Évacuation de Dunkerque

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Opération Dynamo
Une partie de la bataille de France pendant la Seconde Guerre mondiale
Évacuation alliée de Dunkerque
Les troupes britanniques évacuent les plages de Dunkerque
Date26 mai au 4 juin 1940
Lieu
France, Dunkerque et Manche
51°02′N 2°22′E / 51.033°N 2.367°E / 51,033 ; 2.367
Résultat
  • retraite alliée
  • Evacuation de 338 226 soldats
belligérants

Royaume-Uni Royaume-Uni

la Belgique Belgique [2] Canada [3] France
Canada
Troisième République française

Pays-Bas Pays-Bas [5]

Pologne Pologne [2]
Allemagne nazie Allemagne nazie
Commandants et chefs

L' évacuation de Dunkerque , baptisée Opération Dynamo et également connue sous le nom de Miracle de Dunkerque , ou simplement Dunkerque , était l'évacuation des soldats alliés pendant la Seconde Guerre mondiale depuis les plages et le port de Dunkerque , dans le nord de la France , entre le 26 mai et le 4 juin. 1940. L'opération a commencé après qu'un grand nombre de troupes belges , britanniques et françaises aient été coupées et encerclées par les troupes allemandes pendant les six semaines de la bataille de France . Dans un discours à la Chambre des communes, le Premier ministre britannique Winston Churchill a qualifié cela de "désastre militaire colossal", affirmant que "toute la racine, le noyau et le cerveau de l'armée britannique" avaient été bloqués à Dunkerque et semblaient sur le point de périr ou d'être capturés. [7] Dans son discours " Nous nous battrons sur les plages " le 4 juin, il a salué leur sauvetage comme un "miracle de délivrance". [8]

Après l' invasion de la Pologne par l'Allemagne nazie en septembre 1939, la France et l' Empire britannique déclarent la guerre à l'Allemagne et imposent un blocus économique . Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) a été envoyé pour aider à défendre la France. Après la drôle de guerre d'octobre 1939 à avril 1940, l'Allemagne envahit la Belgique , les Pays- Bas et la France le 10 mai 1940. Trois corps de panzers attaquèrent à travers les Ardennes et se dirigèrent vers le nord-ouest jusqu'à la Manche . Le 21 mai, les forces allemandes avaient piégé le BEF, les restes des forces belges et trois armées de campagne françaisesle long de la côte nord de la France. Le commandant du BEF, le général vicomte Gort , a immédiatement considéré l'évacuation à travers la Manche comme le meilleur plan d'action et a commencé à planifier un retrait vers Dunkerque, le bon port le plus proche.

Tard le 23 mai, un ordre d'arrêt a été émis par le Generaloberst Gerd von Rundstedt , commandant du groupe d'armées A . Adolf Hitler a approuvé cet ordre le lendemain et a demandé au haut commandement allemand d'envoyer une confirmation au front. L'attaque des armées BEF, française et belge piégées a été laissée à la Luftwaffe jusqu'à ce que l'ordre soit annulé le 26 mai. Cela a donné aux forces alliées le temps de construire des ouvrages défensifs et de retirer un grand nombre de troupes pour combattre la bataille de Dunkerque . Du 28 au 31 mai, lors du siège de Lille , les 40 000 hommes restants de la Première Armée française ont mené une action retardatrice contre sept divisions allemandes, dont trois divisions blindées .

Le premier jour, seuls 7 669 soldats alliés ont été évacués, mais à la fin du huitième jour, 338 226 avaient été secourus par une flotte constituée à la hâte de plus de 800 navires. De nombreuses troupes ont pu embarquer depuis la taupe protectrice du port sur 39 destroyers de la Royal Navy britannique , quatre destroyers de la Marine royale canadienne [3] , au moins trois destroyers de la Marine française et une variété de navires marchands civils. D'autres ont dû quitter les plages, attendant des heures dans l'eau jusqu'aux épaules. Certains ont été transportés vers les plus gros navires par ce qui est devenu connu sous le nom de Petits Navires de Dunkerque , une flottille de centaines de bateaux de la marine marchande ,bateaux de pêche , bateaux de plaisance , yachts et canots de sauvetage mis en service depuis la Grande-Bretagne. Le BEF a perdu 68 000 soldats pendant la campagne de France et a dû abandonner la quasi-totalité de ses chars, véhicules et équipements. Dans son discours du 4 juin , Churchill a également rappelé au pays que "nous devons faire très attention à ne pas attribuer à cette délivrance les attributs d'une victoire. Les guerres ne se gagnent pas par des évacuations". [9]

Contexte

En septembre 1939, après l' invasion de la Pologne par l'Allemagne nazie , le Royaume-Uni envoie le Corps expéditionnaire britannique (BEF) pour aider à la défense de la France, débarquant à Cherbourg , Nantes et Saint-Nazaire . En mai 1940, la force se composait de dix divisions réparties en trois corps sous le commandement du général John Vereker, 6e vicomte Gort . [10] [11] Travailler avec le BEF était l' armée belge et les premières , septièmes et neuvièmes armées françaises. [12]

Au cours des années 1930, les Français avaient construit la Ligne Maginot , une série de fortifications le long de leur frontière avec l'Allemagne. Cette ligne avait été conçue pour dissuader une invasion allemande à travers la frontière franco-allemande et canaliser une attaque en Belgique, qui pourrait alors être rencontrée par les meilleures divisions de l' armée française . Ainsi, toute guerre future se déroulerait hors du territoire français, évitant une répétition de la Première Guerre mondiale . [13] [14] La zone immédiatement au nord de la ligne Maginot était couverte par la région fortement boisée des Ardennes , [15] que le général français Philippe Pétaindéclarée "impénétrable" tant que des "dispositions spéciales" ont été prises. Il croyait que toute force ennemie émergeant de la forêt serait vulnérable à une attaque à la pince et détruite. Le commandant en chef français, Maurice Gamelin , a également estimé que la zone présentait une menace limitée, notant qu'elle "n'a jamais favorisé les grandes opérations". [16] Dans cet esprit, la zone a été laissée légèrement défendue. [13]

Le plan initial d' invasion allemande de la France prévoyait une attaque d'encerclement à travers les Pays-Bas et la Belgique, en évitant la ligne Maginot. [17] Erich von Manstein , alors chef d'état-major du groupe d' armées allemand A , prépare les grandes lignes d'un plan différent et le soumet à l' Oberkommando des Heeres (OKH ; haut commandement allemand) via son supérieur, le généraloberst Gerd von Rundstedt . [18] [19] Le plan de Manstein suggérait que les divisions panzer devaient attaquer à travers les Ardennes, puis établir des têtes de pont sur la Meuseet conduisez rapidement jusqu'à la Manche. Les Allemands couperaient ainsi les armées alliées en Belgique. Cette partie du plan est devenue plus tard connue sous le nom de Sichelschnitt ("coupe en faucille"). [19] [20] Adolf Hitler a approuvé une version modifiée des idées de Manstein, aujourd'hui connue sous le nom de Plan Manstein , après l'avoir rencontré le 17 février. [21]

Situation au 21 mai 1940 ; Les forces allemandes occupent la zone ombragée en rose

Le 10 mai, l'Allemagne envahit la Belgique et les Pays-Bas . [22] Le groupe d'armées B , sous le Generaloberst Fedor von Bock , a attaqué la Belgique, tandis que les trois corps de panzer du groupe d'armées A sous Rundstedt ont viré vers le sud et se sont dirigés vers la Manche. [23] Le BEF a avancé de la frontière belge vers des positions le long de la rivière Dyle en Belgique, où ils ont combattu des éléments du groupe d'armées B à partir du 10 mai. [24] [25] On leur a ordonné de commencer un retrait de combat au Fleuve Scheldt le 14 mai quand les positions belges et françaises sur leurs flancs n'ont pas tenu. [26]Lors d'une visite à Paris le 17 mai, le Premier ministre Winston Churchill a été étonné d'apprendre de Gamelin que les Français avaient engagé toutes leurs troupes dans les combats en cours et n'avaient pas de réserves stratégiques. [27] Le 19 mai, Gort a rencontré le général français Gaston Billotte , commandant de la Première armée française et coordinateur général des forces alliées. Billotte a révélé que les Français n'avaient pas de troupes entre les Allemands et la mer. Gort a immédiatement compris que l'évacuation à travers la Manche était le meilleur plan d'action et a commencé à planifier un retrait à Dunkerque, l'endroit le plus proche avec de bonnes installations portuaires. [28] Entourée de marais, Dunkerque se vantait d'anciennes fortifications et de la plus longue plage de sable d'Europe, où de grands groupes pouvaient se rassembler. [29]Le 20 mai, sur la suggestion de Churchill, l'Amirauté a commencé à faire en sorte que tous les petits navires disponibles soient prêts à se rendre en France. [30] Après des combats continus et une tentative alliée ratée le 21 mai à Arras pour couper à travers le fer de lance allemand, [31] le BEF a été pris au piège, avec les restes des forces belges et des trois armées françaises, dans une zone le long de la côtes du nord de la France et de la Belgique. [32] [33]

Prélude

Lord Gort (gesticulant, au centre) était le commandant du Corps expéditionnaire britannique .

Sans en informer les Français, les Britanniques ont commencé à planifier le 20 mai l' opération Dynamo , l'évacuation du BEF. [29] [30] Cette planification était dirigée par le vice-amiral Bertram Ramsay au quartier général naval sous le château de Douvres , à partir duquel il a informé Churchill pendant qu'il était en cours. [34] Les navires ont commencé à se rassembler à Douvres pour l'évacuation. [35]Le 20 mai, le BEF a envoyé le brigadier Gerald Whitfield à Dunkerque pour commencer à évacuer le personnel inutile. Accablé par ce qu'il décrira plus tard comme "un mouvement quelque peu alarmant vers Dunkerque à la fois des officiers et des hommes", en raison d'une pénurie de nourriture et d'eau, il dut en envoyer beaucoup sans vérifier soigneusement leurs références. Même les officiers qui avaient reçu l'ordre de rester pour aider à l'évacuation ont disparu sur les bateaux. [36]

Le 22 mai, Churchill a ordonné au BEF d'attaquer vers le sud en coordination avec la Première Armée française sous le général Georges Blanchard pour renouer avec le reste des forces françaises. [37] Cette action proposée a été surnommée le Plan Weygand du nom du général Maxime Weygand , nommé commandant suprême après le limogeage de Gamelin le 18 mai. [38] Le 25 mai, Gort doit abandonner tout espoir d'atteindre cet objectif et se retire de sa propre initiative, avec les forces de Blanchard, derrière le canal de la Lys, partie d'un système de canaux qui atteint la mer à Gravelines . [39]Des vannes avaient déjà été ouvertes tout le long du canal pour inonder le système et créer une barrière (la Canal Line) contre l'avancée allemande. [40]

Bataille de Dunkerque

Des soldats ont été mitraillés et bombardés par des avions allemands en attendant leur transport. [41]

Le 24 mai, les Allemands avaient capturé le port de Boulogne et encerclé Calais . [32] Les ingénieurs de la 2ème Division Panzer sous Generalmajor Rudolf Veiel ont construit cinq ponts sur la Ligne de Canal et seulement un bataillon britannique a barré la voie à Dunkerque. [42] Le 23 mai, à la suggestion du commandant de la quatrième armée , le généralfeldmarschall Günther von Kluge , Rundstedt avait ordonné aux unités de panzer de s'arrêter, préoccupé par la vulnérabilité de ses flancs et la question de l'approvisionnement de ses troupes avancées. [43] [44] [45] [46]Il craignait également que le sol marécageux autour de Dunkerque ne se révèle impropre aux chars et il souhaitait les conserver pour des opérations ultérieures (dans certaines unités, les pertes de chars étaient de 30 à 50%). [47] [48] Hitler était également inquiet et lors d'une visite au quartier général du groupe d'armées A le 24 mai, il a approuvé l'ordre. [47] [46]

Le maréchal de l'air Hermann Göring a exhorté Hitler à laisser la Luftwaffe (aidée par le groupe d'armées B [49] ) achever les Britanniques, à la consternation du général Franz Halder , qui a noté dans son journal que la Luftwaffe dépendait de la météo et que les équipages étaient portés. après deux semaines de bataille. [50] Rundstedt a émis une autre commande, qui a été envoyée non codée. Il a été récupéré par le réseau de renseignement du service Y de la Royal Air Force (RAF) à 12h42 : « Par ordre du Fuhrer ... l'attaque au nord-ouest d'Arras doit être limitée à la ligne générale Lens–Bethune–Aire– St Omer–Gravelines. Le canal ne sera pas franchi. [51] [52]Plus tard dans la journée, Hitler a publié la directive 13, qui appelait la Luftwaffe à vaincre les forces alliées piégées et à arrêter leur fuite. [53] À 15h30 le 26 mai, Hitler a ordonné aux groupes de panzers de continuer leur avance, mais la plupart des unités ont mis encore 16 heures pour attaquer. [54] Le retard a donné aux Alliés le temps de préparer les défenses vitales pour l'évacuation et a empêché les Allemands d'arrêter la retraite alliée de Lille. [55]

L'ordre d'arrêt a fait l'objet de nombreuses discussions par les historiens. [56] [57] Guderian considérait que le fait de ne pas ordonner un assaut opportun sur Dunkerque était l'une des principales erreurs allemandes sur le front occidental . [58] Rundstedt l'a appelé "l'un des grands tournants de la guerre", [59] et Manstein l'a décrit comme "l'une des erreurs les plus critiques d'Hitler". [60] BH Liddell Hart a interviewé de nombreux généraux après la guerre et a rassemblé une image de la pensée stratégique d'Hitler sur la question. Hitler croyait qu'une fois que les troupes britanniques auraient quitté l'Europe continentale, elles ne reviendraient jamais. [61] [ page nécessaire ]

Évacuation

26-27 mai

Les troupes britanniques étaient alignées sur la plage en attendant l'évacuation, du 26 au 29 mai 1940
Les troupes évacuées de Dunkerque arrivent à Douvres, le 31 mai 1940

La retraite a été entreprise dans des conditions chaotiques, avec des véhicules abandonnés bloquant les routes et un flot de réfugiés se dirigeant dans la direction opposée. [62] [63] En raison de la censure en temps de guerre et du désir de maintenir le moral des Britanniques, toute l'étendue du désastre qui se déroule à Dunkerque n'a pas été initialement rendue publique. Un service spécial auquel assistait le roi George VI a eu lieu à l'abbaye de Westminster le 26 mai, qui a été déclarée journée nationale de prière. [64] [65] L' archevêque de Cantorbéryconduit des prières "pour nos soldats en grand péril en France". Des prières similaires ont été offertes dans les synagogues et les églises de tout le Royaume-Uni ce jour-là, confirmant au public ses soupçons quant à la situation désespérée des troupes. [66] Juste avant 19h00 le 26 mai, Churchill a ordonné au Dynamo de commencer, date à laquelle 28 000 hommes étaient déjà partis. [29] Les plans initiaux prévoyaient la récupération de 45 000 hommes du BEF dans les deux jours, date à laquelle on s'attendait à ce que les troupes allemandes bloquent une nouvelle évacuation. Seuls 25 000 hommes s'évadent pendant cette période, dont 7 669 le premier jour. [67] [68]

Le 27 mai, le premier jour complet de l'évacuation, un croiseur , huit destroyers et 26 autres engins étaient actifs. [69] Les officiers de l'Amirauté ont passé au peigne fin les chantiers navals à proximité à la recherche de petites embarcations pouvant transporter le personnel des plages vers des embarcations plus grandes dans le port, ainsi que de plus gros navires pouvant charger à partir des quais. Un appel d'urgence a été lancé pour une aide supplémentaire et, au 31 mai, près de quatre cents petites embarcations participaient volontairement et avec enthousiasme à l'effort. [70]

Le même jour, la Luftwaffe bombarde lourdement Dunkerque, à la fois la ville et les installations portuaires. Comme l'approvisionnement en eau a été coupé, les incendies qui en ont résulté n'ont pas pu être éteints. [71] Environ mille civils ont été tués, un tiers de la population restante de la ville. [72] Les escadrons de la RAF ont reçu l'ordre de fournir la suprématie aérienne à la Royal Navy pendant l'évacuation. Leurs efforts se sont déplacés vers la couverture de Dunkerque et de la Manche, protégeant la flotte d'évacuation. [73] La Luftwaffe a été accueillie par 16 escadrons de la RAF, qui ont réclamé 38 victimes le 27 mai tout en perdant 14 avions. [71] [74]De nombreux autres combattants de la RAF ont subi des dommages et ont ensuite été radiés. Du côté allemand, les Kampfgeschwader 2 (KG 2) et KG 3 ont subi les pertes les plus lourdes. Les pertes allemandes s'élèvent à 23 Dornier Do 17 . KG 1 et KG 4 ont bombardé la plage et le port et KG 54 a coulé le vapeur Aden de 8 000 tonnes . Les bombardiers en piqué Junkers Ju 87 Stuka ont coulé le navire de troupes Côte d'Azur . La Luftwaffe s'est engagée avec 300 bombardiers qui ont été protégés par 550 sorties de chasse et ont attaqué Dunkerque en douze raids. Ils ont largué 15 000 explosifs brisants et 30 000bombes incendiaires , détruisant les réservoirs de pétrole et saccageant le port. [75] Le 11e groupe de la RAF a effectué 22 patrouilles avec 287 avions ce jour-là, en formations pouvant compter jusqu'à 20 avions. [76]

Au total, plus de 3 500 sorties ont été effectuées à l'appui de l'opération Dynamo. [74] La RAF a continué d'infliger un lourd tribut aux bombardiers allemands tout au long de la semaine. Les soldats bombardés et mitraillés en attendant leur transport ignoraient pour la plupart les efforts de la RAF pour les protéger, car la plupart des combats aériens se déroulaient loin des plages. En conséquence, de nombreux soldats britanniques ont amèrement accusé les aviateurs de ne rien faire pour aider, ce qui aurait conduit certaines troupes de l'armée à aborder et à insulter le personnel de la RAF une fois de retour en Angleterre. [41]

Les 25 et 26 mai, la Luftwaffe concentre son attention sur les poches alliées qui résistent à Calais, Lille et Amiens et n'attaque pas Dunkerque. [72] Calais, tenue par le BEF, se rend le 26 mai. [77] Les restes de la Première armée française, encerclés à Lille , ont combattu sept divisions allemandes, dont plusieurs blindées, jusqu'au 31 mai, date à laquelle les 35 000 soldats restants ont été contraints de se rendre après avoir manqué de nourriture et de munitions. [78] [79] Les Allemands accordèrent les honneurs de la guerre aux défenseurs de Lille en reconnaissance de leur bravoure. [80]

28 mai – 4 juin

Situation au 4 juin 1940 ; l'arrière-garde française restante détenait une bande de terre autour de Dunkerque
Taupe Est (2009)

L'armée belge s'est rendue le 28 mai [81] , laissant un grand vide à l'est de Dunkerque. Plusieurs divisions britanniques ont été précipitées pour couvrir ce côté. [82] La Luftwaffe a effectué moins de sorties au-dessus de Dunkerque le 28 mai, reportant son attention sur les ports belges d' Ostende et de Nieuport . Le temps au-dessus de Dunkerque n'était pas propice à la plongée ou aux bombardements à basse altitude. La RAF a effectué 11 patrouilles et 321 sorties, revendiquant 23 détruits pour la perte de 13 avions. [76] Le 28 mai, 17 804 soldats sont arrivés aux ports britanniques. [68]

Le 29 mai, 47 310 soldats britanniques ont été secourus [68] alors que les Ju 87 de la Luftwaffe imposaient un lourd tribut à la navigation . Le destroyer britannique HMS Grenade a été coulé et le destroyer français Mistral a été paralysé, tandis que ses navires jumeaux, chargés chacun de 500 hommes, ont été endommagés par des quasi-accidents. Les destroyers britanniques Jaguar et Verity ont été gravement endommagés mais se sont échappés du port. Deux chalutiers se sont désintégrés dans l'attaque. Plus tard, le paquebot à passagers SS  Fenella a coulé avec 600 hommes à bord à l'embarcadère mais les hommes ont pu descendre. Le bateau à aubes HMS  Crested Eaglea subi un coup direct, a pris feu et a coulé avec de lourdes pertes. Les pillards ont également détruit les deux navires ferroviaires, le SS  Lorina et le SS  Normannia . [83] Sur les cinq grandes attaques allemandes, seulement deux ont été contestées par des combattants de la RAF ; les Britanniques ont perdu 16 combattants en neuf patrouilles. Les pertes allemandes s'élèvent à 11 Ju 87 détruits ou endommagés. [84]

Le 30 mai, Churchill apprit que toutes les divisions britanniques étaient désormais derrière les lignes défensives, ainsi que plus de la moitié de la Première Armée française. [78] À cette époque, le périmètre longeait une série de canaux à environ 7 miles (11 km) de la côte, dans un pays marécageux non adapté aux chars. [85] Les quais du port étant rendus inutilisables par les attaques aériennes allemandes, l'officier supérieur de la marine, le capitaine (plus tard amiral) William Tennant , ordonna initialement que les hommes soient évacués des plages. Lorsque cela s'est avéré trop lent, il a redirigé les évacués vers deux longs brise-lames en pierre et en béton, appelés les taupes est et ouest., ainsi que les plages. Les taupes n'étaient pas conçues pour accoster les navires, mais malgré cela, la majorité des troupes secourues de Dunkerque ont été évacuées de cette façon. [86] Près de 200 000 soldats se sont embarqués sur des navires depuis la taupe est (qui s'étendait sur près d'un mile au large) la semaine suivante. [87] [88] James Campbell Clouston , maître de jetée sur la taupe est, a organisé et réglé le flux d'hommes le long de la taupe vers les navires en attente. [89] Une fois de plus, les nuages ​​bas ont réduit au minimum l'activité de la Luftwaffe . Neuf patrouilles de la RAF ont été montées, sans qu'aucune formation allemande ne soit rencontrée. [90] Le lendemain, la Luftwaffea coulé un transport et endommagé 12 autres pour 17 pertes; les Britanniques ont revendiqué 38 victimes, ce qui est contesté. La RAF et la Fleet Air Arm ont perdu 28 avions. [90]

Sur un total de 338 226 soldats, plusieurs centaines étaient des muletiers indiens non armés détachés du Royal Indian Army Service Corps , formant quatre des six unités de transport de la Force K-6. Des muletiers chypriotes étaient également présents. Trois unités ont été évacuées avec succès et une capturée. [91] [92] [93] Également présents à Dunkerque se trouvaient un petit nombre de soldats sénégalais français et de Marocains. [4] [94]

Le lendemain, 53 823 hommes supplémentaires sont embarqués, [9] dont les premiers soldats français. [95] Lord Gort et 68 014 hommes ont été évacués le 31 mai, [96] laissant le major-général Harold Alexander aux commandes de l'arrière-garde. [97] Encore 64 429 soldats Alliés sont partis le 1 juin, [68] avant que les attaques aériennes croissantes n'empêchent l'évacuation de jour plus loin. [98] L'arrière-garde britannique de 4 000 hommes est partie dans la nuit du 2 au 3 juin. [99] 75 000 soldats français supplémentaires ont été récupérés dans les nuits du 2 au 4 juin, [68] [100]avant la fin définitive de l'opération. Le reste de l'arrière-garde, 40 000 soldats français, se rendit le 4 juin. [99]

Marine

Voies d'évacuation

Carte des trois voies d'évacuation
Les troupes évacuées arrivent à Douvres

Trois itinéraires ont été attribués aux navires d'évacuation. La plus courte était la route Z, d'une distance de 39 milles marins (72 km), mais elle impliquait de longer les côtes françaises et les navires qui l'utilisaient étaient donc soumis aux bombardements des batteries à terre, en particulier pendant la journée. [101] [102] L'itinéraire X, bien que le plus sûr des batteries de rivage, a voyagé par une partie particulièrement fortement minée de la Manche. Les navires sur cette route ont parcouru 55 milles marins (102 km) au nord de Dunkerque, ont traversé le col de Ruytingen et se sont dirigés vers le North Goodwin Lightship avant de se diriger vers le sud autour des Goodwin Sands jusqu'à Douvres. [101] [102]L'itinéraire était le plus sûr contre les attaques de surface, mais les champs de mines et les bancs de sable à proximité signifiaient qu'il ne pouvait pas être utilisé la nuit. [104] La plus longue des trois était la route Y, une distance de 87 milles marins (161 km) ; emprunter cette route porte le temps de navigation à quatre heures, soit le double de la route Z. Cette route longe les côtes françaises jusqu'à Bray-Dunes , puis bifurque vers le nord-est jusqu'à la bouée de Kwinte. [105] Ici, après avoir fait un virage d'environ 135 degrés, les navires ont navigué vers l'ouest jusqu'au North Goodwin Lightship et se sont dirigés vers le sud autour des Goodwin Sands jusqu'à Douvres. [101] [102] Les navires sur la route Y étaient les plus susceptibles d'être attaqués par des navires de surface allemands, des sous-marins et la Luftwaffe .[106]

Vous saviez que c'était la chance de rentrer chez vous et vous avez continué à prier, s'il vous plaît Dieu, laissez-nous partir, sortez-nous, sortez-nous de ce pétrin en Angleterre. Voir ce navire qui est venu nous chercher, moi et mon frère, c'était un spectacle des plus fantastiques. Nous avons vu des combats de chiens dans les airs, espérant que rien ne nous arriverait et nous avons vu un ou deux spectacles terribles. Puis quelqu'un a dit, voilà Douvres, c'est là que nous avons vu les falaises blanches , l'ambiance était géniale. De l'enfer au paradis, c'était comme ça qu'on se sentait, on avait l'impression qu'un miracle s'était produit.

-  Harry Garrett, armée britannique, s'adressant à Kent Online [107]

Navires

Troupes évacuées de Dunkerque sur un destroyer sur le point d'accoster à Douvres, 31 mai 1940

La Royal Navy a fourni le croiseur anti-aérien HMS Calcutta , 39 destroyers et de nombreux autres engins. La marine marchande a fourni des ferries à passagers, des navires-hôpitaux et d'autres navires. Les alliés britanniques belges, néerlandais, canadiens, [3] polonais, [108] et français ont également fourni des navires. L'amiral Ramsay a fait faire environ un millier d'exemplaires des cartes requises, a fait poser des bouées autour des Goodwin Sands et jusqu'à Dunkerque, et a organisé le flux de la navigation. [104] De plus gros navires tels que des destroyers pouvaient transporter environ 900 hommes par voyage. Les soldats voyageaient principalement sur les ponts supérieurs de peur d'être piégés en dessous si le navire coulait. [109]Après la perte le 29 mai de 19 navires de la marine britannique et française plus trois des plus gros navires réquisitionnés, l'Amirauté a retiré ses huit meilleurs destroyers pour la future défense du pays. [110]

Navires britanniques [111]
Type de navire Nombre total d'engagements Coulé Endommagé
Croiseurs 1 0 1
Destroyers 39 6 19
Sloops , corvettes et canonnières 9 1 1
Démineurs 36 5 7
Chalutiers et dériveurs 113 17 2
Navires de service spéciaux 3 1 0
Navires d'embarquement en mer 3 1 1
Torpilleurs et bateaux anti-sous-marins 13 0 0
Anciens schuyts néerlandais avec équipages navals 40 4 Inconnu
Yachts avec équipages navals 26 3 Inconnu
Navires de personnel 45 8 8
Porteurs hospitaliers 8 1 5
Bateaux à moteur navals 12 6 Inconnu
Remorqueurs 34 3 Inconnu
Autres petites embarcations [note 1] 311 170 Inconnu
Total des navires britanniques 693 226
  1. ^ N'inclut pas les canots de sauvetage des navires et certaines petites embarcations privées non enregistrées. [111]
Navires alliés [111]
Type de navire Nombre total d'engagements Coulé Endommagé
Navires de guerre (tous types) 49 8 Inconnu
Autres navires 119 9 Inconnu
Total des navires alliés 168 17 Inconnu
Somme finale 861 243 Inconnu

Petits navires

Une grande variété de petits navires de tout le sud de l'Angleterre ont été mis en service pour aider à l'évacuation de Dunkerque. Ils comprenaient des vedettes rapides, des navires de la Tamise , des car-ferries, des bateaux de plaisance et de nombreux autres types de petites embarcations. [112] Les plus utiles se sont avérés être les canots de sauvetage à moteur , qui avaient une capacité et une vitesse raisonnablement bonnes. [112] Certains bateaux ont été réquisitionnés à l'insu ou sans le consentement du propriétaire. Des agents du ministère de la Marine, accompagnés d'un officier de marine, ont parcouru la Tamise à la recherche de navires probables, les ont fait vérifier leur navigabilité et les ont emmenés en aval jusqu'à Sheerness ., où les équipages navals devaient être placés à bord. En raison du manque de personnel, de nombreuses petites embarcations ont traversé la Manche avec des équipages civils. [113]

Le premier des "petits navires" arrive à Dunkerque le 28 mai. [109] Les larges plages de sable signifiaient que les gros navires ne pouvaient pas s'approcher du rivage, et même les petites embarcations devaient s'arrêter à environ 100 mètres (91 m) de la ligne de flottaison et attendre que les soldats pataugent. [114] Dans de nombreux cas, le personnel abandonnait son bateau en atteignant un plus gros navire, et les évacués ultérieurs devaient attendre que les bateaux dérivent à terre avec la marée avant de pouvoir les utiliser. [115] Dans la plupart des zones des plages, les soldats faisaient la queue avec leurs unités et attendaient patiemment leur tour pour partir. Mais parfois, les soldats paniqués devaient être avertis sous la menace d'une arme lorsqu'ils tentaient de se précipiter vers les bateaux hors de leur tour. [116]En plus de transporter des bateaux, les soldats de La Panne et de Bray-Dunes ont construit des jetées improvisées en conduisant des rangées de véhicules abandonnés sur la plage à marée basse, en les ancrant avec des sacs de sable et en les reliant à des passerelles en bois. [117]

Conséquences

Analyse

Les troupes débarquent de Dunkerque du
27 mai au 4 juin 1940 [68]
Date Des plages Port Total
27 mai 7 669 7 669
28 mai 5 930 11 874 17 804
29 mai 13 752 33 558 47 310
30 mai 29 512 24 311 53 823
31 mai 22 942 45 072 68 014
1 juin 17 348 47 081 64 429
2 juin 6 695 19 561 26 256
3 juin 1 870 24 876 26 746
4 juin 622 25 553 26 175
Totaux 98 671 239 555 338 226

Avant la fin de l'opération, le pronostic était sombre, Churchill avertissant la Chambre des communes le 28 mai de s'attendre à "des nouvelles dures et lourdes". [118] Par la suite, Churchill a qualifié le résultat de miracle et la presse britannique a présenté l'évacuation comme un "désastre transformé en triomphe" avec un tel succès que Churchill a dû rappeler au pays dans un discours à la Chambre des communes le 4 juin que « il faut bien se garder d'attribuer à cette délivrance les attributs d'une victoire. Les guerres ne se gagnent pas par des évacuations. [119]

La 51e division d'infanterie (Highland) est coupée au sud de la Somme, par la "course à la mer" allemande, en plus des restes de la 1re division blindée et d'une foule de troupes logistiques et de travail. Certains de ces derniers avaient été formés dans la Division Beauman improvisée . Fin mai, d'autres éléments de deux divisions ont commencé à se déployer en France dans l'espoir d'établir un deuxième BEF. La majorité de la 51e division d'infanterie (Highland) a été forcée de se rendre le 12 juin. Cependant, près de 192 000 personnels alliés, dont 144 000 Britanniques, sont évacués par différents ports français du 15 au 25 juin sous le nom de code Opération Aérienne . [120] Forces britanniques restantes sous la dixième armée en tant que force normanderecule vers Cherbourg . [121] Les Allemands sont entrés dans Paris le 14 juin et la France s'est rendue huit jours plus tard. [122]

Les plus de 100 000 soldats français évacués de Dunkerque ont été rapidement et efficacement transportés vers des camps dans diverses parties du sud-ouest de l'Angleterre, où ils ont été temporairement hébergés avant d'être rapatriés. [123] Les navires britanniques ont transporté des troupes françaises à Brest , Cherbourg et d'autres ports de Normandie et de Bretagne , bien que seulement environ la moitié des troupes rapatriées aient été redéployées contre les Allemands avant la capitulation de la France. Pour de nombreux soldats français, l'évacuation de Dunkerque n'a représenté qu'un délai de quelques semaines avant d'être tué ou capturé par l'armée allemande après leur retour en France. [124] Parmi les soldats français évacués de France en juin 1940, environ 3 000 ont rejointL' armée française libre de Charles de Gaulle en Grande-Bretagne. [125]

En France, la décision britannique unilatérale d'évacuer par Dunkerque plutôt que de contre-attaquer vers le sud, et la préférence perçue de la Royal Navy pour l'évacuation des forces britanniques aux dépens des Français, ont suscité un ressentiment amer. Selon Churchill, l'amiral français François Darlan avait initialement ordonné que les forces britanniques reçoivent la préférence, mais le 31 mai, il est intervenu lors d'une réunion à Paris pour ordonner que l'évacuation se déroule sur un pied d'égalité et que les Britanniques forment l'arrière-garde. [126] En fait, les 35 000 hommes qui se sont finalement rendus après avoir couvert les dernières évacuations étaient pour la plupart des soldats français de la 2e division mécanisée légère et de la 68e division d' infanterie. [127][128] Leur résistance permit de prolonger l'effort d'évacuation jusqu'au 4 juin, date à laquelle 26 175 Français supplémentaires furent transportés en Angleterre. [68]

L'évacuation a été présentée au public allemand comme une victoire allemande écrasante et décisive. Le 5 juin 1940, Hitler déclare : « Dunkerque est tombée ! 40 000 soldats français et anglais sont tout ce qui reste des anciennes grandes armées. Des quantités incommensurables de matériel ont été capturées. La plus grande bataille de l'histoire du monde est terminée. ." [a] [129] Oberkommando der Wehrmacht (le haut commandement des forces armées allemandes) a annoncé l'événement comme "la plus grande bataille d'anéantissement de tous les temps". [130]

Pertes

Bourrasque coule lentement
Navire Mona's Queen de l' île de Man Steam Packet Company peu après avoir heurté une mine à l'approche de Dunkerque, 29 mai 1940

Le BEF a perdu 68 000 soldats (morts, blessés, disparus ou capturés) du 10 mai jusqu'à l' armistice avec la France le 22 juin. [131] 3 500 Britanniques ont été tués [132] et 13 053 blessés. [133] Tout l'équipement lourd a dû être abandonné. [134] Il restait en France 2 472 armes à feu, 20 000 motos et près de 65 000 autres véhicules ; également abandonnés 416 000 tonnes longues (423 000  t ) de magasins, plus de 75 000 tonnes longues (76 000 t) de munitions et 162 000 tonnes longues (165 000 t) de carburant. [134] La quasi-totalité des 445 chars britanniques qui avaient été envoyés en France avec le BEF sont abandonnés. [135]

Six destroyers britanniques et trois français ont été coulés, ainsi que neuf autres navires importants. De plus, 19 destroyers ont été endommagés. [136] Plus de 200 embarcations maritimes britanniques et alliées ont été coulées, et un nombre similaire a été endommagé. [137] Les pertes les plus importantes de la Royal Navy dans l'opération étaient six destroyers :

La Marine française a perdu trois destroyers :

La RAF a perdu 145 avions, dont au moins 42 étaient des Spitfire , tandis que la Luftwaffe a perdu 156 avions en opérations au cours des neuf jours de l'opération Dynamo, [142] dont 35 détruits par des navires de la Royal Navy (plus 21 endommagés) pendant les six jours à partir de 27 mai au 1er juin. [143]

Pour sept soldats qui se sont échappés par Dunkerque, un homme a été laissé comme prisonnier de guerre . La majorité de ces prisonniers ont été envoyés à marches forcées en Allemagne. Les prisonniers ont signalé des traitements brutaux de la part de leurs gardiens, notamment des passages à tabac, la famine et des meurtres. Une autre plainte était que les gardes allemands renversaient des seaux d'eau qui avaient été laissés au bord de la route par des civils français pour que les prisonniers en marche puissent les boire. [144]

De nombreux prisonniers ont été conduits à la ville de Trèves , la marche prenant jusqu'à 20 jours. D'autres ont marché jusqu'à l' Escaut et ont été envoyés par barge à la Ruhr . Les prisonniers ont ensuite été envoyés par chemin de fer dans des camps de prisonniers de guerre en Allemagne. [145] La majorité (ceux au-dessous du grade de caporal) a travaillé alors dans l'industrie allemande et l'agriculture pour le reste de la guerre. [146]

Ceux des BEF morts ou capturés et sans sépulture connue sont commémorés sur le Mémorial de Dunkerque . [147]

Dunkerque

Jack de Dunkerque

La croix de Saint-Georges dégradée aux armes de Dunkerque est le pavillon de maison garanti de l' Association des Petits Navires de Dunkerque . Il est connu sous le nom de Dunkerque Jack . Seuls les navires civils ayant participé à l'opération de sauvetage de Dunkerque peuvent arborer le pavillon de la hampe de cric . [148]

Représentations

Films

Télévision

Livres

Voir aussi

Remarques

  1. ^ Original allemand: "Dünkirchen ist gefallen! 40 000 Franzosen und Engländer sind als letzter Rest einstiger großer Armeen gefangen. Unübersehbares Material wurde erbeutet. Damit ist die größte Schlacht der Weltgeschichte bedet."

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Bibliographie

Lectures complémentaires

Liens externes