Bloc de l'Est

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    États communistes en Europe avant la scission Tito-Staline de 1948

Le bloc de l' Est , aussi connu comme le Bloc communiste , le Bloc socialiste et le Bloc soviétique , était le groupe des Etats socialistes d' Europe centrale et orientale , Asie de l' Est et l' Asie du Sud - Est sous l'influence de l' Union soviétique et de son idéologie ( le communisme ) qui existait pendant la guerre froide (1947-1991) en opposition au bloc occidental capitaliste . Le bloc de l'Est était souvent appelé le deuxième monde , alors que le terme « premier monde » faisait référence au bloc occidental et « tiers monde » faisait référence aupays non alignés qui se trouvaient principalement en Afrique, en Asie et en Amérique latine.

En Europe occidentale , le terme bloc de l'Est désignait généralement l'URSS et ses États satellites du Comecon ( Allemagne de l'Est , Pologne , Tchécoslovaquie , Hongrie , Roumanie , Bulgarie et Albanie [a] ). En Asie , le bloc soviétique comprenait la République populaire de Mongolie , la République socialiste du Vietnam , la République démocratique populaire lao , la République populaire du Kampuchea , la République populaire démocratique de Coréeet la République populaire de Chine [b] . [1] [2] [3] [4] [5] Dans les Amériques, les pays alignés avec l'Union soviétique comprenaient Cuba depuis 1961 et pour des périodes limitées le Nicaragua et la Grenade . [6]

Résumé de la désintégration

Le contrôle soviétique du bloc de l'Est a été testé pour la première fois par le coup d'État tchécoslovaque de 1948 et la scission Tito-Staline sur la direction de la République fédérale populaire de Yougoslavie , la révolution communiste chinoise (1949) et la participation chinoise à la guerre de Corée . Après la mort de Staline en 1953, la guerre de Corée a pris fin avec la Conférence de Genève de 1954 . En Europe , le sentiment antisoviétique provoqua le soulèvement est-allemand de 1953 . L'éclatement du bloc de l'Est est souvent attribué au discours anti-stalinien de Nikita Khrouchtchev .Sur le culte de la personnalité et ses conséquences en 1956. Ce discours fut un facteur de la Révolution hongroise de 1956 , que l'Union soviétique réprima. La scission sino-soviétique a donné à la Corée du Nord et au Vietnam du Nord plus d'indépendance vis-à-vis des deux et a facilité la scission albano-soviétique . La crise des missiles de Cuba a préservé la révolution cubaine du recul des États-Unis, mais Fidel Castro est devenu de plus en plus indépendant de l'influence soviétique par la suite, notamment lors de l' intervention cubaine de 1975 en Angola . [6] En 1975, la victoire communiste dans l'ancienL'Indochine française après la fin de la guerre du Vietnam a redonné confiance au bloc de l'Est après qu'il eut été effiloché par l' invasion de la Tchécoslovaquie par le dirigeant soviétique Leonid Brejnev en 1968 pour supprimer le printemps de Prague . Cela a conduit la République populaire d'Albanie à se retirer du Pacte de Varsovie , s'alignant brièvement sur la Chine de Mao Zedong jusqu'à la scission sino-albanaise .

Sous la doctrine Brejnev , l'Union soviétique se réservait le droit d'intervenir dans d'autres États socialistes . En réponse, la Chine s'est déplacée vers les États-Unis à la suite du conflit frontalier sino-soviétique et a ensuite réformé et libéralisé son économie tandis que le bloc de l'Est vit l' ère de la stagnation par rapport au premier monde capitaliste . La guerre soviéto-afghane a théoriquement élargi le bloc de l'Est, mais la guerre s'est avérée impossible à gagner et trop coûteuse pour les Soviétiques, contestés en Europe de l'Est par la résistance civile de Solidarité . À la fin des années 1980, le dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchevpoursuivi des politiques de glasnost (ouverture) et de perestroïka (restructuration) pour réformer le bloc de l'Est et mettre fin à la guerre froide, qui a provoqué des troubles dans tout le bloc.

Le début de la désintégration du bloc de l'Est peut être attribué à l'ouverture d'une porte frontalière entre l' Autriche et la Hongrie lors du pique-nique paneuropéen en août 1989. En 1990, l'Allemagne de l'Est a été réunie avec l'Allemagne de l'Ouest après la chute du mur de Berlin en 1989 . Contrairement aux dirigeants soviétiques précédents en 1953, 1956 et 1968, Gorbatchev a refusé d'utiliser la force pour mettre fin aux révolutions de 1989 contre le régime marxiste-léniniste en Europe de l'Est. La chute du mur de Berlin et la fin du Pacte de Varsovie ont répandu les idéaux nationalistes et libéraux dans toute l'Union soviétique. En 1991, les élites communistes conservatrices ont lancé une1991 Tentative de coup d'État soviétique , qui a précipité la fin du régime marxiste-léniniste en Europe de l'Est. Cependant, les manifestations de 1989 sur la place Tiananmen en Chine ont été violemment réprimées par le gouvernement communiste, qui a maintenu son emprise sur le pouvoir.

Le terme Bloc de l'Est était souvent utilisé de manière interchangeable avec le terme Second Monde . Cette utilisation la plus large du terme inclurait non seulement la Chine maoïste et le Cambodge , mais aussi des satellites soviétiques de courte durée tels que la deuxième République du Turkestan oriental (1944-1949), la République populaire d'Azerbaïdjan et la République de Mahabad (1946), ainsi comme les États marxistes-léninistes à cheval sur le Deuxième et le Tiers-monde avant la fin de la guerre froide : la République démocratique populaire du Yémen (à partir de 1967), la République populaire du Congo (à partir de 1969), la République populaire du Bénin , la République populaire République d'Angolaet la République populaire du Mozambique de 1975, le gouvernement révolutionnaire populaire de Grenade de 1979 à 1983, le Derg / République démocratique populaire d'Éthiopie de 1974 et la République démocratique de Somalie de 1969 jusqu'à la guerre de l' Ogaden en 1977. [7] [8] [9] [10] De nombreux États ont été accusés par le bloc occidental d'être dans le bloc oriental alors qu'ils faisaient en réalité partie du mouvement des non-alignés . La définition la plus limitée du bloc de l'Est n'inclurait que les États du Pacte de Varsovie et la République populaire de Mongolieen tant qu'anciens États satellites les plus dominés par l'Union soviétique. Le défi de Cuba à l'égard du contrôle soviétique total était suffisamment remarquable pour que Cuba soit parfois complètement exclue en tant qu'État satellite, car elle intervenait parfois dans d'autres pays du tiers monde même lorsque l'Union soviétique s'y opposait. [6]

Les seuls États communistes survivants sont la Chine, le Vietnam, Cuba et le Laos. Leur expérience d'État-socialiste était plus conforme à la décolonisation du Nord global et à l' anti-impérialisme vers l'Ouest qu'à l' occupation par l' Armée rouge de l'ancien bloc de l'Est. Les quatre États ont tous adopté des réformes économiques à des degrés divers. La Chine et le Vietnam sont généralement décrits comme plus capitalistes d'État que Cuba et le Laos, plus traditionalistes. L'exception est la Corée du Nord, où toutes les références au marxisme-léninisme dans son idéologie nationaliste du Juche ont été progressivement éliminées. Cambodge et Kazakhstansont toujours dirigés par les mêmes dirigeants du bloc de l'Est que pendant la guerre froide, bien qu'ils ne soient pas officiellement des États marxistes-léninistes. Ce fut déjà le cas dans d' autres Kazakhstan Etats post-soviétiques de l' Ouzbékistan jusqu'en 2016, le Turkménistan jusqu'en 2006, le Kirghizistan jusqu'en 2005 , et l' Azerbaïdjan et la Géorgie jusqu'en 2003 . Tous les présidents de la Russie post-soviétique étaient membres du Parti communiste de l'Union soviétique ( Boris Eltsine avant 1990, Vladimir Poutine et Dmitri Medvedev avant 1991). L'Azerbaïdjan est un pays autoritaire État à parti dominant et la Corée du Nord est un État à parti unique totalitaire dirigé par les héritiers de leurs dirigeants du bloc de l'Est, mais tous deux ont officiellement éliminé les mentions du communisme de leurs constitutions.

Terminologie

L'usage post-1991 du terme « bloc de l'Est » peut être plus limité en se référant aux États formant le Pacte de Varsovie (1955-1991) et la Mongolie (1924-1992), qui ne sont plus des États communistes. [4] [5] Parfois, ils sont plus généralement appelés "les pays d'Europe de l'Est sous le communisme", [11] à l' exclusion de la Mongolie, mais en incluant la Yougoslavie et l' Albanie qui s'étaient toutes deux séparées de l' Union soviétique dans les années 1960. [12]

Avant l'utilisation courante du terme, dans les années 1920, « bloc de l'Est » était utilisé pour désigner une alliance lâche des pays d'Europe orientale et centrale. [ citation nécessaire ]

Même si la Yougoslavie était un pays socialiste, elle n'était pas membre du COMECON ou du Pacte de Varsovie. Séparée de l'URSS en 1948, la Yougoslavie n'appartenait pas à l'Est, mais elle n'appartenait pas non plus à l'Ouest en raison de son système socialiste et de son statut de membre fondateur du Mouvement des non-alignés . [13] Cependant, certaines sources considèrent la Yougoslavie comme un membre du bloc de l'Est. [12] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] D'autres considèrent que la Yougoslavie n'est pas membre après avoir rompu avec la politique soviétique lors de la scission Tito-Staline de 1948 . [21] [22] [13]

Liste des états

Comecon (1949-1991) et Pacte de Varsovie (1955-1991)

Autres états alignés

Histoire de la fondation

En 1922, la RSFSR , la RSS d'Ukraine , la RSS de Biélorussie et la RSS de Transcaucasie ont approuvé le traité de création de l'URSS et la déclaration de création de l'URSS, formant l' Union soviétique . [23] Le dirigeant soviétique Joseph Staline , qui considérait l'Union soviétique comme une « île socialiste », a déclaré que l'Union soviétique doit voir que « l'encerclement capitaliste actuel est remplacé par un encerclement socialiste ». [24]

Expansion de l'Union soviétique de 1939 à 1940

En 1939, l'URSS a conclu le pacte Molotov-Ribbentrop avec l'Allemagne nazie [25] qui contenait un protocole secret qui divisait la Roumanie, la Pologne, la Lettonie, la Lituanie, l'Estonie et la Finlande en sphères d'influence allemande et soviétique. [25] [26] La Pologne orientale, la Lettonie, l'Estonie, la Finlande et la Bessarabie dans le nord de la Roumanie ont été reconnues comme faisant partie de la sphère d'influence soviétique . [26] La Lituanie a été ajoutée dans un deuxième protocole secret en septembre 1939. [27]

L' Union soviétique avait envahi les parties de la Pologne orientale qui lui étaient assignées par le pacte Molotov-Ribbentrop deux semaines après l'invasion allemande de la Pologne occidentale, suivie d'une coordination avec les forces allemandes en Pologne. [28] [29] Pendant l' occupation de la Pologne orientale par l'Union soviétique , les Soviétiques ont liquidé l'État polonais et une réunion germano-soviétique a abordé la future structure de la "région polonaise". [30] Les autorités soviétiques ont immédiatement commencé une campagne de soviétisation [31] [32] des zones nouvellement annexées par les Soviétiques . [33] [34] [35] Autorités soviétiquesl' agriculture collectivisée , [36] et nationalisé et redistribué la propriété polonaise privée et publique. [37] [38] [39]

Les premières soviétiques occupation des pays baltes se sont produits à la mi-Juin 1940, lorsque les troupes du NKVD soviétique ont attaqué des postes frontières en Lituanie , l' Estonie et la Lettonie , [40] [41] suivi de la liquidation des administrations de l' Etat et le remplacement par des cadres soviétiques. [40] [42] Les élections pour le parlement et d'autres bureaux ont eu lieu avec des candidats uniques répertoriés et les résultats officiels fabriqués, prétendant l'approbation des candidats pro-soviétiques par 92,8% des électeurs en Estonie, 97,6% en Lettonie et 99,2% en Lituanie . [43] [44]Les assemblées populaires frauduleusement installées ont immédiatement demandé l'admission en URSS, qui a été accordée par l'Union soviétique, avec les annexions résultant de la République socialiste soviétique d'Estonie , de la République socialiste soviétique de Lettonie et de la République socialiste soviétique de Lituanie . [43] La communauté internationale a condamné cette première annexion des États baltes et l'a jugée illégale. [45] [46]

En 1939, l'Union soviétique a tenté sans succès une invasion de la Finlande , [47] à la suite de laquelle les parties ont conclu un traité de paix intérimaire accordant à l'Union soviétique la région orientale de la Carélie (10 % du territoire finlandais), [47] et le Karelo -La République socialiste soviétique de Finlande a été établie en fusionnant les territoires cédés avec la KASSR . Après un Ultimatum soviétique de juin 1940 exigeant la Bessarabie, la Bucovine et la région de Hertsa de la Roumanie, [48] [49] les Soviétiques sont entrés dans ces régions, la Roumanie a cédé aux exigences soviétiques et leLes Soviétiques ont occupé les territoires . [48] [50]

Conférences du Front de l'Est et des Alliés

En juin 1941, l'Allemagne rompit le pacte Molotov-Ribbentrop en envahissant l'Union soviétique . Depuis cette invasion jusqu'en 1944, les zones annexées par l'Union soviétique faisaient partie de l' Ostland allemand (à l'exception de la RSS de Moldavie ). Par la suite, l'Union soviétique a commencé à pousser les forces allemandes vers l'ouest à travers une série de batailles sur le front de l'Est .

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale à la frontière soviéto-finlandaise , les parties ont signé un autre traité de paix cédant à l'Union soviétique en 1944, suivi d'une annexion soviétique d'à peu près les mêmes territoires de l'est de la Finlande que ceux du précédent traité de paix intérimaire dans le cadre de la République socialiste soviétique carélo-finlandaise . [51]

De 1943 à 1945, plusieurs conférences concernant l'Europe d'après-guerre ont eu lieu qui, en partie, ont abordé l'annexion et le contrôle soviétiques potentiels de pays d'Europe centrale. Il y avait divers plans alliés pour l'ordre étatique en Europe centrale pour l'après-guerre. Alors que Joseph Staline tentait de placer le plus d'États possible sous contrôle soviétique, le Premier ministre britannique Winston Churchill préférait une Confédération d'Europe centrale du Danube pour contrer ces pays contre l'Allemagne et la Russie. [52] La politique soviétique de Churchill concernant l'Europe centrale différait considérablement de celle du président américain Franklin D. Roosevelt , l'ancien dirigeant soviétique Staline croyant être un tyran semblable à un "diable" à la tête d'un système ignoble.[53]

Lorsqu'il a été averti de la domination potentielle d'une dictature de Staline sur une partie de l'Europe, Roosevelt a répondu par une déclaration résumant sa raison d'être des relations avec Staline : « J'ai juste l'intuition que Staline n'est pas ce genre d'homme... Je pense que si Je lui donne tout ce que je peux et ne lui demande rien en retour, noblesse oblige, il ne cherchera pas à annexer quoi que ce soit et travaillera avec moi pour un monde de démocratie et de paix". [54] En rencontrant Staline et Roosevelt à Téhéran en 1943, Churchill a déclaré que la Grande-Bretagne était d'un intérêt vital pour restaurer la Pologne en tant que pays indépendant. [55] La Grande-Bretagne n'insista pas de peur qu'elle ne devienne une source de frictions interalliées. [55]

En février 1945, lors de la conférence de Yalta , Staline réclame une sphère d'influence politique soviétique en Europe centrale. [56] Staline a finalement été convaincu par Churchill et Roosevelt de ne pas démembrer l'Allemagne. [56] Staline a déclaré que l'Union soviétique garderait le territoire de la Pologne orientale qu'ils avaient déjà pris via l'invasion en 1939 , et voulait un gouvernement polonais pro-soviétique au pouvoir dans ce qui resterait de la Pologne. [56] Après la résistance de Churchill et Roosevelt, Staline a promis une réorganisation du gouvernement pro-soviétique actuel sur une base démocratique plus large en Pologne. [56] Il a déclaré que la tâche principale du nouveau gouvernement serait de préparer les élections.[57]

Les parties à Yalta ont en outre convenu que les pays de l'Europe libérée et les anciens satellites de l'Axe seraient autorisés à « créer des institutions démocratiques de leur choix », conformément « au droit de tous les peuples de choisir la forme de gouvernement sous laquelle ils vivront. " [58] Les parties ont également convenu d'aider ces pays à former des gouvernements intérimaires « promis à l'établissement le plus tôt possible par le biais d'élections libres » et « de faciliter si nécessaire la tenue de telles élections ». [58]

Au début de la conférence de Potsdam de juillet-août 1945 après la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne, Staline a répété les promesses précédentes à Churchill qu'il s'abstiendrait d'une « soviétisation » de l'Europe centrale. [59] En plus des réparations, Staline a poussé pour "le butin de guerre", qui permettrait à l'Union soviétique de saisir directement la propriété des nations conquises sans limitation quantitative ou qualitative. [60] Une clause a été ajoutée permettant que cela se produise avec certaines limitations. [60]

Dynamique de transformation cachée

Le Premier ministre polonais de la Seconde Guerre mondiale, Stanisław Mikołajczyk, a fui la Pologne en 1947 après avoir été arrêté et persécuté

Au début, les Soviétiques ont caché leur rôle dans d'autres politiques du bloc de l'Est, la transformation apparaissant comme une modification de la « démocratie bourgeoise » occidentale . [61] Comme on l'a dit à un jeune communiste en Allemagne de l'Est, "ça doit avoir l'air démocratique, mais nous devons avoir tout sous notre contrôle". [62] Staline a estimé que la transformation socio-économique était indispensable pour établir le contrôle soviétique, reflétant la vision marxiste-léniniste selon laquelle les bases matérielles, la distribution des moyens de production, façonnaient les relations sociales et politiques. [63] L'Union soviétique a également coopté les pays d'Europe de l'Est dans sa sphère d'influence en faisant référence à certains points communs culturels. [64]

Des cadres formés à Moscou ont été placés à des postes de pouvoir cruciaux pour exécuter les ordres concernant la transformation sociopolitique. [63] L' élimination du pouvoir social et financier de la bourgeoisie par l'expropriation de la propriété foncière et industrielle était une priorité absolue. [61] Ces mesures ont été présentées publiquement comme des « réformes » plutôt que des transformations socio-économiques. [61] Sauf initialement en Tchécoslovaquie, les activités des partis politiques devaient adhérer à la "politique de bloc", les partis devant finalement accepter l'adhésion à un "bloc antifasciste" les obligeant à n'agir que par "consensus" mutuel. [65] Le système de bloc a permis à l'Union soviétique d'exercer indirectement un contrôle national.[66]

Les départements cruciaux tels que ceux responsables du personnel, de la police générale, de la police secrète et de la jeunesse étaient strictement dirigés par les communistes. [66] Les cadres de Moscou distinguent les « forces progressistes » des « éléments réactionnaires » et rendent les deux impuissants. De telles procédures ont été répétées jusqu'à ce que les communistes aient acquis un pouvoir illimité et que seuls les politiciens qui soutenaient inconditionnellement la politique soviétique soient restés. [67]

Les premiers événements incitant à un contrôle plus strict

Rejet du plan Marshall

Situation politique en Europe pendant la guerre froide

En juin 1947, après que les Soviétiques eurent refusé de négocier un éventuel allégement des restrictions au développement allemand, les États-Unis annoncèrent le Plan Marshall , un programme global d'assistance américaine à tous les pays européens désireux d'y participer, y compris l'Union soviétique et ceux de l'Est. L'Europe . [68] Les Soviétiques ont rejeté le Plan et ont pris une position dure contre les États-Unis et les nations européennes non communistes. [69] Cependant, la Tchécoslovaquie était impatiente d'accepter l'aide américaine; le gouvernement polonais avait une attitude similaire, ce qui préoccupait beaucoup les Soviétiques. [70]

Les « trois mondes » de l'ère de la guerre froide entre avril et août 1975 :
  1er Monde : Bloc occidental dirigé par les États-Unis et ses alliés
  2e monde : bloc de l'Est dirigé par l' Union soviétique , la Chine et leurs alliés

Dans l'un des signes les plus clairs du contrôle soviétique sur la région jusqu'à ce point, le ministre des Affaires étrangères tchécoslovaque, Jan Masaryk , a été convoqué à Moscou et réprimandé par Staline pour avoir envisagé de rejoindre le plan Marshall. Le Premier ministre polonais Józef Cyrankiewicz a été récompensé pour le rejet polonais du plan par un énorme accord commercial de 5 ans, comprenant 450 millions de dollars de crédit, 200 000 tonnes de céréales, de la machinerie lourde et des usines. [71]

En juillet 1947, Staline a ordonné à ces pays de se retirer de la Conférence de Paris sur le programme de relance européen, qui a été décrit comme « le moment de vérité » dans la division de l'Europe après la Seconde Guerre mondiale . [72] Par la suite, Staline a cherché un contrôle plus fort sur les autres pays du bloc de l'Est, abandonnant l'apparence préalable des institutions démocratiques. [73] Lorsqu'il est apparu que, malgré de fortes pressions, les partis non communistes pouvaient recueillir plus de 40 % des voix aux élections hongroises d'août 1947, des répressions ont été instituées pour liquider toutes les forces politiques indépendantes. [73]

Ce même mois, l'anéantissement de l'opposition en Bulgarie a commencé sur la base des instructions continues des cadres soviétiques. [73] [74] Lors d'une réunion fin septembre 1947 de tous les partis communistes à Szklarska Poręba , [75] les partis communistes du bloc de l'Est ont été blâmés pour avoir permis une influence même mineure aux non-communistes dans leurs pays respectifs pendant la période précédant le plan Marshall. . [73]

Blocus de Berlin et pont aérien

Allemands regardant les avions de ravitaillement occidentaux à l'aéroport de Berlin Tempelhof pendant le pont aérien de Berlin

Dans l'ancienne capitale allemande Berlin, entourée par l'Allemagne occupée par les Soviétiques, Staline a institué le blocus de Berlin le 24 juin 1948, empêchant la nourriture, les matériaux et les fournitures d'arriver à Berlin-Ouest . [76] Le blocus a été causé, en partie, par les élections locales anticipées d'octobre 1946 au cours desquelles le Parti socialiste unifié d'Allemagne (SED) a été rejeté au profit du Parti social-démocrate, qui avait obtenu deux fois et demie plus de voix que le SED. [77] Les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France, le Canada, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et plusieurs autres pays ont commencé un « pont aérien de Berlin » massif, fournissant à Berlin-Ouest de la nourriture et d'autres fournitures. [78]

Les Soviétiques ont monté une campagne de relations publiques contre le changement de politique occidentale et les communistes ont tenté de perturber les élections de 1948 qui ont précédé de lourdes pertes [79] tandis que 300 000 Berlinois ont manifesté et ont exhorté le pont aérien international à continuer. [80] En mai 1949, Staline lève le blocus, permettant la reprise des expéditions occidentales vers Berlin. [81] [82]

Séparation Tito-Staline

Après des désaccords entre le dirigeant yougoslave Josip Broz Tito et l'Union soviétique concernant la Grèce et l' Albanie , une scission Tito-Staline s'est produite, suivie de l'expulsion de la Yougoslavie du Kominform en juin 1948 et d'un bref putsch soviétique raté à Belgrade. [83] La scission a créé deux forces communistes distinctes en Europe. [83] Une campagne véhémente contre le titisme a été immédiatement lancée dans le bloc de l'Est, décrivant les agents de l'Ouest et de Tito dans tous les endroits comme s'engageant dans une activité subversive. [83]

Staline a ordonné la conversion du Kominform en un instrument pour surveiller et contrôler les affaires internes des autres partis du bloc de l'Est. [83] Il a également brièvement envisagé de convertir le Cominform en un instrument pour condamner les déviants de haut rang, mais a abandonné l'idée comme peu pratique. [83] Au lieu de cela, un mouvement pour affaiblir les dirigeants du parti communiste par le conflit a été lancé. [83] Les cadres soviétiques dans les positions du Parti communiste et de l'État dans le Bloc ont été chargés de favoriser les conflits au sein de la direction et de transmettre des informations les uns contre les autres. [83]Cela s'accompagnait d'un flot continu d'accusations de « déviations nationalistes », « d'appréciation insuffisante du rôle de l'URSS », de liens avec Tito et « d'espionnage pour la Yougoslavie ». [84] Cela a entraîné la persécution de nombreux cadres du parti importants, y compris ceux d'Allemagne de l'Est. [84]

Le premier pays à expérimenter cette approche a été l' Albanie , où le leader Enver Hoxha a immédiatement changé de cap, passant de la préférence à la Yougoslavie à son opposition. [84] En Pologne , le chef Władysław Gomułka , qui avait auparavant fait des déclarations pro-yougoslaves, a été déposé en tant que secrétaire général du parti au début de septembre 1948 et emprisonné par la suite. [84] En Bulgarie , lorsqu'il est apparu que Traicho Kostov, qui n'était pas un cadre de Moscou, était le prochain candidat à la direction, en juin 1949, Staline a ordonné l'arrestation de Kostov, suivie peu après d'une condamnation à mort et d'une exécution. [84] Un certain nombre d'autres hauts fonctionnaires bulgares ont également été emprisonnés.[84] Staline et le dirigeant hongrois Mátyás Rákosi se sont rencontrés à Moscou pour orchestrer un procès-spectacle de l'adversaire de Rákosi László Rajk, qui a ensuite été exécuté. [85] La préservation du bloc soviétique reposait sur le maintien d'un sentiment d'unité idéologique qui renforcerait l'influence de Moscou en Europe de l'Est ainsi que le pouvoir des élites communistes locales. [86]

La ville portuaire de Trieste a fait l'objet d'une attention particulière après la Seconde Guerre mondiale. Jusqu'à la rupture entre Tito et Staline, les puissances occidentales et le bloc de l'Est se faisaient face sans compromis. L'État tampon neutre Territoire libre de Trieste , fondé en 1947 avec les Nations Unies, a été scindé et dissous en 1954 et 1975, également à cause de la détente entre l'Occident et Tito. [87] [88]

Politique

Les pays qui avaient autrefois des gouvernements ouvertement marxistes-léninistes en rouge vif et les pays que l'URSS considérait à un moment donné comme « en train de se diriger vers le socialisme » en rouge foncé

Malgré la conception institutionnelle initiale du communisme mise en œuvre par Joseph Staline dans le bloc de l'Est, le développement ultérieur a varié d'un pays à l'autre. [89] Dans les États satellites, après la conclusion initiale des traités de paix, l'opposition a été essentiellement liquidée, des mesures fondamentales vers le socialisme ont été imposées et les dirigeants du Kremlin ont cherché à y renforcer le contrôle. [90] Dès le début, Staline a dirigé des systèmes qui rejetaient les caractéristiques institutionnelles occidentales des économies de marché , la démocratie parlementaire capitaliste (appelée « démocratie bourgeoise » dans le jargon soviétique) et la primauté du droit soumettant l'intervention discrétionnaire de l'État. [91]Les États résultants aspiraient au contrôle total d'un centre politique soutenu par un appareil répressif étendu et actif, et un rôle central de l' idéologie marxiste-léniniste . [91]

Pays communistes et républiques soviétiques en Europe avec leurs drapeaux représentatifs (années 1950)

Cependant, les vestiges des institutions démocratiques n'ont jamais été entièrement détruits, ce qui a donné la façade d'institutions de style occidental telles que les parlements, qui n'ont fait qu'avaliser les décisions prises par les dirigeants, et les constitutions, auxquelles l'adhésion des autorités était limitée ou inexistante. [91] Les parlements étaient toujours élus, mais leurs réunions n'avaient lieu que quelques jours par an, uniquement pour légitimer les décisions du bureau politique, et si peu d'attention leur était accordée que certains de ceux qui servaient étaient en fait morts, et les fonctionnaires déclaraient ouvertement qu'ils allaient membres du siège qui avaient perdu les élections. [92]

Le premier ou secrétaire général du comité central de chaque parti communiste était la figure la plus puissante de chaque régime. [93] Le parti sur lequel régnait le politburo n'était pas un parti de masse mais, conformément à la tradition léniniste , un petit parti sélectif de trois à quatorze pour cent de la population du pays qui avait accepté l'obéissance totale. [94] Ceux qui ont obtenu l'adhésion à ce groupe sélectif ont reçu des récompenses considérables, telles que l'accès à des magasins spéciaux à bas prix avec un plus grand choix de produits nationaux et/ou étrangers de haute qualité ( confiseries , alcool , cigares ,caméras , téléviseurs et similaires), écoles spéciales, centres de vacances, maisons, meubles de haute qualité fabriqués dans le pays et/ou à l'étranger, œuvres d'art, pensions, autorisation de voyager à l'étranger et voitures officielles avec des plaques d'immatriculation distinctes afin que la police et d'autres pouvaient identifier ces membres à distance. [94]

Restrictions politiques et civiles

Outre les restrictions à l'émigration, la société civile, définie comme un domaine d'action politique échappant au contrôle étatique du parti, n'a pas été autorisée à s'implanter solidement, à l'exception peut-être de la Pologne dans les années 1980 . [95] Alors que la conception institutionnelle des systèmes communistes était basée sur le rejet de la primauté du droit, l'infrastructure juridique n'était pas à l'abri du changement reflétant une idéologie en décomposition et la substitution d'une loi autonome. [95] Initialement, les partis communistes étaient petits dans tous les pays à l'exception de la Tchécoslovaquie, de sorte qu'il existait une pénurie aiguë de personnes politiquement « dignes de confiance » pour l'administration, la police et d'autres professions. [96] Ainsi, les non-communistes "politiquement peu fiables" devaient initialement remplir de tels rôles.[96] Ceux qui n'obéissaient pas aux autorités communistes ont été évincés, tandis que les cadres de Moscou ont lancé un programme à grande échelle du parti pour former du personnel qui répondrait aux exigences politiques. [96] Les anciens membres de la classe moyenne ont été officiellement discriminés, bien que le besoin de l'État pour leurs compétences et certaines opportunités de se réinventer en bons citoyens communistes aient permis à beaucoup de réussir néanmoins. [97]

Les régimes communistes du bloc de l'Est considéraient les groupes marginaux d'intellectuels de l'opposition comme une menace potentielle en raison des bases sous-jacentes au pouvoir communiste. [98] La suppression de la dissidence et de l'opposition était considérée comme une condition préalable centrale pour conserver le pouvoir, bien que les dépenses énormes auxquelles la population de certains pays était maintenue sous surveillance secrète n'aient peut-être pas été rationnelles. [98] Après une phase initiale totalitaire, une période post-totalitaire a suivi la mort de Staline au cours de laquelle la principale méthode de gouvernement communiste est passée de la terreur de masse à la répression sélective, ainsi que des stratégies idéologiques et sociopolitiques de légitimation et de sécurisation de la loyauté. [99]Les jurys ont été remplacés par un tribunal composé de juges professionnels et de deux assesseurs non professionnels qui étaient des acteurs fiables du parti. [100]

La police a dissuadé et contenu l'opposition aux directives du parti. [100] La police politique était au cœur du système, leurs noms devenant synonymes de pouvoir brut et de menace de représailles violentes si un individu devenait actif contre l'État. [100] Plusieurs organisations de police d'État et de police secrète ont appliqué la règle du parti communiste, notamment les suivantes :

Restrictions relatives aux médias et à l'information

Trybuna Ludu 14 décembre 1981 déclare la loi martiale en Pologne

La presse à l'époque communiste était un organe de l'État, entièrement dépendant et inféodé au parti communiste. [101] Avant la fin des années 1980, les organisations de radio et de télévision du Bloc de l'Est appartenaient à l'État, tandis que la presse écrite appartenait généralement à des organisations politiques, principalement au parti communiste local. [102] Les journaux et magazines de jeunesse appartenaient à des organisations de jeunesse affiliées aux partis communistes. [102]

Le contrôle des médias était exercé directement par le parti communiste lui-même et par la censure d'État, qui était également contrôlée par le parti. [102] Les médias ont servi de forme importante de contrôle sur l'information et la société. [103] La diffusion et la représentation des connaissances étaient considérées par les autorités comme vitales pour la survie du communisme en étouffant les concepts et les critiques alternatifs. [103] Plusieurs journaux du Parti communiste d'État ont été publiés, notamment :

L' Agence télégraphique de l'Union soviétique (TASS) a servi d'agence centrale pour la collecte et la distribution des nouvelles internes et internationales pour tous les journaux, stations de radio et de télévision soviétiques. Il a été fréquemment infiltré par les agences de renseignement et de sécurité soviétiques, telles que le NKVD et le GRU . TASS avait des filiales dans 14 républiques soviétiques, y compris la RSS de Lituanie , RSS de Lettonie , RSS d' Estonie , RSSM . RSS d'Ukraine et RSS de Biélorussie .

Les pays occidentaux ont investi massivement dans des émetteurs puissants qui ont permis à des services tels que BBC , VOA et Radio Free Europe (RFE) d'être entendus dans le bloc de l'Est, malgré les tentatives des autorités de brouiller les voies aériennes.

Religion

La cathédrale orthodoxe russe Alexandre Nevski , autrefois le monument le plus dominant de Bakou , a été démolie dans les années 1930 sous Staline

Sous l' athéisme d'État de nombreuses nations du bloc de l'Est, la religion a été activement supprimée. [104] Étant donné que certains de ces États ont lié leur héritage ethnique à leurs églises nationales, les peuples et leurs églises ont été ciblés par les Soviétiques. [105] [106]

Organisations

En 1949, l' Union soviétique , la Bulgarie, la Tchécoslovaquie , la Hongrie, la Pologne et la Roumanie fondèrent le Comecon conformément au désir de Staline d'imposer la domination soviétique sur les petits États d'Europe centrale et d'apaiser certains États qui avaient manifesté leur intérêt pour le plan Marshall , [107] [108] et qui étaient désormais, de plus en plus, coupés de leurs marchés et fournisseurs traditionnels en Europe occidentale. [72] Le rôle du Comecon est devenu ambigu parce que Staline a préféré des liens plus directs avec d'autres chefs de parti que la sophistication indirecte du Comecon; il n'a joué aucun rôle significatif dans les années 1950 dans la planification économique. [109]Initialement, le Comecon a servi de couverture pour la prise soviétique de matériaux et d'équipements du reste du bloc de l'Est, mais l'équilibre a changé lorsque les Soviétiques sont devenus des subventionneurs nets du reste du bloc dans les années 1970 via un échange de matières premières à faible coût. en échange de produits finis mal fabriqués. [110]

En 1955, le Pacte de Varsovie a été formé en partie en réponse à l' inclusion de l'Allemagne de l' Ouest par l' OTAN et en partie parce que les Soviétiques avaient besoin d'une excuse pour conserver des unités de l' Armée rouge en Hongrie. [108] Pendant 35 ans, le Pacte a perpétué le concept stalinien de sécurité nationale soviétique basé sur l'expansion impériale et le contrôle des régimes satellites en Europe de l'Est. [111] Cette formalisation soviétique de leurs relations de sécurité dans le bloc de l'Est reflétait le principe de base de la politique de sécurité de Moscou selon lequel la présence continue en Europe centrale et orientale était un fondement de sa défense contre l'Occident. [111]Par ses structures institutionnelles, le Pacte a également compensé en partie l'absence de direction personnelle de Joseph Staline depuis sa mort en 1953. [111] Le Pacte a consolidé les armées des autres membres du Bloc dans lesquelles des officiers et agents de sécurité soviétiques ont servi sous un commandement soviétique unifié. structure. [112]

À partir de 1964, la Roumanie a suivi un cours plus indépendant. [113] Bien qu'il n'ait répudié ni le Comecon ni le Pacte de Varsovie, il a cessé de jouer un rôle important dans l'un ou l'autre. [113] La prise de pouvoir de Nicolae Ceaușescu un an plus tard a poussé la Roumanie encore plus loin dans le sens de la séparation. [113] L' Albanie, qui était devenue de plus en plus isolée sous le dirigeant stalinien Enver Hoxha après la déstalinisation , subissant une scission soviéto-albanaise en 1961, s'est retirée du Pacte de Varsovie en 1968 [114] à la suite de l' invasion de la Tchécoslovaquie par le Pacte de Varsovie . [115]

Restrictions à l'émigration et transfuges

En 1917, la Russie a restreint l'émigration en instituant des contrôles des passeports et en interdisant la sortie des ressortissants belligérants. [116] En 1922, après le traité sur la création de l'URSS , la RSS d'Ukraine et la RSS de Russie ont publié des règles générales pour les voyages qui ont interdit pratiquement tous les départs, rendant l'émigration légale impossible. [117] Les contrôles aux frontières se sont ensuite renforcés de telle sorte qu'en 1928, même un départ illégal était effectivement impossible. [117] Cela incluait plus tard les contrôles internes des passeports , qui, combinés avec la ville individuelle de Propiskales permis ("lieu de résidence") et les restrictions internes à la liberté de mouvement, souvent appelées le 101e kilomètre , restreignent considérablement la mobilité même dans de petites régions de l'Union soviétique. [118]

Après la création du bloc de l'Est, l'émigration hors des pays nouvellement occupés, sauf dans des circonstances limitées, a été effectivement stoppée au début des années 1950, avec l'approche soviétique pour contrôler le mouvement national imitée par la plupart du reste du bloc de l'Est. [119] Cependant, en Allemagne de l'Est , profitant de la frontière intérieure allemande entre les zones occupées, des centaines de milliers ont fui vers l'Allemagne de l'Ouest, avec des chiffres totalisant 197 000 en 1950, 165 000 en 1951, 182 000 en 1952 et 331 000 en 1953. [120] [121] L'une des raisons de la forte augmentation de 1953 était la peur d'une nouvelle soviétisation potentielle avec la paranoïa de plus en plus [ douteux ] actions de Joseph Staline à la fin de 1952 et au début de 1953. [122] 226 000 avaient fui au cours des six premiers mois de 1953. [123]

Avec la fermeture officielle de la frontière intérieure allemande en 1952, [124] les frontières du secteur de la ville de Berlin sont restées considérablement plus accessibles que le reste de la frontière en raison de leur administration par les quatre puissances occupantes. [125] En conséquence, il comportait effectivement une « échappatoire » par laquelle les citoyens du bloc de l'Est pouvaient encore se déplacer vers l'ouest. [124] Les 3,5 millions d'Allemands de l'Est partis en 1961, appelés Republikflucht , totalisaient environ 20 % de l'ensemble de la population est-allemande. [126] En août 1961, l'Allemagne de l'Est a érigé une barrière de barbelés qui serait finalement agrandie par la construction dans le mur de Berlin , fermant efficacement la faille. [127]

Avec une émigration conventionnelle pratiquement inexistante, plus de 75 % de ceux qui ont émigré des pays de l'Est entre 1950 et 1990 l'ont fait dans le cadre d'accords bilatéraux de « migration ethnique ». [128] Environ 10 % étaient des migrants réfugiés en vertu de la Convention de Genève de 1951. [128] La plupart des Soviétiques autorisés à partir au cours de cette période étaient des Juifs ethniques autorisés à émigrer en Israël après qu'une série de défections embarrassantes en 1970 aient poussé les Soviétiques à ouvrir très émigrations ethniques limitées. [129] La chute du rideau de fer s'est accompagnée d'une augmentation massive des migrations européennes Est-Ouest. [128] Les transfuges célèbres du Bloc de l'Est comprenaient la fille de Joseph Staline, Svetlana Alliluyeva, qui a dénoncé Staline après sa défection en 1967. [130]

Population

Les pays du bloc de l'Est tels que l'Union soviétique avaient des taux de croissance démographique élevés. En 1917, la population de la Russie dans ses frontières actuelles était de 91 millions. Malgré les destructions de la guerre civile russe , la population est passée à 92,7 millions en 1926. En 1939, la population a augmenté de 17 % pour atteindre 108 millions. Malgré plus de 20 millions de morts pendant la Seconde Guerre mondiale, la population de la Russie est passée à 117,2 millions en 1959. Le recensement soviétique de 1989 montrait que la population de la Russie était de 147 millions d'habitants. [131]

Le système économique et politique soviétique a produit d'autres conséquences comme, par exemple, dans les États baltes , où la population était environ la moitié de ce qu'elle aurait dû être comparée à des pays similaires tels que le Danemark, la Finlande et la Norvège au cours des années 1939-1990. Les logements insalubres ont été l'un des facteurs qui ont entraîné une forte baisse des taux de natalité dans tout le bloc de l'Est. [132] Cependant, les taux de natalité étaient encore plus élevés que dans les pays d'Europe occidentale. Une dépendance à l'avortement, en partie parce que les pénuries périodiques de pilules contraceptives et de dispositifs intra-utérins rendaient ces systèmes peu fiables, [133]a également fait baisser le taux de natalité et a forcé un passage à des politiques pro-natalistes à la fin des années 1960, y compris des contrôles sévères sur l'avortement et des exhortations propagandistes comme la distinction de « mère héroïne » accordée aux femmes roumaines qui ont eu dix enfants ou plus. [134]

En octobre 1966, le contrôle artificiel des naissances a été interdit en Roumanie et des tests de grossesse réguliers ont été obligatoires pour les femmes en âge de procréer, avec des sanctions sévères pour toute personne ayant mis fin à une grossesse. [135] Malgré ces restrictions, les taux de natalité ont continué à accuser un retard, en partie à cause des avortements provoqués non qualifiés. [134] Les populations des pays du bloc de l'Est étaient les suivantes : [136] [137]

Population du bloc de l'Est
Pays Superficie (en milliers) 1950 (millions) 1970 (millions) 1980 (millions) 1985 (millions) Croissance annuelle (1950-1985) Densité (1980)
Albanie 28,7 kilomètres carrés (11,1 milles carrés) 1.22 2.16 2,59 2,96 +4.07% 90,2 / km 2
Bulgarie 110,9 kilomètres carrés (42,8 milles carrés) 7.27 8.49 8.88 8,97 +0.67% 80,1 / km 2
Tchécoslovaquie 127,9 kilomètres carrés (49,4 milles carrés) 13.09 14,47 15.28 15,50 +0,53% 119,5 / km 2
Hongrie 93,0 kilomètres carrés (35,9 milles carrés) 9.20 10h30 10,71 10,60 +0.43% 115,2 / km 2
Allemagne de l'est 108,3 kilomètres carrés (41,8 milles carrés) 17,94 17.26 16,74 16,69 -0,20 % 154,6/km 2
Pologne 312,7 kilomètres carrés (120,7 milles carrés) 24,82 30,69 35,73 37.23 +1,43 % 114,3 / km 2
Roumanie 237,5 kilomètres carrés (91,7 milles carrés) 16.31 20.35 22.20 22,73 +1,12 % 93,5 / km 2
Union soviétique 22 300 kilomètres carrés (8 600 milles carrés) 182.32 241.72 265.00 272.00 +1,41 % 11.9 / km 2
Yougoslavie 255,8 kilomètres carrés (98,8 milles carrés) 16.35 20.37 22.30 23.32 +1,22% 87,2 / km 2

Structure sociale

Les sociétés du bloc de l'Est fonctionnaient selon des principes anti-méritocratiques avec de forts éléments égalitaires. Celles-ci favorisaient les individus moins qualifiés, tout en accordant des privilèges à la nomenklatura et à ceux qui avaient la bonne classe ou la bonne formation politique. Les sociétés du bloc de l'Est étaient dominées par le parti communiste au pouvoir, ce qui a conduit certains à les qualifier de « partyocraties ». Offrir des prestations à des personnes moins qualifiées et moins compétentes a contribué à donner une sorte de légitimité au régime. Les anciens membres de la classe moyenne ont été officiellement discriminés, même si le besoin de leurs compétences leur a permis de se réinventer en bons citoyens communistes. [97] [138] [139]

Logement

Une pénurie de logements existait dans tout le bloc de l'Est. En Europe, c'était principalement dû à la dévastation pendant la Seconde Guerre mondiale . Construction eforts souffert après une réduction sévère des ressources de l' Etat pour le logement à partir de 1975. [140] Les villes se sont remplis avec de grands immeubles construits par le système [141] visiteurs occidentaux dans des endroits comme Allemagne de l' Ouest ont été surpris à la mesquinerie perçue de nouveau, boîte -comme des structures en béton de l'autre côté de la frontière en Allemagne de l'Est , avec une relative grisaille de l'environnement physique et l'apparence souvent sans joie des gens dans la rue ou dans les magasins. [142]La politique de construction de logements souffre d'importants problèmes d'organisation. [143] De plus, les maisons achevées possédaient des finitions de qualité sensiblement médiocre. [143]

Qualité du logement

Parmi les principaux exemples de design urbain, citons Marszałkowska Housing Estate (MDM) à Varsovie

L'accent presque total mis sur les grands immeubles d'appartements était une caractéristique commune des villes du bloc de l'Est dans les années 1970 et 1980. [144] Les autorités est-allemandes ont vu de grands avantages de coût dans la construction d' immeubles d'appartements Plattenbau de telle sorte que la construction d'une telle architecture à la périphérie des grandes villes s'est poursuivie jusqu'à la dissolution du bloc de l'Est. [144] Ces bâtiments, tels que les Paneláks de Tchécoslovaquie et Panelház de Hongrie , contenaient des appartements en béton exigus qui bordaient largement les rues du bloc de l'Est, laissant au visiteur une impression « froide et grise ». [144]Souhaitant renforcer le rôle de l'État dans les années 1970 et 1980, Nicolae Ceaușescu a mis en œuvre le programme de systématisation , qui consistait en la démolition et la reconstruction de hameaux, villages, villes et villes existants, en tout ou en partie, afin de faire place aux immeubles d'habitation standardisés à travers le pays ( blocuri ). [144] Sous cette idéologie, Ceaușescu a construit le Centrul Civic de Bucarest dans les années 1980, qui contient le Palais du Parlement , à la place de l'ancien centre historique.

Même à la fin des années 1980, les conditions sanitaires dans la plupart des pays du bloc de l'Est étaient généralement loin d'être adéquates. [145] Pour tous les pays pour lesquels des données existaient, 60 % des logements avaient une densité supérieure à une personne par pièce entre 1966 et 1975. [145] La moyenne dans les pays occidentaux pour lesquels des données étaient disponibles était d'environ 0,5 personne par pièce. [145] Les problèmes ont été aggravés par des finitions de mauvaise qualité sur les logements neufs, ce qui a souvent obligé les occupants à subir un certain nombre de travaux de finition et de réparations supplémentaires. [145]

La qualité du logement dans le bloc de l'Est dans les années 1980 [146]
Pays Assainissement adéquat % (année) Eau courante % Chauffage central % Toilettes intérieures % Plus de 1 personne/chambre %
Albanie n / A n / A n / A n / A n / A
Bulgarie n / A 66,1% 7,5% 28,0% 60,2%
Tchécoslovaquie 60,5% (1983) 75,3% 30,9% 52,4% 67,9%%
Allemagne de l'est 70,0% (1985) 82,1% 72,2% 43,4% n / A
Hongrie 60,0% (1984) 64% (1980) n / A 52,5% (1980) 64,4%
Pologne 50,0% (1980) 47,3% 22,2% 33,4% 83,0%
Roumanie 50,0% (1980) 12,3% (1966) n / A n / A 81,5%
Union soviétique 50,0% (1980) n / A n / A n / A n / A
Yougoslavie 69,8 % (1981) 93,2% 84,2% 89,7% 83,1%
Qualité du logement en Hongrie (1949-1990) [147]
Année Total maisons/appartements Avec de l'eau courante Avec évacuation des eaux usées Avec toilettes à l'intérieur Avec canalisation de gaz
1949 2 466 514 420 644 (17,1%) 306 998 (12,5%) 174 186 (7,1 %)
1960 2 757 625 620 600 (22,5%) 440 737 (16 %) 373 124 (13,5%)
1970 3 118 096 1 370 609 (44 %) 1 167 055 (37,4 %) 838 626 (26,9 %) 1 571 691 (50,4 %)
1980 3 542 418 2 268 014 (64%) 2 367 274 (66,8 %) 1 859 677 (52,5%) 2 682 143 (75,7%)
1990 3 853 288 3 209 930 (83,3 %) 3 228 257 (83,8%) 2 853 834 (74 %) 3 274 514 (85 %)

L'aggravation des pénuries des années 1970 et 1980 s'est produite lors d'une augmentation de la quantité de logements par rapport à la population de 1970 à 1986. [148] Même pour les nouveaux logements, la taille moyenne des logements n'était que de 61,3 mètres carrés (660 pieds carrés) dans l'Est. Bloc par rapport à 113,5 mètres carrés (1 222 pieds carrés) dans dix pays occidentaux pour lesquels des données comparables étaient disponibles. [148] Les normes d'espace variaient considérablement, le nouveau logement moyen en Union soviétique en 1986 n'étant que de 68 % de la taille de son équivalent en Hongrie. [148] Hormis des cas exceptionnels, comme l'Allemagne de l'Est en 1980-1986 et la Bulgarie en 1970-1980, les normes d'espace dans les logements nouvellement construits ont augmenté avant la dissolution du bloc de l'Est.[148] La taille des logements a considérablement varié dans le temps, notamment après la crise pétrolière dans le bloc de l'Est ; par exemple, les maisons ouest-allemandes de l'époque de 1990 avaient une surface au sol moyenne de 83 mètres carrés (890 pieds carrés), par rapport à une taille moyenne des logements en RDA de 67 mètres carrés (720 pieds carrés) en 1967. [149] [150 ]

Caractéristiques du logement dans les logements neufs du bloc de l'Est [151]
Surface au sol/logement Personnes/habitation
Pays 1970 1980 1986 1970 1986
Bloc occidental 113,5 mètres carrés (1 222 pieds carrés) n / A n / A
Bulgarie 63,7 mètres carrés (686 pieds carrés) 59,0 mètres carrés (635 pieds carrés) 66,9 mètres carrés (720 pieds carrés) 3.8 2.8
Tchécoslovaquie 67,2 mètres carrés (723 pieds carrés) 73,8 mètres carrés (794 pieds carrés) 81,8 mètres carrés (880 pieds carrés) 3.4 2.7
Allemagne de l'est 55,0 mètres carrés (592 pieds carrés) 62,7 mètres carrés (675 pieds carrés) 61,2 mètres carrés (659 pieds carrés) 2.9 2.4
Hongrie 61,5 mètres carrés (662 pieds carrés) 67,0 mètres carrés (721 pieds carrés) 83,0 mètres carrés (893 pieds carrés) 3.4 2.7
Pologne 54,3 mètres carrés (584 pieds carrés) 64,0 mètres carrés (689 pieds carrés) 71,0 mètres carrés (764 pieds carrés) 4.2 3.5
Roumanie 44,9 mètres carrés (483 pieds carrés) 57,0 mètres carrés (614 pieds carrés) 57,5 mètres carrés (619 pieds carrés) 3.6 2.8
Union soviétique 46,8 mètres carrés (504 pieds carrés) 52,3 mètres carrés (563 pieds carrés) 56,8 mètres carrés (611 pieds carrés) 4.1 3.2
Yougoslavie 59,2 mètres carrés (637 pieds carrés) 70,9 mètres carrés (763 pieds carrés) 72,5 mètres carrés (780 pieds carrés) n / A 3.4
Albanie n / A n / A n / A n / A n / A

Le mauvais logement était l'un des quatre principaux facteurs (d'autres étant les mauvaises conditions de vie, l'augmentation de l'emploi des femmes et l'avortement comme moyen encouragé de contrôle des naissances) qui ont conduit à la baisse des taux de natalité dans tout le bloc de l'Est. [132]

Économies

Les pays du bloc de l'Est ont réalisé des progrès économiques et techniques, une industrialisation et des taux de croissance de la productivité du travail et des augmentations du niveau de vie. [152] [ source peu fiable ? ] Cependant, en raison du manque de signaux du marché , les économies du bloc de l'Est ont subi un mauvais développement de la part des planificateurs centraux . [153] [154]

Le bloc de l'Est dépendait également de l'Union soviétique pour des quantités importantes de matériaux. [153] [155]

Le retard technologique a entraîné une dépendance vis-à-vis des importations en provenance des pays occidentaux et, à son tour, une demande de monnaie occidentale. Les pays du bloc de l'Est empruntaient massivement au Club de Paris (banques centrales) et au Club de Londres (banques privées) et la plupart d'entre eux, au début des années 80, ont été contraints d'informer les créanciers de leur insolvabilité. Cette information était cependant tenue secrète pour les citoyens et la propagande promouvait l'idée que les pays étaient sur la meilleure voie vers le socialisme. [156] [157] [158]

Conditions sociales

À la suite de la Seconde Guerre mondiale et des occupations allemandes en Europe de l'Est, une grande partie de la région a été soumise à d'énormes destructions d'industries, d'infrastructures et de pertes en vies civiles. Rien qu'en Pologne, la politique de pillage et d'exploitation a infligé d'énormes pertes matérielles à l'industrie polonaise (dont 62 % ont été détruits), [159] l' agriculture, les infrastructures et les monuments culturels, dont le coût a été estimé à environ 525 milliards d'euros ou 640 milliards de dollars. en 2004 valeurs d'échange. [160]

Dans tout le bloc de l'Est, à la fois en URSS et dans le reste du bloc, la Russie a été mise en évidence et désignée sous le nom de naiboleye vydayushchayasya natsiya (la nation la plus importante) et de rukovodyashchiy narod (le peuple dirigeant). [161] Les Soviétiques ont encouragé le respect des actions et des caractéristiques russes, et la construction de hiérarchies structurelles soviétiques dans les autres pays du bloc de l'Est. [161]

Une ligne pour la distribution d'huile de cuisson à Bucarest , Roumanie en mai 1986

La caractéristique déterminante du totalitarisme stalinien était la symbiose unique de l'État avec la société et l'économie, entraînant la perte de la politique et de l'économie de leurs caractéristiques distinctives en tant que sphères autonomes et distinctes. [89] Initialement, Staline dirigeait des systèmes qui rejetaient les caractéristiques institutionnelles occidentales des économies de marché , la gouvernance démocratique (appelée « démocratie bourgeoise » dans le jargon soviétique) et la primauté du droit soumettant l'intervention discrétionnaire de l'État. [91]

Les Soviétiques ordonnèrent l' expropriation et l' étatisation de la propriété privée. [162] Les «régimes de réplique» de style soviétique qui sont apparus dans le Bloc ont non seulement reproduit l' économie dirigée soviétique , mais ont également adopté les méthodes brutales employées par Joseph Staline et les politiques secrètes de style soviétique pour réprimer l'opposition réelle et potentielle. [162]

Les régimes staliniens du bloc de l'Est considéraient même les groupes marginaux d'intellectuels de l'opposition comme une menace potentielle en raison des bases sous-jacentes au pouvoir stalinien. [98] La suppression de la dissidence et de l'opposition était une condition préalable centrale pour la sécurité du pouvoir stalinien au sein du bloc de l'Est, bien que le degré d'opposition et de suppression des dissidents variait selon les pays et le temps dans tout le bloc de l'Est. [98]

En outre, les médias du bloc de l'Est étaient des organes de l'État, entièrement dépendants et inféodés au gouvernement de l'URSS, les organisations de radio et de télévision appartenant à l'État, tandis que la presse écrite appartenait généralement à des organisations politiques, principalement le parti local. . [101] Alors que plus de 15 millions de résidents du bloc de l'Est ont migré vers l'ouest de 1945 à 1949, [163] l' émigration a été effectivement stoppée au début des années 1950, avec l'approche soviétique pour contrôler le mouvement national imitée par la plupart du reste du bloc de l'Est. [119]

Changements initiaux

Des transformations présentées comme des réformes

Reconstruction d'un intérieur plat typique de la classe ouvrière de la khrouchtchiovka

En URSS, en raison du strict secret soviétique sous Joseph Staline , pendant de nombreuses années après la Seconde Guerre mondiale, même les étrangers les mieux informés ne connaissaient pas efficacement les opérations de l'économie soviétique. [164] Staline avait bloqué l'accès extérieur à l'Union soviétique depuis 1935 (et jusqu'à sa mort), n'autorisant effectivement aucun voyage étranger à l'intérieur de l'Union soviétique, de sorte que les étrangers ne connaissaient pas les processus politiques qui s'y étaient déroulés. [165]Au cours de cette période, et même pendant 25 ans après la mort de Staline, les quelques diplomates et correspondants étrangers autorisés à l'intérieur de l'Union soviétique étaient généralement limités à quelques kilomètres de Moscou, leurs téléphones étaient mis sur écoute, leurs résidences étaient limitées à des endroits réservés aux étrangers et ils étaient constamment suivis par les autorités soviétiques. [165]

Les Soviétiques ont également modelé les économies du reste du bloc de l'Est en dehors de l'Union soviétique selon les lignes de l' économie de commandement soviétique . [166] Avant la Seconde Guerre mondiale, l'Union soviétique a utilisé des procédures draconiennes pour assurer le respect des directives d'investissement de tous les actifs de manière planifiée par l'État, y compris la collectivisation de l'agriculture et l'utilisation d'une importante armée de travailleurs rassemblée dans le système du goulag . [167] Ce système a été largement imposé aux autres pays du bloc de l'Est après la Seconde Guerre mondiale. [167] Alors que la propagande d'améliorations prolétariennes accompagnait les changements systémiques, la terreur et l'intimidation du stalinisme impitoyable qui en a résulté obscurcissaient les sentiments de tout bénéfice prétendu. [110]

Staline a estimé que la transformation socio-économique était indispensable pour établir le contrôle soviétique, reflétant la vision marxiste-léniniste selon laquelle les bases matérielles, la distribution des moyens de production, façonnaient les relations sociales et politiques. [63] Les cadres formés à Moscou ont été placés dans des positions de pouvoir cruciales pour exécuter les ordres concernant la transformation sociopolitique. [63] L' élimination du pouvoir social et financier de la bourgeoisie par l'expropriation de la propriété foncière et industrielle était une priorité absolue. [61]

Ces mesures ont été présentées publiquement comme des réformes plutôt que comme des transformations socio-économiques. [61] Dans tout le bloc de l'Est, à l'exception de la Tchécoslovaquie , des « organisations sociétales » telles que les syndicats et les associations représentant divers groupes sociaux, professionnels et autres, ont été érigées avec une seule organisation pour chaque catégorie, à l'exclusion de la concurrence. [61] Ces organisations étaient dirigées par des cadres staliniens, bien que pendant la période initiale, elles permettaient une certaine diversité. [65]

Relocalisation d'actifs

Dans le même temps, à la fin de la guerre, l'Union soviétique a adopté une « politique de pillage » consistant à transporter physiquement et à relocaliser les actifs industriels de l'Europe de l'Est vers l'Union soviétique. [168] Les États du bloc de l'Est devaient fournir du charbon, des équipements industriels, de la technologie, du matériel roulant et d'autres ressources pour reconstruire l'Union soviétique. [169] Entre 1945 et 1953, les Soviétiques ont reçu un transfert net de ressources du reste du bloc de l'Est dans le cadre de cette politique d'environ 14 milliards de dollars, un montant comparable au transfert net des États-Unis vers l'Europe occidentale dans le plan Marshall . [169] [170]Les « réparations » comprenaient le démantèlement des chemins de fer en Pologne et les réparations roumaines aux Soviétiques entre 1944 et 1948 évaluées à 1,8 milliard de dollars en même temps que la domination des SovRoms . [167]

En outre, les Soviétiques ont réorganisé les entreprises en sociétés anonymes dans lesquelles les Soviétiques détenaient une participation majoritaire. [170] [171] En utilisant ce véhicule de contrôle, plusieurs entreprises devaient vendre des produits à des prix inférieurs aux prix mondiaux aux Soviétiques, comme les mines d'uranium en Tchécoslovaquie et en Allemagne de l'Est , les mines de charbon en Pologne et les puits de pétrole en Roumanie . [172]

Commerce et Comecon

La structure commerciale des pays du bloc de l'Est a été fortement modifiée. [173] Avant la Seconde Guerre mondiale, pas plus de 1 % à 2 % du commerce de ces pays se faisait avec l'Union soviétique. [173] En 1953, la part de ce commerce avait bondi à 37 %. [173] En 1947, Joseph Staline avait également dénoncé le plan Marshall et interdit à tous les pays de l'Est d'y participer. [174]

La domination soviétique a en outre lié d'autres économies du bloc de l'Est [173] à Moscou via le Conseil d'assistance économique mutuelle (CAEM) ou Comecon , qui déterminait les allocations d'investissement des pays et les produits qui seraient échangés au sein du bloc de l'Est. [175] Bien que le Comecon ait été lancé en 1949, son rôle est devenu ambigu parce que Staline a préféré des liens plus directs avec d'autres chefs de parti que la sophistication indirecte du conseil. Il n'a joué aucun rôle significatif dans les années 1950 dans la planification économique. [109]

Initialement, le Comecon a servi de couverture pour la prise soviétique de matériaux et d'équipements du reste du bloc de l'Est, mais l'équilibre a changé lorsque les Soviétiques sont devenus des subventionneurs nets du reste du bloc dans les années 1970 via un échange de matières premières à faible coût en retour pour les produits finis mal fabriqués. [110] Alors que les ressources telles que le pétrole, le bois et l'uranium ont initialement rendu l'accès à d'autres économies du bloc de l'Est attrayant, les Soviétiques ont rapidement dû exporter des matières premières soviétiques vers ces pays pour y maintenir la cohésion. [167] Suite à la résistance aux plans du Comecon visant à extraire les ressources minérales de la Roumanie et à utiliser massivement sa production agricole, la Roumanie a commencé à adopter une position plus indépendante en 1964. [113]S'il n'a pas répudié le Comecon, il n'a joué aucun rôle significatif dans son fonctionnement, notamment après l'arrivée au pouvoir de Nicolae Ceauşescu . [113]

Accent sur l'industrie lourde

Selon la propagande officielle en Union soviétique, le logement, les soins de santé et l'éducation étaient abordables sans précédent. [176] [ source non fiable ? ] Le loyer des appartements ne représentait en moyenne que 1 % du budget familial, un chiffre qui atteignait 4 % si l'on tient compte des services municipaux. Les tickets de tramway coûtaient 20 kopecks et une miche de pain 15 kopecks. Le salaire mensuel moyen d'un ingénieur était de 140 à 160 roubles . [177]

L'Union soviétique a fait des progrès majeurs dans le développement du secteur des biens de consommation du pays. En 1970, l'URSS produisait 679 millions de paires de chaussures en cuir, contre 534 millions pour les États-Unis. La Tchécoslovaquie, qui avait la production de chaussures par habitant la plus élevée au monde, a exporté une partie importante de sa production de chaussures vers d'autres pays. [178]

L'augmentation du niveau de vie sous le socialisme a entraîné une diminution constante de la journée de travail et une augmentation des loisirs. En 1974, la semaine de travail moyenne pour les travailleurs industriels soviétiques était de 40 heures. Les congés payés en 1968 ont atteint un minimum de 15 jours ouvrables. Au milieu des années 1970, le nombre de jours libres par an (jours de congé, jours fériés et vacances) était de 128 à 130, soit presque le double du chiffre des dix années précédentes. [179]

En raison de l'absence de signaux de marché dans ces économies, elles ont subi un mauvais développement de la part des planificateurs centraux, ce qui a conduit ces pays à suivre une voie de développement extensif (grande mobilisation de capital, de main-d'œuvre, d'énergie et de matières premières utilisées de manière inefficace) plutôt qu'intensif (utilisation efficace des ressources utilisation) développement pour tenter d'atteindre une croissance rapide. [153] [180] Les pays du bloc de l'Est devaient suivre le modèle soviétique en mettant l'accent sur l'industrie lourde au détriment de l'industrie légère et d'autres secteurs. [181]

Étant donné que ce modèle impliquait l'exploitation prodigue des ressources naturelles et autres, il a été décrit comme une sorte de modalité « slash and burn ». [180] Alors que le système soviétique luttait pour une dictature du prolétariat , il y avait peu de prolétariat existant dans de nombreux pays d'Europe de l'Est, de sorte que pour en créer un, il fallait construire une industrie lourde. [181] Chaque système partageait les thèmes distinctifs des économies axées sur l'État, notamment des droits de propriété mal définis, un manque de prix d'équilibre sur le marché et des capacités de production exagérées ou déformées par rapport aux économies de marché analogues. [89]

Des erreurs et des gaspillages majeurs se sont produits dans les systèmes d'allocation et de distribution des ressources. [141] En raison des organes d'État monolithiques dirigés par le parti, ces systèmes n'ont fourni aucun mécanisme ou incitation efficace pour contrôler les coûts, la prodigalité, l'inefficacité et le gaspillage. [141] L'industrie lourde a été privilégiée en raison de son importance pour l'établissement militaro-industriel et pour le secteur de l'ingénierie. [182]

Les usines étaient parfois mal situées, entraînant des coûts de transport élevés, tandis qu'une mauvaise organisation des usines entraînait parfois des retards de production et des effets d'entraînement dans d'autres industries dépendantes de fournisseurs monopolistiques de produits intermédiaires. [183] Par exemple, chaque pays, y compris l' Albanie , a construit des aciéries, qu'elles manquent ou non des ressources nécessaires en énergie et en minerais. [181] Une usine métallurgique massive a été construite en Bulgarie malgré le fait que ses minerais devaient être importés de l'Union soviétique et transportés à 320 kilomètres (200 mi) du port de Burgas . [181] Une usine de tracteurs de Varsovie en 1980 avait une liste de 52 pages d'équipements rouillés inutilisés, puis inutiles.[181]

Cet accent mis sur l'industrie lourde a détourné les investissements de la production plus pratique de produits chimiques et de plastiques. [175] De plus, l'accent mis par les plans sur la quantité plutôt que sur la qualité rendait les produits du bloc de l'Est moins compétitifs sur le marché mondial. [175] Les coûts élevés répercutés dans la chaîne de production ont accru la « valeur » de la production sur laquelle reposaient les augmentations de salaire, mais ont rendu les exportations moins compétitives. [183] ​​Les planificateurs fermaient rarement les anciennes usines, même lorsque de nouvelles capacités s'ouvraient ailleurs. [183] Par exemple, la sidérurgie polonaise a conservé une usine en Haute-Silésie malgré l'ouverture d'unités intégrées modernes à la périphérie tandis que le dernier vieux procédé Siemens-Martinle four installé au 19ème siècle n'a pas été fermé immédiatement. [183]

Les biens de production ont été favorisés par rapport aux biens de consommation, ce qui a entraîné un manque de quantité et de qualité des biens de consommation dans les économies de pénurie qui en ont résulté. [154] [180]

Au milieu des années 1970, les déficits budgétaires ont considérablement augmenté et les prix intérieurs ont largement divergé des prix mondiaux, tandis que les prix à la production étaient en moyenne de 2 % supérieurs aux prix à la consommation. [184] De nombreux produits haut de gamme pouvaient être achetés soit sur un marché noir, soit uniquement dans des magasins spéciaux utilisant des devises étrangères généralement inaccessibles à la plupart des citoyens du bloc de l'Est, comme Intershop en Allemagne de l'Est , [185] Beryozka en Union soviétique, [186] Pewex en Pologne , [187] [188] Tuzex en Tchécoslovaquie , [189] Corecom en Bulgarie, ou Comturisten Roumanie. Une grande partie de ce qui était produit pour la population locale n'a jamais atteint son utilisateur prévu, tandis que de nombreux produits périssables sont devenus impropres à la consommation avant d'atteindre leurs consommateurs. [141]

Marchés noirs

En raison des déficiences de l'économie officielle, des marchés noirs ont été créés, souvent alimentés par des biens volés au secteur public. [190] [191] La seconde, « économie parallèle » a prospéré dans tout le Bloc en raison des besoins croissants des consommateurs de l'État non satisfaits. [192] Des marchés noirs et gris pour les denrées alimentaires, les marchandises et les espèces sont apparus. [192] Les biens comprenaient des articles ménagers, des fournitures médicales, des vêtements, des meubles, des cosmétiques et des articles de toilette en pénurie chronique dans les points de vente officiels. [188]

De nombreux agriculteurs ont dissimulé leur production réelle aux agences d'achat pour la vendre illégalement aux consommateurs urbains. [188] Les devises étrangères fortes étaient très recherchées, tandis que les articles occidentaux de grande valeur servaient de moyen d'échange ou de corruption dans les pays staliniens, comme en Roumanie , où les cigarettes Kent servaient de monnaie non officielle largement utilisée pour acheter des biens et des services. [193] Certains travailleurs des services ont travaillé au noir en fournissant illégalement des services directement aux clients contre paiement. [193]

Urbanisation

L' industrialisation extensive de la production qui en a résulté n'a pas répondu aux besoins des consommateurs et a causé une négligence dans le secteur des services, une urbanisation rapide sans précédent, une surpopulation urbaine aiguë, des pénuries chroniques et un recrutement massif de femmes dans des emplois pour la plupart subalternes et/ou faiblement rémunérés. [141] Les tensions qui en ont résulté ont entraîné l'utilisation généralisée de la coercition, de la répression, des procès-spectacles , des purges et de l'intimidation. [141] En 1960, une urbanisation massive s'est produite en Pologne (48 % d'urbain) et en Bulgarie (38 %), ce qui a augmenté l'emploi pour les paysans, mais a également fait monter en flèche l'analphabétisme lorsque les enfants ont quitté l'école pour travailler. [141]

Les villes sont devenues des chantiers de construction massifs, entraînant la reconstruction de certains bâtiments déchirés par la guerre, mais aussi la construction d'immeubles d'appartements ternes et délabrés. [141] Le niveau de vie urbain a chuté parce que les ressources étaient immobilisées dans d'énormes projets de construction à long terme, tandis que l'industrialisation a obligé des millions d'anciens paysans à vivre dans des camps de huttes ou des immeubles d'appartements sinistres à proximité d'énormes complexes industriels polluants. [141]

Collectivisation agricole

Affiche de propagande montrant l'augmentation de la production agricole de 1981 à 1983 et 1986 en Allemagne de l'Est

La collectivisation est un processus lancé par Joseph Staline à la fin des années 1920 par lequel les régimes marxistes-léninistes du bloc de l'Est et d'ailleurs ont tenté d'établir un système socialiste ordonné dans l'agriculture rurale. [194] Elle exigeait la consolidation forcée de petites exploitations paysannes et de grandes exploitations appartenant aux classes terriennes dans le but de créer de plus grandes « fermes collectives » modernes appartenant, en théorie, aux ouvriers qui s'y trouvaient. En réalité, ces fermes appartenaient à l'État. [194]

En plus d'éradiquer les inefficacités perçues associées à l'agriculture à petite échelle sur des terres non contiguës, la collectivisation prétendait également atteindre l'objectif politique d'éliminer la base rurale de la résistance aux régimes staliniens. [194] Une autre justification donnée était la nécessité de promouvoir le développement industriel en facilitant l'approvisionnement de l'État en produits agricoles et en transférant la « main-d'œuvre excédentaire » des zones rurales vers les zones urbaines. [194] Bref, l'agriculture est réorganisée pour prolétariser la paysannerie et contrôler la production à des prix déterminés par l'État. [195]

Le bloc de l'Est possède d'importantes ressources agricoles, en particulier dans les régions du sud, telles que la Grande Plaine de Hongrie , qui offrait de bons sols et un climat chaud pendant la saison de croissance. [195] La collectivisation rurale s'est déroulée différemment dans les pays non soviétiques du bloc de l'Est que dans l'Union soviétique dans les années 1920 et 1930. [196] En raison de la nécessité de dissimuler la prise de contrôle et les réalités d'un manque de contrôle initial, aucune liquidation de type dékoulakisation soviétique des paysans riches ne pouvait être effectuée dans les pays du bloc de l'Est non soviétiques. [196]

Ils ne pouvaient pas non plus risquer une famine massive ou un sabotage agricole (par exemple, holodomor ) avec une collectivisation rapide à travers des fermes d'État massives et des coopératives de producteurs agricoles (APC). [196] Au lieu de cela, la collectivisation s'est déroulée plus lentement et par étapes de 1948 à 1960 en Bulgarie, Roumanie, Hongrie, Tchécoslovaquie et Allemagne de l'Est, et de 1955 à 1964 en Albanie. [196] La collectivisation dans les républiques baltes de la RSS de Lituanie , de la RSS d'Estonie et de la RSS de Lettonie a eu lieu entre 1947 et 1952. [197]

Contrairement à la collectivisation soviétique, ni la destruction massive de bétail ni les erreurs provoquant une production ou une distribution faussée ne se sont produites dans les autres pays du bloc de l'Est. [196] Une utilisation plus répandue des formes de transition s'est produite, avec des paiements de compensation différentiels pour les paysans qui ont contribué plus de terres aux APC. [196] Parce que la Tchécoslovaquie et l'Allemagne de l'Est étaient plus industrialisées que l'Union soviétique, elles étaient en mesure de fournir la plupart des équipements et des engrais nécessaires pour faciliter la transition vers l'agriculture collectivisée. [180] Au lieu de liquider les gros agriculteurs ou de leur interdire de rejoindre les APC comme Staline l'avait fait par la dékoulakisation, ces agriculteurs ont été utilisés dans les collectivisations non soviétiques du bloc de l'Est, parfois même nommés président ou gérants de ferme. [180]

La collectivisation a souvent rencontré une forte résistance rurale, y compris les paysans détruisant fréquemment la propriété plutôt que de la céder aux collectifs. [194] Les liens forts des paysans avec la terre par le biais de la propriété privée sont rompus et de nombreux jeunes partent pour des carrières dans l'industrie. [195] En Pologne et en Yougoslavie , la résistance farouche des paysans, dont beaucoup avaient résisté à l'Axe, a conduit à l'abandon de la collectivisation rurale en gros au début des années 1950. [180] En partie à cause des problèmes créés par la collectivisation, l'agriculture a été largement décollectivisée en Pologne en 1957. [194]

Le fait que la Pologne ait néanmoins réussi à réaliser une industrialisation planifiée à grande échelle sans plus de difficultés que ses voisins collectivisés du bloc de l'Est a encore remis en question la nécessité de la collectivisation dans de telles économies planifiées. [180] Seuls les « territoires occidentaux » de la Pologne, ceux adjacents à l'est à la ligne Oder-Neisse qui ont été annexés à l'Allemagne, ont été substantiellement collectivisés, en grande partie afin d'installer un grand nombre de Polonais sur de bonnes terres agricoles qui avaient été prises aux agriculteurs allemands. [180]

Croissance économique

Un ordinateur domestique Robotron KC 87 fabriqué en Allemagne de l'Est entre 1987 et 1989

Des progrès importants ont été réalisés dans l'économie dans des pays comme l'Union soviétique. En 1980, l'Union soviétique occupait la première place en Europe et la deuxième au monde en termes de production industrielle et agricole, respectivement. En 1960, la production industrielle de l'URSS n'était que de 55 % de celle de l'Amérique, mais elle est passée à 80 % en 1980. [176] [ source peu fiable ? ] Avec le changement de direction soviétique en 1964, des changements importants ont été apportés à la politique économique. Le 30 septembre 1965, le gouvernement a promulgué un décret "sur l'amélioration de la gestion de l'industrie" et la résolution du 4 octobre 1965 "sur l'amélioration et le renforcement des incitations économiques à la production industrielle". Le principal initiateur de ces réformes était le premier ministre A. Kossyguine. Les réformes de Kossyguine sur l'agriculture ont donné une autonomie considérable aux fermes collectives, leur donnant le droit au contenu de l'agriculture privée. Pendant cette période, il y a eu le programme de remise en état des terres à grande échelle, la construction de canaux d'irrigation et d'autres mesures. [176] Au cours de la période 1966-1970, le produit national brut a augmenté de plus de 35 %. La production industrielle a augmenté de 48 % et l'agriculture de 17 %.[176]Dans le huitième plan quinquennal, le revenu national a augmenté à un taux moyen de 7,8%. Dans le neuvième plan quinquennal (1971-1975), le revenu national a augmenté à un taux annuel de 5,7%. Dans le dixième plan quinquennal (1976-1981), le revenu national a augmenté à un taux annuel de 4,3 %. [176]

L'Union soviétique a fait des progrès scientifiques et technologiques remarquables. Contrairement aux pays à économie de marché, le potentiel scientifique et technologique de l'URSS a été utilisé conformément à un plan à l'échelle de la société dans son ensemble. [198]

En 1980, le nombre de personnel scientifique en URSS était de 1,4 million. Le nombre d'ingénieurs employés dans l'économie nationale était de 4,7 millions. Entre 1960 et 1980, le nombre de personnel scientifique a été multiplié par 4. En 1975, le nombre de personnel scientifique en URSS représentait un quart du nombre total de personnel scientifique dans le monde. En 1980, par rapport à 1940, le nombre de propositions d'invention soumises dépassait les 5 millions. En 1980, il y avait 10 instituts de recherche dans toute l'Union, 85 agences centrales spécialisées et 93 centres d'information régionaux. [199]

La première centrale nucléaire au monde a été mise en service le 27 juin 1954 à Obninsk. [200]Les scientifiques soviétiques ont apporté une contribution majeure au développement de la technologie informatique. Les premières réalisations majeures dans le domaine ont été associées à la construction d'ordinateurs analogiques. En URSS, les principes de construction des analyseurs de réseau ont été développés par S. Gershgorin en 1927 et le concept de l'ordinateur analogique électrodynamique a été proposé par N. Minorsky en 1936. Dans les années 1940, le développement des directeurs antiaériens électroniques AC et le premier intégrateurs de tubes à vide a été lancé par L. Gutenmakher. Dans les années 1960, les développements importants de l'équipement informatique moderne ont été le système BESM-6 construit sous la direction de SA Lebedev, la série MIR de petits ordinateurs numériques et la série Minsk d'ordinateurs numériques développée par G.Lopato et V. Przhyalkovsky. [201]

Le métro de Moscou compte 180 stations utilisées par environ 7 millions de passagers par jour. C'est l'un des souterrains les plus fréquentés au monde. A l'époque soviétique, le tarif était de 5 kopeks ce qui permettait au cavalier de rouler partout sur le système. [ citation nécessaire ]

L'auteur Turnock affirme que les transports dans le bloc de l'Est étaient caractérisés par un mauvais entretien des infrastructures . [202] Le réseau routier a souffert d'une capacité de charge insuffisante, d'un mauvais revêtement et d'un service routier déficient. [202] Alors que les routes ont été refaites, peu de nouvelles routes ont été construites et il y avait très peu de routes d' autoroute divisées, de rocades urbaines ou de contournements. [203] La possession de voitures privées est restée faible par rapport aux normes occidentales. [203]

Une Trabant 601 Limousine (à gauche), fabriquée entre 1964 et 1989 ; et un Wartburg 353 (à droite), fabriqué entre 1966 et 1989 ; ils ont été fabriqués en Allemagne de l'Est et exportés dans tout le bloc de l'Est
Un ZAZ-968 de fabrication soviétique , fabriqué entre 1971 et 1994 (à gauche) et un VAZ-2101/Lada 1200 , fabriqué entre 1970 et 1988 (à droite)
Une Polski Fiat 126p de fabrication polonaise , fabriquée entre 1973 et 2000 (à gauche) et une FSO Polonez 1500 , fabriquée entre 1978 et 1991 (à droite)
Un Oltcit Club de fabrication roumaine , fabriqué entre 1981 et 1995 (à gauche) ; et une Dacia 1300 , fabriquée entre 1969 et 2004 (à droite)
Une Škoda 105 de fabrication tchécoslovaque , fabriquée entre 1976 et 1990 (à gauche) ; et une Tatra 613 , fabriquée entre 1974 et 1996 (à droite)

La possession de véhicules a augmenté dans les années 1970 et 1980 avec la production de voitures bon marché en Allemagne de l'Est comme les Trabants et les Wartburg . [203] Cependant, la liste d'attente pour la distribution des Trabant était de dix ans en 1987 et jusqu'à quinze ans pour les voitures soviétiques Lada et tchécoslovaques Škoda . [203] Les avions construits par les Soviétiques présentaient une technologie déficiente, avec une consommation de carburant élevée et de lourdes exigences d'entretien. [202] Les réseaux de télécommunications étaient surchargés. [202]

Aux contraintes de mobilité dues aux systèmes de transport inadéquats s'ajoutaient les restrictions bureaucratiques de la mobilité. [204] Alors qu'en dehors de l'Albanie, les voyages intérieurs sont finalement devenus largement sans réglementation, des contrôles stricts sur la question des passeports, des visas et des devises étrangères ont rendu les voyages à l'étranger difficiles à l'intérieur du bloc de l'Est. [204] Les pays ont été endurcis à l' isolement et initial après-guerre autarcie , chaque pays efficace limitant les bureaucrates à l' affichage des questions dans une perspective nationale façonnée par la propagande spécifique de ce pays. [204]

De graves problèmes environnementaux ont surgi à cause de la congestion du trafic urbain, qui a été aggravée par la pollution générée par des véhicules mal entretenus. [204] Les grandes centrales thermiques brûlant du lignite et d'autres articles sont devenues des pollueurs notoires, tandis que certains systèmes hydroélectriques fonctionnaient de manière inefficace en raison des saisons sèches et de l'accumulation de limon dans les réservoirs. [205] Cracovie était couverte de smog 135 jours par an tandis que Wrocław était couverte d'un brouillard de gaz chromé . [ préciser ] [206]

Plusieurs villages ont été évacués à cause de la fonte du cuivre à Głogów . [206] D'autres problèmes ruraux sont survenus du fait que la construction d'eau courante a été privilégiée par rapport à la construction de systèmes d'égouts, laissant de nombreuses maisons avec uniquement une alimentation en eau courante entrante et pas assez de camions-citernes pour évacuer les eaux usées. [207] L'eau potable résultante est devenue si polluée en Hongrie que plus de 700 villages ont dû être approvisionnés par des réservoirs, des bouteilles et des sacs en plastique. [207] Les projets d'énergie nucléaire étaient sujets à de longs retards de mise en service. [205]

La catastrophe de la centrale nucléaire de Tchernobyl dans la RSS d'Ukraine a été causée par un test de sécurité irresponsable sur une conception de réacteur qui est normalement sûre, [208] certains opérateurs n'ayant pas une compréhension même basique des processus du réacteur et de la bureaucratie soviétique autoritaire, valorisant la loyauté du parti plutôt que compétence, qui a continué à promouvoir le personnel incompétent et à choisir le bon marché plutôt que la sécurité. [209] [210] La libération de retombées qui en a résulté a entraîné l'évacuation et la réinstallation de plus de 336 000 personnes [211] laissant une énorme zone désolée d'aliénation contenant un vaste développement urbain abandonné encore debout.

Le tourisme en dehors du bloc de l'Est a été négligé, tandis que le tourisme en provenance d'autres pays staliniens a augmenté au sein du bloc de l'Est. [212] Le tourisme a attiré l'investissement, en s'appuyant sur les possibilités de tourisme et de loisirs existant avant la Seconde Guerre mondiale. [213] En 1945, la plupart des hôtels étaient délabrés, tandis que beaucoup qui ont échappé à la conversion à d'autres usages par les planificateurs centraux étaient prévus pour répondre aux demandes nationales. [213] Les autorités ont créé des sociétés d'État pour organiser les voyages et l'hébergement. [213]Dans les années 1970, des investissements ont été faits pour tenter d'attirer les voyageurs occidentaux, bien que l'élan pour cela s'est affaibli dans les années 1980 lorsqu'aucun plan à long terme n'a vu le jour pour apporter des améliorations à l'environnement touristique, telles que l'assurance de la liberté de mouvement, de l'argent gratuit et efficace. l'échange et la fourniture de produits de meilleure qualité avec lesquels ces touristes étaient familiers. [212]Cependant, les touristes occidentaux sont généralement libres de se déplacer en Hongrie, en Pologne et en Yougoslavie et d'aller où ils le souhaitent. Il était plus difficile voire impossible de se rendre en tant que touriste individuel en Allemagne de l'Est, en Tchécoslovaquie, en Roumanie, en Bulgarie et en Albanie. Il était généralement possible dans tous les cas pour les parents de l'ouest de visiter et de rester avec la famille dans les pays du bloc de l'Est, à l'exception de l'Albanie. Dans ces cas, il fallait demander une autorisation, les heures précises, la durée du séjour, le lieu et les déplacements devaient être connus à l'avance.

Pour accueillir les visiteurs occidentaux, il fallait créer un environnement d'un niveau totalement différent de celui utilisé pour la population nationale, ce qui nécessitait une concentration des lieux de voyage, y compris la construction d'infrastructures de relativement haute qualité dans des complexes de voyage, qui ne pouvaient pas être facilement reproduites ailleurs. [212] En raison d'un désir de préserver la discipline idéologique et de la crainte de la présence d'étrangers plus riches s'engageant dans des modes de vie différents, l' Albanie a séparé les voyageurs. [214] En raison de la crainte de l'effet subversif de l'industrie touristique, les déplacements étaient limités à 6 000 visiteurs par an. [215]

Taux de croissance

Les taux de croissance dans le bloc de l'Est étaient initialement élevés dans les années 1950 et 1960. [166] Au cours de cette première période, les progrès ont été rapides par rapport aux normes européennes et la croissance par habitant au sein du bloc de l'Est a augmenté de 2,4 fois la moyenne européenne. [183] L'Europe de l'Est représentait 12,3 pour cent de la production européenne en 1950 mais 14,4 en 1970. [183] Cependant, le système était résistant au changement et ne s'adaptait pas facilement aux nouvelles conditions. Pour des raisons politiques, les anciennes usines étaient rarement fermées, même lorsque de nouvelles technologies devenaient disponibles. [183] En conséquence, après les années 1970, les taux de croissance au sein du bloc ont connu un déclin relatif. [216]Pendant ce temps, l'Allemagne de l'Ouest, l'Autriche, la France et d'autres pays d'Europe occidentale ont connu une croissance économique accrue dans le Wirtschaftswunder (« miracle économique »), les Trente Glorieuses (« trente glorieuses ») et le boom de l' après-guerre . Après la chute de l'Union soviétique dans les années 1990, la croissance s'est effondrée, le niveau de vie a baissé, la consommation de drogues, l'itinérance et la pauvreté ont grimpé en flèche et les suicides ont augmenté de façon spectaculaire. [la citation nécessaire ] La croissance n'a pas commencé à revenir aux niveaux de l'ère d'avant la réforme pendant environ 15 ans. [ citation nécessaire ]

De la fin de la Seconde Guerre mondiale au milieu des années 1970, l'économie du bloc de l'Est a augmenté régulièrement au même rythme que l'économie de l'Europe occidentale, les nations staliniennes non réformistes du bloc de l'Est ayant une économie plus forte que les réformistes. -Etats staliniens. [217] Alors que la plupart des économies d'Europe occidentale ont essentiellement commencé à se rapprocher des niveaux de produit intérieur brut (PIB) par habitant des États-Unis à la fin des années 1970 et au début des années 1980, les pays du bloc de l'Est ne l'ont pas fait, [216] avec des PIB par habitant à la traîne de manière significative. derrière leurs homologues d'Europe occidentale comparables. [218]

Le tableau suivant présente un ensemble de taux de croissance estimés du PIB à partir de 1951, pour les pays du bloc de l'Est ainsi que ceux d'Europe occidentale, tels que rapportés par le Conference Board dans le cadre de sa base de données sur l'économie totale . Notez que dans certains cas, la disponibilité des données ne remonte pas à 1951.

Taux de croissance du PIB en pourcentage pour les années données [219] 1951 1961 1971 1981 1989 1991 2001 2015
République populaire socialiste d'Albanie 6.608 4.156 6.510 2.526 2,648 −28.000 7.940 2.600
République populaire de Bulgarie 20.576 6.520 3.261 2.660 −1.792 −8.400 4.248 2.968
République populaire hongroise 9.659 5.056 4.462 0,706 -2.240 −11.900 3.849 2.951
République populaire de Pologne 4.400 7.982 7.128 −5.324 −1.552 -7.000 1,248 3.650
République socialiste de Roumanie 7.237 6.761 14.114 −0.611 −3.192 −16.189 5.592 3.751
République socialiste tchécoslovaque/ République tchèque 5.215 −0.160 1.706 −11.600 3.052 4.274
République socialiste tchécoslovaque/Slovaquie 1.010 −14.600 3.316 3.595
Union soviétique/Russie 7.200 4.200 1.200 0,704 −5.000 5.091 −3.727
L'Autriche 6.840 5.309 5.112 -0,099 4.227 3.442 1,351 0,811
la Belgique 5.688 4.865 3.753 −1.248 3.588 1,833 0,811 1,374
Danemark 0,668 6.339 2.666 −0.890 0,263 1.300 0,823 1.179
Finlande 8.504 7.620 2.090 1,863 5.668 −5.914 2.581 0,546
La France 6.160 5.556 4.839 1,026 4.057 1.039 1.954 1.270
Allemagne (Ouest) 9.167 4.119 2.943 0,378 3.270 5.108 1.695 1.700
Grèce 8.807 8.769 7.118 0,055 3.845 3.100 4.132 −0.321
Irlande 2.512 4.790 3.618 3.890 7.051 3.098 9.006 8.538
Italie 7.466 8.422 1,894 0,474 2.882 1.538 1.772 0,800
Pays-Bas 2.098 0,289 4.222 -0,507 4.679 2.439 2.124 1.990
Norvège 5.418 6.268 5.130 0,966 0,956 3.085 2.085 1.598
le Portugal 4.479 5.462 6,633 1.618 5.136 4.368 1.943 1.460
Espagne 9.937 12.822 5.722 0,516 5.280 2.543 4.001 3.214
Suède 3,926 5.623 2.356 -0,593 3.073 −1.146 1.563 3.830
la Suisse 8.097 8.095 4.076 1.579 4.340 -0,916 1.447 0,855
Royaume-Uni 2.985 3.297 2.118 −1.303 2.179 −1.257 2.758 2.329

La Division de statistique des Nations Unies calcule également les taux de croissance, en utilisant une méthodologie différente, mais ne rapporte les chiffres qu'à partir de 1971 (à noter que pour la Slovaquie et les républiques constitutives de l'URSS, la disponibilité des données commence plus tard). Ainsi, selon les Nations Unies, les taux de croissance en Europe étaient les suivants :

Taux de croissance du PIB en pourcentage pour les années données [220] 1971 1981 1989 1991 2001 2015
République populaire socialiste d'Albanie 4.001 5.746 9,841 −28,002 8.293 2,639
République populaire de Bulgarie 6.897 4.900 −3.290 −8.445 4.248 2.968
République populaire hongroise 6.200 2.867 0,736 -11.687 3.774 3.148
République populaire de Pologne 7.415 −9.971 0,160 −7.016 1,248 3.941
République socialiste de Roumanie 13.000 0,112 -5.788 -12.918 5.592 3.663
République socialiste tchécoslovaque/ République tchèque 5.044 -0,095 0,386 -11.615 3.052 4.536
République socialiste tchécoslovaque/Slovaquie -14.541 3.316 3.831
Union soviétique/Russie 5.209 5.301 6.801 −5.000 5.091 −3.727
Ukraine -8,699 8,832 -9,870
Lituanie -5.676 6,524 1.779
Yougoslavie/Serbie 9.162 1.400 1.500 -11.664 4.993 0,758
L'Autriche 5.113 -0,144 3.887 3.442 1,351 0,963
la Belgique 3.753 -0,279 3.469 1,833 0,812 1.500
Danemark 3.005 −0.666 0,645 1,394 0,823 1.606
Finlande 2.357 1,295 5.088 −5.914 2.581 0,210
La France 5.346 1,078 4.353 1.039 1.954 1,274
Allemagne (Ouest) 3.133 0,529 3.897 5.108 1.695 1.721
Grèce 7.841 −1.554 3.800 3.100 4.132 -0,219
Irlande 3.470 3.325 5.814 1.930 6.052 26.276
Italie 1,818 0,844 3.388 1.538 1.772 0,732
Pays-Bas 4.331 -0,784 4.420 2.439 2.124 1.952
Norvège 5.672 1.598 1,038 3.085 2.085 1.611
le Portugal 6,632 1.618 6.441 4.368 1.943 1.596
Spain 4.649 −0.132 4.827 2.546 4.001 3.205
Sweden 0.945 0.455 2.655 −1.146 1.563 4.085
Switzerland 4.075 1.601 4.331 −0.916 1.447 0.842
United Kingdom 3.479 −0.779 2.583 −1.119 2.726 2.222
Per capita GDP in the Eastern Bloc from 1950 to 2003 (1990 base Geary-Khamis dollars) according to Angus Maddison
GDP per capita of the Eastern Bloc in relations with GDPpc of United States during 1900–2010

The following table lists the level of nominal GDP per capita in certain selected countries, measured in US dollars, for the years 1970, 1989, and 2015:

Nominal GDP per Capita, according to the UN[221] 1970 1989 2015
United Kingdom $2,350 $16,275 $44,162
Italy $2,112 $16,239 $30,462
Austria $2,042 $17,313 $44,118
Japan $2,040 $25,054 $34,629
Soviet Union/Russia $1,789 $2,711 $9,243
Ukraine - - $2,022
Lithuania - - $14,384
Greece $1,496 $7,864 $17,788
Ireland $1,493 $11,029 $60,514
Spain $1,205 $10,577 $25,865
Czechoslovak Socialist Republic/Czech Republic $1,136 $3,764 $17,562
Slovakia - - $16,082
People's Republic of Bulgaria $1,059 $2,477 $6,847
People's Socialist Republic of Albania $1,053 $904 $3,984
Cyprus $1,004 $9,015 $21,942
Polish People's Republic $1,000 $2,229 $12,355
Portugal $935 $6,129 $19,239
Yugoslavia/Serbia $721 $4,197 $5,239
Cuba $653 $2,577 $7,657
Socialist Republic of Romania $619 $2,424 $9,121
Hungarian People's Republic $615 $3,115 $12,351
China $111 $406 $8,109
Vietnam $64 $94 $2,068

While it can be argued the World Bank estimates of GDP used for 1990 figures underestimate Eastern Bloc GDP because of undervalued local currencies, per capita incomes were undoubtedly lower than in their counterparts.[218] East Germany was the most advanced industrial nation of the Eastern Bloc.[185] Until the building of the Berlin Wall in 1961, East Germany was considered a weak state, hemorrhaging skilled labor to the West such that it was referred to as "the disappearing satellite".[222] Only after the wall sealed in skilled labor was East Germany able to ascend to the top economic spot in the Eastern Bloc.[222] Thereafter, its citizens enjoyed a higher quality of life and fewer shortages in the supply of goods than those in the Soviet Union, Poland or Romania.[185] However, many citizens in East Germany enjoyed one particular advantage over their counterparts in other Eastern Bloc countries in that they were often supported by relatives and friends in West Germany who would bring goods from the West on visits or even send goods or money. The West German government and many organisations in West Germany supported projects in East Germany, such as rebuilding and restoration or making good some shortages in times of need (e.g. toothbrushes) from which East German citizens again benefited. The two Germanies, divided politically, remained united by language (although with two political systems, some terms had different meanings in East and West). West German television reached East Germany, which many East Germans watched and from which they obtained information about their own state in short supply at home. Being part of a divided country, East Germany occupied a unique position therefore in the Eastern Bloc unlike, for example, Hungary in relation to Austria, which had previously been under one monarch but which were already divided by language and culture.[citation needed]

While official statistics painted a relatively rosy picture, the East German economy had eroded because of increased central planning, economic autarky, the use of coal over oil, investment concentration in a few selected technology-intensive areas and labor market regulation.[223] As a result, a large productivity gap of nearly 50% per worker existed between East and West Germany.[223][224] However, that gap does not measure the quality of design of goods or service such that the actual per capita rate may be as low as 14 to 20 per cent.[224] Average gross monthly wages in East Germany were around 30% of those in West Germany, though after accounting for taxation the figures approached 60%.[225]

Moreover, the purchasing power of wages differed greatly, with only about half of East German households owning either a car or a color television set as late as 1990, both of which had been standard possessions in West German households.[225] The Ostmark was only valid for transactions inside East Germany, could not be legally exported or imported[225] and could not be used in the East German Intershops which sold premium goods.[185] In 1989, 11% of the East German labor force remained in agriculture, 47% was in the secondary sector and only 42% in services.[224]

Once installed, the economic system was difficult to change given the importance of politically reliable management and the prestige value placed on large enterprises.[183] Performance declined during the 1970s and 1980s due to inefficiency when industrial input costs, such as energy prices, increased.[183] Though growth lagged behind the West, it did occur.[175] Consumer goods started to become more available by the 1960s.[175]

Before the Eastern Bloc's dissolution, some major sectors of industry were operating at such a loss that they exported products to the West at prices below the real value of the raw materials.[226] Hungarian steel costs doubled those of western Europe.[226] In 1985, a quarter of Hungary's state budget was spent on supporting inefficient enterprises.[226] Tight planning in Bulgaria's industry meant continuing shortages in other parts of its economy.[226]

Development policies

East German Plattenbau apartment blocks

In social terms, the 18 years (1964–1982) of Brezhnev's leadership saw real incomes grow more than 1.5 times. More than 1.6 thousand million square metres of living space were commissioned and provided to over 160 million people. At the same time, the average rent for families did not exceed 3% of the family income. There was unprecedented affordability of housing, health care and education.[176]

In a survey by the Sociological Research Institute of the USSR Academy of Sciences in 1986, 75% of those surveyed said that they were better off than the previous ten years. Over 95% of Soviet adults considered themselves "fairly well off". 55% of those surveyed felt that medical services improved, 46% believed public transportation had improved and 48% said that the standard of services provided public service establishments had risen.[227]

During the years 1957–1965, housing policy underwent several institutional changes with industrialisation and urbanisation had not been matched by an increase in housing after World War II.[228] Housing shortages in the Soviet Union were worse than in the rest of the Eastern Bloc due to a larger migration to the towns and more wartime devastation and were worsened by Stalin's pre-war refusals to invest properly in housing.[228] Because such investment was generally not enough to sustain the existing population, apartments had to be subdivided into increasingly smaller units, resulting in several families sharing an apartment previously meant for one family.[228]

The prewar norm became one Soviet family per room, with the toilets and kitchen shared.[228] The amount of living space in urban areas fell from 5.7 square metres per person in 1926 to 4.5 square metres in 1940.[228] In the rest of the Eastern Bloc during this time period, the average number of people per room was 1.8 in Bulgaria (1956), 2.0 in Czechoslovakia (1961), 1.5 in Hungary (1963), 1.7 in Poland (1960), 1.4 in Romania (1966), 2.4 in Yugoslavia (1961) and 0.9 in 1961 in East Germany.[228]

After Stalin's death in 1953, forms of an economic "New Course" brought a revival of private house construction.[228] Private construction peaked in 1957–1960 in many Eastern Bloc countries and then declined simultaneously along with a steep increase in state and co-operative housing.[228] By 1960, the rate of house-building per head had picked up in all countries in the Eastern Bloc.[228] Between 1950 and 1975, worsening shortages were generally caused by a fall in the proportion of all investment made housing.[229] However, during that period the total number of dwellings increased.[230]

During the last fifteen years of this period (1960–1975), an emphasis was made for a supply side solution, which assumed that industrialised building methods and high rise housing would be cheaper and quicker than traditional brick-built, low-rise housing.[230] Such methods required manufacturing organisations to produce the prefabricated components and organisations to assemble them on site, both of which planners assumed would employ large numbers of unskilled workers-with powerful political contacts.[230] The lack of participation of eventual customers, the residents, constituted one factor in escalating construction costs and poor quality work.[231] This led to higher demolition rates and higher costs to repair poorly constructed dwellings.[231] In addition, because of poor quality work, a black market arose for building services and materials that could not be procured from state monopolies.[231]

In most countries, completions (new dwellings constructed) rose to a high point between 1975 and 1980 and then fell as a result presumably of worsening international economic conditions.[232] This occurred in Bulgaria, Hungary, East Germany, Poland, Romania (with an earlier peak in 1960 also), Czechoslovakia and Yugoslavia while the Soviet Union peaked in 1960 and 1970.[232] While between 1975 and 1986, the proportion of investment devoted to housing actually rose in most of the Eastern Bloc, general economic conditions resulted in total investment amounts falling or becoming stagnant.[229]

The employment of socialist ideology in housing policy declined in the 1980s, which accompanied a shift in authorities looking at the need of residents to an examination of potential residents' ability to pay.[229] Yugoslavia was unique in that it continuously mixed private and state sources of housing finance, stressed self-managed building co-operatives along with central government controls.[229]

Shortages

The initial year that shortages were effectively measured and shortages in 1986 were as follows:[233]

Housing shortages in the Eastern Bloc
Country Initial year Initial year shortage % of total stock 1986 shortage 1986% of total stock
Albania n/a n/a n/a n/a n/a
Bulgaria 1965 472,000 23.0% 880,400 27.4%
Hungary 1973 6,000 0.2% 257,000 6.6%
East Germany 1971 340,000 5.6% 1,181,700 17.1%
Poland 1974 1,357,000 15.9% 2,574,800 23.9%
Romania 1966 575,000 11.0% 1,157,900 14.0%
Soviet Union 1970 13,690,000 23.1% 26,662,400 30.2%
Czechoslovakia 1970 438,000 9.9% 877,600 15.3%
Yugoslavia n/a n/a n/a 1,634,700 23.9%

These are official housing figures and may be low. For example, in the Soviet Union the figure of 26,662,400 in 1986 almost certainly underestimates shortages for the reason that it does not count shortages from large Soviet rural-urban migration; another calculation estimates shortages to be 59,917,900.[234] By the late 1980s, Poland had an average 20-year wait time for housing while Warsaw had between a 26- and 50-year wait time..[235][226] In the Soviet Union, widespread illegal subletting occurred at exorbitant rates.[236] Toward the end of the Eastern Bloc allegations of misallocations and illegal distribution of housing were raised in Soviet CPSU Central Committee meetings.[236]

In Poland, housing problems were caused by slow rates of construction, poor home quality (which was even more pronounced in villages) and a large black market.[143] In Romania, social engineering policy and concern about the use of agricultural land forced high densities and high-rise housing designs.[237] In Bulgaria, a prior emphasis on monolithic high-rise housing lessened somewhat in the 1970s and 1980s.[237] In the Soviet Union, housing was perhaps the primary social problem.[237] While Soviet housing construction rates were high, quality was poor and demolition rates were high, in part because of an inefficient building industry and lack of both quality and quantity of construction materials.[237]

East German housing suffered from a lack of quality and a lack of skilled labor, with a shortage of materials, plot and permits.[238] In staunchly Stalinist Albania, housing blocks (panelka) were spartan, with six-story walk-ups being the most frequent design.[238] Housing was allocated by workplace trade unions and built by voluntary labor organised into brigades within the workplace.[238] Yugoslavia suffered from fast urbanisation, uncoordinated development and poor organisation resulting from a lack of hierarchical structure and clear accountability, low building productivity, the monopoly position of building enterprises and irrational credit policies.[238]

Revolts

1953 East Germany uprising

Three months after the death of Joseph Stalin, a dramatic increase of emigration (Republikflucht, brain drain) occurred from East Germany in the first half-year of 1953. Large numbers of East Germans traveled west through the only "loophole" left in the Eastern Bloc emigration restrictions, the Berlin sector border.[239] The East German government then raised "norms" – the amount each worker was required to produce—by 10%.[239] Already disaffected East Germans, who could see the relative economic successes of West Germany within Berlin, became enraged.[239] Angry building workers initiated street protests, and were soon joined by others in a march to the Berlin trade union headquarters.[239]

While no official spoke to them at that location, by 2:00 pm, the East German government agreed to withdraw the "norm" increases.[240] However, the crisis had already escalated such that the demands were now political, including free elections, disbanding the army and resignation of the government.[240] By 17 June, strikes were recorded in 317 locations involving approximately 400,000 workers.[240] When strikers set ruling SED party buildings aflame and tore the flag from the Brandenburg Gate, SED General Secretary Walter Ulbricht left Berlin.[240]

A major emergency was declared and the Soviet Red Army stormed some important buildings.[240] Within hours, Soviet tanks arrived, but they did not immediately fire upon all workers.[240] Rather, a gradual pressure was applied.[240] Approximately 16 Soviet divisions with 20,000 soldiers from the Group of Soviet Forces in Germany using tanks, as well as 8,000 Kasernierte Volkspolizei members, were employed. Bloodshed could not be entirely avoided, with the official death toll standing at 21, while the actual casualty toll may have been much higher.[240] Thereafter, 20,000 arrests took place along with 40 executions.[240]

Hungarian Revolution of 1956

After Stalin's death in 1953, a period of de-Stalinization followed, with reformist Imre Nagy replacing Hungarian Stalinist dictator Mátyás Rákosi.[241] Responding to popular demand, in October 1956, the Polish government appointed the recently rehabilitated reformist Władysław Gomułka as First Secretary of the Polish United Workers' Party, with a mandate to negotiate trade concessions and troop reductions with the Soviet government. After a few tense days of negotiations, on 19 October, the Soviets finally gave in to Gomułka's reformist requests.[242]

The revolution began after students of the Technical University compiled a list of Demands of Hungarian Revolutionaries of 1956 and conducted protests in support of the demands on 22 October.[243] Protests of support swelled to 200,000 by 6 pm the following day,[244][245] The demands included free secret ballot elections, independent tribunals, inquiries into Stalin and Rákosi Hungarian activities and that "the statue of Stalin, symbol of Stalinist tyranny and political oppression, be removed as quickly as possible." By 9:30 pm the statue was toppled and jubilant crowds celebrated by placing Hungarian flags in Stalin's boots, which was all that remained the statue.[245] The ÁVH was called, Hungarian soldiers sided with the crowd over the ÁVH and shots were fired on the crowd.[246][247]

By 2 am on 24 October, under orders of Soviet defense minister Georgy Zhukov, Soviet tanks entered Budapest.[248] Protester attacks at the Parliament forced the dissolution of the government.[249] A ceasefire was arranged on 28 October, and by 30 October most Soviet troops had withdrawn from Budapest to garrisons in the Hungarian countryside.[250] Fighting had virtually ceased between 28 October and 4 November, while many Hungarians believed that Soviet military units were indeed withdrawing from Hungary.[251]

The new government that came to power during the revolution formally disbanded ÁVH, declared its intention to withdraw from the Warsaw Pact and pledged to re-establish free elections. The Soviet Politburo thereafter moved to crush the revolution. On 4 November, a large Soviet force invaded Budapest and other regions of the country.[252] The last pocket of resistance called for ceasefire on 10 November. Over 2,500 Hungarians and 722 Soviet troops were killed and thousands more were wounded.[253][254]

Thousands of Hungarians were arrested, imprisoned and deported to the Soviet Union, many without evidence.[255] Approximately 200,000 Hungarians fled Hungary,[256] some 26,000 Hungarians were put on trial by the new Soviet-installed János Kádár government, and of those, 13,000 were imprisoned.[257] Imre Nagy was executed, along with Pál Maléter and Miklós Gimes, after secret trials in June 1958. Their bodies were placed in unmarked graves in the Municipal Cemetery outside Budapest.[258] By January 1957, the new Soviet-installed government had suppressed all public opposition.

Prague Spring and the 1968 invasion of Czechoslovakia

A period of political liberalization in Czechoslovakia called the Prague Spring took place in 1968. The event was spurred by several events, including economic reforms that addressed an early 1960s economic downturn.[259][260] The event began on 5 January 1968, when reformist Slovak Alexander Dubček came to power. In April, Dubček launched an "Action Program" of liberalizations, which included increasing freedom of the press, freedom of speech and freedom of movement, along with an economic emphasis on consumer goods, the possibility of a multiparty government and limiting the power of the secret police.[261][262]

Initial reaction within the Eastern Bloc was mixed, with Hungary's János Kádár expressing support, while Soviet leader Leonid Brezhnev and others grew concerned about Dubček's reforms, which they feared might weaken the Eastern Bloc's position during the Cold War.[263][264] On 3 August, representatives from the Soviet Union, East Germany, Poland, Hungary, Bulgaria, and Czechoslovakia met in Bratislava and signed the Bratislava Declaration, which affirmed unshakable fidelity to Marxism–Leninism and proletarian internationalism and declared an implacable struggle against "bourgeois" ideology and all "anti-socialist" forces.[265]

Czechoslovaks carry their national flag past a burning Soviet tank in Prague

On the night of 20–21 August 1968, Eastern Bloc armies from five Warsaw Pact countries (the Soviet Union, Poland, East Germany, Hungary and Bulgaria) invaded Czechoslovakia.[266][267] The invasion comported with the Brezhnev Doctrine, a policy of compelling Eastern Bloc states to subordinate national interests to those of the Bloc as a whole and the exercise of a Soviet right to intervene if an Eastern Bloc country appeared to shift towards capitalism.[268][269] The invasion was followed by a wave of emigration, including an estimated 70,000 Czechoslovaks initially fleeing, with the total eventually reaching 300,000.[270]

In April 1969, Dubček was replaced as first secretary by Gustáv Husák and a period of "normalization" began.[271] Husák reversed Dubček's reforms, purged the party of liberal members, dismissed opponents from public office, reinstated the power of the police authorities, sought to re-centralize the economy and re-instated the disallowance of political commentary in mainstream media and by persons not considered to have "full political trust".[272][273]

Dissolution

The Cold War in 1980 before the Iran–Iraq War

During the mid-to-late 1980s, the weakened Soviet Union gradually stopped interfering in the internal affairs of Eastern Bloc nations and numerous independence movements took place.

Following the Brezhnev stagnation, the reform-minded Soviet leader Mikhail Gorbachev in 1985 signaled the trend towards greater liberalization. Gorbachev rejected the Brezhnev Doctrine, which held that Moscow would intervene if socialism were threatened in any state.[274] He announced what was jokingly called the "Sinatra Doctrine" after the singer's "My Way" to allow the countries of Central and Eastern Europe to determine their own internal affairs during this period.

Gorbachev initiated a policy of glasnost (openness) in the Soviet Union, and emphasized the need for perestroika (economic restructuring). The Soviet Union was struggling economically after the long war in Afghanistan and did not have the resources to control Central and Eastern Europe.

In 1989, a wave of revolutions, sometimes called the "Autumn of Nations",[275] swept across the Eastern Bloc.[276]

Major reforms occurred in Hungary following the replacement of János Kádár as General Secretary of the Communist Party in 1988.[277] In Poland in April 1989, the Solidarity organization was legalized and allowed to participate in parliamentary elections. It captured 99% of available parliamentary seats.[278]

Otto von Habsburg, who played a leading role in opening the Iron Curtain

The opening of the Iron Curtain between Austria and Hungary at the Pan-European Picnic on 19 August 1989 then set in motion a chain reaction, at the end of which there was no longer an East Germany and the Eastern Bloc had disintegrated. Extensive advertising for the planned picnic was made by posters and flyers among the GDR holidaymakers in Hungary. The Austrian branch of the Paneuropean Union, which was then headed by Karl von Habsburg, distributed thousands of brochures inviting them to a picnic near the border at Sopron.[279][280] It was the largest escape movement from East Germany since the Berlin Wall was built in 1961. After the picnic, which was based on an idea by Otto von Habsburg to test the reaction of the USSR and Mikhail Gorbachev to an opening of the border, tens of thousands of media-informed East Germans set off for Hungary.[281] Hungary was then no longer prepared to keep its borders completely closed or to commit its border troops to use force of arms. Erich Honecker dictated to the Daily Mirror for the Paneuropa Picnic: "Habsburg distributed leaflets far into Poland, on which the East German holidaymakers were invited to a picnic. When they came to the picnic, they were given gifts, food and Deutsche Mark, and then they were persuaded to come to the West". The leadership of the GDR in East Berlin did not dare to completely block the borders of their own country and the USSR did not respond at all. Thus the bracket of the Eastern Bloc was broken.[282][283][284]

Changes in national boundaries after the collapse of the Eastern Bloc

On 9 November 1989, following mass protests in East Germany and the relaxing of border restrictions in Czechoslovakia, tens of thousands of Eastern Berliners flooded checkpoints along the Berlin Wall and crossed into West Berlin.[285] Parts of the wall was torn down, leading to the reunification of Germany on 3 October 1990; around this time, most of the remains of the wall was torn down. In Bulgaria, the day after the mass crossings through the Berlin Wall, the leader Todor Zhivkov was ousted by his Politburo and replaced with Petar Mladenov.[286]

In Czechoslovakia, following protests of an estimated half-million Czechs and Slovaks demanding freedoms and a general strike, the authorities, which had allowed travel to the West, abolished provisions guaranteeing the ruling Communist Party its leading role.[287] President Gustáv Husák appointed the first largely non-Communist government in Czechoslovakia since 1948 and resigned in what was called the Velvet Revolution.[287]

Since 1971, Romania had reversed the program of de-Stalinization. Following growing public protests, dictator Nicolae Ceaușescu ordered a mass rally in his support outside Communist Party headquarters in Bucharest, but mass protests against Ceaușescu proceeded.[288] The Romanian military sided with protesters and turned on Ceaușescu. They executed him after a brief trial three days later.[289]

Even before the Eastern Bloc's last years, all of the countries in the Warsaw Pact did not always act as a unified bloc. For instance, the 1968 invasion of Czechoslovakia was condemned by Romania, which refused to take part in it. Albania withdrew from the Pact, and the Eastern Bloc altogether, in response to the invasion.

Legacy

Aftermath

European countries by total wealth (billions USD), Credit Suisse, 2018

An estimated 7 million premature deaths took place in the former USSR after it collapsed, with around 4 million in Russia alone.[290] Russia experienced the largest drop in life expectancy during peacetime in recorded history after the fall of the USSR.[291][292] Poverty skyrocketed after the fall of the USSR; by the end of the 90s, the number of people living below the international poverty line went from 3% in 1987–88 to 20%, or around 88 million people.[293] Only 4% of the region lived on $4 a day or less before the USSR dissolved, but by 1994, this number skyrocketed to 32%.[291] Crime, alcohol use, drug use and suicides all skyrocketed after the fall of the Eastern Bloc.[291][293] The GDP fell as much as 50% in some republics during the 90s. By 2000, Russia's GDP was between 30 and 50% of its pre-collapse output.[294][295][296][297] Virtually all the former Soviet republics were able to turn the economy around and increase GDP to multiple times what it was under the USSR.[294]

By contrast, the Central European states of the former Eastern Bloc–Poland, Hungary, the Czech Republic and Slovakia–showed healthy increases in life expectancy from the 1990s onward, compared to nearly thirty years of stagnation under Communism.[298][299][300][301][302] Bulgaria and Romania followed this trend after the introduction of more serious economic reforms in the late 1990s.[303][304] By the turn of the century, most of their economies had strong growth rates, boosted by the enlargement of the European Union in 2004 and 2007 which saw Poland, the Czech Republic, Slovakia, Hungary, the Baltic States, Romania and Bulgaria admitted to the European Union. This led to significant improvements in living standards, quality of life, human health and economic performance in the post-Communist Central European states, relative to the late Communist and early post-Communist periods.[305] Certain former Eastern Bloc countries have even become wealthier than certain Western European ones in the decades since 1989. In 2006, the Czech Republic was reported to have become wealthier than Portugal, something also reported to be true of Poland in 2019.[306][307]

Writing in 2016, German historian Philipp Ther [de] asserted that neoliberal policies of liberalization, deregulation, and privatization "had catastrophic effects on former Soviet Bloc countries", and that the imposition of Washington Consensus-inspired "shock therapy" had little to do with future economic growth.[308]

A map of communist states (1993–present)

A 2009 Pew Research Center poll showed that 72% of Hungarians and 62% of both Ukrainians and Bulgarians felt that their lives were worse off after 1989, when free markets were made dominant.[309] A follow-up poll by Pew Research Center in 2011 showed that 45% of Lithuanians, 42% of Russians, and 34% of Ukrainians approved of the change to a market economy.[310]

However, the 2019 Pew Research Survey on European Public opinion revealed that the vast majority of former Eastern Bloc citizens outside of Russia and Ukraine approved of the transition to multi-party democracy and free market economy.[311] 85% of Poles and East Germans, 82% of Czechs, 74% of Slovaks, 72% of Hungarians, and 70% of Lithuanians approved of the change to a multi-party democracy, while respectively 85%, 83%, 76%, 71%, 70%, and 69% approved of the transition to a market economy.

Writing in 2018, the scholars Kristen R. Ghodsee and Scott Sehon assert that "subsequent polls and qualitative research across Russia and eastern Europe confirm the persistence of these sentiments as popular discontent with the failed promises of free-market prosperity has grown, especially among older people".[312]

List of surviving Eastern Bloc states

The following countries are one-party states in which the institutions of the ruling communist party and the state have become intertwined. They are generally adherents of Marxism–Leninism and its derivations. They are listed here together with the year of their founding and their respective ruling parties.[313]

Country Local name Since Ruling party
China[note 1] In Chinese: 中华人民共和国
In Pinyin: Zhōnghuá Rénmín Gònghéguó
1 October 1949 Communist Party of China
Cuba In Spanish: República de Cuba 1 July 1961 Communist Party of Cuba
Democratic People's Republic of Korea[note 2] In Korean: 조선민주주의인민공화국
In Revised Romanization: Chosŏn Minjujuŭi Inmin Konghwaguk
9 September 1948 Workers' Party of Korea
Laos In Lao: Sathalanalat Paxathipatai Paxaxon Lao 2 December 1975 Lao People's Revolutionary Party
Vietnam In Vietnamese: Cộng hòa xã hội chủ nghĩa Việt Nam 2 September 1945 (North Vietnam)
30 April 1975 (South Vietnam)
2 July 1976 (unified)
Communist Party of Vietnam

See also

Notes

  1. ^ Hong Kong and Macau are administrated under the "One country, two systems" principle.
  2. ^ Although the government's official ideology is now the Juche part of Kimilsungism–Kimjongilism policy of Kim Il-sung as opposed to traditional Marxism–Leninism, it is still considered a socialist state.[314] In 1992, all references to Marxism–Leninism in the constitution were dropped and replaced with Juche.[315] In 2009, the constitution was quietly amended so that it also dropped all reference to communism.[316]

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Works cited

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