Démagogue

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Tableau de José Clemente Orozco Le Démagogue

Un démagogue / d ɛ m ə ɡ ɒ ɡ / (du grec δημαγωγός , un chef populaire, un chef d'une foule, de δῆμος , les gens, population, les communes + ἀγωγός leader, chef de file) [1] ou démagogue [ 2] [3] est un leader politique dans une démocratie qui gagne en popularité en soulevant les gens du commun contre les élites , notamment par l'oratoire qui attise les passions des foules, faisant appel à l'émotionen faisant des groupes extérieurs des boucs émissaires, en exagérant les dangers pour attiser les peurs, en mentant pour un effet émotionnel, ou toute autre rhétorique qui tend à étouffer la délibération raisonnée et à encourager la popularité fanatique. [4] Les démagogues renversent les normes établies de conduite politique, ou promettent ou menacent de le faire. [5]

L'historien Reinhard Luthin a défini le démagogue comme « ... un homme politique doué pour l'éloquence, la flatterie et l'invective ; évasif dans les discussions sur des questions vitales ; tout promettant à tout le monde ; faisant appel aux passions plutôt qu'à la raison du public ; et suscitant des sentiments raciaux, religieux et préjugés de classe - un homme dont la soif de pouvoir sans recours aux principes l'amène à chercher à devenir un maître des masses. Il a exercé pendant des siècles sa profession d'« homme du peuple ». Il est le produit d'une tradition politique presque aussi aussi vieux que la civilisation occidentale elle-même." [6]

Les démagogues sont apparus dans les démocraties depuis l' Athènes antique . Ils exploitent une faiblesse fondamentale de la démocratie : parce que le pouvoir ultime est détenu par le peuple, il est possible pour le peuple de donner ce pouvoir à quelqu'un qui fait appel au plus petit dénominateur commun d'une grande partie de la population. [7] Les démagogues ont généralement préconisé une action immédiate et énergique pour faire face à une crise tout en accusant les opposants modérés et réfléchis de faiblesse ou de déloyauté. De nombreux démagogues élus à de hautes fonctions exécutives ont démêlé les limites constitutionnelles du pouvoir exécutif et tenté de convertir leur démocratie en une dictature , parfois avec succès.

Histoire et définition du mot

Un démagogue, au sens strict du mot, est un « chef de racaille ».

—  James Fenimore Cooper , "Sur les démagogues" (1838) [8]

Le mot démagogue, signifiant à l'origine un chef du peuple, a été inventé pour la première fois dans la Grèce antique sans aucune connotation négative, mais est finalement devenu un type de chef gênant qui est parfois apparu dans la démocratie athénienne . [9] [10] Même si la démocratie a donné le pouvoir aux gens du commun, les élections ont toujours eu tendance à favoriser la classe aristocratique, qui a favorisé la délibération et le décorum. Les démagogues étaient un nouveau type de leader issu des classes populaires. Les démagogues prônaient sans relâche l'action, généralement violente, immédiatement et sans délibération. [5] Les démagogues font appel directement aux émotionsdes pauvres et des mal informés, poursuivant le pouvoir, racontant des mensonges pour attiser l'hystérie, exploitant les crises pour intensifier le soutien populaire à leurs appels à une action immédiate et à une autorité accrue, et accusant les opposants modérés de faiblesse ou de déloyauté envers la nation.

Tout au long de son histoire, les gens ont souvent utilisé le mot démagogue avec négligence, comme un « mot d'attaque » pour dénigrer tout leader que l'orateur pense manipulateur, pernicieux ou fanatique. [5] [11] Bien qu'il ne puisse y avoir de délimitation précise entre démagogues et non-démagogues, puisque les dirigeants démocratiques existent sur un continuum allant du moins au plus démagogique, ce qui distingue un démagogue peut être défini indépendamment du fait que le locuteur favorise ou s'oppose à un certain dirigeant politique. [5] Ce qui distingue un démagogue, c'est commentil ou elle acquiert ou détient le pouvoir démocratique : en excitant les passions des classes inférieures et des personnes moins instruites dans une démocratie vers des actions irréfléchies ou violentes, brisant les institutions démocratiques établies telles que l'état de droit. [5] James Fenimore Cooper en 1838 a identifié quatre caractéristiques fondamentales des démagogues : [5] [8]

  • Ils se présentent comme un homme ou une femme du peuple, opposé aux élites.
  • Leur politique dépend d'un lien viscéral avec le peuple, qui dépasse largement la popularité politique ordinaire.
  • Ils manipulent cette connexion et la popularité qui fait rage qu'elle procure, pour leur propre bénéfice et ambition.
  • Ils menacent ou enfreignent carrément les règles de conduite établies, les institutions et même la loi.

La caractéristique centrale de la démagogie est la persuasion au moyen de la passion, mettant fin à la délibération raisonnée et à la considération d'alternatives. Alors que de nombreux politiciens dans une démocratie font occasionnellement de petits sacrifices de vérité, de subtilité ou de préoccupations à long terme pour maintenir le soutien populaire, les démagogues font ces choses sans relâche et sans retenue. [12] Les démagogues « se plient à la passion, aux préjugés, au sectarisme et à l'ignorance, plutôt qu'à la raison ». [4]

Le caractère durable des démagogues

De tout temps, les plus vils spécimens de la nature humaine se trouvent chez les démagogues.

—  Thomas Macaulay , L'histoire de l'Angleterre depuis l'accession de Jacques II (1849) [13]

Des démagogues sont apparus dans les démocraties d'Athènes à nos jours. Bien que la plupart des démagogues aient des personnalités uniques et colorées, leurs tactiques psychologiques sont restées les mêmes tout au long de l'histoire (voir ci - dessous ). Souvent considéré comme le premier démagogue, Cléon d'Athènes est principalement connu pour la brutalité de son règne et sa quasi-destruction de la démocratie athénienne, résultant de son appel « de l'homme ordinaire » à mépriser les coutumes modérées de l'élite aristocratique. [14] Les démagogues modernes incluent Adolf Hitler , Benito Mussolini , Huey Long , Father Coughlin et Joseph McCarthy, qui ont tous construit des actions de masse de la même manière que Cléon : en excitant les passions de la foule contre les coutumes modérées et réfléchies des élites aristocratiques de leur temps. [5] Tous, anciens et modernes, répondent aux quatre critères de Cooper ci-dessus : prétendre représenter le peuple, susciter des passions intenses parmi eux, exploiter ces réactions pour prendre le pouvoir, et briser ou au moins menacer les règles établies de conduite politique, bien que chacun dans différentes façons. [5]

Les démagogues exploitent une faiblesse éternelle des démocraties : le plus grand nombre, et donc les votes, des classes inférieures et des personnes moins instruites - les personnes les plus susceptibles d'être fouettées dans une fureur et conduites à une action catastrophique par un orateur habile à attiser ce genre. de flamme. Les démocraties sont instituées pour assurer la liberté pour tous et le contrôle populaire sur l'autorité gouvernementale. Les démagogues transforment le pouvoir issu du soutien populaire en une force qui sape les libertés mêmes et l'état de droit que les démocraties sont censées protéger. [15] L'historien grec Polybe pensait que les démocraties sont inévitablement défaites par les démagogues. Il a déclaré que toute démocratie finit par se décomposer en "un gouvernement de violence et de main forte", conduisant à "des assemblées tumultueuses, des massacres, des bannissements".[15]

Alors que la sagesse conventionnelle oppose démocratie et fascisme, pour les anciens théoriciens politiques, la démocratie avait une tendance innée à conduire à un gouvernement populiste extrême et offrait aux démagogues sans scrupules l'occasion idéale de s'emparer du pouvoir. En effet, Ivo Mosley a soutenu que les régimes totalitaires pourraient bien être le résultat logique d'une démocratie de masse sans entraves. [16]

Méthodes

Ci-dessous sont décrites un certain nombre de méthodes par lesquelles les démagogues ont manipulé et incité les foules à travers l'histoire. Tous les démagogues n'utilisent pas toutes ces méthodes, et aucun démagogue n'utilise exactement les mêmes méthodes pour gagner en popularité et en fidélité. Même les politiciens ordinaires utilisent certaines de ces techniques de temps en temps ; un politicien qui n'a pas du tout suscité d'émotions aurait peu d'espoir d'être élu. Ce que ces techniques ont en commun, et ce qui distingue leur utilisation par les démagogues, c'est leur utilisation systématique pour mettre fin à la délibération raisonnée en attisant une passion débordante. [11] [17]

Parfois, un homme d'État, le genre d'homme politique véritablement soucieux de la bonne politique, peut avoir besoin de recourir à des tactiques démagogiques afin de contrecarrer un véritable démagogue – pour « combattre le feu par le feu ». Un vrai démagogue utilise ces tactiques sans retenue ; un homme d'État, seulement pour éviter un plus grand mal à la nation. Contrairement à un démagogue, la rhétorique ordinaire d'un homme d'État cherche « à calmer plutôt qu'exciter, à concilier plutôt qu'à diviser, et à instruire plutôt qu'à flatter ». [18]

Bouc émissaire

La technique démagogique la plus fondamentale consiste à faire des boucs émissaires : imputer les problèmes du groupe à un groupe externe, généralement d'une ethnie , d'une religion ou d' une classe sociale différentes . Par exemple, McCarthy a affirmé que tous les problèmes des États-Unis résultaient de la « subversion communiste ». Denis Kearney a imputé tous les problèmes des travailleurs en Californie aux immigrants chinois. [11] Hitler a blâmé les Juifs pour la défaite de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondialeainsi que les troubles économiques qui ont suivi. C'était au cœur de son appel : beaucoup de gens disaient que la seule raison pour laquelle ils aimaient Hitler était parce qu'il était contre les Juifs. Fixer le blâme sur les Juifs a donné à Hitler un moyen d'intensifier le nationalisme et l'unité. [19]

Les affirmations concernant la classe bouc émissaire sont pour la plupart les mêmes quel que soit le démagogue et quelle que soit la classe bouc émissaire ou la nature de la crise que le démagogue exploite. "Nous" sommes les "vrais" Américains/​Allemands/​Chrétiens/etc., et "ils", les Juifs/​banquiers/​communistes/​capitalistes/​syndicats/​étrangers/​élites/​etc., ont trompé "nous" les gens ordinaires et vivent dans un luxe décadent de richesses qui appartiennent légitimement à "nous". « Ils » complotent pour prendre le pouvoir, prennent maintenant rapidement le pouvoir ou dirigent déjà secrètement le pays. « Ils » sont des pervers sexuels sous-humains qui séduiront ou violeront « nos » filles, et si « nous » ne les expulsons pas ou ne les exterminons pas tout de suite, le destin est imminent. [20]

alarmiste

De nombreux démagogues sont arrivés au pouvoir en suscitant la peur chez leurs auditoires, pour les inciter à l'action et empêcher la délibération. La peur du viol , par exemple, est facilement évoquée. La rhétorique de "Pitchfork Ben" Tillman était la plus vive lorsqu'il décrivait des scènes imaginaires dans lesquelles des femmes blanches étaient violées par des hommes noirs tapi au bord de la route. Il a décrit les hommes noirs comme ayant une "faiblesse de caractère" innée consistant en un penchant pour le viol des femmes blanches. [21] Tillman a été élu gouverneur de Caroline du Sud en 1890, et élu sénateur à plusieurs reprises de 1895 à 1918.

Couché

Alors que tout politicien doit signaler les dangers pour le peuple et critiquer les politiques de ses opposants, les démagogues choisissent leurs mots pour un effet émotionnel sur le public, généralement sans tenir compte de la vérité factuelle ou de la gravité réelle du danger. [22] [23] Certains démagogues sont opportunistes, surveillant les gens et disant tout ce qui actuellement générera le plus de "chaleur". D'autres démagogues peuvent eux-mêmes être si ignorants ou avoir des préjugés qu'ils croient sincèrement aux mensonges qu'ils racontent. [11]

Lorsqu'un mensonge ne fonctionne pas, le démagogue passe rapidement à d'autres mensonges. Joe McCarthy a d'abord affirmé avoir « ici dans ma main » une liste de 205 membres du Parti communiste travaillant au département d'État . Bientôt, cela devint 57 "communistes porteurs de cartes". Lorsqu'on lui a demandé de fournir leurs noms, McCarthy a ensuite déclaré que bien que les dossiers ne lui soient pas accessibles, il savait "absolument" qu'"environ" 300 communistes avaient été certifiés par le secrétaire d'État pour être démis de leurs fonctions, mais que seulement "environ" 80 ont été effectivement démis de leurs fonctions. Lorsqu'il a été appelé sur ce bluff, il a dit qu'il avait une liste de 81, qu'il utiliserait dans les semaines suivantes. McCarthy n'a jamais rencontré un seul communiste au département d'État. [24]

Oratoire émotionnel et charisme personnel

De nombreux démagogues ont fait preuve d'une habileté remarquable à déplacer le public vers de grandes profondeurs et hauteurs émotionnelles lors d'un discours. Parfois, cela est dû à une éloquence verbale exceptionnelle, parfois à un charisme personnel, et parfois aux deux. Hitler a démontré les deux. Ses yeux avaient un effet hypnotique sur de nombreuses personnes, semblant immobiliser et submerger tous ceux qu'il fixait. Hitler commençait généralement ses discours en parlant lentement, d'une voix basse et résonnante, racontant sa vie dans la pauvreté après avoir servi pendant la Première Guerre mondiale, souffrant du chaos et de l'humiliation de l'Allemagne d'après-guerre, et résolu de réveiller la patrie. Peu à peu, il intensifiait le ton et le tempo de son discours, se terminant par un point culminant dans lequel il hurlait sa haine des bolcheviks, des juifs, des tchèques, des polonais ou de tout autre groupe qu'il percevait actuellement comme se dressant sur son chemin - se moquant d'eux, les ridiculisant,en les insultant et en les menaçant de destruction. Normalement, les gens raisonnables se sont retrouvés pris dans le rapport particulier qu'Hitler a établi avec son public, croyant même les mensonges et les absurdités les plus évidents alors qu'il était sous son charme. Hitler n'est pas né avec ces compétences vocales et oratoires ; il les a acquis par une pratique longue et délibérée.[25]

Un démagogue à la langue argentée plus ordinaire était le nègre James Kimble Vardaman (gouverneur du Mississippi 1904-1908, sénateur 1913-1919), admiré même par ses adversaires pour ses dons oratoires et son langage coloré. Un exemple, répondant au fait que Theodore Roosevelt avait invité des Noirs à une réception à la Maison Blanche : « Laissez Teddy emporter des coons à la Maison Blanche. carcasses qu'une punaise velue devrait ramper sur le dôme pour éviter l'asphyxie." Les discours de Vardaman avaient tendance à avoir peu de contenu ; il parlait dans un style cérémonial même dans des contextes délibératifs. Ses discours ont principalement servi de véhicule à son magnétisme personnel, à sa voix charmante et à sa prestation gracieuse. [26]

Le charisme et le discours émotionnel des démagogues leur ont permis à plusieurs reprises de remporter les élections malgré l'opposition de la presse. Les médias informent les électeurs, et souvent l'information est préjudiciable aux démagogues. L'éloquence démagogique distrait, divertit et fascine, détournant l'attention des adeptes de l'histoire habituelle de mensonges, d'abus de pouvoir et de promesses non tenues du démagogue. L'avènement de la radio a permis à de nombreux démagogues du XXe siècle de maîtriser la parole pour étouffer la parole écrite des journaux. [27]

Accuser les opposants de faiblesse et de déloyauté

Cléon d'Athènes , comme de nombreux démagogues qui l'ont suivi, a constamment préconisé la brutalité afin de faire preuve de force, et a soutenu que la compassion était un signe de faiblesse qui ne serait exploité que par les ennemis. "C'est une règle générale de la nature humaine que les gens méprisent ceux qui les traitent bien et admirent ceux qui ne font aucune concession." Lors du débat de Mytilène sur l'opportunité de rappeler les navires qu'il avait envoyés la veille pour massacrer et asservir toute la population de Mytilène, il s'est opposé à l'idée même de débat, la caractérisant comme un plaisir oisif, faible, intellectuel : « Avoir pitié, se laisser emporter par le plaisir d'entendre un argument habile, écouter les prétentions de la décence sont trois choses qui sont tout à fait contraires aux intérêts d'une puissance impériale. [14][28] [29]

Distrayant de son manque de preuves pour ses affirmations, Joe McCarthy a insinué avec persistance que quiconque s'opposait à lui était un sympathisant communiste. GM Gilbert a résumé cette rhétorique comme « je suis contre le communisme ; vous êtes contre moi ; par conséquent, vous devez être un communiste. » [30]

Promettre l'impossible

Une autre technique démagogique fondamentale consiste à faire des promesses uniquement pour leur effet émotionnel sur le public, sans égard à la manière dont elles pourraient être accomplies ou sans avoir l'intention de les honorer une fois en poste. [31] Les démagogues expriment ces promesses vides de manière simple et théâtrale, mais restent extrêmement flous sur la façon dont ils les réaliseront car généralement elles sont impossibles. Par exemple, Huey Long a promis que s'il était élu président, chaque famille aurait une maison, une automobile, une radio et 2 000 $ par an. Il était vague sur la façon dont il allait y arriver, mais les gens rejoignaient toujours ses clubs Share-the-Wealth. [32] Une autre sorte de promesse démagogique creuse est de rendre tout le monde riche ou de "résoudre tous les problèmes". Le démagogue polonais Stanisław Tymiński, se présentant comme un « franc-tireur » inconnu sur la base de ses succès antérieurs en tant qu'homme d'affaires au Canada, promettait une « prospérité immédiate » — en exploitant les difficultés économiques des travailleurs, en particulier des mineurs et des métallurgistes. Tymiński a forcé un second tour à l'élection présidentielle de 1990, battant presque Lech Wałęsa . [33] [34]

Violence et intimidation physique

Les démagogues ont souvent encouragé leurs partisans à intimider violemment leurs opposants, à la fois pour renforcer la loyauté de leurs partisans et pour décourager ou empêcher physiquement les gens de s'exprimer ou de voter contre eux. "Pitchfork Ben" Tillman a été réélu à plusieurs reprises au Sénat américain en grande partie par la violence et l'intimidation. Il a parlé en faveur des foules de lyncheurs et il a privé la plupart des électeurs noirs du droit de vote avec la constitution de la Caroline du Sud de 1895 . Hitler a écrit dans Mein Kampf que l'intimidation physique était un moyen efficace d'émouvoir les masses. Hitler a intentionnellement provoqué des chahuteurs lors de ses rassemblements afin que ses partisans deviennent furieux de leurs remarques et les agressent. [35]

Insultes personnelles et ridicule

De nombreux démagogues ont découvert que ridiculiser ou insulter les opposants est un moyen simple de mettre fin à la délibération raisonnée d'idées concurrentes, en particulier avec un public non averti. "Pitchfork Ben" Tillman, par exemple, était un maître de l'insulte personnelle. Il tire son surnom d'un discours dans lequel il qualifie le président Grover Cleveland de « vieux sac de bœuf » et décide d'apporter une fourche à Washington pour « le piquer dans ses vieilles côtes grasses ». [36] James Kimble Vardaman a constamment qualifié le président Theodore Roosevelt de « métissage à saveur de coon » et a publié une fois une annonce dans un journal pour « seize gros coons gras, moelleux et rances ».coucher avec Roosevelt lors d'un voyage au Mississippi.[26]

Une technique démagogique courante consiste à épingler une épithète insultante sur un adversaire, en la répétant, discours après discours, en prononçant le nom de l'adversaire ou à sa place. Par exemple, James Curley a fait référence à Henry Cabot Lodge Jr. , son adversaire républicain au Sénat, sous le nom de « Little Boy Blue ». William Hale Thompson a appelé Anton Cermak , son adversaire à la mairie de Chicago, « Tony Baloney ». Huey Long a appelé Joseph E. Ransdell , son adversaire âgé pour le sénateur, « Old Feather Duster ». Joe McCarthy aimait appeler le secrétaire d'État Dean Acheson"Le Doyen Rouge de la Mode". L'utilisation d'épithètes et d'autres invectives humoristiques détourne l'attention des adeptes d'une réflexion sobre sur la manière d'aborder les problèmes publics importants de l'époque, en marquant plutôt des rires faciles. [27]

Vulgarité et comportement scandaleux

Les organes législatifs ont généralement des normes de bienséance sobres qui visent à calmer les passions et à favoriser une délibération raisonnée. De nombreux démagogues violent outrageusement les normes de bienséance, pour montrer clairement qu'ils se moquent de l'ordre établi et des manières distinguées de la classe supérieure, ou simplement parce qu'ils apprécient l'attention qu'il apporte. Les gens ordinaires peuvent trouver le démagogue dégoûtant, mais le démagogue peut utiliser le mépris de la classe supérieure pour lui montrer qu'il ne sera pas humilié ou intimidé par les puissants. [18]

Par exemple, Huey Long portait un pyjama lors d'occasions très dignes où d'autres étaient habillés à la hauteur de la formalité. [37] Il s'est tenu une fois "bukk nekkid" à sa suite d'hôtel en établissant la loi à une réunion de fuglemen politiques. [38] Long était « intensément et uniquement intéressé par lui-même. Il devait dominer chaque scène dans laquelle il se trouvait et chaque personne autour de lui. c'était dur et même barbare, cela pouvait choquer les gens dans un état où ils pouvaient être manipulés." [39]"Il n'a fait preuve d'aucune … retenue, s'est montré si effronté dans sa quête de publicité, et si habile à obtenir une couverture médiatique, qu'il a rapidement attiré plus d'attention de la presse et des galeries que la plupart de ses collègues réunis." [40]

Aristote soulignait les mauvaises manières de Cléon il y a plus de 2000 ans : « [Cléon] a été le premier à crier sur la tribune publique, à utiliser un langage injurieux et à parler de lui avec sa cape ceinte, tandis que tous les autres parlaient en une tenue et des manières correctes." [18]

Posture folklorique

La plupart des démagogues ont fait semblant d'être des citoyens ordinaires, terre-à-terre, tout comme les gens dont ils recherchaient les votes. Aux États-Unis, beaucoup ont pris des surnoms folkloriques : William H. Murray (1869-1956) était « Alfalfa Bill » ; James M. Curley (1874-1958) de Boston était "Notre Jim"; Ellison D. Smith (1864-1944) était "Cotton Ed"; l'équipe démagogue mari et femme de Miriam et James E. Ferguson passait par "Ma et Pa"; Le gouverneur du Texas W. Lee O'Daniel (1890-1969) était "Pappy-Pass-the-Biscuits". [41] [42] [43]

Le gouverneur de Géorgie Eugene Talmadge (1884-1946) a installé une grange et un poulailler sur le terrain du manoir exécutif, expliquant à haute voix qu'il ne pouvait pas dormir la nuit à moins d'entendre le beuglement du bétail et le caquetage des volailles. [41] [44] Lorsqu'en présence d'agriculteurs, il mâchait du tabac et simulait un accent rural — bien qu'il ait lui-même fait des études universitaires — injuriant les « fioritures » et les « furriners épris de nègres ». Il a défini le furriner comme « toute personne qui tente d'imposer des idées contraires aux traditions établies de la Géorgie ». Sa grammaire et son vocabulaire se sont affinés lorsqu'il s'exprimait devant un public urbain. [45] Talmadge était célèbre pour porter des galles rouges criardes, qu'il a pris pour accent pendant ses discours. [42] [46] Sur son bureau, il a gardé trois livres, qu'il a proclamé haut et fort aux visiteurs étaient tout ce dont un gouverneur avait besoin : une bible , le rapport financier de l'État et un catalogue Sears-Roebuck . [45]

Huey Long a affiché ses racines populaires par des méthodes telles que s'appeler "The Kingfish" et avaler un likker de pot lors de sa visite dans le nord de la Louisiane; il a publié une fois un communiqué de presse exigeant que son nom soit retiré du Washington Social Register . [42] « Alfalfa Bill » s'est assuré de rappeler aux gens son origine rurale en parlant dans la terminologie de l'agriculture : « Je vais labourer des sillons droits et faire sauter toutes les souches. Les gens du commun et moi pouvons lécher toute la bande moche. » [41]

Simplification grossière

Les démagogues traitent généralement des problèmes complexes, qui nécessitent un raisonnement et une analyse patient, comme s'ils résultaient d'une cause simple ou pouvaient être résolus par un simple remède. Par exemple, Huey Long a affirmé que tous les problèmes économiques des États-Unis pouvaient être résolus simplement en « partageant la richesse ». [11] Hitler a prétendu que l'Allemagne n'avait perdu la Première Guerre mondiale qu'à cause d'un " coup de poignard dans le dos ". Le bouc émissaire ( ci - dessus ) est une forme de simplification grossière .

Attaquer les médias d'information

Étant donné que les informations de la presse peuvent saper l'envoûtement d'un démagogue sur ses partisans, les démagogues modernes l'ont souvent attaquée sans ménagement, appelant à la violence contre les journaux qui s'y opposent, affirmant que la presse était secrètement au service d'intérêts riches ou de puissances étrangères, ou affirmant que les principaux journaux cherchaient simplement personnellement à les obtenir. Huey Long a accusé le New Orleans Times-Picayune et Item d'avoir été « achetés », et ses gardes du corps ont brutalisé leurs journalistes. Le gouverneur de l'Oklahoma, "Alfalfa Bill" Murray (1869-1956), a demandé un jour qu'une bombe soit larguée sur les bureaux du Daily Oklahoman . Joe McCarthy a accusé le Christian Science Monitor , le New York Post, le New York Times , le New York Herald Tribune , le Washington Post , le St. Louis Post-Dispatch , et d'autres grands journaux américains d'être des « feuilles de diffamation communistes » sous le contrôle du Kremlin. [27]

Démagogues au pouvoir

Le plus court chemin pour ruiner un pays est de donner le pouvoir aux démagogues.

—  Dionysos d'Halicarnasse , Antiquités de Rome, VI (20 av. J.-C.) [47]

Établir le règne d'un seul homme, renverser l'État de droit

Une fois élus à l'exécutif, la plupart des démagogues ont agi rapidement pour étendre leur pouvoir, à la fois de jure et de facto : en faisant adopter des lois pour étendre officiellement leur autorité, et en créant des réseaux de corruption et de pression informelle pour s'assurer que leurs diktats soient respectés. indépendamment de l'autorité constitutionnelle.

Par exemple, moins de deux mois après avoir été nommé chancelier, Hitler a démêlé toutes les limitations constitutionnelles à son pouvoir. [48] Il y est parvenu par des actes de chaos quasi quotidiens, déstabilisant l'État et fournissant des raisons de plus en plus fortes pour justifier la prise de plus de pouvoir. Hitler a été nommé le 30 janvier 1933 ; le 1er février, le Reichstag est dissous ; le 27 février, le bâtiment du Reichstag brûle ; le 28 février, le décret d'incendie du Reichstag a donné à Hitler des pouvoirs d'urgence et suspendu les libertés civiles ; le 5 mars, de nouvelles élections générales ont eu lieu ; le 22 mars, le premier camp de concentration ouvre ses portes, faisant des prisonniers politiques. Le 24 mars, la loi d'habilitationa été adoptée, donnant à Hitler les pleins pouvoirs législatifs, mettant ainsi fin à toute restriction constitutionnelle et faisant d'Hitler un dictateur absolu. La consolidation du pouvoir s'est poursuivie même après cela; voir Chronologie des débuts du nazisme .

Même les démagogues locaux ont établi le pouvoir d'un seul homme, ou une approximation de celui-ci, sur leurs circonscriptions. « Alfalfa Bill » Murray , un démagogue qui a été élu gouverneur de l'Oklahoma en faisant appel à l'animosité des pauvres ruraux envers les « loups lâches de la ploutocratie », [49] a promis de « faire une saison ouverte sur les millionnaires ». [50] En dépit d'avoir présidé la convention constitutionnelle de l'Oklahoma, Murray a violé de façon routinière la constitution, statuant par ordre exécutif chaque fois que la législature ou les tribunaux se sont mis en travers de son chemin. Lorsque les tribunaux fédéraux ont statué contre lui, il a prévalu en s'appuyant sur la Garde nationale, portant même un chapeau et un pistolet militaires et commandant personnellement les troupes – et veillant à ce que la confrontation soit filmée par des caméras de cinéma.[51]Murray a tenté d'étendre les pouvoirs de gouverneur avec un ensemble de quatre initiatives, remplaçant la loi existante sur l'impôt sur le revenu par la sienne, lui donnant le pouvoir de nommer tous les membres du conseil de l'éducation, d'acquérir des terres appartenant à la société et de lui donner un pouvoir extraordinaire sur le budget , mais ceux-ci ont été vaincus. [52]

Nommer des laquais non qualifiés à de hautes fonctions ; la corruption

Comme l'illustre la section précédente, les démagogues nomment généralement des personnes à de hautes fonctions sur la base de leur loyauté personnelle sans égard aux compétences pour le poste, ouvrant ainsi des voies extraordinaires à la corruption et à la corruption. Au cours de la campagne électorale de "Alfalfa Bill" Murray pour le poste de gouverneur, il a promis de sévir contre la corruption et le favoritisme pour les riches, de supprimer la moitié des emplois de commis à la State House, de ne nommer aucun membre de la famille, de réduire le nombre de voitures appartenant à l'État de 800 à 200, de ne jamais utiliser le travail des condamnés pour concurrencer le travail commercial, et de ne pas abuser du pouvoir de grâce. Une fois au pouvoir, il a nommé de riches mécènes et 20 de ses proches à de hautes fonctions, a acheté plus de voitures, a utilisé des prisonniers pour fabriquer de la glace à vendre et nettoyer le bâtiment du Capitole, et a violé toutes les autres promesses. Lorsque le Commissaire aux comptes a relevé que 1,050 nouveaux employés ont été ajoutés à la masse salariale de l'État, Murray a simplement déclaré: "Juste de sacrés mensonges." Pour chaque abus de pouvoir, Murray réclamait un mandat de « la volonté souveraine du peuple ».[53]

Démagogues historiques célèbres

Ancien

Cléon

Le chef athénien Cléon est connu comme un démagogue notoire principalement en raison de trois événements décrits dans les écrits de Thucydide [54] et Aristophane . [55]

Premièrement, après l'échec de la révolte de la ville de Mytilène , Cléon a persuadé les Athéniens de massacrer non seulement les prisonniers mytilènes, mais tous les hommes de la ville, et de vendre leurs femmes et leurs enfants comme esclaves. Les Athéniens ont annulé la résolution le lendemain quand ils sont revenus à la raison.

Deuxièmement, après qu'Athènes ait complètement vaincu la flotte du Péloponnèse lors de la bataille de Sphactérie et que Sparte ne pouvait que mendier la paix à presque toutes les conditions, Cléon a persuadé les Athéniens de rejeter l'offre de paix.

Troisièmement, il railla les généraux athéniens pour leur incapacité à mettre un terme rapide à la guerre à Sphactérie, les accusant de lâcheté, et déclara qu'il pourrait terminer le travail lui-même en vingt jours, bien qu'il n'ait aucune connaissance militaire. Ils lui ont donné le travail, s'attendant à ce qu'il échoue. Cléon recula d'être appelé pour se vanter et tenta de s'en sortir, mais il fut contraint de prendre le commandement. En fait, il a réussi - en obligeant le général Démosthène à le faire, le traitant maintenant avec respect après l'avoir précédemment calomnié dans son dos. Trois ans plus tard, Cléon et son homologue spartiate Brasidas ont été tués à la bataille d'Amphipolis , permettant une restauration de la paix qui a duré jusqu'au déclenchement de la deuxième guerre du Péloponnèse..

Les commentateurs modernes soupçonnent que Thucydide et Aristophane ont exagéré la bassesse du vrai caractère de Cléon. Les deux ont eu des conflits personnels avec Cleon, et The Knights est une comédie satirique et allégorique qui ne mentionne même pas Cleon par son nom. Cléon était un commerçant, un tanneur de cuir. Thucydide et Aristophane sont issus des classes supérieures, prédisposés à mépriser les classes commerçantes. Néanmoins, leurs représentations définissent l'exemple archétypal du « démagogue » ou du « chahuteur ». [55]

Alcibiade

Alcibiade a convaincu le peuple d' Athènes de tenter de conquérir la Sicile pendant la guerre du Péloponnèse , avec des résultats désastreux. Il a conduit l' assemblée athénienne à soutenir sa nomination en tant que commandant en affirmant que la victoire viendrait facilement, en faisant appel à la vanité athénienne et en faisant appel à l'action et au courage plutôt qu'à la délibération. L'expédition d'Alcibiade aurait pu réussir s'il ne s'était vu refuser le commandement par les manœuvres politiques de ses rivaux. [56]

Gaius Flaminius

Gaius Flaminius était un consul romain surtout connu pour avoir été vaincu par Hannibal à la bataille du lac Trasimène pendant la deuxième guerre punique. Hannibal a pu prendre des décisions cruciales au cours de cette bataille parce qu'il comprenait son adversaire. Flaminius a été décrit comme un démagogue par Polybe , dans son livre L'Ascension de l'Empire romain. "...Flaminius possédait un talent rare pour les arts de la démagogie..." [57] Parce que Flaminius était ainsi mal adapté, il a perdu 15 000 vies romaines, la sienne incluse, dans la bataille.

Moderne

Adolf Hitler

Adolf Hitler en 1927, répétant ses gestes oratoires ; photo de Heinrich Hoffmann , Bundesarchiv

Le démagogue le plus célèbre de l'histoire moderne , Adolf Hitler , a d'abord tenté de renverser le gouvernement bavarois non pas avec le soutien populaire mais par la force lors d'un putsch raté en 1923. En prison, Hitler a choisi une nouvelle stratégie : renverser le gouvernement démocratiquement, en cultivant un mouvement de masse . [58] Même avant le putsch, Hitler avait réécrit la plate-forme du parti nazi pour cibler consciemment les classes inférieures d'Allemagne, faisant appel à leur ressentiment envers les classes les plus riches et appelant à l'unité allemande et à un pouvoir central accru. [59] Hitler était ravi de l'augmentation instantanée de la popularité. [60]

Pendant qu'Hitler était en prison, le vote du parti nazi était tombé à un million, et il a continué à baisser après qu'Hitler a été libéré en 1924 et a commencé à rajeunir le parti. Au cours des années suivantes, Hitler et le parti nazi étaient généralement considérés comme la risée en Allemagne, et non plus pris au sérieux comme une menace pour le pays. Le Premier ministre de Bavière a levé l'interdiction de la région sur la fête, en déclarant: "La bête sauvage est contrôlée. Nous pouvons nous permettre de desserrer la chaîne." [60]

En 1929, avec le début de la Grande Dépression , le populisme d'Hitler commença à devenir effectif. Hitler a mis à jour la plate-forme du parti nazi pour exploiter la détresse économique des Allemands ordinaires : répudiant le traité de Versailles , promettant d'éliminer la corruption et s'engageant à fournir un emploi à chaque Allemand. En 1930, le parti nazi est passé de 200 000 voix à 6,4 millions, ce qui en fait le deuxième parti au Parlement. En 1932, le parti nazi était devenu le plus important du Parlement. Au début de 1933, Hitler est nommé chancelier . Il exploite alors l' incendie du Reichstag pour arrêter ses opposants politiques et consolider son contrôle sur l'armée. Dans quelques années, exploitant le soutien démocratique des masses, Hitler a fait passer l'Allemagne d'une démocratie à une dictature totale. [60]

Huey Long , gouverneur et dictateur de facto de la Louisiane

Huey Long

Huey Long , surnommé "The Kingfish", était un homme politique américain qui a été le 40e gouverneur de la Louisiane de 1928 à 1932 et membre du Sénat des États-Unis de 1932 jusqu'à son assassinat en 1935. Il était un membre populiste du Parti démocrate Parti et a atteint une notoriété nationale pendant la Grande Dépression pour ses critiques virulentes de la gauche du président Franklin D. Roosevelt et de son New Deal . En tant que leader politique de la Louisiane, il commandait de vastes réseaux de partisans et prenait souvent des mesures énergiques. Figure controversée, Long est célébré comme un bienfaiteur populiste ou au contraire dénoncé comme un démagogue fasciste.

En 1928, avant que Long ne prête serment en tant que gouverneur de la Louisiane, il supervisait déjà les nominations politiques pour assurer une majorité fidèle à toutes ses initiatives. En tant que gouverneur, il a évincé des fonctionnaires qui ne lui étaient pas personnellement fidèles et a pris le contrôle des commissions d'État pour s'assurer que tous les contrats seraient attribués à des personnes de sa machine politique . Lors d'une confrontation au sujet du gaz naturel avec des directeurs de la Public Service Corporation, il leur a dit, en toute honnêteté : « Un jeu contient 52 cartes et à Baton Rouge, je les détiens toutes et je peux mélanger et traiter à ma guise. Je peux avoir des factures. passé ou je peux les tuer. Je vous donne jusqu'à samedi pour décider. Ils ont cédé à Long et sont devenus une partie de sa machine en constante expansion. [61]

Lorsque Long est devenu sénateur en 1932, son ennemi, le lieutenant-gouverneur Paul N. Cyr , a été assermenté comme gouverneur. Long, sans autorité, a ordonné aux soldats de l'État d'encercler le manoir exécutif et d'arrêter Cyr comme un imposteur. Long installa son allié Alvin O. King comme gouverneur, remplacé plus tard par OK Allen , servant de comparses pour Long. Ainsi, même à Washington, sans autorité officielle, Long conserva un contrôle dictatorial sur la Louisiane. Lorsque le maire de la Nouvelle-Orléans, T. Semmes Walmsley, a commencé à s'opposer au pouvoir extraordinaire de Long sur l'État, Long a exploité un juge inféodé pour justifier une attaque armée sur la base de la répression du racket. Sur ordre de Long, le gouverneur Allen a déclaré la loi martiale et a envoyé des gardes nationaux pour saisir le registraire des électeurs, prétendument "pour empêcher les fraudes électorales". Puis, en bourrant les urnes, Long a assuré la victoire de ses candidats au Congrès. La propre opération de racket de Long s'est ensuite développée. Avec sa législature de « sceau entraîné », ses milices armées, la fiscalité utilisée comme arme politique, le contrôle des élections et l'affaiblissement de l'autorité des tribunaux pour limiter son pouvoir, Huey Long a maintenu un contrôle en Louisiane comparable à celui d'Hitler en Allemagne ou de Staline en Union soviétique. . [62]

Le sénateur Joseph McCarthy , un démagogue américain

Joseph McCarthy

Joseph McCarthy [63] [64] [65] était un sénateur américain de l'état du Wisconsin de 1947 à 1957. Bien qu'un pauvre orateur, [66] [67] McCarthy a atteint une notoriété nationale au début des années 1950 en proclamant que les hauts lieux au sein du gouvernement fédéral des États-Unis et militaires ont été « infestée » avec les communistes , [68] contribuer à la deuxième « Red Scare » . En fin de compte son incapacité à fournir une preuve de ses prétentions, ainsi que ses attaques publiques contre l' armée américaine , [69] conduit aux audiences Armée de McCarthy en 1954, ce qui a conduit à soncensure par le Sénat et chute de popularité. [64]

Voir également

Les références

Remarques

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Lectures complémentaires

Liens externes

  • Citations liées à Démagogue sur Wikiquote
  • La définition du dictionnaire de démagogue sur Wiktionnaire
  • Médias liés aux démagogues sur Wikimedia Commons