environ trois millions d'Allemands et de Hongrois. Cependant, les projets de Beneš d'expulser la minorité hongroise de Slovaquie ont provoqué des tensions avec la Hongrie, dont le gouvernement de coalitionpenchait également vers l'Union soviétique, et finalement les objections de Moscou ont mis fin à l'expulsion des Hongrois peu de temps après qu'elle avait commencé. [62] En revanche, les Soviétiques n'avaient aucune objection aux expulsions des Allemands des Sudètes et les autorités tchécoslovaques ont continué à expulser les Allemands des Sudètes conformément à l'Accord de Potsdam jusqu'à ce que seul un nombre négligeable d'Allemands soient restés dans les Sudètes . [62]

Le 15 mars 1946, le SS Obergruppenführer Karl Hermann Frank est jugé à Prague pour crimes de guerre . [71] Beneš a veillé à ce que le procès de Frank reçoive une publicité maximale, étant diffusé en direct sur la radio d'État et les déclarations des interrogatoires de Frank étant divulguées à la presse. [71] À la barre, Frank est resté un nazi provocateur, grognant des insultes à ses procureurs tchèques, affirmant que les Tchèques étaient toujours des Untermenschen ("sous-humains") en ce qui le concernait, et exprimant seulement des regrets de ne pas avoir tué plus de Tchèques. quand il en a eu l'occasion. Après la condamnation de Frank, il a été pendu publiquement devant des milliers de personnes enthousiastes à l'extérieur dePrison de Pankrác le 22 mai 1946. [71] Comme Frank était un Allemand des Sudètes, le but politique de son procès était de symboliser au monde ce que Beneš appelait la « criminalité collective » des Allemands des Sudètes, ce qui justifiait ainsi leurs expulsions. [71] L'historienne Mary Heimann a écrit que bien que Frank soit effectivement coupable de crimes de guerre et de trahison, son procès a été utilisé dans un but politique, à savoir pour illustrer la criminalité collective des Allemands des Sudètes au monde. [71]

Coup d'État communiste de 1948

Le chef du Parti communiste Klement Gottwald , dont le coup d'État a renversé Beneš pour la deuxième fois.

Le 12 février 1948, les ministres non communistes menaçaient de démissionner à moins que le "package" de la police par le ministre communiste de l'intérieur, Václav Nosek ( cs ), ne cesse aussitôt. [68] Les communistes ont mis en place des "comités d'action", dont Nosek a ordonné aux fonctionnaires de prendre leurs ordres. [69] Nosek avait aussi illégalement délivré des armes aux comités d'action. [69] Le 20 février, les communistes forment la " milice populaire " de 15 000 personnes. [69] Le 21 février 1948, 12 ministres non communistes démissionnent pour protester contre Gottwald'[68] Les non-communistes croyaient que Beneš se rangerait du côté d'eux pour leur permettre de rester en fonction en tant que gouvernement intérimaire jusqu'à de nouvelles élections.

Beneš a d'abord refusé d'accepter leurs démissions et a insisté sur le fait qu'aucun gouvernement ne pouvait être formé sans les partis non communistes. Cependant, Gottwald avait à ce moment-là abandonné toute prétention de travailler au sein du système. Il a menacé une grève générale à moins que Beneš ne nomme un gouvernement dominé par les communistes. Les communistes occupent également les bureaux des non-communistes démissionnaires. Face à la crise, Beneš hésite et demande plus de temps. [69]

Le 22 février, un grand défilé des comités d'action communistes a eu lieu à Prague et s'est terminé par l'attaque de la milice populaire contre les bureaux des partis d'opposition et les Sokols . [69] Au milieu des craintes que la guerre civile était imminente et des rumeurs selon lesquelles l' Armée rouge balayerait pour soutenir Gottwald, Beneš a cédé. Le 25 février, il accepte les démissions des ministres non communistes et nomme un nouveau gouvernement dominé par les communistes conformément aux spécifications de Gottwald. [69] Les partis non communistes étaient encore nominalement représentés, de sorte que le gouvernement était encore techniquement une coalition. Cependant, à l'exception de Masaryk, les ministres non communistes étaient des compagnons de route. En effet, Beneš avait donné une sanction légale à un coup d'État communiste .

Pendant la crise, Beneš n'a pas réussi à rallier le soutien comme il aurait pu le faire des Sokols, des associations d'anciens combattants légionnaires , des églises et de nombreux étudiants universitaires. [69] Crampton a écrit : « En février 1948, Beneš commandait toujours un respect et une autorité énormes », et s'il avait utilisé son prestige moral, il aurait pu rallier l'opinion publique contre les communistes. [72] Cependant, Beneš considérait toujours l'Allemagne comme le principal danger pour la Tchécoslovaquie et croyait finalement que la Tchécoslovaquie avait plus besoin de l'alliance avec l'Union soviétique que l'inverse, et en tant que telle, Prague ne pourrait jamais se permettre une rupture durable avec Moscou. [69] Enfin, Beneš était un homme profondément malade en février 1948, souffrant del'hypertension artérielle , l' artériosclérose et la tuberculose vertébrale , et sa mauvaise santé ont contribué au manque de combat en lui. [72]

Peu de temps après, des élections ont eu lieu au cours desquelles les électeurs se sont vu présenter une seule liste du Front national , désormais une organisation dominée par les communistes. Le 12 mars 1948, le professeur Václav Černý rend visite à Beneš dans sa villa de Sezimovo Usti , où le président accuse Staline de l'avoir utilisé. Selon Černý, Beneš a utilisé un langage si violent et vulgaire à propos de Staline qu'il n'a pas pris la peine d'écrire le commentaire du président, estimant qu'il était impubliable. [73]

L' Assemblée nationale constituante , devenue un outil inféodé aux communistes, a approuvé une nouvelle constitution le 9 mai . Bien qu'il ne s'agisse pas d'un document complètement communiste, il était suffisamment proche de la Constitution soviétique pour que Beneš refuse de le signer. [74] Il a démissionné comme président le 7 juin 1948 et Gottwald a repris la plupart des fonctions présidentielles jusqu'à ce qu'il soit élu son successeur une semaine plus tard. [72]

Le 14 août 1948, les médias soviétiques et tchécoslovaques lancent une campagne de diffamation contre Beneš, l'accusant d'être un ennemi de l'Union soviétique et affirment qu'il a refusé une offre soviétique d'assistance militaire unilatérale en septembre 1938 parce qu'il voulait que l'accord de Munich soit imposé. sur la Tchécoslovaquie. [75] Sur son lit de mort, Beneš est devenu furieux de l'affirmation que l'Union soviétique avait proposé d'aider unilatéralement en 1938, l'ancien chancelier présidentiel Jaromír Smutný ( cs ) écrivant : « Il aimerait savoir quand, par qui et à qui était le offre faite". [75] Pendant l' ère communiste en Tchécoslovaquie , Beneš a été vilipendé comme un traître pour avoir refusé cette prétendue offre.[76]

Mort et héritage

Statue de Beneš devant le palais Czernin , siège du ministère tchèque des Affaires étrangères à Prague.

Déjà en mauvaise santé après avoir subi deux accidents vasculaires cérébraux en 1947, Beneš est resté complètement brisé après avoir vu l'œuvre de sa vie se défaire. Il mourut de causes naturelles dans sa villa de Sezimovo Ústí le 3 septembre 1948, sept mois seulement après le coup d'État communiste. [3] Il est enterré dans le jardin de sa villa et son buste fait partie de la pierre tombale . Sa femme Hana, qui a vécu jusqu'au 2 décembre 1974, est enterrée à côté de lui.

Une grande controverse demeure sur son caractère et sa politique. [77] [ nécessite une mise à jour ] Selon SVR , Beneš avait étroitement coopéré avec les services de renseignement soviétiques avant la guerre, en particulier avec l'agent soviétique Piotr Zubov . [78]

L'ami de Beneš, l'historien britannique AJP Taylor , écrivait en 1945 : « Beck, Stojadinović, Antonescu et Bonnet méprisaient l'intégrité de Beneš et se vantaient de leur ruse ; mais leurs pays aussi tombèrent devant l'agresseur allemand, et chaque pas qu'ils firent fut a rendu plus difficile la résurrection de leurs pays. En revanche, la politique étrangère du Dr Beneš pendant la guerre actuelle a valu à la Tchécoslovaquie un avenir sûr ». [79] Les dirigeants auxquels Taylor faisait référence étaient le colonel Jozef Beck , le ministre des Affaires étrangères polonais de 1932 à 1939 et une figure de proue de la dictature militaire de Sanation , qui était parfois prêt à flirter avec le Troisième Reich pour atteindre ses objectifs; Milan Stojadinovic, qui a été premier ministre de la Yougoslavie de 1935 à 1939 et qui a suivi une politique étrangère pro-allemande ; le général Ion Antonescu , le Conducător (dictateur) de Roumanie 1940-1944 ; et Georges Bonnet , le ministre français des Affaires étrangères de 1938 à 1939, qui était favorable à l'abandon de l'Europe de l'Est à l'Allemagne nazie. L'évaluation de Taylor selon laquelle Beneš était un homme intègre (contrairement à Bonnet, Antonescu, Beck et Stojadinović) et qu'il menait la Tchécoslovaquie dans la bonne direction était largement partagée en 1945. [79]

Honneurs et récompenses

Il a reçu des prix et des décorations avant et après la Seconde Guerre mondiale.

Ordres nationaux

Récompense ou décoration De campagne Date
Croix de guerre tchécoslovaque 1918 Ribbon.png Croix de guerre tchécoslovaque 1918 [80] Tchécoslovaquie 1919
Ruban de la médaille de la victoire de la Première Guerre mondiale.svg Médaille de la victoire tchécoslovaque [80] Tchécoslovaquie 1920
Ruban Médaille Révolutionnaire Tchécoslovaque.png Médaille révolutionnaire tchécoslovaque [80] Tchécoslovaquie 1922
CZE Rad Bileho Lva 3 tridy BAR.svg Ordre du Lion Blanc [80] Tchécoslovaquie 1936
Croix de guerre tchécoslovaque 1939-1945 Bar.png Croix de guerre tchécoslovaque 1939-1945 [80] Tchécoslovaquie 1945
TCH CS Vojensky Rad Bileho Lva 1er (1945) BAR.svg Ordre militaire du Lion blanc [80] Tchécoslovaquie 1945

Commandes étrangères

Récompense ou décoration De campagne Date
Ordre de Saint Sava - Ruban bar.svg Ordre de Saint-Sava [80]  Yougoslavie 1920
Ordre de l'Étoile de Roumanie - Ribbon bar.svg Ordre de l'Etoile de Roumanie [80]  Royaume de Roumanie 1921
Légion Honneur GC ruban.svg Légion d'honneur [80]  La France 1922
Cavaliere di Gran Croce OCI Kingdom BAR.svg Ordre de la Couronne d'Italie [81]  Royaume d'Italie 1921
Royaume-Uni OBE 1917 civil BAR.svg Ordre de l'Empire britannique [80]  Royaume-Uni 1923
Grand Crest Ordre de Léopold.png Ordre de Léopold [80]  la Belgique 1923
Ordre de la couronne de Chene GC ruban.svg Ordre de la couronne de chêne [80]  Luxembourg 1923
ESP Charles III Ordre GC.svg Ordre de Charles III [80]  Espagne 1924
POL Polonia Restituta Wielki BAR.svg Ordre de Polonia Restituta [80]  Pologne 1925
AUT Honour for Services to the Republic of Austria - 1st Class BAR.png Décoration d'honneur pour services rendus à la République d'Autriche [80]  L'Autriche 1926
LVA Ordre des Trois Etoiles - Commandant BAR.png Ordre des trois étoiles [80]  Lettonie 1927
JPN Kyokujitsu-sho vierge BAR.svg Ordre du Soleil Levant [80]  Empire du Japon 1928
Ordre de Muhammad Ali (Égypte) - ruban bar.gif Ordre de Muhammad Ali [80]  Royaume d'Egypte 1928
SRB-SHS-YUG Orden Belog Orla VKrst BAR.svg Ordre de l'Aigle blanc [80]  Yougoslavie 1929
LTU Ordre du Grand-Duc de Lituanie Gediminas - Grand-Croix BAR.png Ordre du grand-duc lituanien Gediminas [80]  Lituanie 1929
EST Ordre de la Croix de l'Aigle 1ère Classe BAR.png Ordre de la Croix de l'Aigle [80]  Estonie 1931
PRT Ordre du Christ - Grand-Croix BAR.svg Ordre militaire du Christ [80]  le Portugal 1932
PRT Ordre de Saint-Jacques de l'Épée - Grand-Croix BAR.svg Ordre militaire de Saint-Jacques de l'épée [80]  le Portugal 1933
Rédempteur d'ordre GRE 2Class.png Ordre du Rédempteur [80]  Grèce 1933
Ordre du Dannebrog SKsvg Ordre du Dannebrog [80]  Danemark 1933
MCO Ordre de Saint-Charles - Grand Officier BAR.png Ordre de Saint-Charles [80]  Monaco 1934
Ordre d'honneur et barre de gloire.png Ordre de la République espagnole [80]  République espagnole 1935
Ordre de l'éléphant blanc - Classe spéciale (Thaïlande) ribbon.svg Ordre de l'éléphant blanc [80]  Siam 1935
MEX Ordre de l'Aigle Aztèque 1Classe BAR.png Ordre de l'aigle aztèque [82]  Mexique 1935
SRB-SHS-YUG Orden Karađorđeve zvezde VKrst BAR.svg Ordre de l'Étoile de Karađorđe [80]  Yougoslavie 1936
Ordre de Jade Brillant (Taiwan) - ruban bar.gif Ordre de Jade brillant [80]  Chine 1936
Ordre de Boyacá - Grand-Croix Extraordinaire (Colombie) - ribbon bar.png Ordre de Boyaca [80]  Colombie 1937
OrderofCarolI.ruban.gif Ordre de Carol I [80]  Royaume de Roumanie 1937
Barre de ruban de l'ordre de Pahlavi - Iran impérial.svg Ordre de Pahlavi [80]  L'Iran 1937
OPMM-co.svg Commander pro Merito Melitensi [80]  Ordre Souverain Militaire de Malte 1938
St Olavs Orden cigognes stripe.svg Ordre de Saint Olav [80]  Norvège 1945
TWN Order of Propitious Clouds 1Class BAR.svg Ordre des nuages ​​propices [80]  Chine 1947

Voir aussi

Références

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  2. ^ "Acte de mariage aux archives de Pilsen" (en tchèque). Portafontium.eu . Récupéré le 11 décembre 2018 .
  3. ^ un b Dennis Kavanagh (1998). "Bénès, Edvard" . Un dictionnaire de biographie politique . Presse universitaire d'Oxford. p. 43.[ lien mort ] [ ISBN manquant ]
  4. ^ Jandík, Stanislav (7 avril 2018). "Edvard Beneš ve vzpomínkách svých sourozenců" (en tchèque). Volné myšlenky . Récupéré le 7 avril 2018 - via Google Books.
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Source

Sources primaires

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