Invasion allemande des Pays-Bas

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Invasion allemande des Pays-Bas
Une partie de la bataille de France
Rotterdam, Laurenskerk, na bombardement van mei 1940.jpg
Le centre de Rotterdam détruit après un bombardement
Date10-17 mai 1940
Lieu
Pays-Bas
Résultat

Victoire allemande

belligérants
 Pays- Bas France Royaume-Uni
 
 
 Allemagne
Commandants et chefs
Pays-Bas Henri Winkelman G. c. Voorst tot Voorst Henri Giraud
Pays-Bas
Troisième République française
Allemagne nazie Fedor von Bock H. G. von Sponeck
Allemagne nazie
Force
280 000 hommes
(9 divisions)
700 canons [1]
1 char
5 tankettes
32 voitures blindées [2]
145 avions [3]
750 000 hommes
22 divisions
1 378 canons
759 chars
830 avions [4]
6 trains blindés [5]
Victimes et pertes
2 332 tués (Pays-Bas) [6]
7 000 blessés [6]
216 tués [6] (France)
43 tués [6] (Grande-Bretagne)
2 032 tués [6] 6
000 à 7 000 blessés [6]
4 trains blindés détruits [7]
225 à 275 avions détruits [6]
1 350 capturés (envoyés en Angleterre) [6]
Plus de 2 000 civils tués [6]

L' invasion allemande des Pays-Bas ( néerlandais : Slag om Nederland ) était une campagne militaire faisant partie de Case Yellow ( allemand : Fall Gelb ), l' invasion allemande des Pays-Bas ( Belgique , Luxembourg et Pays- Bas ) et de la France pendant la Seconde Guerre mondiale . . La bataille a duré du 10 mai 1940 jusqu'à la reddition des principales forces néerlandaises le 14 mai. Les troupes néerlandaises dans la province de Zélande ont continué à résister à la Wehrmachtjusqu'au 17 mai, date à laquelle l'Allemagne a achevé son occupation de tout le pays.

L'invasion des Pays-Bas a vu certains des premiers largages massifs de parachutistes , pour occuper des points tactiques et aider à l'avancée des troupes au sol. La Luftwaffe allemande a utilisé des parachutistes dans la capture de plusieurs aérodromes dans les environs de Rotterdam et de La Haye , aidant à envahir rapidement le pays et à immobiliser les forces néerlandaises.

Après le bombardement dévastateur de Rotterdam par la Luftwaffe le 14 mai, les Allemands ont menacé de bombarder d'autres villes néerlandaises si les forces néerlandaises refusaient de se rendre. L'état-major général savait qu'il ne pouvait pas arrêter les bombardiers et a ordonné à l' armée néerlandaise de cesser les hostilités. Les dernières parties occupées des Pays-Bas ont été libérées en 1945.

Contexte

Prélude

Le Royaume-Uni et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne en 1939, à la suite de l' invasion allemande de la Pologne , mais aucune opération terrestre majeure n'a eu lieu en Europe occidentale pendant la période connue sous le nom de drôle de guerre de l'hiver 1939-1940. Pendant ce temps, les Britanniques et les Français ont renforcé leurs forces dans l'attente d'une longue guerre, et les Allemands et les Soviétiques ont achevé leur conquête de la Pologne. [8] Le 9 octobre, Adolf Hitler a ordonné que des plans soient élaborés pour une invasion des Pays-Bas, pour les utiliser comme base contre la Grande-Bretagne et pour prévenir une attaque similaire des forces alliées , qui pourrait menacer la Ruhr vitale. Zone . [9]Une offre de paix conjointe néerlando-belge entre les deux parties a été rejetée le 7 novembre. [dix]

Soldats néerlandais de garde, novembre 1939

Les Hollandais étaient mal préparés à résister à une telle invasion. Quand Hitler est arrivé au pouvoir, les Hollandais avaient commencé à se réarmer, mais plus lentement que la France ou la Belgique ; ce n'est qu'en 1936 que le budget de la défense a commencé à être progressivement augmenté. [11] Les gouvernements néerlandais successifs ont eu tendance à éviter d'identifier ouvertement l'Allemagne comme une menace militaire aiguë. Cela était en partie dû au souhait de ne pas contrarier un partenaire commercial vital [12] , même au point de réprimer la critique des politiques nazies; [13] en partie, il a été rendu inévitable par une politique de limites budgétaires strictes avec laquelle les gouvernements néerlandais conservateurs ont tenté en vain de lutter contre la Grande Dépression , qui a frappé particulièrement durement la société néerlandaise. [14] Hendrikus Colijn ,premier ministre entre 1933 et 1939, était personnellement convaincu que l'Allemagne ne violerait pas la neutralité néerlandaise ; [15] les officiers supérieurs ne firent aucun effort pour mobiliser l'opinion publique en faveur de l'amélioration de la défense militaire. [16]

Les troupes néerlandaises ferment la barrière du pont Nijmegen Waal pendant la crise albanaise.

Les tensions internationales ont augmenté à la fin des années 1930. Des crises ont été provoquées par l' occupation allemande de la Rhénanie en 1936 ; la crise de l' Anschluss et des Sudètes de 1938 ; et l'occupation allemande de la Bohême et de la Moravie et l' invasion italienne de l'Albanie au printemps 1939. Ces événements obligent le gouvernement néerlandais à faire preuve d'une plus grande vigilance, mais il limite sa réaction autant qu'il le peut. La mesure la plus importante est une mobilisation partielle de 100 000 hommes en avril 1939. [17]

Après l' invasion allemande de la Pologne en septembre 1939 et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale qui s'ensuivit, les Pays-Bas espéraient rester neutres, comme ils l'avaient fait pendant la Première Guerre mondiale 25 ans plus tôt. Pour assurer cette neutralité, l'armée néerlandaise est mobilisée à partir du 24 août et retranchée. [18] De grosses sommes (près de 900 millions de florins ) ont été dépensées pour la défense. [19] Cependant, il s'est avéré très difficile d'obtenir du nouveau matériel en temps de guerre, d'autant plus que les Néerlandais avaient commandé certains de leurs nouveaux équipements à l'Allemagne, ce qui a délibérément retardé les livraisons. [20] De plus, une part considérable des fonds était destinée aux Indes orientales néerlandaises (aujourd'huiIndonésie ), une grande partie était liée à un plan de construction de trois croiseurs de bataille . [21]

La position stratégique des Pays-Bas, situés entre la France et l'Allemagne sur les flancs découverts de leurs lignes de fortification, fait de la région une voie logique pour une offensive de part et d'autre. Dans un discours radiophonique du 20 janvier 1940, Winston Churchill tenta de les convaincre de ne pas attendre une inévitable attaque allemande, mais de rejoindre l'Entente anglo-française. [22] Les Belges et les Néerlandais ont refusé, même si les plans d'attaque allemands étaient tombés entre les mains des Belges après un accident d'avion allemand en janvier 1940, dans ce qui est devenu connu sous le nom d' incident de Malines . [23]

Le commandement suprême français envisagea de violer la neutralité des Pays-Bas s'ils n'avaient pas rejoint la coalition anglo-française avant la grande offensive de l'Entente prévue à l'été 1941, mais le cabinet français, craignant une réaction publique négative, mit son veto à l'idée. Un plan d'invasion était pris en compte si l'Allemagne attaquait seule les Pays-Bas, nécessitant une avancée de l'Entente à travers la Belgique, ou si les Pays-Bas aidaient l'ennemi en tolérant une avancée allemande en Belgique à travers la partie sud de leur territoire, les deux possibilités discutées dans le cadre de l' hypothèse Hollande . [24] Le gouvernement hollandais n'a jamais officiellement formulé une politique sur la façon d'agir en cas de l'une ou l'autre éventualité ; la majorité des ministres a préféré résister à une attaque, une minorité et la reineWilhelmina des Pays-Bas a refusé de devenir un allié allemand quelles que soient les circonstances. [25] Les Néerlandais ont tenté à plusieurs reprises d'agir comme intermédiaire pour parvenir à un accord de paix négocié entre l'Entente et l'Allemagne. [26]

Après l'invasion allemande de la Norvège et du Danemark , suivie d'un avertissement du nouvel attaché naval japonais, le capitaine Tadashi Maeda , qu'une attaque allemande contre les Pays-Bas était certaine, [27] il est devenu clair pour l'armée néerlandaise que rester en dehors du conflit pourrait s'avérer impossible. Ils ont commencé à se préparer pleinement à la guerre, à la fois mentalement et physiquement. Les troupes frontalières néerlandaises ont été mises en état d'alerte. [28] Les rapports sur les actions présumées d'une Cinquième Colonne en Scandinavie ont suscité des craintes répandues que les Pays-Bas aient également été infiltrés par des agents allemands aidés par des traîtres. [29] Des contre-mesures ont été prises contre un éventuel assaut sur les aérodromes et les ports. [30]Le 19 avril , l'état d'urgence a été déclaré. [31] Cependant, la plupart des civils nourrissaient encore l'illusion que leur pays pourrait être épargné, [32] une attitude qui a depuis été décrite comme un état de déni. [33] Les Néerlandais espéraient que la politique de retenue de l' Entente et des puissances centrales pendant la Première Guerre mondiale pourrait être répétée et essayaient d'éviter l'attention des grandes puissances et une guerre dans laquelle ils craignaient une perte de vie humaine comparable à celle de le conflit précédent. Le 10 avril, la Grande-Bretagne et la France ont réitéré leur demande que les Néerlandais entrent en guerre à leurs côtés, mais ont de nouveau été refusées. [34]

Forces hollandaises

Armée royale néerlandaise

Principales lignes de défense néerlandaises

Aux Pays-Bas, toutes les conditions objectives étaient réunies pour une défense réussie : une population dense, aisée, jeune, disciplinée et instruite ; une géographie favorisant le défenseur ; et une solide base technologique et industrielle, y compris une industrie de l'armement. Cependant, ceux-ci n'avaient pas été exploités: alors que la Wehrmacht à l'époque avait encore de nombreuses lacunes en matière d'équipement et d'entraînement, l'armée néerlandaise, en comparaison, était beaucoup moins préparée à la guerre. [35] Le mythe de l'avantage général de l'équipement allemand sur les armées adverses dans la bataille de France était en fait une réalité dans le cas de la bataille des Pays-Bas. L' Allemagne avait une armée moderne avec des chars et des bombardiers en piqué (comme leJunkers Ju 87 Stuka ), tandis que les Pays-Bas avaient une armée dont les forces blindées ne comprenaient que 39 voitures blindées et cinq tankettes , et une armée de l'air composée en grande partie de biplans . L'attitude du gouvernement néerlandais envers la guerre se reflétait dans l'état des forces armées du pays, qui n'avaient pas considérablement élargi leur équipement depuis avant la Première Guerre mondiale, [36] et étaient insuffisamment armées même selon les normes de 1918. [37 ] Dans les années 1920, une récession économique qui dura de 1920 à 1927 et la détente générale des relations internationales provoquèrent une limitation du budget de la défense. [14]Au cours de cette décennie, seulement 1,5 million de florins par an ont été dépensés en équipement. [38] Tant en 1931 qu'en 1933, les commissions nommées pour économiser encore plus ont échoué, car elles ont conclu que le minimum acceptable avait été atteint et ont conseillé qu'une augmentation des dépenses était nécessaire de toute urgence. [39] Ce n'est qu'en février 1936 qu'un projet de loi a été adopté créant un fonds de défense spécial de 53,4 millions de florins. [11]

L'absence d'une base de main-d'œuvre qualifiée, d'une grande organisation professionnelle ou de réserves de matériel suffisantes a empêché une expansion rapide des forces néerlandaises. [40] Il y avait juste assez d'artillerie pour équiper les plus grandes unités : huit divisions d'infanterie (combinées en quatre corps d'armée), une division légère (c'est-à-dire motorisée) et deux brigades indépendantes (Brigade A et Brigade B), chacune avec la force de la moitié une division ou cinq bataillons. Toutes les autres troupes de l'unité de combat d'infanterie ont été levées en tant que bataillons d'infanterie légère qui ont été dispersés sur tout le territoire pour retarder le mouvement ennemi. [41] Environ deux mille casemates avaient été construites, [42] mais en lignes sans aucune profondeur. Grandes forteresses modernes comme le fief belge d' Eben Emaelétaient inexistants; le seul complexe de fortification moderne était celui de Kornwerderzand , gardant l ' Afsluitdijk . Le total des forces néerlandaises équivalait à 48 régiments d'infanterie ainsi qu'à 22 bataillons d'infanterie pour la défense stratégique des frontières. En comparaison, la Belgique, malgré une population masculine plus petite et plus âgée, alignait 22 divisions complètes et l'équivalent de 30 divisions lorsque les unités plus petites étaient incluses.

Après septembre 1939, des efforts désespérés ont été faits pour améliorer la situation, mais avec très peu de résultats. L'Allemagne, pour des raisons évidentes, a retardé ses livraisons ; La France hésitait à équiper une armée qui ne prendrait pas sans équivoque son parti. La seule source abondante d'armes facilement disponibles, l' Union soviétique , était inaccessible parce que les Néerlandais, contrairement à la plupart des autres nations, ne reconnaissaient pas le régime communiste. Une tentative en 1940 pour se procurer des armures soviétiques capturées par la Finlande a échoué. [43]

Le 10 mai, la lacune la plus évidente de l'armée néerlandaise résidait dans sa pénurie d' armures . [44] Alors que les autres grands participants disposaient tous d'une force blindée considérable, les Pays-Bas n'avaient pas pu obtenir le minimum de 146 chars modernes (110 légers, 36 moyens) qu'ils avaient déjà jugé nécessaire en 1937. [45] Une seule Renault Le char FT , pour lequel un seul conducteur avait été formé et qui avait pour seule tâche de tester les obstacles antichars, était resté le seul exemple de ce type et n'était plus en service en 1940. [46] Il y avait deux escadrons de voitures blindées, chacun avec une douzaine de véhicules Landsverk M36 ou M38. [47] Une autre douzaine de DAF M39des voitures étaient en cours de mise en service, certaines devant encore être équipées de leur armement principal. [48] ​​Un seul peloton de cinq tankettes Carden-Loyd Mark VI utilisées par l'artillerie complète la liste des blindés hollandais .

L'artillerie hollandaise disposait d'un total de 676 obusiers et canons de campagne : 310 canons de campagne Krupp de 75 mm, en partie produits sous licence ; 52 obusiers Bofors de 105 mm , seules pièces vraiment modernes ; 144 obsolètes [49] canons Krupp 125 mm ; 40 sFH13 de 150 mm ; 72 obusiers Krupp 150 mm L/24 et 28 obusiers Vickers 152 mm L/15. Comme canons antichars 386 Böhler 47 mm L / 39 étaient disponibles, qui étaient des armes efficaces mais trop peu nombreuses, n'étant qu'au tiers de l'effectif prévu; [50] trois cents autres archaïques [51] 6 Veld (57 mm) et 8 cm staal(84 mm) les canons de campagne remplissaient le même rôle pour les forces de couverture. Seules huit des 120 pièces modernes de 105 mm commandées à l'Allemagne avaient été livrées au moment de l' invasion . La plupart de l'artillerie était tirée par des chevaux. [52]

L'infanterie néerlandaise a utilisé environ 2 200 mitrailleuses Schwarzlose M.08 de 7,92 mm , en partie produites sous licence, et huit cents mitrailleuses Vickers . Beaucoup d'entre eux étaient installés dans les casemates; chaque bataillon avait une compagnie de mitrailleuses lourdes de douze. Les escouades d'infanterie néerlandaises étaient équipées d'une mitrailleuse légère organique, la mitrailleuse M.20 Lewis , dont environ huit mille étaient disponibles. La plupart des fantassins hollandais étaient équipés du fusil Geweer M.95 , adopté en 1895. [53] Il n'y avait que six mortiers de 80 mm pour chaque régiment. Ce manque de puissance de feu a gravement nui aux performances de combat de l'infanterie hollandaise. [54]

Bien que les Pays-Bas soient le siège de Philips , l'un des plus grands producteurs européens d'équipements radio, l'armée néerlandaise utilisait principalement des connexions téléphoniques ; seule l'Artillerie était équipée du modeste nombre de 225 postes radio. [52]

Canon anti-aérien mobile néerlandais. Cette unité AA était en fait un camion AA allemand que les Néerlandais ont acheté aux Alliés qui l'ont capturé fin 1918 à l'armée allemande vaincue.

Forces aériennes néerlandaises

L' armée de l'air néerlandaise , qui n'était pas une branche indépendante des forces armées néerlandaises, mais une partie de l'armée [44] , exploitait le 10 mai une flotte de 155 avions : 28 destroyers bimoteurs Fokker G.1 ; 31 chasseurs Fokker D.XXI et 7 Fokker D.XVII ; dix Fokker TV bimoteurs , quinze bombardiers légers Fokker CX et 35 Fokker CV , douze bombardiers en piqué Douglas DB-8 (utilisés comme chasseurs) [55] et dix-sept avions de reconnaissance Koolhoven FK-51 - ainsi 74 des 155 avions étaient des biplans. Parmi ces avions, 125 étaient opérationnels. [56]Sur le reste, l'école de l'armée de l'air a utilisé trois Fokker D.XXI, six Fokker D.XVII, un seul Fokker GI , un seul Fokker TV et sept Fokker CV, ainsi que plusieurs avions d'entraînement. Quarante autres avions opérationnels ont servi avec le Marineluchtvaartdienst (service aérien naval) ainsi qu'un nombre à peu près égal d'embarcations de réserve et d'entraînement. [57] Le potentiel de production de l'industrie aéronautique militaire néerlandaise, composée de Fokker et Koolhoven , n'a pas été pleinement exploité en raison de limitations budgétaires. [58]

Formation et préparation

Non seulement l' armée néerlandaise était mal équipée, mais elle était également mal entraînée. En particulier, peu d'expérience avait été acquise dans la gestion d'unités plus importantes au-dessus du niveau du bataillon. De 1932 à 1936, l'armée néerlandaise n'a pas organisé de manœuvres d'été sur le terrain afin de conserver le financement militaire. [59] En outre, le soldat individuel manquait de nombreuses compétences nécessaires. Avant la guerre, seule une minorité de jeunes hommes éligibles pour servir dans l'armée avaient effectivement été enrôlés. Jusqu'en 1938, ceux qui étaient enrôlés ne servaient que 24 semaines, juste assez pour recevoir une formation de base d'infanterie. [60] Cette même année, le temps de service a été porté à onze mois. [11]La faible qualité des conscrits n'a pas été compensée par un grand nombre de militaires professionnels. En 1940, il n'y avait que 1206 officiers professionnels présents. [61] On avait espéré que lorsque la guerre menaçait, ces lacunes pourraient être rapidement corrigées, mais suite à la mobilisation de toutes les forces néerlandaises le 28 août 1939 (portant la force de l'armée à environ 280 000 hommes) [62] l'état de préparation ne s'améliora que lentement : la plupart du temps disponible a été consacré à la construction de défenses. [63] Au cours de cette période, les pénuries de munitions ont limité l'entraînement au tir réel, [64] tandis que la cohésion de l'unité est restée faible. [65]Selon ses propres normes, l'armée néerlandaise en mai 1940 était inapte au combat. Il était incapable de mener une offensive, même au niveau de la division, tandis que l'exécution d'une guerre de manœuvre dépassait largement ses capacités. [66]

Les généraux et tacticiens allemands (ainsi qu'Hitler lui-même) avaient une opinion tout aussi basse de l'armée néerlandaise et s'attendaient à ce que la région centrale de la Hollande proprement dite puisse être conquise en trois à cinq jours environ. [67]

Stratégie défensive hollandaise

La ligne Grebbe , une ligne de défense avancée de la Dutch Water Line , est représentée en bleu foncé.

Au XVIIe siècle, la République hollandaise avait imaginé un système défensif appelé Hollandic Water Line , qui pendant la guerre franco-néerlandaise protégeait toutes les grandes villes de l'ouest, en inondant une partie de la campagne. Au début du XIXe siècle, cette ligne a été déplacée quelque peu vers l'est, au-delà d'Utrecht , puis modernisée avec des forteresses. Ce nouveau poste s'appelait la New Hollandic Water Line . La ligne a été renforcée avec de nouveaux piluliersen 1940 car les fortifications étaient obsolètes. La ligne était située à l'extrême est de la zone située sous le niveau de la mer. Cela permettait au sol avant les fortifications d'être facilement inondé de quelques pieds d'eau, trop peu profonde pour les bateaux, mais suffisamment profonde pour transformer le sol en un bourbier infranchissable. La zone à l'ouest de la New Hollandic Water Line s'appelait Fortress Holland ( néerlandais : Vesting Holland ; allemand : Festung Holland ), dont le flanc est était également couvert par le lac IJssel et le flanc sud protégé par le cours inférieur de trois larges rivières parallèles. : la Meuse ( Meuse ) et deux bras du Rhin. Il a fonctionné comme une redoute nationale , qui devait tenir une période de temps prolongée, [68] dans les prévisions les plus optimistes jusqu'à trois mois sans aucune aide alliée, [69] même si la taille de la force allemande attaquante était fortement surestimé. [70] Avant la guerre, l'intention était de se replier sur cette position presque immédiatement, après une phase de concentration (la soi-disant Case Blue ) dans la Gelderse Vallei , [71]inspiré par l'espoir que l'Allemagne ne traverserait que les provinces du sud pour se rendre en Belgique et laisserait la Hollande proprement dite intacte. En 1939, il était entendu qu'une telle attitude constituait une invitation à envahir et rendait impossible toute négociation avec l'Entente sur une défense commune. Les propositions des diplomates allemands selon lesquelles le gouvernement néerlandais consentirait secrètement à une avancée dans le pays ont été rejetées. [72]

À partir de septembre 1939, une ligne de défense principale (MDL) plus à l'est a été construite. Cette deuxième position défensive principale avait une partie nord formée par la Grebbelinie ( ligne Grebbe ), située aux contreforts de l' Utrechtse Heuvelrug , une moraine glaciaire entre le lac IJssel et le Bas-Rhin. Il a été creusé à l'instigation du commandant de l'armée de campagne, le lieutenant-général Jan Joseph Godfried baron van Voorst tot Voorst . [73] Cette ligne a été prolongée par une partie sud : le Peel-Raamstelling (Position Peel-Raam), située entre la Meuse et la frontière belge le long des marais de Peel et de la rivière Raam, comme ordonné par le commandant en chef néerlandais, le général Izaak H. Reijnders . Au sud, l'intention était de retarder les Allemands autant que possible pour couvrir une avance française. Les quatrième et deuxième corps d'armée étaient positionnés sur la ligne Grebbe; Le troisième corps d'armée était stationné à la position Peel-Raam avec la division légère derrière lui pour couvrir son flanc sud. Les brigades A et B étaient positionnées entre le Bas-Rhin et la Meuse. Le premier corps d'armée était une réserve stratégique dans la forteresse Hollande, dont le périmètre sud était occupé par dix autres bataillons et l'est par six bataillons. [74] Toutes ces lignes étaient renforcées par des casemates. [68]

Positionnement des troupes

La position Peel-Raam

Devant cette ligne de défense principale se trouvait l ' IJssel-Maaslinie , une ligne de couverture le long des rivières IJssel et Meuse ( Maas ), reliée par des positions dans la Betuwe , à nouveau avec des casemates et légèrement occupée par un écran de quatorze " bataillons frontaliers ". À la fin de 1939, le général Van Voorst tot Voorst, renouant avec des plans qu'il avait déjà élaborés en 1937 [75] , proposa d'utiliser les excellentes opportunités défensives qu'offraient ces rivières. Il a proposé de passer à une stratégie plus mobile en menant une bataille dilatoire sur les sites de passage plausibles près d'Arnhem et de Genneppour forcer les divisions allemandes à dépenser une grande partie de leur puissance offensive avant d'avoir atteint le MDL, et idéalement même les vaincre. [73] Cela a été jugé trop risqué par le gouvernement néerlandais et le général Reijnders. Ce dernier voulait que l'armée offre d'abord une forte résistance à la ligne Grebbe et à la position Peel-Raam, puis se replie sur la forteresse Holland. [76] Cela a également été considéré comme trop dangereux par le gouvernement, en particulier à la lumière de la suprématie aérienne allemande, et avait l'inconvénient de devoir préparer entièrement deux lignes. Reijnders s'était déjà vu refuser la pleine autorité militaire dans les zones de défense; [77] le conflit sur la stratégie a encore miné sa position politique. [78]Le 5 février 1940, il est contraint de présenter sa démission en raison de ces désaccords avec ses supérieurs. [79] Il est remplacé par le général Henry G. Winkelman qui décide qu'au nord la ligne Grebbe serait la principale ligne de défense où la bataille décisive doit être menée, [80] en partie parce qu'il y serait plus facile d'éclater avec une contre- offensive si les conditions étaient favorables. [81] Cependant, il n'a pris aucune décision comparable concernant la position Peel-Raam.

Pendant la drôle de guerre, les Pays-Bas ont officiellement adhéré à une politique de stricte neutralité. En secret, le commandement militaire néerlandais, agissant en partie de son propre chef, [82] a négocié avec la Belgique et la France par l'intermédiaire de l'attaché militaire néerlandais à Paris, le lieutenant-colonel David van Voorst Evekink pour coordonner une défense commune contre une invasion allemande. . [83] Cela a échoué en raison de divergences d'opinion insurmontables sur la question de la stratégie à suivre.

Coordination avec la Belgique

Compte tenu de son importance stratégique évidente, la Belgique, bien qu'en principe neutre, avait déjà pris des dispositions assez détaillées pour la coordination avec les troupes de l'Entente. Cela a rendu difficile pour les Néerlandais de faire à nouveau modifier ces plans pour répondre à leurs souhaits. Les Néerlandais ont souhaité que les Belges relient leurs défenses à la position Peel-Raam, que Reijnders a refusé d'abandonner sans combat. [84] Il n'a pas approuvé un plan de Van Voorst tot Voorst d'occuper une soi-disant "position orange" sur la ligne beaucoup plus courte 's-Hertogenbosch - Tilburg , [85] pour former un front continu avec les lignes belges près Turnhout tel que proposé par le général belge Raoul van Overstraeten . [86]

Lorsque Winkelman a pris le commandement, il a intensifié les négociations, proposant le 21 février que la Belgique occuperait une ligne de liaison avec la position Peel-Raam le long de la partie belge du Zuid-Willemsvaart . [87] Les Belges s'y refusent à moins que les Hollandais ne renforcent leur présence dans le Limbourg ; les Néerlandais n'avaient aucune force disponible pour répondre à cette demande. Les demandes belges répétées de reconsidérer la position d'Orange ont été refusées par Winkelman. Par conséquent, les Belges ont décidé de retirer, en cas d'invasion, toutes leurs troupes sur leur principale ligne de défense, le canal Albert . Cela a créé une brèche dangereuse de quarante kilomètres de large. [88] Les Français sont invités à le remplir. [89]Le commandant en chef français, le général Maurice Gamelin , était plus qu'intéressé à inclure les Néerlandais dans son front continu car - comme le major-général Bernard Montgomery quatre ans plus tard - il espérait faire le tour du Westwall lorsque l'Entente lança son offensive prévue en 1941. Mais il n'a pas osé étendre ses lignes de ravitaillement aussi loin à moins que les Belges et les Néerlandais ne prennent le parti allié avant l'attaque allemande. Lorsque les deux nations ont refusé, Gamelin a clairement indiqué qu'il occuperait une position de liaison près de Breda . [24] Les Néerlandais n'ont pas fortifié cette zone. En secret, Winkelman décide le 30 mars [90]d'abandonner la position Peel-Raam immédiatement au début d'une attaque allemande et de retirer son troisième corps d'armée au Linge pour couvrir le flanc sud de la ligne Grebbe, ne laissant derrière lui qu'une force de couverture. [91] Cette position Waal-Linge devait être renforcée par des casemates ; le budget de ces structures a été augmenté de cent millions de florins. [92]

Après l'attaque allemande contre le Danemark et la Norvège en avril 1940, lorsque les Allemands utilisèrent un grand nombre de troupes aéroportées , le commandement néerlandais s'inquiéta de la possibilité qu'il puisse lui aussi être victime d'un tel assaut stratégique. Pour repousser une attaque, cinq bataillons d'infanterie ont été positionnés dans les principaux ports et bases aériennes, tels que l' aérodrome de La Haye d' Ypenburg et l'aérodrome de Rotterdam de Waalhaven . [93] Celles-ci ont été renforcées par des canons antiaériens supplémentaires, deux tankettes et douze des 24 voitures blindées opérationnelles. [67] Ces mesures spécialement dirigées s'accompagnaient de mesures plus générales : les Hollandais avaient posté pas moins de 32 navires-hôpitauxdans tout le pays et quinze trains pour faciliter les mouvements de troupes.

Stratégie française

En plus de l'armée néerlandaise et de la 18e armée allemande , une troisième force, pas beaucoup plus petite que les deux, opérerait sur le sol néerlandais : la 7e armée française . Il avait ses propres objectifs dans le cadre de la stratégie française plus large, et la planification française envisageait depuis longtemps la possibilité d'opérations sur le territoire néerlandais. Les régions côtières de Zélande et de Hollande étaient difficiles à négocier en raison de leurs nombreuses voies navigables. Cependant, les Français et les Allemands ont vu la possibilité d'une attaque de flanc surprise dans cette région. Pour les Allemands, cela aurait l'avantage de contourner la ligne Anvers- Namur . Les îles zélandaises étaient considérées comme stratégiquement critiques, car elles sont juste en face de lal'estuaire de la Tamise , leur capture constituerait donc une menace particulière pour la sécurité de l'Angleterre.

Des forces rapides, que ce soit à des fins offensives ou défensives, étaient nécessaires pour refuser des emplacements vitaux à l'ennemi. Bien avant les Allemands, les Français avaient envisagé d'utiliser des troupes aéroportées pour réaliser des attaques rapides. Dès 1936, les Français avaient commandé la conception de chars légers aéroportés, mais ces plans avaient été abandonnés en 1940, car ils ne possédaient aucun avion cargo assez grand pour les transporter. Une division navale et une division d'infanterie devaient partir pour la Zélande pour bloquer l' Escaut occidental contre une traversée allemande. Ceux-ci enverraient des forces avancées sur l'estuaire de l'Escaut dans les îles, approvisionnées par la navigation outre-mer.

Le commandant en chef français, le général Maurice Gamelin, craignait que les Néerlandais ne soient tentés par une capitulation rapide ou même une acceptation de la protection allemande. Il réaffecte donc l'ancienne réserve stratégique française, la 7e armée, à opérer devant Anvers pour couvrir les approches orientales du fleuve afin de maintenir une connexion avec la forteresse Hollande plus au nord et de préserver un flanc gauche allié au-delà du Rhin. La force affectée à cette tâche se composait du 16e corps d'armée, comprenant la 9e division d'infanterie motorisée (possédant également des véhicules blindés à chenilles) et la 4e division d'infanterie; et le 1er corps d'armée, composé de la 25e division d'infanterie motorisée et de la 21e division d'infanterie. Cette armée fut ensuite renforcée par la 1ère division légère mécanisée, une division blindée de la cavalerie française et une puissante unité de première classe. Avec les deux divisions en Zélande, sept divisions françaises étaient dédiées à l'opération.[94]

Bien que les troupes françaises aient une proportion d'unités motorisées plus élevée que leurs adversaires allemands, compte tenu des distances respectives à parcourir, elles ne peuvent espérer atteindre leur secteur d'affectation en avançant en bataille avant l'ennemi. Leur seule chance de devancer les Allemands était d'employer le transport ferroviaire. Cela impliquait qu'ils seraient vulnérables dans la phase de concentration, renforçant leurs forces près de Breda. Ils avaient besoin des troupes néerlandaises dans la position Peel-Raam pour retarder les Allemands de quelques jours supplémentaires pour permettre un déploiement et un retranchement français, mais les forces rapides françaises fourniraient également un écran de sécurité. Il s'agissait des unités de reconnaissance des divisions blindées et motorisées, équipées du Panhard 178 relativement bien armé.voiture blindée. Ceux-ci seraient concentrés en deux forces opérationnelles portant le nom de leur commandant : le Groupe Beauchesne et le Groupe Lestoquoi .

Stratégie et forces allemandes

Au cours des nombreux changements dans les plans opérationnels de Fall Gelb , l'idée de laisser la forteresse Hollande seule, comme les Néerlandais l'espéraient, a parfois été envisagée. [95] La première version du 19 octobre 1939 suggérait la possibilité d'une occupation complète si les conditions étaient favorables. [96] Dans la version du 29 octobre, il a été proposé de limiter la transgression à une ligne au sud de Venlo . [97] Dans la Hollande-Weisung (directive Hollande) du 15 novembre, il a été décidé de conquérir tout le sud, mais au nord de ne pas avancer plus loin que la ligne Grebbe, et d'occuper les îles frisonnes . [98] Hermann Goeringa insisté sur une conquête complète car il avait besoin des aérodromes néerlandais contre la Grande-Bretagne; il craignait également que l'Entente ne renforce la forteresse Holland après une défaite partielle et n'utilise les aérodromes pour bombarder les villes et les troupes allemandes. [98] Une autre justification de la conquête complète était que, comme la chute de la France elle-même ne pouvait guère être tenue pour acquise, c'était pour des raisons politiques considérées comme souhaitables d'obtenir une capitulation néerlandaise, car une défaite pourrait bien amener au pouvoir des gouvernements moins hostiles. Bretagne et France. Une défaite rapide libérerait également des troupes pour d'autres secteurs du front. [99]

Bien qu'il soit ainsi le 17 janvier 1940 [100] décidé de conquérir l'ensemble des Pays-Bas, peu d'unités purent être mises à disposition pour cette tâche. L'effort principal de Fall Gelb serait fait dans le centre, entre Namur et Sedan, France . L'attaque du centre de la Belgique n'était qu'une feinte - et l'attaque de la forteresse Hollande n'était qu'un spectacle parallèle de cette feinte. Bien que la 6e et la 18e armée aient été déployées à la frontière néerlandaise, la première force, beaucoup plus importante, se déplacerait au sud de Venlo vers la Belgique, ne laissant que la 18e armée sous le général Georg von Küchler pour vaincre la force principale néerlandaise. [101]De toutes les armées allemandes qui ont participé à l'opération, c'était de loin la plus faible. Elle ne contient que quatre divisions d'infanterie régulières (les 207th , 227th, 254th et 256th Infantry Division ), assistées de trois divisions de réserve ( 208th , 225th et 526th Infantry Division) qui ne prendront pas part aux combats. Six de ces divisions étaient des unités de la «troisième vague» levées seulement en août 1939 à partir d'unités territoriales de la Landwehr . Ils avaient peu d'officiers professionnels et peu d'expérience de combat à part ceux qui étaient de la Première Guerre mondiale.anciens combattants. Comme l'armée néerlandaise, la plupart des soldats (88%) n'étaient pas suffisamment entraînés. La septième division était la 526th Infantry Division, une pure unité de sécurité sans entraînement sérieux au combat. Les divisions allemandes, avec une force nominale de 17 807 hommes, étaient cinquante pour cent plus grandes que leurs homologues hollandais et possédaient deux fois leur puissance de feu effective , mais même ainsi, la supériorité numérique nécessaire pour une offensive réussie manquait tout simplement.

Pour remédier à cela, divers bric-à-brac ont été utilisés pour renforcer la 18e armée. La première d'entre elles était la seule division de cavalerie allemande, la bien nommée 1st Kavalleriedivision . Ces troupes montées, accompagnées de quelques fantassins, devaient occuper les provinces faiblement défendues à l'est de la rivière IJssel puis tenter de franchir l' Afsluitdijk (Enclosure Dike). Un débarquement simultané en Hollande près d' Enkhuizen devait être tenté, à l'aide de péniches à capturer dans le petit port de Stavoren . [99] Comme les deux efforts avaient peu de chances de réussir, la masse des divisions régulières a été renforcée par la SS-Verfügungsdivision (y compris SS-Standarten Der Führer ,Deutschland et Germania ) et Leibstandarte Adolf Hitler , qui serviraient d'infanterie d'assaut pour percer les positions fortifiées hollandaises. [102] Pourtant, cela n'a ajouté que 1 13 division à l'équation.

Char Panzer I , maintenant exposé au Musée allemand des chars , Munster , Allemagne (2005)

Pour assurer une victoire, les Allemands ont eu recours à des moyens non conventionnels. Les Allemands avaient formé deux divisions d'assaut aéroportées / aéroportées. La première d'entre elles, la 7. Flieger-Division , était composée de parachutistes ; la seconde, la 22nd Luftlande-Infanteriedivision , d'infanterie aéroportée. Initialement, le plan était que l'assaut allemand principal devait avoir lieu en Flandre , et on s'attendait à ce que ces troupes soient utilisées pour une tentative de traversée de l' Escaut près de Gand . Cette opération a été annulée, il a donc été décidé de les utiliser pour obtenir une victoire facile aux Pays-Bas. [103] Les troupes aéroportées tenteraient le premier jour de sécuriser les aérodromes autour des Pays-Bassiège du gouvernement , La Haye, puis capturer ce gouvernement, avec le haut commandement néerlandais et la reine Wilhelmine. [104] Les officiers allemands ont en fait suivi des cours sur la façon de s'adresser à la royauté en de telles occasions. Le plan, Fall Festung , avait été développé par Hitler personnellement, embellissant une idée antérieure de laisser un émissaire offrir "la protection armée de la neutralité néerlandaise", c'est-à-dire devenir un protectorat allemand . [105] Au cas où cela n'entraînerait pas l'effondrement immédiat souhaité, les ponts de Rotterdam , Dordrecht et Moerdijkseraient simultanément sécurisés pour permettre à une force mécanisée de relever les troupes aéroportées du sud. Cette force devait être la 9e Panzerdivision allemande . C'était la seule division blindée allemande à n'avoir que deux bataillons de chars, un en sous-effectif, dans son seul régiment de chars; [106] le nombre total de chars dans l'unité était de 141. [107] L'intention était qu'elle devrait exploiter une brèche dans les lignes hollandaises créées par les 254e et 256e divisions d'infanterie, et se joindre à elles, formant la XXVI. Armeekorps , sur l' axe Gennep – 's-Hertogenbosch . [99]Au même moment, une offensive serait organisée contre la ligne Grebbe à l'est par les 207e et 227e divisions d'infanterie, unies pour former le X. Armeekorps , [102] pour engager le gros de l'armée de campagne néerlandaise. On s'attendait à ce qu'en dépit du manque de supériorité numérique [108] , ils forceraient les Néerlandais à reculer sur le front est de la forteresse Hollande ou au-delà. Si les Néerlandais ne capitulaient pas le premier jour, la dix-huitième armée s'attendait à entrer dans la forteresse Hollande le troisième jour par le sud par les ponts de Moerdijk et ainsi assurer la victoire; il n'y avait pas de calendrier strict pour la destruction totale des forces néerlandaises. [103] Un aspect particulier de la structure de commandement était que l'attaque aéroportée était uniquement uneopération de la Luftwaffe ; les forces aéroportées ne seraient initialement pas sous le commandement opérationnel de l'armée allemande. L'attaque de Rotterdam devait finalement être une opération de l'armée et considérée par elle comme le Schwerpunkt (point focal) de la campagne aux Pays-Bas; [104] La 18e armée considérait les débarquements aériens comme principalement subordonnés au XXVI. Armeekorps avance.

De toutes les opérations de Fall Gelb , celle-ci incarnait le plus fortement le concept de Blitzkrieg tel que le terme était alors compris : un Strategischer Überfall ou assaut stratégique. De plus, comme Fall Gelb dans son ensemble, cela impliquait une stratégie à haut risque.

L'affaire Oster

La population et les troupes allemandes n'aimaient généralement pas l'idée de violer la neutralité néerlandaise. La propagande allemande a donc justifié l'invasion comme une réaction à une prétendue tentative de l'Entente d'occuper les Pays-Bas, similaire à la justification utilisée par l'Empire allemand pour envahir la Belgique pendant la Première Guerre mondiale. [109] Certains officiers allemands étaient opposés au régime nazi et étaient également inquiets de l'invasion. [110]

L'un d'eux, le colonel Hans Oster , un officier de l' Abwehr (renseignement militaire allemand), commença en mars 1939 à transmettre des informations à son ami, l'attaché militaire néerlandais à Berlin, le major Gijsbertus J. Sas . [111] Cette information comprenait la date d'attaque de Fall Gelb . [112] Sas a informé les Alliés via d'autres attachés militaires. [113] Cependant, plusieurs ajournements alors que les Allemands attendaient des conditions météorologiques favorables ont conduit à une série de fausses alarmes, qui ont laissé le gouvernement néerlandais et d'autres quelque peu sceptiques quant à l'information. [114]La prédiction correcte de Sas de la date de l'attaque contre le Danemark et la Norvège est restée largement ignorée. [115] Bien qu'il ait indiqué qu'une division blindée allemande tenterait d'attaquer la forteresse Holland depuis le Brabant du Nord et qu'il y avait un plan pour capturer la reine, la stratégie défensive néerlandaise n'a pas été adaptée et il n'a pas été compris qu'il s'agissait d'éléments d'un plan plus large. [116] Le 4 mai, Sas a de nouveau averti qu'une attaque était imminente ; cette fois, cela a coïncidé avec un avertissement du pape Pie XII . [117] Lorsque le soir du 9 mai, Oster a de nouveau téléphoné à son ami en lui disant simplement "Demain, à l'aube", les troupes néerlandaises ont été mises en alerte. [118]

Oster était une figure de proue de la résistance allemande de 1938 à 1943 et faisait partie de ceux qui ont été pendus après le complot à la bombe du 20 juillet 1944 visant à assassiner Hitler. [119]

Bataille

10 mai

Parachutistes allemands tombant aux Pays-Bas le 10 mai 1940
La géographie des zones de débarquement : sur la côte se trouve La Haye ; Rotterdam est au n , Waalhaven au 9 et Dordrecht au 7 ; h désigne le Hollands Diep.

Le matin du 10 mai 1940, les Néerlandais se sont réveillés au son des moteurs d'avions rugissant dans le ciel. L' Allemagne avait lancé l'opération Fall Gelb et attaqué les Pays-Bas, la Belgique , la France et le Luxembourg , dans le cas des Pays-Bas sans déclaration de guerre donnée avant les hostilités ; La France était déjà en guerre.

Dans la nuit, la Luftwaffe a violé l'espace aérien néerlandais. Une aile, la Kampfgeschwader 4 (KG 4), la traversa puis disparut à l'ouest, donnant aux Hollandais l'illusion que l'opération était dirigée contre l'Angleterre. Mais au-dessus de la mer du Nord, il s'est de nouveau tourné vers l'est pour organiser une attaque surprise sur les aérodromes néerlandais, avec les autres ailes. Dirigé par Oberst (Colonel) Martin Fiebig , le KG 4 a frappé l'aérodrome naval de De Kooy, détruisant 35 avions, la plupart des entraîneurs. [120] Fiebig lui-même a été abattu et a passé cinq jours en tant que prisonnier de guerre hollandais . KG 4 a également frappé Amsterdam- Schiphol, où les Néerlandais ont perdu un tiers de leurs bombardiers moyens, et les aérodromes de La Haye où le I./KG 4 a détruit la moitié des 21 chasseurs en défense pour aider les Kampfgeschwader 30 (KG 30) et Kampfgeschwader 54 (KG 54) dans les attaques contre les ports et les communications . [121] KG 4 a perdu 11 bombardiers Heinkel He 111 au total le 10 mai et trois Junkers Ju 88 ; KG 30 et 54 neuf autres bombardiers. [122] Jagdgeschwader 26 (JG 26) et Zerstörergeschwader 26 (ZG 26) ont abattu 25 avions néerlandais en combat aérien pour une perte de neuf chasseurs, avec la Luftflotte 2 d' Albert Kesselringau total, en réclamant 41. Les Néerlandais se sont retrouvés avec seulement 70 avions à la fin de la journée. Ils ont revendiqué la plupart des avions allemands détruits le 10 mai. Répartis sur le territoire néerlandais, ils ont continué à engager la Luftwaffe dans la mesure du possible, remportant 13 victoires sur des avions de chasse allemands le 14 mai. [121]

Immédiatement après les bombardements, entre 04h30 et 05h00 heure locale, des parachutistes ont été débarqués près des aérodromes. Les batteries anti-aériennes néerlandaises ont abattu de nombreux avions de transport Ju 52 des Transportgruppen de la Luftwaffe et encore plus ont été détruits pendant ou après l'atterrissage. Les pertes totales des Ju 52 allemands dans toute la bataille se sont élevées à 224, contre 430 Ju 52 déployés par les troupes aéroportées. [123]

Brûler des Junkers Ju 52 allemands à Ypenburg

L' attaque de La Haye s'est soldée par un échec opérationnel. Les parachutistes n'ont pas pu capturer l'aérodrome principal d' Ypenburg à temps pour que l'infanterie aéroportée puisse atterrir en toute sécurité dans leurs Junkers. Bien qu'une voiture blindée ait été endommagée par une bombe, les cinq autres Landsverks , aidés par des emplacements de mitrailleuses, ont détruit les dix-huit Junkers des deux premières vagues, tuant de nombreux occupants. [124] Lorsque la piste d'atterrissage a été bloquée par des épaves, les vagues restantes ont interrompu l'atterrissage et ont essayé de trouver des alternatives, déposant souvent leurs équipes dans les prés ou sur la plage, dispersant ainsi les troupes. Le petit aérodrome auxiliaire d' Ockenburg n'était que légèrement défendu et tomba aussitôt sous l'attaque allemande. L'aérodrome deValkenburg est également rapidement occupée, le moral des défenseurs ébranlé par le bombardement. Cependant, la piste d'atterrissage était encore en construction et le niveau de la nappe phréatique n'avait pas encore été abaissé : les avions qui y atterrissaient s'enfonçaient dans le sol meuble. Aucun des aérodromes n'était donc capable de recevoir des renforts substantiels. À la fin, les parachutistes ont occupé Ypenburg mais n'ont pas réussi à avancer dans La Haye, leur route étant bloquée par les troupes hollandaises rassemblées à la hâte. En début d'après-midi, ils sont dispersés par le feu de trois batteries d'artillerie hollandaises. [125] Les batteries hollandaises ont également chassé les occupants allemands des deux autres champs, les troupes aéroportées restantes se réfugiant dans les villages et les manoirs voisins. [126]

Les pertes allemandes sur l'aérodrome de Waalhaven étaient limitées.

L' attaque de Rotterdam a été beaucoup plus réussie. Douze hydravions Heinkel He 59 , entassés avec deux pelotons de troupes, débarquent au cœur de la ville et déchargent des équipes d'assaut qui s'emparent du Willemsbrug , un pont sur la Nieuwe Maas , pour former une tête de pont. [127] Au même moment, l'aérodrome militaire de Waalhaven , positionné au sud de la ville sur l'île d' IJsselmonde , est attaqué par les forces aéroportées. [128]Ici, un bataillon d'infanterie était stationné, mais si près de l'aérodrome que les parachutistes ont atterri près de ses positions. Un combat confus s'ensuivit. La première vague de Junkers n'a subi aucune perte et les transports ont continué à atterrir. Au final, les défenseurs néerlandais ont été dépassés. Les troupes allemandes, de plus en plus nombreuses, commencèrent à se déplacer vers l'est pour occuper IJsselmonde et finirent par entrer en contact avec les parachutistes chargés d'occuper le pont vital de Dordrecht. Bien que la Marine royale néerlandaise soit intervenue, les torpilleurs Z5 et TM 51 ont attaqué le Willemsbrug et plus tard le destroyer HNLMS Van Galen a remonté le Nieuwe Waterweg .bombarder l'aérodrome à courte distance - cela n'a abouti qu'au naufrage du Van Galen après avoir été bombardé. Un projet d'engagement des canonnières HNLMS Flores et HNLMS Johan Maurits van Nassau est donc abandonné. [129] À l' île de Dordrecht le pont de Dordrecht a été capturé mais dans la ville elle-même la garnison a résisté. [130] Les longs ponts Moerdijk sur le large estuaire Hollands Diep reliant l'île à la province du Brabant du Nord ont été capturés et une tête de pont fortifiée du côté sud. [131]

Débarquement allemand à Rotterdam

Les Allemands, exécutant un plan approuvé par Hitler, [132] tentèrent de s'emparer intacts des ponts de l'IJssel et de la Meuse, en utilisant des commandos de Brandebourgeois qui commencèrent à s'infiltrer au-dessus de la frontière néerlandaise avant l'avancée principale, certaines troupes arrivant le soir du 9 mai. Dans la nuit du 10 mai, ils se sont approchés des ponts: plusieurs équipes avaient quelques hommes habillés en policiers militaires néerlandais faisant semblant d'amener un groupe de prisonniers allemands, pour tromper les équipes de détonation néerlandaises. Certains de ces "policiers militaires" étaient de vrais Néerlandais, membres de la Nationaal-Socialistische Beweging , le parti nazi hollandais. [133] La plupart de ces tentatives ont échoué et les ponts ont sauté, à deux reprises avec des Brandebourgeoiset tout. La principale exception était le pont ferroviaire de Gennep . [134] Immédiatement, un train blindé l'a traversé suivi d'un train de troupes, tous deux traversant la position Peel-Raam à Mill et déchargeant un bataillon d'infanterie derrière la ligne de défense. [135]

Les Néerlandais ont publié des rapports sur des soldats allemands déguisés aux agences de presse internationales. Cela a provoqué une alerte à la cinquième colonne , notamment en Belgique et en France. Cependant, contrairement à la situation ultérieure dans ces deux pays, aux Pays-Bas, il n'y a pas eu d'exode massif de réfugiés civils, encombrant les routes. En général, les soldats allemands se sont comportés de manière civilisée envers la population néerlandaise, formant des files d'attente soignées dans les magasins pour acheter des produits rationnés en Allemagne, comme le chocolat .

Après les assauts généralement ratés sur les ponts, les divisions allemandes ont commencé à traverser les rivières IJssel et Maas. Les premières vagues ont généralement été détruites, en raison d'un feu préparatoire insuffisant sur les casemates. [136] À la plupart des endroits, un bombardement secondaire a détruit les casemates et les divisions d'infanterie ont traversé la rivière après avoir construit des ponts flottants ; mais à certains, comme Venlo, la tentative a été avortée. A Arnhem , Leibstandarte Der Fuehrer mena l'assaut et ce jour-là s'avança jusqu'à la ligne Grebbe, suivi par la 207. Infanteriedivision .

Malgré la destruction du Wilhelminabrug et du Sint Servaasbrug (photo), les troupes allemandes ont dépassé Maastricht, une plaque tournante vitale, relativement rapidement. Photo prise le 10 mai 1940 à Maastricht.

Avant même l'arrivée du train blindé, il était déjà prévu que le 3e corps d'armée néerlandais se retire de derrière la position Peel-Raam, emportant avec lui toute l'artillerie à l'exception de 36 pièces de 8 Staal . Chacun de ses six régiments devait laisser derrière lui un bataillon pour servir de force de couverture, ainsi que quatorze "bataillons frontaliers". Le groupe s'appelait la "Division Peel". [137] Ce retrait était initialement prévu pour la première nuit après l'invasion, sous le couvert de l'obscurité, mais en raison de l'avancée rapide des Allemands, une retraite immédiate fut ordonnée à 06h45, pour éviter que le 3e corps d'armée ne s'emmêle avec les troupes ennemies. [138] Le corps a rejoint la "Brigade G", [139]six bataillons occupant déjà la ligne Waal-Linge, et fut ainsi reconstitué. Il ne verrait plus de combats.

La division légère, basée à Vught , était la seule force de manœuvre que possédait l'armée néerlandaise. Son retrait prévu avait également été exécuté un jour plus tôt. Ses régiments avaient traversé à vélo les ponts de la Meuse et du Waal, puis avaient tourné à gauche par l' Alblasserwaard lorsqu'il fut décidé dans l'après-midi de le laisser contre-attaquer le débarquement aéroporté allemand sur IJsselmonde. Il atteint le Noord , la rivière séparant l'Alblasserwaard de l'IJsselmonde, dans la soirée. [140]Là, ils ont découvert que le secteur près du seul pont, construit en 1939, n'était pas fortement occupé par les troupes aéroportées, car les Allemands n'avaient tout simplement pas connu son existence à cause de cartes obsolètes. Il a été décidé de reporter une traversée jusqu'au lendemain, pour rassembler des forces suffisantes. Aucune tentative n'a été faite pour établir une tête de pont. [141]

Pendant ce temps, dans la soirée du 10, vers 22h00, des éléments de reconnaissance français utilisant des voitures blindées Panhard 178 avaient commencé à arriver à la frontière néerlandaise, formant une avant-garde pour la 1ère division légère mécanisée française . Cette division opère, avec la 25e DIM à sa gauche, sur le flanc nord de la 7e armée française ; sa mission était d'assurer le contact entre le Vesting Holland et Anvers. [142] Tentatives de coordination de l'avancée française avec le colonel Leonard Johannes Schmidt , le commandant militaire des troupes néerlandaises dans le Brabant du Nord, ont été en grande partie infructueuses car, outre le fait qu'il n'a pas pu être atteint ce jour-là, les défenses néerlandaises s'effondraient déjà. À Mill, 256. Division d'infanteriedans un premier temps n'a pas pu exploiter l'opportunité offerte par la présence d'un bataillon à l'arrière des défenseurs car il n'a pas réussi à le localiser. Lorsqu'une première attaque d'éléments avancés a été repoussée, un assaut complet à la ligne de défense principale a d'abord été reporté au lendemain car la plupart de l'artillerie n'avait pas encore franchi l'unique pont flottant sur la Meuse, ce qui avait provoqué un embouteillage après avoir été endommagé par un incident. En début de soirée, dans un changement soudain de plans, il a été décidé d'attaquer même si le soutien d'artillerie était absent à l'exception d'une batterie de 105 mm. Une attaque Stuka non sollicitée qui a également frappé le secteur de Mill juste avant l'avance a mis en déroute certains défenseurs néerlandais, créant une section faible dans la ligne d'où les troupes néerlandaises ont été délogées. [143]Bien que les Allemands tardent à exploiter la percée, le colonel Schmidt ordonne à 20h30 d'abandonner la position Peel-Raam et de replier ses troupes vers l'ouest en improvisant une nouvelle ligne au canal Zuid-Willemsvaart . [144]

Dans le Nord, en fin de journée, la 1. Kavalleriedivision avait atteint la ligne MeppelGroningen , retardée par des problèmes logistiques et des équipes de démolition néerlandaises faisant sauter 236 ponts. La force des troupes néerlandaises dans cette zone était faible. [145]

Dans l'extrême sud, les six bataillons frontaliers de la province du Limbourg ne retardent que légèrement l'avancée de la sixième armée allemande ; avant midi, la zone avait été envahie et la ville stratégique de Maastricht s'était rendue, ouvrant la voie à la feinte offensive allemande dans le centre de la Belgique. Les Allemands n'ont cependant pas réussi à capturer le pont principal intact, les forçant à retarder la traversée par la 4e Panzer Division jusqu'au lendemain.

11 mai

Le 11 mai, le commandant néerlandais, le général Winkelman, était confronté à deux priorités. Il voulait d'abord éliminer les troupes aéroportées allemandes. Bien que l'assaut stratégique ait échoué, il craignait une nouvelle accumulation d'ennemis via Waalhaven et considérait la possession allemande des ponts de Moerdijk comme un obstacle sérieux au mouvement des renforts alliés vers la forteresse Holland. [146] La deuxième priorité était étroitement liée à la première : permettre à l'armée française de constituer une ligne défensive solide dans le Brabant du Nord, pour relier la forteresse Hollande à la force principale alliée en Belgique. [147] Comme il avait retiré la plupart de ses troupes de la région, Winkelman ne disposait que de moyens limités pour influencer ce processus, laissant largement la tâche aux commandants locaux.

Dans les deux cas, peu de choses ont été réalisées à ce jour. La contre-attaque prévue par la division légère contre les troupes aéroportées sur IJsselmonde a échoué. En un rien de temps, le pont sur la rivière Noord avait été préparé pour la défense par les parachutistes allemands, et il s'est avéré impossible de le forcer. Plusieurs tentatives de traverser la rivière en bateau n'ont réussi qu'à établir quelques têtes de pont isolées, [148] et à 10 h 15, la division légère a reçu l'autorisation d'interrompre la traversée à cet endroit et a reçu l'ordre de déplacer son axe d'attaque en renforçant les Hollandais. troupes sur l'île de Dordrecht, [149] où il est arrivé cette nuit. Après avoir débarrassé l'île de Dordrecht des troupes ennemies, la division devait avancer dans IJsselmonde par le pont de Dordrecht afin d'atteindre Rotterdam.

Plus tôt dans la journée, deux tentatives ont été faites par des bataillons hollandais pour mener une attaque contre le flanc ouest du périmètre allemand. Le premier bataillon, retiré de la frontière belge, traversa en partie l' Oude Maas en deux points ( Oud-Beijerland et Puttershoek ) et tenta de prendre d'assaut le pont de Barendrecht en IJsselmonde ; [150] le deuxième bataillon, extrait des forces de la forteresse Hollande positionnées au Hoekse Waard , avait traversé le Dordtse Kil jusqu'à l'île de Dordrecht la veille, en utilisant le ferry de Wieldrecht , et tentait maintenant d'étendre sa tête de pont. [151]Bien que ses traversées soient réussies, l'avance du premier bataillon ne s'exécute qu'avec hésitation ; les troupes sont surprises par les contre-attaques allemandes et dispersées. Le deuxième bataillon a également été surpris, de nombreux hommes étant faits prisonniers. [152] Dans l'après-midi, une unité de reconnaissance française, le 5e Groupe de Reconnaissance de Division d'Infanterie , avec l'aide d'un autre bataillon frontalier néerlandais a tenté une attaque sur la tête de pont sud de Moerdijk, mais les voitures blindées du 6e Cuirassiers avec lesquels il était renforcés furent lourdement bombardés par les Stukas allemands et durent battre en retraite. [153]

Étudiant général der Fallschirmjäger Kurt

A Rotterdam, bien que renforcés par un régiment d'infanterie, les Hollandais échouent à déloger complètement les troupes aéroportées allemandes de leur tête de pont sur la rive nord de la Meuse. [129] Malgré l'autorisation du général Kurt Student , le commandant allemand à Rotterdam refuse d'évacuer cette tête de pont et les quelques défenseurs allemands tiennent bon dans un seul immeuble de bureaux, protégé par un canal devant eux et couvert par le feu de la rive sud. Les deux bombardiers néerlandais restants n'ont pas réussi à détruire le Willemsbrug . Les forces allemandes impliquées dans l'attaque de la veille sur La Haye ont également résisté, aucune des tentatives d'élimination des groupes isolés d'environ 1600 parachutistes et forces aéroportées n'a abouti.

Dans le Brabant septentrional, la situation s'est rapidement détériorée. Les commandants français de la 7e armée s'attendaient à ce que la résistance néerlandaise à la Meuse et à la position Peel-Raam, par une force d'environ cinq divisions, leur aurait fait gagner au moins quatre jours pour construire une ligne défensive près de Breda. Ils furent désagréablement surpris d'apprendre que les trois meilleures divisions avaient été déplacées vers le nord et que les forces restantes étaient déjà en pleine retraite. [154] Le retrait de la division Peel de la position Peel-Raam au Zuid-Willemsvaart, un canal à environ 10 à 30 kilomètres (6,2 à 18,6 mi) à l'ouest, signifiait laisser derrière eux leurs positions bien retranchées et le peu d'artillerie disponible en échange d'une ligne totalement non préparée. De plus, la rive est du canal était plus haute que la rive ouest, offrant une excellente couverture aux assaillants. Enfin, l'ordre de retraite n'atteignit jamais les troupes de Mill ; cela a laissé un secteur du canal, près de Heeswijk , sans défense; [155] comme ce secteur contenait un pont qui n'a pas été démoli, les Allemands purent sans effort traverser le canal vers 13h00. Un second franchissement à l' Erp , contre opposition, entraîne un effondrement général de la ligne. [156]À la fin du 11, les Allemands avaient traversé le Zuid-Willemsvaart à la plupart des endroits et la division Peel s'était largement désintégrée. [154] Les plans du colonel Schmidt de concentrer ses forces sur la ligne Tilburg - 's-Hertogenbosch n'ont donc abouti à rien. Comme les Français refusaient d'avancer plus au nord-est que Tilburg, à l'exception de quelques blindés de reconnaissance qui allaient jusqu'à Berlicum , cela créait une brèche dangereuse. Winkelman, sensible à la faiblesse générale des Néerlandais dans la région, a demandé au gouvernement britannique d'envoyer un corps d'armée pour renforcer les positions alliées dans la région et bombarder l'aérodrome de Waalhaven. [157]

Tous les efforts dans le sud ont été faits en supposant que la ligne Grebbe serait capable de repousser les attaques par elle-même; ses réserves avaient même été en partie réorientées vers la contre-attaque contre les forces aéroportées. Cependant, certains éléments indiquaient qu'un problème se développait dans ce secteur. Des éléments motorisés du SS Standarte "Der Fuehrer" , précédant la 207. Infanteriedivision , avaient atteint la partie la plus méridionale de la Grebbe Line, devant le Grebbeberg , le soir du 10. [158] Ce secteur de la ligne de défense principale n'avait pas d'inondations devant lui et avait donc été choisi comme axe d'attaque principal de la division. Elle était protégée par une ligne d'avant-postes ( voorpostenlinie), tenu par deux compagnies d'infanterie. [159] Vers trois heures et demie du matin le 11, l'artillerie allemande a commencé à bombarder les avant-postes, suivi à l'aube par une attaque par deux bataillons du Der Führer . Les bombardements allemands ayant coupé les lignes téléphoniques, aucun appui d'artillerie ne pouvait être demandé par les défenseurs hollandais. La défense était en outre entravée par le fait que le terrain n'avait pas encore été débarrassé de la végétation, ce qui offrait une bonne couverture aux assaillants. [160] À midi, une percée a été accomplie à l'extrême nord de la ligne d'avant-poste et les positions hollandaises ont ensuite été lentement enroulées par derrière. [161]Les compagnies en infériorité numérique et faiblement armées ont résisté du mieux qu'elles ont pu, mais le soir, tous les avant-postes étaient aux mains des Allemands. [162] Le commandant du 2e corps d'armée, le major-général Jacob Harberts , n'a pas réagi de manière adéquate. Il ne se rendait pas compte que des troupes SS motorisées avaient été impliquées dans l'attaque et pensait que les avant-postes avaient été remis à une petite force allemande de sondage par la lâcheté des défenseurs. [163] Il a ordonné une contre-attaque de nuit par le seul bataillon de réserve de la 4e division. [164]Cette attaque a été abandonnée; à son approche, le bataillon a été tiré par des troupes hollandaises occupant la ligne principale qui n'avaient pas été informées de son approche, ce qui a entraîné beaucoup de confusion, et un pont du génie nécessaire pour traverser le ruisseau Grift n'a pas été avancé à temps. Cependant, de lourds tirs d'artillerie hollandais préparatoires ont eu pour effet involontaire d'amener les Allemands à abandonner leurs plans d'attaque nocturne. [165]

Pendant ce temps, dans le Nord, la 1. Kavalleriedivision progresse à travers la province de Frise vers la dernière ligne de repli hollandaise, le Wonsstelling , atteignant Sneek dans la soirée. La plupart des troupes hollandaises avaient été évacuées du nord par l' Afsluitdijk . [166]

12 mai

Au matin du 12 mai, le général Winkelman restait modérément optimiste. Il supposait toujours qu'une ligne de défense ferme pourrait éventuellement être établie dans le Brabant du Nord avec l'aide des Français et que de bons progrès pourraient être réalisés dans l'élimination des forces aéroportées, tout en n'étant conscient d'aucun danger particulier pour la ligne Grebbe. Pendant la journée, ses espoirs seraient déçus. [168]

Au cours des deux jours précédents, la 9. Panzerdivision avait vu peu d'action. Il a traversé la Meuse tôt le matin du 11 mai, mais ce jour-là n'a pas pu avancer rapidement sur des routes encombrées par les trains de ravitaillement des divisions d'infanterie. La division blindée avait pour ordre de rejoindre les troupes aéroportées dès que la position Peel-Raam aurait été percée par les forces d'infanterie. Comme tout le front néerlandais s'était dissout, les conditions étaient favorables à une telle tentative. En cela, il ne serait pas gêné par les forces françaises. Parce que la 6e armée allemande menaçait son flanc droit et qu'il n'y avait pas le temps de préparer une ligne de défense, Gamelin ordonna à la 7e armée de retirer son flanc gauche. 2e Brigade Légère Mécanique , partie de la 1e Division Légère Mécanique, qui était arrivé à Tilburg, se replia vers le sud. De plus, la 25e Division d'Infanterie Motorisée à Breda n'a pas progressé plus au nord que la rivière Mark . Comme l'ordre initial d'occuper le secteur de Geertruidenberg n'avait pas été suivi, la route vers les ponts de Moerdijk ne serait pas bloquée et la division blindée allemande ne serait pas engagée par son homologue mécanisé français plus fort. Des éléments de reconnaissance de la 9e Panzerdivision exploitent efficacement cette opportunité : à l'aube, au nord de Tilburg, près de Loon op Zand , ils surprennent le colonel Schmidt et le font prisonnier. Les troupes néerlandaises dans la province ont ainsi perdu tout commandement unifié. [169]Peu après midi, des voitures blindées allemandes avaient pénétré trente kilomètres plus à l'ouest et pris contact avec la tête de pont sud de Moerdijk, coupant la forteresse Holland de la force principale alliée; à 16 h 45, ils atteignirent eux-mêmes les ponts. [170] La partie nord de cette force ne restera pas longtemps dans la région : à 13 h 35, Gamelin ordonne le retrait complet à Anvers de toutes les troupes françaises du Brabant septentrional, qui se limiteront désormais à des actions d'arrière-garde. [171]

La division légère a tenté de reconquérir systématiquement l'île de Dordrecht en avançant sur un large front, en utilisant quatre bataillons avec peu de soutien d'artillerie. [172] Sur son flanc gauche, où il n'y avait presque aucune présence ennemie, l'avance s'est déroulée selon le plan. Cependant, le bataillon sur le flanc droit s'est heurté à une force d'attaque allemande de la force d'un bataillon qui avait reçu l'ordre du général Student de faire le tour de la périphérie de la ville pour soulager la pression exercée sur ses troupes tenant les ponts Dort. [173]Dans des combats de rue confus, les troupes allemandes réussirent à bloquer le bataillon; les autres unités hollandaises stoppèrent alors leur avance vers midi. Bien que le commandement supérieur ait rapidement ordonné une meilleure concentration des forces au lieu d'une action de nettoyage, en raison d'un manque de lignes de commandement claires, aucune attaque ultérieure ne s'est matérialisée ce jour-là. [174]

A Rotterdam et autour de La Haye encore peu a été fait contre les parachutistes. La plupart des commandants néerlandais, toujours effrayés par une présumée cinquième colonne, se sont limités à des mesures de sécurité; [175] ils avaient reçu l'ordre de ne pas organiser d'attaques au-dessus du niveau de l'entreprise.

Le Grebbeberg vu du sud ; les pentes face aux assaillants à l'est sont plus progressives (2005).

Alors que la situation au sud devenait critique, à l'est les Allemands firent un premier effort réussi en délogant les défenseurs hollandais sur le Grebbeberg . Après un bombardement d'artillerie préparatoire dans la matinée, vers midi un bataillon du Der Führer attaque un secteur de huit cents mètres de large de la ligne principale, occupé par une compagnie hollandaise. [176] Exploitant les nombreux angles morts dans le champ de tir hollandais, il a rapidement percé les positions hollandaises, qui avaient peu de profondeur. [177]Un deuxième bataillon allemand élargit alors la brèche vers le nord. L'artillerie hollandaise, bien qu'égale en force à l'allemande, n'a pas réussi à tirer suffisamment sur la concentration d'infanterie ennemie, se limitant en grande partie à l'interdiction. À huit cents mètres à l'ouest se trouvait une ligne d'arrêt, un système de tranchées continues à partir duquel les défenseurs étaient censés mener une défense active, organisant des contre-attaques locales. Cependant, en raison d'un manque de nombre, d'entraînement et d'armes lourdes, les attaques ont échoué contre les troupes SS bien entraînées. Dans la soirée, les Allemands avaient placé sous leur contrôle la zone densément boisée entre les deux lignes. [178] Repérant un point faible, l'un des commandants de bataillon SS, l' Obersturmbannführer Hilmar Wäckerle, soudainement attaqué avec une force rassemblée à la hâte d'environ l'effectif de la compagnie. Dans un cas rare de tactique d'infiltration pour cette bataille, il franchit la ligne d'arrêt, avançant rapidement de 1,6 km (1 mi) vers l'ouest jusqu'à ce qu'il soit arrêté par une ligne de repli le long du chemin de fer de Rhenen . La percée a provoqué une panique parmi les défenseurs, qui ont largement abandonné la ligne d'arrêt à ce stade; mais comme Wäckerle n'avait pas eu le temps de coordonner son action avec d'autres unités, il n'a pas été davantage exploité. L'ordre a été rétabli à la ligne d'arrêt et la compagnie SS s'est retrouvée isolée et encerclée. [179] L'avancée générale allemande antérieure a provoqué plus tard l'abandon de la ligne principale sur plus de 3,2 km (2 mi) au nord parce que les troupes là-bas craignaient une attaque par derrière. [177]

Les Néerlandais avaient bien compris que les forces occupant la ligne Grebbe ne seraient pas suffisamment fortes pour repousser toutes les attaques par elles-mêmes; ils étaient destinés à retarder une offensive suffisamment longtemps pour que les réserves les renforcent. En raison de l'incapacité de la veille à comprendre que l'assaut principal allemand était imminent, ces réserves n'arriveraient pas à temps pour intervenir dans le combat dans la zone de défense entre les deux systèmes de tranchées. C'était d'autant plus grave que la ligne d'arrêt n'avait aucune profondeur et manquait de grands abris pour accueillir suffisamment de troupes pour organiser une contre-attaque frontale forte. En fin de soirée, il a été décidé d'exécuter une attaque de flanc depuis le nord le lendemain. [180]

Au nord, la position de Wons formait une tête de pont à l'extrémité est de la digue d'enceinte ; il avait un long périmètre d'environ neuf kilomètres pour envelopper suffisamment de terres pour recevoir un grand nombre de troupes en retraite sans les rendre trop vulnérables aux attaques aériennes. [166] Le 12 mai, des unités avec une force combinée de seulement deux bataillons étaient encore présentes, de sorte que la ligne était faiblement tenue. Cela a été exploité par la première unité allemande à arriver, le seul bataillon de bicyclettes de la 1. Kavalleriedivision . A midi, il pénétra rapidement la ligne dans une attaque concentrée, forçant les défenseurs à se replier sur la digue de l'enceinte. Pour certains, l'avance allemande a coupé leur voie d'évacuation par voie terrestre; ils s'éloignèrent du petit port de Makkum, prenant les derniers navires restants sur le côté est du lac IJssel. Cela a refusé aux Allemands tout engin pour une tentative de traversée, dont le plan était maintenant abandonné. [181]

Réservoirs d' huile Shell brûlés

Dans l'après-midi, le général Winkelman reçut des informations sur l'avancée des forces blindées dans la région de Langstraat , sur la route entre 's-Hertogenbosch et les ponts de Moerdijk. Il nourrissait toujours l'espoir que ces forces étaient françaises, mais l'annonce par Radio Brême à 23h00 que les chars allemands s'étaient joints aux parachutistes a mis fin à ces espoirs. [182] Enfin, il commença à comprendre l'essence de la stratégie allemande. Il ordonna aux batteries d'artillerie du Hoekse Waard d'essayer de détruire les ponts de Moerdijk et envoya une équipe spéciale d'ingénieurs à Rotterdam pour faire sauter le Willemsbrug . Pessimiste quant à la situation générale à ce stade, il a également commandé les vastes réserves stratégiques de pétrole de Royal Dutch Shellà Pernis pour y être incendiée. [183] ​​Après avoir été informé par Winkelman de ses inquiétudes plus tôt dans l'après-midi, le gouvernement néerlandais a demandé à Winston Churchill trois divisions britanniques pour inverser la tendance. Le nouveau premier ministre a répondu qu'il n'avait tout simplement pas de réserve ; cependant, trois torpilleurs britanniques ont été envoyés au lac IJssel. [184] De plus, le 2e bataillon de la Garde galloise était prêt à être envoyé au Crochet de Hollande bien qu'il n'arrive pas à temps.

Contrairement à Winkelman, le commandement allemand était très satisfait des événements de la journée. On avait craint que le troisième jour de l'opération ne devienne un "jour de crise", le XXVI Armeekorps devant vaincre près de Breda la résistance de plusieurs divisions françaises. Les Allemands craignaient également de faire face à des divisions belges ou même britanniques. Par conséquent, von Bock avait demandé avant l'invasion d'être renforcé dans cet effort par un autre corps d'armée. [185] Lorsque cela avait été nié par le chef d'état-major Franz Halder , il avait organisé la formation d'un quartier général supplémentaire du corps d'armée pour diriger la situation stratégique complexe consistant à combattre simultanément les Alliés et à avancer dans la forteresse Hollande par les ponts de Moerdijk. [103]Comme le 12 mai, aucune crise réelle ne semblait se matérialiser, les forces françaises se retirant et les forces belges et britanniques étant complètement absentes, von Bock décida que le XXVI Armeekorps serait chargé de poursuivre le sud français vers Anvers, tandis que certaines forces seraient dirigées par le nouveau quartier général, Generalkommando XXXIX sous le commandement du Generalleutnant Rudolf Schmidt , pour avancer vers le nord avec 254. Infanteriedivision , la plupart de 9. Panzerdivision , et SS Leibstandarte Adolf Hitler . [186]

13 mai

HMS Codrington , qui a évacué les membres de la famille royale néerlandaise des Pays-Bas

Au petit matin du 13 mai, le général Winkelman a informé le gouvernement néerlandais qu'il considérait la situation générale comme critique. Sur terre, les Néerlandais avaient été coupés du front allié et il était devenu clair qu'aucun débarquement allié majeur ne devait renforcer la forteresse Hollande par mer; sans un tel soutien, il n'y avait aucune perspective d'une résistance réussie prolongée. Les chars allemands pourraient rapidement traverser Rotterdam; Winkelman avait déjà ordonné que tous les canons antichars disponibles soient placés dans un périmètre autour de La Haye, pour protéger le siège du gouvernement. Cependant, un effondrement immédiat des défenses néerlandaises pourrait encore être évité si les contre-attaques prévues pouvaient bloquer le front sud près de Dordrecht et rétablir la ligne orientale au Grebbeberg. Par conséquent, le cabinet a décidé de poursuivre le combat pour le moment,[187] donnant au général le mandat de rendre l'armée quand bon lui semble et l'instruction d'éviter des sacrifices inutiles. Néanmoins, il a également été jugé essentiel que la reine Wilhelmine soit mise en sécurité; elle est partie vers midi de Hook of Holland , où un bataillonBritish Irish Guards était présent, [188] sur le HMS Hereward , un destroyer britannique, et lorsque les mines marines ont rendu trop dangereux d'essayer d'atteindre la Zélande, elle est allée en Angleterre. [189]

La veille au soir, l'unique enfant de la reine et héritière présomptive , la princesse Juliana , ainsi que son époux, le prince Bernhard de Lippe-Biesterfeld et leurs enfants, étaient partis d' IJmuiden sur le HMS Codrington pour Harwich . Les dispositions pour le départ avaient déjà été prises avant l'invasion. [190] Comme la reine faisait constitutionnellement partie du gouvernement, son départ a confronté le cabinet au choix de la suivre ou de rester. Après des discussions animées, il a été décidé de partir également; les ministres ont appareillé à 19h20 de Hook of Holland sur le HMS Windsor pour former un gouvernement en exilà Londres, après avoir conféré toute l'autorité gouvernementale sur la patrie à Winkelman. [191] Trois navires marchands hollandais, escortés par des navires de guerre britanniques, ont transféré des stocks de lingots et de diamants du gouvernement au Royaume-Uni. [192]

Alors que deux compagnies de chars de la 9. Panzerdivision sont restées avec le XXVI Armeekorps pour poursuivre les Français qui se retiraient, les quatre autres ont commencé à traverser le pont routier de Moerdijk à 05h20. [183] ​​Deux compagnies d'état-major avec des chars se sont également rendues du côté nord. Les Néerlandais ont fait quelques tentatives pour bloquer indirectement l'avancée des blindés allemands. Vers 06h00, le dernier bombardier moyen opérationnel, un Fokker TV, a largué deux bombes sur le pont; un a heurté un pilier de pont mais n'a pas explosé; le bombardier a été abattu. Les batteries hollandaises du Hoekse Waard , malgré les attaques de bombardiers en piqué, ont tenté de détruire le pont par des tirs d'artillerie, mais la structure massive n'a été que légèrement endommagée. [193]Les tentatives d'inonder l'île de Dordrecht ont échoué, car les écluses d'entrée ne pouvaient pas être ouvertes - et étaient de toute façon trop petites. [194]

La division légère a tenté de couper le couloir allemand en avançant vers l'ouest et en se connectant avec une petite tête de pont de ferry sur le Dortse Kil . Cependant, deux des quatre bataillons disponibles ont été déployés de manière inefficace dans un effort raté pour reprendre la banlieue de Dordrecht; [195]lorsque les deux autres bataillons se sont approchés de la route principale, ils ont été accueillis de front par quelques dizaines de chars allemands. L'avant-garde des troupes néerlandaises, n'ayant pas été informée de leur présence, a confondu les tissus rouges de reconnaissance aérienne attachés au-dessus de l'armure allemande avec des drapeaux orange que les véhicules français pourraient utiliser pour indiquer leurs intentions amicales - l'orange étant considérée par les Néerlandais comme leur nationalité. couleur - et a couru vers les véhicules pour les accueillir, ne comprenant leur erreur que lorsqu'ils ont été abattus. Les bataillons, touchés par la suite par un bombardement Stuka, ont fui vers l'est; une catastrophe a été évitée par des batteries de 47 mm et 75 mm arrêtant avec un tir AP direct l'assaut des chars allemands. L'aile gauche de la division légère malgré les lourdes pertes a ensuite effectué un retrait ordonné vers l' Alblasserwaardvers 13h00. [196] En début d'après-midi, huit chars réduisent la tête de pont du ferry. Une compagnie de chars a également tenté de capturer l'ancien centre-ville de Dordrecht sans le soutien de l'infanterie, franchissant audacieusement les barricades, mais a reçu l'ordre de battre en retraite après de violents combats de rue [197] au cours desquels au moins deux Panzerkampfwagen II ont été détruits et trois chars gravement endommagés. Toutes les troupes hollandaises ont été retirées de l'île dans la nuit. [198]

Les forces blindées allemandes ont avancé vers le nord sur le pont de Dordrecht jusqu'à l' île d' IJsselmonde . Trois chars, deux PzKpfw. Des II et un Panzerkampfwagen III du peloton d'état-major du 1er bataillon de chars ont pris d'assaut le pont de Barendrecht dans le Hoekse Waard, mais tous ont été perdus par un seul canon antichar de 47 mm. Bien que les Allemands n'aient pas poursuivi leur attaque, cette zone a également été abandonnée par les troupes hollandaises. [194]

Le Willemsbrug peu après son ouverture en 1878, vu de Noordereiland. Un nouveau pont a été achevé à proximité en 1981, et celui-ci a été démoli.

A Rotterdam, une dernière tentative a été faite pour faire sauter le Willemsbrug. Le commandant du 2e Bataillon Irish Guards à Hook of Holland , à 32 km (20 mi) à l'ouest, a refusé de participer à la tentative comme étant hors de la portée de ses ordres. [199] Deux compagnies hollandaises, principalement composées de marines hollandais , prennent d'assaut la tête de pont. [175] Le pont a été atteint et les cinquante défenseurs allemands restants dans le bâtiment devant lui étaient sur le point de se rendre quand, après des heures de combat, l'attaque a été abandonnée en raison de tirs de flanc nourris de l'autre côté de la rivière. [200]

Dans le Nord, le commandant de la 1. Kavalleriedivision , le major général Kurt Feldt , a dû faire face à la tâche peu enviable de devoir avancer sur la digue de l'enceinte en raison d'un manque de navires. [181] Ce barrage était bloqué par la position de Kornwerderzand, qui protégeait un important complexe d'écluses régulant le niveau d'eau du lac IJssel, qui devait être suffisamment haut pour permettre le maintien de nombreuses inondations de la forteresse Hollande. Les principales fortifications contenaient des canons antichars de 47 mm. De longs piliers de canal projetés devant et derrière les écluses, à droite et à gauche ; sur ceux-ci, des casemates avaient été construites qui pouvaient placer un feu en enfilade intense sur le barrage, ce qui ne fournissait la moindre couverture à aucun attaquant. [201]Le 13 mai, la position est renforcée par une batterie anti-aérienne de 20 mm. [202] Feldt avait eu l'intention de détruire d'abord la position par une batterie de mortiers de siège, mais le train qui la transportait avait été bloqué le 10 mai par un pont ferroviaire soufflé à Winschoten . Plusieurs attaques aériennes le 13 mai ont eu peu d'effet; [202] en fin d'après-midi, cinq sections de bicyclettes ont tenté de s'approcher du complexe de bunkers principal sous le couvert d'un bombardement d'artillerie, mais ont rapidement pris la fuite après avoir reçu des tirs dessus ; le premier était cloué au sol et ne pouvait battre en retraite qu'à la faveur de l'obscurité, laissant derrière lui quelques morts. [203]

A l'Est, les Allemands tentent de vaincre la résistance dans la Ligne Grebbe en déployant également l'autre division du X Armeekorps , la 227. Infanteriedivision . Il reçut l'ordre de percer un deuxième axe d'attaque près de Scherpenzeel, où une voie d'approche sèche avait été découverte à travers les inondations. [204] La ligne dans cette zone était défendue par la 2e division d'infanterie néerlandaise. Deux régiments allemands devaient attaquer simultanément, dans des secteurs adjacents. [205] Cependant, après le régiment de droite, le 366. Infanterieregiment , atteint la position de départ pour l'attaque, le régiment de gauche, le 412. Infanterieregiment, a été retardé par le feu de flanc de la ligne d'avant-poste néerlandaise, dont la position n'avait pas été correctement déterminée. Il s'est permis de s'impliquer dans des échanges de tirs fragmentés, et bien que le régiment de réserve ait également été finalement avancé, peu de progrès ont été réalisés contre les avant-postes. Pendant ce temps, le 366. Infanterieregiment en attente a été pilonné par des tirs concentrés d'artillerie néerlandaise et a dû se retirer, ce qui a entraîné un échec complet de l'attaque de la 227. Infanteriedivision . [206]

Junkers Ju 87 Bs

À l'extrême sud de la ligne Grebbe, le Grebbeberg, les Allemands déployaient désormais trois bataillons SS comprenant des troupes de soutien et trois bataillons d'infanterie frais de l'IR.322; deux des IR.374 mis en réserve immédiate. Dans la soirée et la nuit du 12 au 13 mai, les Hollandais avaient rassemblé dans ce secteur une douzaine [207] de bataillons. Ces forces se composaient des bataillons de réserve de plusieurs corps d'armée, divisions et brigades, et de la brigade indépendante B, qui avait été libérée lorsque la ligne de défense principale du Land van Maas en Waalavait été abandonné dans le cadre du retrait du IIIe corps d'armée du Brabant du Nord. Cependant, toutes ces unités ne seraient pas concentrées en un seul effort pour une contre-attaque visant à reprendre la ligne principale. Certains bataillons avaient été immédiatement introduits dans la bataille à la ligne d'arrêt et d'autres étaient gardés en réserve, principalement derrière la ligne de repli près du chemin de fer de Rhenen. De plus, la plupart des bataillons étaient un quart en dessous de leurs effectifs. Quatre devaient être utilisés, sous le commandement de la brigade B, pour l'attaque de flanc du nord. [180] Cette attaque a été retardée de plusieurs heures ; quand il a finalement commencé tard dans la matinée du 13 mai, il s'est heurté à une avance comparable de deux bataillons du Der Führer. Cette brigade, ignorant les intentions néerlandaises, avait déplacé son axe d'attaque vers le nord pour enrouler la ligne Grebbe par derrière. [208] Une bataille de rencontre confuse s'ensuit dans laquelle l'avant-garde des troupes hollandaises, mal soutenue par leur artillerie, commence à céder vers 12h30 aux troupes SS envahissantes. Bientôt, cela a entraîné un retrait général de la brigade, qui s'est transformé en déroute lorsque, vers 13h30, la région de Grebbeberg a été bombardée par 27 Ju 87 Stukas . [209]

Pendant ce temps, la 207. Infanteriedivision était pour la première fois engagée au combat au Grebbeberg même lorsque deux bataillons de son 322. Infanterieregiment ont attaqué la ligne d'arrêt. La première vague d'attaquants allemands a été repoussée avec de lourdes pertes, mais une deuxième vague a réussi à fragmenter la ligne de tranchées, qui a ensuite été prise après de violents combats. [210] Le régiment a ensuite procédé au nettoyage de la zone à l'ouest, retardé par la résistance de plusieurs postes de commandement néerlandais. [211]Il se retire en fin d'après-midi, au moment même où les bataillons SS plus au nord, pour éviter un bombardement d'artillerie préparatoire, se déplacent vers une position plus à l'ouest. Après le redéploiement, les Allemands entendent renouveler leur attaque afin de prendre la ligne de repli Rhenen et le village d' Achterberg . Cependant, ces préparatifs s'avéreraient superflus : les Hollandais avaient déjà disparu.

Le même bombardement de Stuka qui avait mis la brigade B en déroute a également brisé le moral des réserves à Rhenen. Le matin, ces troupes avaient déjà montré de graves problèmes de discipline, les unités se désintégrant et quittant le champ de bataille à cause des tirs d'interdiction allemands. [212] En fin d'après-midi, la majeure partie de la 4e division d'infanterie fuyait vers l'ouest. [213] Les Allemands s'attendaient à ce que les Néerlandais tentent de combler les lacunes de la ligne [214] et en effet, il avait été prévu de déplacer vers le nord deux régiments du 3e corps d'armée néerlandais à cette fin. [215]Mais le commandement néerlandais souffrait désormais d'une telle perte de contrôle que toute idée de rétablir un front continu devait être abandonnée. Un écart de 8 km (5,0 mi) de large était apparu dans les défenses. Craignant qu'ils ne soient autrement encerclés, à 20 h 30, Van Voorst tot Voorst ordonna aux trois corps d'armée d'abandonner immédiatement la ligne Grebbe et la position Waal-Linge et de se retirer pendant la nuit sur le front est de la forteresse Holland à la nouvelle Holland Water Line. [216] Les Allemands, cependant, n'exploitèrent pas immédiatement leur succès ; ce n'est que vers 21h00 qu'il leur est devenu évident que l'écart existait même, alors que l'avance renouvelée n'avait rencontré aucune résistance ennemie. [217]

14 mai

Situation néerlandaise juste avant le Rotterdam Blitz . Légende:
  L'emplacement des lignes de défense néerlandaises et la zone au sein des troupes néerlandaises sont présents
  Lourde ligne de défense néerlandaise contre les véhicules blindés
  Défenses néerlandaises en Zélande
  Ligne de défense belge
  Défenses françaises aux Pays-Bas
  Position des troupes allemandes ainsi que des zones sous contrôle allemand

Malgré son pessimisme exprimé au gouvernement néerlandais et le mandat qui lui avait été donné de rendre l'armée, le général Winkelman attendit l'issue des événements, évitant en fait de capituler jusqu'à ce que ce soit absolument nécessaire. En cela, il était peut-être motivé par le désir d'engager les troupes allemandes adverses aussi longtemps que possible, pour aider l'effort de guerre allié. [218] Au petit matin du 14 mai, bien que la situation demeure critique, un certain calme se fait sentir au quartier général néerlandais. [219]

Au nord, un bombardement d'artillerie allemand de la position Kornwerderzand a commencé à 09h00. Cependant, les batteries allemandes sont contraintes de s'éloigner après avoir été surprises par des contre- feu du 15 cm. canon arrière du HNLMS  Johan Maurits van Nassau , qui avait navigué dans la mer des Wadden . [220] Feldt décida alors de débarquer sur la côte de la Hollande du Nord . Quelques barges ont été trouvées; ce n'est cependant qu'après la capitulation que la traversée a été réellement exécutée. Au cours de cette opération, une barge a sombré et les autres se sont égarées. Les craintes d'un tel débarquement avaient poussé Winkelman à ordonner le 12 mai l'occupation d'une "position d'Amsterdam" improvisée le long du canal de la mer du Nord ., mais seules des forces faibles étaient disponibles. [221]

À l'Est, sous le couvert du brouillard au sol , l'armée de campagne s'est retirée avec succès de la ligne Grebbe vers le front de l'Est sans être bombardée comme on le craignait, et s'est désengagée des troupes ennemies qui les poursuivaient progressivement. La nouvelle position présentait de graves inconvénients: les inondations n'étaient pour la plupart pas encore prêtes et les travaux de terrassement et les bermes nécessaires parce que les tranchées seraient inondées dans le sol tourbeux n'avaient pas encore été construits, de sorte que les défenses devaient être improvisées pour accueillir le beaucoup plus grand nombre de troupes. . [222]

Sur IJsselmonde, les forces allemandes se préparent à traverser la Meuse à Rotterdam, qui est défendue par environ huit bataillons hollandais. Des traversées seraient tentées dans deux secteurs. L'attaque principale aurait lieu au centre de la ville, avec la 9e Panzer Division allemande avançant sur le Willemsbrug . Ensuite, le SS Leibstandarte Adolf Hitler traverserait pour opérer sur sa gauche immédiate et à l'est de Rotterdam un bataillon du 16e régiment d'infanterie du 22. Luftlandedivisiontraverserait sur des bateaux. Ces attaques auxiliaires pourraient empêcher une concentration des forces néerlandaises, bloquant l'avancée de la 9e Panzer Division à travers une zone urbaine densément bâtie traversée par des canaux. Compte tenu de ces conditions et des moyens limités disponibles, l'accent a été mis sur l'appui aérien. Déjà le 13 mai, von Küchler, craignant que les Britanniques ne renforcent la forteresse Hollande, avait ordonné à Schmidt: "La résistance à Rotterdam doit être brisée par tous les moyens, si nécessaire menacer et procéder à l'anéantissement [ Vernichtung ] de la ville". [223] En cela, il devait être soutenu par le plus haut niveau de commandement, comme Hitler le déclarerait dans Führer-Weisung Nr. 11(Führer-Directive N°11): "Sur l'aile nord, la capacité de résistance de l'armée de Hollande s'est avérée plus forte qu'on ne le supposait. Des raisons politiques aussi bien que militaires exigent de briser rapidement cette résistance. (...) En outre la conquête rapide de la forteresse Hollande doit être facilitée par un affaiblissement délibéré de la puissance [aérienne] exploitée par la sixième armée ». [224] Kampfgeschwader 54 , utilisant des bombardiers Heinkel He 111 , passe donc de la Sixième à la Dix-huitième Armée. [225]

Le négociateur néerlandais, portant le drapeau blanc, se dirige vers les positions allemandes sur le Noordereiland le 14 mai 1940.

Les généraux Kurt Student et Schmidt souhaitaient une attaque aérienne limitée pour paralyser temporairement les défenses, permettant aux chars de sortir de la tête de pont; de graves destructions urbaines devaient être évitées car elles ne feraient qu'entraver leur progression. [226] Cependant, le commandant de la Luftwaffe Hermann Göring , inquiet du sort de ses troupes aéroportées encerclées, espérait forcer une capitulation nationale néerlandaise immédiate par un bombardement beaucoup plus étendu. Son chef des opérations, le général Otto Hoffmann von Waldau , qualifie cette option de « solution radicale » ( Radikallösung ). [227] Malgré les appréhensions d' Albert Kesselring quant à sa portée et sa nécessité, [228]à 11 h 45, quatre-vingt-dix Heinkels ont décollé pour un bombardement en tapis du centre-ville de Rotterdam. [229]

Les troupes allemandes avancent dans une section détruite de Rotterdam.

A 09h00 un messager allemand traversa le Willemsbrug pour apporter un ultimatum de Schmidt au colonel Pieter Scharroo , le commandant hollandais de Rotterdam, exigeant une capitulation de la ville ; si une réponse positive n'avait pas été reçue dans les deux heures, les "moyens d'anéantissement les plus sévères" seraient employés. [230] Cependant, Scharroo n'a reçu le message qu'à 10 h 30. Ne se sentant pas enclin à se rendre malgré tout, il a demandé des ordres à Winkelman; ce dernier, apprenant que le document n'était pas signé ni ne contenait le nom de l'expéditeur, lui ordonna d'envoyer un émissaire néerlandais pour clarifier les choses et gagner du temps. [231]À 12 h 15, un capitaine néerlandais a remis cette demande à von Choltitz. Au retour de l'envoyé allemand à 12h00, Schmidt avait déjà envoyé un message radio indiquant que le bombardement devait être reporté car les négociations avaient commencé. [232] Juste après que l'envoyé néerlandais eut reçu un deuxième ultimatum, maintenant signé par Schmidt et avec un nouveau délai d'expiration de 16h20, vers 13h20 deux formations de Heinkels arrivèrent, [230] n'ayant reçu aucun ordre de rappel. Cela a été expliqué plus tard par les Allemands en raison du fait qu'ils avaient déjà tiré leurs antennes de remorquage. [233]Schmidt a ordonné que des fusées éclairantes rouges soient tirées pour signaler que le bombardement devait être interrompu, mais seul l'escadron faisant voler la bombe depuis le sud-ouest a abandonné son attaque, après que leurs trois premiers avions aient largué leurs bombes. Les 54 autres Heinkels, s'étant approchés de l'est, ont continué à larguer leur part du grand total de 1308 bombes, [234] détruisant le centre-ville et tuant 814 civils. Les incendies qui ont suivi ont détruit environ 24 000 maisons, faisant près de 80 000 habitants sans abri. [235] À 15 h 50, Scharroo capitule devant Schmidt en personne. [236] Pendant ce temps, Göring avait ordonné qu'un deuxième bombardement de la ville - un groupe de Heinkels était déjà parti - soit effectué à moins qu'un message ne soit reçu indiquant que l'ensemble de Rotterdam était occupé.[237] Lorsque Schmidt a entendu parler de l'ordre, il a envoyé à la hâte un message non codé à 17h15 affirmant que la ville avait été prise, bien que cela n'ait pas encore eu lieu. Les bombardiers ont été rappelés juste à temps. [238]

La reddition de l'armée hollandaise

Les phases de l'occupation hollandaise

Winkelman avait d'abord l'intention de poursuivre le combat, même si Rotterdam avait capitulé et que les forces allemandes de là pouvaient maintenant avancer au cœur de la forteresse Hollande. La possibilité d'attentats terroristes à la bombe avait été envisagée avant l'invasion et n'avait pas été considérée comme un motif de capitulation immédiate; des dispositions avaient été prises pour le maintien d'un gouvernement efficace même après une destruction urbaine généralisée. [239] Le périmètre autour de La Haye pouvait encore repousser une attaque blindée et la New Holland Water Line avait une certaine capacité défensive ; bien qu'il puisse être attaqué par derrière, il faudrait un certain temps aux Allemands pour déployer leurs forces dans le paysage difficile des polders. [240]

Cependant, il reçut bientôt un message du colonel Cuno Eduard Willem baron van Voorst tot Voorst , le commandant de la ville d' Utrecht , indiquant que les Allemands exigeaient sa reddition ; des tracts ont été largués par des avions de propagande annonçant que seule une reddition inconditionnelle pouvait "lui épargner le sort de Varsovie". [241] Winkelman a conclu qu'il était apparemment devenu la politique allemande pour dévaster n'importe quelle ville offrant n'importe quelle résistance ; compte tenu de son mandat d'éviter des souffrances inutiles et le désespoir de la position militaire néerlandaise, il a décidé de se rendre. [242] Toutes les unités supérieures de l'armée ont été informées à 16h50 par télexde sa décision et ordonna de détruire d'abord leurs armes, puis d'offrir leur reddition aux unités allemandes les plus proches. A 17h20, l'envoyé allemand à La Haye est informé. [243] Vers 19h00, Winkelman a prononcé un discours à la radio informant les Néerlandais. C'est aussi ainsi que le commandement allemand a pris conscience que les Néerlandais s'étaient rendus; [244] les troupes hollandaises s'étaient généralement désengagées de l'ennemi et n'avaient pas encore pris contact. La capitulation néerlandaise impliquait qu'en principe un cessez-le-feu devait être observé par les deux parties.

Winkelman , au centre, quitte le bâtiment scolaire dans lequel se sont déroulées les négociations.

Winkelman a agi à la fois en sa qualité de commandant de l'armée néerlandaise et de plus haut pouvoir exécutif de la patrie. Cela a créé une situation quelque peu ambiguë. Le matin du 14 mai, le commandant de la Royal Dutch Navy , le vice-amiral Johannes Furstner , avait quitté le pays pour continuer le combat ; [240] Les navires de la marine néerlandaise n'étaient généralement pas inclus dans la cession. Huit navires et quatre carcasses inachevées étaient déjà partis, [245] quelques navires plus petits ont été sabordés et neuf autres ont navigué pour l'Angleterre dans la soirée du 14 mai. Le Hr. Mme Johan Maurits van Nassau a été coulée par des bombardiers allemands lors de la traversée. [246] Le commandant du principal port naval néerlandais de Den Helder, le contre-amiral Hoyte Jolles , a conclu que sa base, avec une garnison navale de 10 000 hommes, son propre service aérien et de vastes défenses terrestres, devrait continuer à résister également. Ce n'est qu'avec quelques difficultés que Winkelman le convainquit d'obéir à l'ordre de reddition. [247] De grandes parties de l'armée néerlandaise étaient également réticentes à croire ou à accepter la reddition, en particulier les unités qui n'avaient pratiquement pas vu de combats, comme les 3e et 4e corps d'armée et la brigade A. [248]

Le 15 mai à 05h00, un messager allemand arriva à La Haye, invitant Winkelman à Rijsoord pour une réunion avec von Küchler afin de négocier les articles d'un document de capitulation écrit. Les deux se sont rapidement mis d'accord sur la plupart des conditions, Winkelman déclarant avoir rendu l'armée, les forces navales et aériennes. Lorsque von Küchler exigea que les pilotes qui combattaient encore pour les alliés soient traités comme des francs-tireurs - vus par les Allemands comme des guérilleros en dehors des lois de la guerre - le refus de Winkelman fit comprendre aux Allemands que seules les forces armées de la patrie, avec l'exception de la Zélande, capitulerait, pas le pays lui-même. [249] Sur d'autres points, un accord rapide a été conclu et le document a été signé à 10h15. [250]

Les combats en Zélande

La province de Zélande , au sud-ouest du pays, était exemptée de la reddition ; les combats s'y sont poursuivis dans un effort allié commun avec les troupes françaises. Les forces néerlandaises dans la province comprenaient huit bataillons complets de troupes militaires et navales. [251] Ils étaient commandés par le contre-amiral Hendrik Jan van der Stad , qui, étant officier de marine, avait été directement subordonné à Winkelman. [170] La zone était sous commandement naval en raison de la prédominance du port naval de Flessingue sur l'île de Walcheren qui contrôlait l'accès à Anvers via l' Escaut occidental. Les îles du nord de la province n'étaient défendues que par quelques pelotons. La défense de la Flandre zélandaise , la partie hollandaise de la Flandre, était en grande partie laissée aux Alliés. Les principales forces de l'armée néerlandaise seraient ainsi concentrées dans le Zuid-Beveland , la péninsule à l'est de Walcheren, pour interdire à l'ennemi cette voie d'accès à Vlissingen. Le Zuid-Beveland était relié à la côte du Brabant septentrional par un isthme ; à son extrémité orientale et la plus étroite, la position de Bath avait été préparée, occupée par un bataillon d'infanterie. Il s'agissait principalement d'une ligne de collecte pour d'éventuelles troupes néerlandaises se retirant de l'est. À son extrémité ouest se trouvait la plus longue position de Zanddijk, occupée par trois bataillons. [252]

Trois GRDI français ( Groupes de Reconnaissance de Division d'Infanterie ) étaient arrivés le 10 mai; ces unités motorisées sont ensuite parties pour le Brabant du Nord, mais à partir du 11 mai, la zone a été renforcée par deux divisions d'infanterie françaises : la 60e Division d'Infanterie , [94] une division de classe B, et la 68e Division d'Infanterie navale nouvellement formée . Une partie de leur équipement a été acheminée par bateau via le port de Flushing. La plupart des troupes de ces divisions resteraient au sud de l'Escaut occidental en Flandre zélandaise, où deux des huit bataillons néerlandais étaient également présents, tout comme deux compagnies frontalières. Seuls deux régiments français sont envoyés sur la rive nord. Le 13 mai, les troupes néerlandaises sont placées sous le commandement opérationnel français etLa 68e Division d'Infanterie est transférée à la 7e Armée. [253] La coopération entre les deux alliés laissait beaucoup à désirer et était minée par de mauvaises communications, des malentendus et des différences de stratégie. Les Néerlandais considéraient les positions de Bath et de Zanddijk comme très défendables en raison du paysage ouvert des polders et des inondations étendues. Cependant, le commandant français, le général Pierre-Servais Durand , n'était pas convaincu de leur valeur et positionna ses troupes à des obstacles plus visibles. Le soir du 13 mai, un régiment, le 271e de la 68e Division d'Infanterie , occupait le Canal par Zuid-Beveland et l'autre, le 224e de60 Division d'Infanterie , prend position dans le détroit de Sloe séparant l'île de Walcheren de Zuid-Beveland, même s'il n'y a pas assez de temps pour un retranchement adéquat. Cela a empêché une concentration efficace des forces alliées, permettant aux Allemands, malgré une infériorité numérique, de les vaincre au coup par coup. [254]

Le 14 mai, les Allemands avaient occupé la quasi-totalité du Brabant du Nord. SS-Standarte Deutschland , avançant rapidement vers l'Escaut occidental, atteint la position de Bath. [251] Cela a coupé la retraite du 27e Groupe de Reconnaissance de Division d'Infanterie , qui a ensuite été détruit en défendant Bergen-op-Zoom. Le moral des défenseurs de la position de Bath, déjà ébranlé par les histoires de troupes hollandaises fuyant vers l'ouest, a été gravement sapé par la nouvelle de la reddition de Winkelman; beaucoup ont conclu qu'il était inutile pour la Zélande de continuer à résister en tant que dernière province restante. Un premier bombardement d'artillerie préparatoire sur la position dans la soirée du 14 mai oblige les commandants à abandonner leurs troupes, qui prennent alors également la fuite. [255]

Le matin du 15 mai , le SS-Standarte Deutschland s'est approché de la position de Zanddijk. Une première attaque vers 08h00 sur les avant-postes du secteur nord a été facilement repoussée, car les Allemands ont dû avancer sur une digue étroite à travers les inondations, malgré le soutien des frappes aériennes par des bombardiers en piqué. [256] Cependant, le bombardement fait fuir les bataillons des positions principales, [257] et toute la ligne doit être abandonnée vers 14h00 alors que la partie sud est soutenue par le torpilleur français L'Incomprise . [258]

Le 16 mai , le SS-Standarte Deutschland , à plusieurs kilomètres à l'ouest de la position de Zanddijk, s'approche du canal par Zuid-Beveland, où le 271e Régiment d'Infanterie français est présent, en partie enfoui et désormais renforcé par les trois bataillons hollandais en retraite . Un bombardement aérien ce matin-là a mis les défenseurs en déroute avant même que l'attaque au sol n'ait commencé; les premières traversées allemandes vers 11h00 ont conduit à un effondrement complet. Une tentative dans la soirée du même jour pour forcer le Sloedam long de huit cents mètres , par lequel la plupart des troupes françaises avaient fui jusqu'à Walcheren, se solde par un échec. [259] Le 16 mai, l'île de Tholen est prise contre une légère opposition ; le 17 maiSchouwen-Duiveland tombe. [260]

Alors que les commandants des troupes néerlandaises restantes sur le sud-Beveland ont refusé les commandes directes de leur supérieur pour menacer le flanc allemand, le 17 mai, une attaque nocturne à 03h00 à travers le Sloedam a échoué. Les Allemands demandaient maintenant la capitulation de l'île ; quand cela a été refusé, ils ont bombardé Arnemuiden et Flushing. Middelburg , la capitale de la province, a été lourdement bombardée par l'artillerie, son centre-ville incendiant partiellement. Le bombardement intensif a démoralisé les défenseurs en grande partie français et les Allemands ont réussi à établir une tête de pont vers midi. [261]Les quelques troupes hollandaises présentes sur Walcheren, environ trois compagnies, cessèrent leur résistance. Dans la soirée, les Allemands envahissants menaçaient d'envahir les forces françaises qui s'étaient enfuies à Flushing, mais une vaillante action retardatrice menée par le général de brigade Marcel Deslaurens en personne, dans laquelle il fut tué, permit à la plupart des troupes d'être évacuées sur l'Escaut occidental. [262]

Après la capitulation du Nord-Beveland le 18 mai, la Flandre zélandaise était le dernier territoire néerlandais inoccupé restant. Sur ordre des Français, toutes les troupes néerlandaises ont été retirées le 19 mai à Ostende en Belgique, car leur présence serait démoralisante et déroutante pour leurs propres forces. Le 27 mai, toute la Flandre zélandaise était occupée. [263]

Conséquences

Après la défaite néerlandaise, la reine Wilhelmine a établi un gouvernement en exil en Grande-Bretagne. [264] L'occupation allemande débuta officiellement le 17 mai 1940. Il fallut attendre cinq ans avant que tout le pays ne soit libéré, période pendant laquelle plus de 210 000 habitants des Pays-Bas furent victimes de la guerre, dont 104 000 Juifs et autres minorités, victimes de génocide . 70 000 autres personnes pourraient être mortes de conséquences indirectes, telles qu'une mauvaise alimentation ou des services médicaux limités. [265]

Voir aussi

Remarques

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Coordonnées : 52°19′N 5°33′E / 52.317°N 5.550°E / 52.317; 5.550

0.14225602149963