Bataille de France

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Bataille de France
Une partie du front occidental de la Seconde Guerre mondiale
Battle of France Infobox.png
Dans le sens des aiguilles d'une montre en partant du haut à gauche :
Date10 mai – 25 juin 1940 (6 semaines)
Emplacement
Résultat victoire allemande

Changements territoriaux
Parties de la France placées sous occupation militaire allemande et italienne
belligérants
 Allemagne Italie (à partir du 10 juin)
 
 Royaume-Uni
Commandants et chefs
Nazi Germany Walther von Brauchitsch Gerd von Rundstedt Fedor von Bock Wilhelm von Leeb Albert Kesselring Hugo Sperrle Prince Umberto
Nazi Germany
Nazi Germany
Nazi Germany
Nazi Germany
Nazi Germany
Fascist Italy (1922–1943)
France Maurice Gamelin [a] Alphonse Georges [a] Maxime Weygand [b] Gaston Billotte Georges Blanchard André-Gaston Prételat Benoît Besson Lord Gort Léopold III ( POW ) Henri Winkelman ( POW )
France
France
France  
France
France
France
United Kingdom
Belgium  
Netherlands  
Unités impliquées
Force
Allemagne : 141 divisions
7 378 canons [3]
2 445 chars [3]
5 638 avions [4] [c] 3
350 000 soldats
Italiens dans les Alpes
22 divisions
3 000 canons
300 000 Italiens
Alliés : 135 divisions
13 974 canons 3
383 à 4 071 chars français [3] [5]
< 2 935 avions [4] [d]
3 300 000 soldats
français dans les Alpes
5 divisions
~ 150 000 français
Victimes et pertes

Allemagne :
27 074 morts [e]
111 034 blessés
18 384 disparus [6] [7] [8]
1 129 équipages tués [9] [ citation non trouvée ]
1 236 avions perdus [6] [10]
795-822 [11] chars perdus [f ]
Allemand : 157 621
Italien : 6 029-6 040 [g]


Total : 163 676

376 734 morts, disparus et blessés [h] 1
756 000 capturés
2 233 avions perdus [22]
1 749 chars français perdus [i]
689 chars britanniques perdus [j]


Total : 2 260 000

La bataille de France ( français : bataille de France ) [10 mai - 25 juin 1940] également connue sous le nom de campagne de l' Ouest ( Westfeldzug ) la campagne de France , ( allemand : Frankreichfeldzug , campagne de France ) et la chute de la France , était la bataille allemande invasion de la France , de la Belgique , du Luxembourg et des Pays - Bas pendant la Seconde Guerre mondiale . Le 3 septembre 1939, la France avait déclaré la guerre à l'Allemagne, à la suite desinvasion de la Pologne . Au début de septembre 1939, la France a lancé l' offensive limitée de la Sarre et, à la mi-octobre, s'était retirée sur ses lignes de départ. Les armées allemandes envahissent la Belgique , le Luxembourg et les Pays-Bas le 10 mai 1940. L' Italie entre en guerre le 10 juin et tente une invasion de la France . La France et les Pays-Bas sont conquis, mettant fin aux opérations terrestres sur le front occidental jusqu'au débarquement de Normandie le 6 juin 1944.

À Fall Gelb (« Case Yellow »), les unités blindées allemandes ont fait une poussée surprise à travers les Ardennes , puis le long de la vallée de la Somme , coupant et encerclent les unités alliées qui avaient avancé en Belgique pour y rencontrer les armées allemandes. Les forces britanniques , belges et françaises sont repoussées vers la mer par les Allemands et les marines britannique et française évacuent les éléments encerclés du Corps expéditionnaire britannique (BEF) et les armées française et belge de Dunkerque dans l' opération Dynamo .

Les forces allemandes ont commencé Fall Rot ("Case Red") le 5 juin 1940. Les soixante divisions françaises restantes et les deux divisions britanniques en France ont pris une position déterminée sur la Somme et l' Aisne mais ont été vaincues par la combinaison allemande de supériorité aérienne et de mobilité blindée. . Les armées allemandes débordèrent la ligne Maginot intacte et pénétrèrent profondément en France, occupant Paris sans opposition le 14 juin. Après la fuite du gouvernement français et l'effondrement de l' armée française , les commandants allemands ont rencontré des responsables français le 18 juin pour négocier la fin des hostilités.

Le 22 juin 1940, le deuxième armistice de Compiègne est signé par la France et l'Allemagne. Le gouvernement neutre de Vichy dirigé par le maréchal Philippe Pétain a remplacé la Troisième République et l'occupation militaire allemande a commencé le long des côtes françaises de la mer du Nord et de l'Atlantique et de leurs arrière-pays. L'invasion italienne de la France sur les Alpes a pris une petite quantité de terrain et après l' armistice , l'Italie a occupé une petite zone dans le sud-est. Le régime de Vichy a conservé la zone libre (zone franche) dans le sud. Suite à l'invasion alliée de l'Afrique française en novembre 1942, les Allemands et les Italiens prirent le contrôle de la zone jusqu'à sa libération par les Alliés. en 1944.

Contexte

Ligne Maginot

Soldats français dans des bunkers souterrains sur la ligne Maginot pendant la drôle de guerre

Durant les années 1930, les Français construisirent la Ligne Maginot , fortifications le long de la frontière avec l'Allemagne. [24] La ligne était destinée à économiser de la main-d'œuvre et à dissuader une invasion allemande à travers la frontière franco-allemande en la détournant vers la Belgique, qui pourrait alors être rencontrée par les meilleures divisions de l' armée française . La guerre se déroulera hors du territoire français, évitant les destructions de la Première Guerre mondiale . [25] [26] Le tronçon principal de la Ligne Maginot partait de la frontière suisse et se terminait à Longwy ; on pensait que les collines et les bois de la région des Ardennes couvraient la région au nord. [27] GénéralPhilippe Pétain a déclaré les Ardennes « impénétrables » tant que des « dispositions spéciales » étaient prises pour détruire une force d'invasion telle qu'elle sortait des Ardennes par une attaque en tenaille . Le commandant en chef français, Maurice Gamelin, a également estimé que la zone était à l'abri des attaques, notant qu'elle "n'avait jamais favorisé les grandes opérations". Les jeux de guerre français organisés en 1938, d'une hypothétique attaque blindée allemande à travers les Ardennes, laissèrent à l'armée l'impression que la région était encore largement impénétrable et que cela, avec l'obstacle de la Meuse , permettrait au temps français d'apporter des troupes dans la zone pour contrer une attaque. [28]

Invasion allemande de la Pologne

En 1939, le Royaume-Uni et la France ont offert un soutien militaire à la Pologne dans le cas probable d'une invasion allemande. [29] À l'aube du 1er septembre 1939, l' invasion allemande de la Pologne commence. La France et le Royaume-Uni ont déclaré la guerre le 3 septembre, après qu'un ultimatum aux forces allemandes de retirer immédiatement leurs forces de Pologne n'ait pas été répondu. [30] L' Australie et la Nouvelle-Zélande ont également déclaré la guerre le 3 septembre, l'Afrique du Sud le 6 septembre et le Canada le 10 septembre. Alors que les engagements britanniques et français envers la Pologne étaient respectés politiquement, les Alliésn'a pas rempli ses obligations militaires envers la Pologne. La possibilité d'une aide soviétique à la Pologne avait pris fin avec l' accord de Munich de 1938, après quoi l' Union soviétique et l'Allemagne ont finalement négocié le pacte nazi-soviétique , qui comprenait un accord de partage de la Pologne. Les Alliés ont opté pour une stratégie de longue guerre dans laquelle ils achèveraient les plans de réarmement des années 1930 tout en menant une guerre terrestre défensive contre l'Allemagne et en affaiblissant son économie de guerre avec un blocus commercial , prêt pour une éventuelle invasion de l'Allemagne. [31]

Drôle de guerre

Soldat français dans le village allemand de Lauterbach en Sarre

Le 7 septembre, conformément à leur alliance avec la Pologne , la France a commencé l'offensive de la Sarre avec une avance de la ligne Maginot de 5 km (3 mi) dans la Sarre . La France avait mobilisé 98 divisions (toutes sauf 28 formations de réserve ou de forteresse) et 2 500 chars contre une force allemande composée de 43 divisions (dont 32 de réserve) et aucun char. Les Français ont avancé jusqu'à ce qu'ils rencontrent la ligne Siegfried, alors mince et en sous-effectif . Le 17 septembre, Gamelin donne l'ordre de replier les troupes françaises sur leurs positions de départ ; le dernier d'entre eux quitta l'Allemagne le 17 octobre. À la suite de la Sarre offensive , une période d'inaction appelée la drôle de guerre (les Français Drôle de guerre, blague de guerre ou la Sitzkrieg allemande , guerre assise) s'est installée entre les belligérants. Adolf Hitler avait espéré que la France et la Grande-Bretagne accepteraient la conquête de la Pologne et feraient rapidement la paix. Le 6 octobre, il fait une offre de paix aux deux puissances occidentales. [32]

Stratégie allemande

Fall Gelb (Cas Jaune)

Le 9 octobre 1939, Hitler publia une nouvelle " Führer -Directive Number 6" ( Führer-Anweisung N°6 ). [32] Hitler a reconnu la nécessité de campagnes militaires pour vaincre les nations d'Europe occidentale, préalables à la conquête de territoires en Europe de l'Est, pour éviter une guerre sur deux fronts mais ces intentions étaient absentes de la Directive N°6. [33] Le plan était basé sur l'hypothèse apparemment plus réaliste que la force militaire allemande devrait être renforcée pendant plusieurs années. Seuls des objectifs limités pouvaient être envisagés et visaient à améliorer la capacité de l'Allemagne à survivre à une longue guerre à l'ouest. [34] Hitler ordonna la conquête des Pays-Basà exécuter dans les plus brefs délais pour devancer les Français et empêcher la puissance aérienne alliée de menacer la région vitale de la Ruhr allemande . [35] Cela fournirait également la base d'une campagne aérienne et maritime à long terme contre la Grande-Bretagne. Il n'y avait aucune mention dans la directive du Führer d'une attaque consécutive immédiate pour conquérir l'ensemble de la France, bien que la directive indiquait que la plus grande partie possible des zones frontalières du nord de la France devait être occupée. [33] [36]

Le 10 octobre 1939, la Grande-Bretagne refusa l'offre de paix d'Hitler et le 12 octobre, la France fit de même. Le colonel-général Franz Halder (chef d'état-major général de l' OKH ), a présenté le 19 octobre le premier plan pour Fall Gelb (affaire jaune). C'était le nom de code d'avant-guerre des plans d'une campagne aux Pays-Bas : l' Aufmarschanweisung N°1, Fall Gelb (Instruction de déploiement n°1, Case Yellow). Le plan de Halder a été comparé au plan Schlieffen , nom donné à la stratégie allemande de 1914 lors de la Première Guerre mondiale. [37] Il en était de même en ce que les deux plans impliquaient une avancée au centre de la Belgique. Aufmarschanweisung N°1envisageait une attaque frontale, sacrifiant un demi-million de soldats allemands projetés pour atteindre l'objectif limité de rejeter les Alliés dans la Somme . La force de l'Allemagne pour 1940 serait alors dépensée ; ce n'est qu'en 1942 que l'attaque principale contre la France peut commencer. [38] Quand Hitler a soulevé des objections au plan et a plutôt plaidé pour une percée blindée décisive comme cela s'était produit lors de l'invasion de la Pologne, Halder et Brauchitsch ont tenté de l'en dissuader, arguant que si les tactiques mécanisées rapides étaient toutes bonnes contre une armée "de mauvaise qualité" d'Europe de l'Est, ils ne travailleraient pas contre une armée de premier ordre comme les Français. [39]

Hitler a été déçu par le plan de Halder et a d'abord réagi en décidant que l'armée allemande devrait attaquer tôt, prête ou non, dans l'espoir que le manque de préparation des Alliés pourrait apporter une victoire facile. Hitler a proposé de commencer l'invasion le 25 octobre 1939 mais a accepté que la date était probablement irréaliste. Le 29 octobre, Halder a présenté Aufmarschanweisung N°2, Fall Gelb , mettant en scène une attaque secondaire contre les Pays-Bas. [40] Le 5 novembre, Hitler a informé Walther von Brauchitsch qu'il avait l'intention de commencer l'invasion le 12 novembre. Brauchitsch a répondu que l'armée n'avait pas encore récupéré de la campagne polonaise et a offert de démissionner ; cela a été refusé mais deux jours plus tard, Hitler a reporté l'attaque, donnant le mauvais temps comme raison du retard.[41] [42] D'autres ajournements ont suivi, car les commandants ont persuadé Hitler de retarder l'attaque de quelques jours ou de quelques semaines, de remédier à un défaut critique des préparatifs ou d'attendre un meilleur temps. Hitler a également essayé de modifier le plan, qu'il a trouvé insatisfaisant ; sa faible compréhension de la mauvaise préparation de l'Allemagne à la guerre et de la façon dont elle ferait face aux pertes de véhicules blindés n'a pas été pleinement prise en compte. Bien que la Pologne ait été rapidement vaincue, de nombreux véhicules blindés avaient été perdus et étaient difficiles à remplacer. Cela a finalement abouti à une dispersion de l'effort allemand; bien que l'attaque principale demeurerait dans le centre de la Belgique, les attaques secondaires seraient entreprises sur les flancs. Hitler a fait une telle suggestion le 11 novembre, pressant pour une attaque rapide sur des cibles non préparées. [43]

Le plan de Halder n'a satisfait personne, y compris lui ; Le général Gerd von Rundstedt , commandant du groupe d'armées A, a reconnu qu'il n'adhérait pas aux principes classiques de la Bewegungskrieg ( guerre de manœuvre ) qui guidaient la stratégie allemande depuis le XIXe siècle. Il faudrait accomplir une percée qui entraînerait l'encerclement et la destruction du gros des forces alliées. L'endroit le plus pratique pour y parvenir serait dans la région de Sedan , qui se trouvait dans le secteur du groupe d'armées de Rundstedt. Le 21 octobre, Rundstedt s'entend avec son chef d'état-major, le Generalleutnant Erich von Manstein, qu'un autre plan opérationnel devait être élaboré qui refléterait ces principes, en rendant le groupe d'armées A aussi fort que possible aux dépens du groupe d'armées B au nord. [44]

Plan Manstein

L'évolution des plans allemands pour Fall Gelb , l'invasion des Pays-Bas

Pendant que Manstein formulait de nouveaux plans à Coblence , le Generalleutnant Heinz Guderian , commandant du XIX corps d'armée , était logé dans un hôtel voisin. [45] Manstein envisageait initialement un mouvement au nord de Sedan, directement à l'arrière des principales forces mobiles alliées en Belgique. Lorsque Guderian a été invité à contribuer au plan lors de discussions informelles, il a proposé que la majeure partie de la Panzerwaffe soit concentrée à Sedan. Cette concentration de blindés s'avancerait vers l'ouest jusqu'à la Manche, sans attendre le gros des divisions d'infanterie. Cela pourrait conduire à un effondrement stratégique de l'ennemi, évitant le nombre relativement élevé de pertes normalement causées par un Kesselschlacht (bataille de chaudron). [46]

Une telle utilisation indépendante et risquée des blindés avait été largement discutée en Allemagne avant la guerre, mais l' Oberkommando des Heeres ( OKH , l'état-major de l'armée allemande) doutait qu'une telle opération puisse fonctionner. [46] Les idées opérationnelles générales de Manstein ont gagné le soutien immédiat de Guderian, qui a compris le terrain, ayant expérimenté les conditions avec l'armée allemande en 1914 et 1918. [47] Manstein a écrit son premier mémorandum décrivant le plan alternatif le 31 octobre. Il y évitait de mentionner Guderian et minimisait le rôle stratégique des unités blindées, pour éviter une résistance inutile. [48] Six autres mémorandums suivirent entre le 31 octobre 1939 et le 12 janvier 1940, chacun devenant plus radical. Tous ont été rejetés parOKH et rien de leur contenu n'a atteint Hitler. [47]

Incident de Malines

Le 10 janvier 1940, un avion allemand, transportant un officier d'état-major de la Luftwaffe, envisage une offensive à travers le centre de la Belgique jusqu'à la mer du Nord, atterrit de force près de Maasmechelen (Malines) en Belgique. Les documents ont été capturés mais les services de renseignement alliés doutaient de leur authenticité. A la pleine lune d'avril 1940, une autre alerte alliée est déclenchée pour une éventuelle attaque sur les Pays-Bas ou la Hollande, une offensive à travers les Pays-Bas pour déborder la Ligne Maginot par le nord, une attaque sur la Ligne Maginot ou une invasion par La Suisse. Aucune des éventualités n'a anticipé l'attaque allemande à travers les Ardennes mais après la perte de la Luftwaffeplans, les Allemands ont supposé que l'appréciation des Alliés des intentions allemandes aurait été renforcée. Aufmarschanweisung N°3, Fall Gelb , un amendement au plan le 30 janvier, n'était qu'une révision de détails. Le 24 février, le principal effort allemand est déplacé vers le sud, dans les Ardennes. [49] Vingt divisions (dont sept panzers et trois divisions motorisées) ont été transférées du Heeresgruppe B en face de la Hollande et de la Belgique vers le Heeresgruppe A face aux Ardennes. Le renseignement militaire français a découvert un transfert de divisions allemandes de la Sarre au nord de la Moselle mais n'a pas réussi à détecter le redéploiement de la frontière néerlandaise vers l' Eifel - MoselleRégion. [50]

Adoption du plan Manstein

Le 27 janvier, Manstein est limogé en tant que chef d'état-major du groupe d'armées A et nommé commandant d'un corps d'armée en Prusse orientale . Pour faire taire Manstein, Halder avait incité à son transfert à Stettin le 9 février. Le personnel de Manstein a porté son cas à Hitler, qui avait suggéré indépendamment une attaque à Sedan, contre l'avis de l'OKH. Le 2 février, Hitler fut informé du plan de Manstein et le 17 février, Hitler convoqua Manstein, le général Rudolf Schmundt (chef du personnel de l'armée allemande) et le général Alfred Jodl , chef des opérations de l' Oberkommando der Wehrmacht (OKW, commandement suprême de les Forces armées), à une conférence. [51]Le lendemain, Hitler ordonna d'adopter la pensée de Manstein, car elle offrait la possibilité d'une victoire décisive. [52] Hitler n'a reconnu la percée de Sedan qu'en termes tactiques, alors que Manstein la considérait comme un moyen d'atteindre une fin. Il envisage une opération vers la Manche et l'encerclement des armées alliées en Belgique ; si le plan réussissait, il pourrait avoir un effet stratégique. [53]

Halder a alors connu un "changement d'opinion étonnant", en acceptant que le Schwerpunkt soit à Sedan. Il n'avait pas l'intention de permettre une pénétration stratégique indépendante par les sept divisions Panzer du groupe d'armées A. Au grand désarroi de Guderian, cet élément était absent du nouveau plan, Aufmarschanweisung N°4, Fall Gelb , publié le 24 février. [40] La majeure partie du corps des officiers allemands était consternée et appelait Halder le « fossoyeur du Panzerforce". Même adapté à des méthodes plus conventionnelles, le nouveau plan provoqua une tempête de protestations de la part de la majorité des généraux allemands. coupé facilement par les Français. Si les Alliés ne réagissaient pas comme prévu, l'offensive allemande pourrait se terminer en catastrophe. Leurs objections ont été ignorées et Halder a fait valoir que, comme la position stratégique de l'Allemagne semblait de toute façon désespérée, même la moindre chance de victoire décisive devrait être saisie . [54]Peu de temps avant l'invasion, Hitler, qui avait parlé aux forces sur le front occidental et qui était encouragé par le succès en Norvège, prédit avec confiance que la campagne ne prendrait que six semaines. Personnellement, il était très excité par l'attaque de planeur prévue sur Fort Eben-Emael. [55]

Stratégie alliée

Plan Escaut/Plan E

Les trois positions défensives potentielles des Alliés en Belgique contre une invasion allemande.

Le 3 septembre 1939, la stratégie militaire française est arrêtée, intégrant des analyses de géographie, de moyens et d'effectifs. L'armée française défendrait à l'est (flanc droit) et attaquerait à l'ouest (flanc gauche) en avançant en Belgique, pour combattre en avant de la frontière française. L'ampleur de l'avancée dépend des événements, qui se compliquent lorsque la Belgique met fin à l' accord franco-belge de 1920 après la remilitarisation allemande de la Rhénaniele 7 mars 1936. La neutralité de l'Etat belge hésitait à coopérer ouvertement avec la France mais des informations furent communiquées sur les défenses belges. En mai 1940, il y avait eu un échange de la nature générale des plans de défense français et belges, mais peu de coordination contre une offensive allemande à l'ouest, à travers le Luxembourg et l'est de la Belgique. Les Français s'attendaient à ce que l'Allemagne viole d'abord la neutralité belge, fournissant un prétexte à l'intervention française ou que les Belges demanderaient un soutien lorsqu'une invasion était imminente. La plupart des forces mobiles françaises étaient rassemblées le long de la frontière belge, prêtes à devancer les Allemands. [56]

Un appel à l'aide rapide pourrait donner aux Français le temps d'atteindre la frontière germano-belge, mais sinon, il y avait trois lignes défensives possibles plus loin. Une ligne praticable existait de Givet à Namur, à travers la trouée de Gembloux ( la trouée de Gembloux ), Wavre, Louvain et le long de la rivière Dyle jusqu'à Anvers, qui était 70-80 km (43-50 mi) plus courte que les alternatives. Une deuxième possibilité était une ligne de la frontière française à Condé , Tournai , le long de l' Escaut ( Escaut ) à Gand et de là à Zeebrugge sur la mer du Nordcôte, peut-être plus loin le long de l'Escaut (Escaut) jusqu'à Anvers, qui est devenu le Plan Escaut/Plan E. La troisième possibilité était le long des défenses de campagne de la frontière française du Luxembourg à Dunkerque . Pendant la première quinzaine de la guerre, Gamelin privilégie le plan E, en raison de l'exemple des rapides avancées allemandes en Pologne. Gamelin et les autres commandants français doutaient de pouvoir avancer davantage avant l'arrivée des Allemands. Fin septembre, Gamelin donne une directive au général d'armée Gaston Billotte , commandant du 1er groupe d'armées,

...assurer l'intégrité du territoire national et défendre sans reculer la position de résistance organisée le long de la frontière....

—  Gamelin [57]

donnant au 1er groupe d'armées l'autorisation d'entrer en Belgique, de se déployer le long de l'Escaut selon le plan E. Le 24 octobre, Gamelin ordonna qu'une avance au-delà de l'Escaut n'était possible que si les Français se déplaçaient assez vite pour devancer les Allemands. [58]

Plan Dyle/Plan D

À la fin de 1939, les Belges avaient amélioré leurs défenses le long du canal Albert et accru l'état de préparation de l'armée ; Gamelin et Grand Quartier Général (GQG) commencent à envisager la possibilité d'aller plus loin que l'Escaut. En novembre, GQG avait décidé qu'une défense le long de la ligne de la Dyle était réalisable, malgré les doutes du général Alphonse Georges , commandant du front nord-est, d'atteindre la Dyle avant les Allemands. Les Britanniques avaient été tièdes au sujet d'une avance en Belgique mais Gamelin les a persuadés ; le 9 novembre, le plan Dyle est adopté. Le 17 novembre, une séance du Conseil suprême de guerrejugeant indispensable d'occuper la ligne de la Dyle et Gamelin publia ce jour-là une directive détaillant une ligne de Givet à Namur, le Gembloux Gap, Wavre, Louvain et Anvers. Pendant les quatre mois suivants, les armées néerlandaise et belge ont travaillé sur leurs défenses, le Corps expéditionnaire britannique (BEF) s'est agrandi et l'armée française a reçu plus d'équipement et d'entraînement. Gamelin a également envisagé un mouvement vers Breda aux Pays-Bas ; si les Alliés empêchaient une occupation allemande de la Hollande, les dix divisions de l'armée néerlandaise rejoindraient les armées alliées, le contrôle de la mer du Nord serait renforcé et les Allemands se verraient refuser des bases pour des attaques contre la Grande-Bretagne. [59]

En mai 1940, le 1er groupe d'armées était responsable de la défense de la France de la côte de la Manche au sud jusqu'à la ligne Maginot. La Septième Armée ( Général d'armée Henri Giraud ), BEF ( Général Lord Gort ), Première Armée ( Général d'armée Georges Maurice Jean Blanchard ) et Neuvième Armée ( Général d'armée André Corap) étaient prêts à avancer jusqu'à la ligne Dyle, en pivotant sur la droite (sud) de la deuxième armée. La septième armée prendrait le contrôle à l'ouest d'Anvers, prête à entrer en Hollande et les Belges devaient retarder une avance allemande, puis se retirer du canal Albert à la Dyle, d'Anvers à Louvain. Sur la droite belge, la BEF devait défendre environ 20 km (12 mi) de la Dyle de Louvain à Wavre avec neuf divisions et la Première Armée, à droite de la BEF, devait tenir 35 km (22 mi) avec dix divisions de Wavre à Namur en passant par le Gembloux Gap. La brèche de la Dyle à Namur au nord de la Sambre, avec Maastricht et Mons de chaque côté, avait peu d'obstacles naturels et était une voie d'invasion traditionnelle, menant directement à Paris. La 9e armée prendrait poste au sud de Namur, le long de la Meuse sur le flanc gauche (nord) de la 2e armée.[60]

La deuxième armée était l'armée de flanc droit (est) du 1er groupe d'armées, tenant la ligne de Pont à Bar à 6 km (3,7 mi) à l'ouest de Sedan jusqu'à Longuyon. GQG considérait que les IIe et Neuvième armées avaient la tâche la plus facile du groupe d'armées, retranché sur la rive ouest de la Meuse sur un terrain facilement défendable et derrière les Ardennes, obstacle considérable dont le franchissement donnerait beaucoup d'avertissement. d'une attaque allemande au centre du front français. Après le transfert de la réserve stratégique de la septième armée au 1er groupe d'armées, sept divisions sont restées derrière les deuxième et neuvième armées et d'autres ont pu être déplacées de derrière la ligne Maginot. Toutes les divisions sauf une se trouvaient de part et d'autre de la jonction des deux armées, GQG étant plus préoccupé par une éventuelle attaque allemande au-delà de l'extrémité nord de la ligne Maginot, puis au sud-est à travers le Stenay Gap, pour lequel les divisions derrière la deuxième armée étaient bien placés. [61]

variante Breda

Carte du plan Dyle avec variante Breda

Si les Alliés pouvaient contrôler l'estuaire de l'Escaut, les fournitures pourraient être transportées à Anvers par bateau et le contact établi avec l'armée néerlandaise le long du fleuve. Le 8 novembre, Gamelin a ordonné qu'une invasion allemande des Pays-Bas ne devait pas être autorisée à progresser autour de l'ouest d'Anvers et à gagner la rive sud de l'Escaut. Le flanc gauche du 1er groupe d'armées a été renforcé par la 7e armée, contenant certaines des divisions françaises les meilleures et les plus mobiles, qui sont sorties de la réserve générale en décembre. Le rôle de l'armée devait occuper la rive sud de l'Escaut et être prêt à se déplacer en Hollande et protéger l'estuaire en tenant la rive nord le long de la péninsule Beveland (maintenant Walcheren - Zuid-Beveland -Noord-Beveland péninsule ) dans laHypothèse de Hollande . [62]

Le 12 mars 1940, Gamelin écarta l'opinion dissidente à GQG et décida que la 7e armée avancerait jusqu'à Breda, pour se rattacher aux Hollandais. Georges apprit que le rôle de la 7e armée sur le flanc gauche de la manœuvre de la Dyle y serait lié et Georges notifia à Billotte que si elle recevait l'ordre de passer aux Pays-Bas, le flanc gauche du groupe d'armées devait avancer jusqu'à Tilburg.si possible et certainement à Breda. La septième armée devait prendre position entre les Belges et les Hollandais en passant les Belges le long du canal Albert, puis en tournant vers l'est, sur une distance de 175 km (109 mi), alors que les Allemands n'étaient qu'à 90 km (56 mi) de Breda. Le 16 avril, Gamelin a également prévu une invasion allemande des Pays-Bas mais pas de la Belgique, en modifiant la zone de déploiement à atteindre par la 7e armée ; le plan de l'Escaut ne serait suivi que si les Allemands empêchaient les Français d'entrer en Belgique. [62]

Renseignements alliés

À l'hiver 1939-1940, le consul général de Belgique à Cologne avait anticipé l'angle d'avance que Manstein envisageait. Grâce à des rapports de renseignement, les Belges ont déduit que les forces allemandes se concentraient le long des frontières belge et luxembourgeoise. En mars 1940, les services de renseignement suisses ont détecté six ou sept divisions Panzer à la frontière germano-luxembourgeoise-belge et davantage de divisions motorisées ont été détectées dans la région. Les services de renseignement français ont été informés par reconnaissance aérienne que les Allemands construisaient des ponts flottants à mi-chemin au-dessus de l' Our à la frontière luxembourgeoise-allemande. Le 30 avril, l'attaché militaire français à Bernea averti que le centre de l'assaut allemand viendrait sur la Meuse à Sedan, entre le 8 et le 10 mai. Ces rapports ont eu peu d'effet sur Gamelin, tout comme des rapports similaires provenant de sources neutres telles que le Vatican et une observation française d'une ligne de 100 km de long (60 mi) de véhicules blindés allemands à la frontière luxembourgeoise remontant à l'intérieur de l'Allemagne. [63] [64]

Prélude

Armée allemande

L'Allemagne avait mobilisé 4 200 000 hommes de la Heer (armée allemande), 1 000 000 de la Luftwaffe (armée de l'air allemande), 180 000 de la Kriegsmarine (marine allemande) et 100 000 de la Waffen-SS (bras militaire du parti nazi). Lorsque l'on considère celles de la Pologne, du Danemark et de la Norvège, l'armée disposait de 3 000 000 d'hommes pour l'offensive du 10 mai 1940. Ces réserves d'effectifs étaient constituées en 157 divisions. Parmi ceux-ci, 135 étaient destinés à l'offensive, dont 42 divisions de réserve. Les forces allemandes à l'ouest ont déployé en mai et juin quelque 2 439 chars et 7 378 canons. [65]En 1939-1940, 45 % de l'armée avait au moins 40 ans et 50 % de tous les soldats n'avaient que quelques semaines d'entraînement. L'armée allemande était loin d'être motorisée ; dix pour cent de leur armée était motorisée en 1940 et ne pouvait rassembler que 120 000 véhicules, contre 300 000 pour l'armée française. Tout le corps expéditionnaire britannique était motorisé. [66] La plupart du transport logistique allemand se composait de véhicules hippomobiles. [67] Seulement 50 pour cent des divisions allemandes disponibles en 1940 étaient aptes aux opérations, étant souvent moins bien équipées que l'armée allemande de 1914 ou leurs équivalents dans les armées britannique et française. Au printemps 1940, l'armée allemande était semi-moderne ; un petit nombre des mieux équipés et " d' élitedivisions ont été compensées par de nombreuses divisions de deuxième et troisième taux". [68]

Le groupe d'armées A, commandé par Gerd von Rundstedt, comprenait 45+12 divisions, dont sept Panzer et devait exécuter le principal effort de mouvement à travers les défenses alliées dans les Ardennes. La manœuvre menée par les Allemands est parfois qualifiée de « Sichelschnitt » , traduction allemande de l'expression « faucille cut » inventée par Winston Churchill après coup. Elle impliquait trois armées (la 4e , la 12e et la 16e ) et comptait troiscorps de Panzer . Le XV avait été affecté à la 4e armée mais le XLI (Reinhardt) et le XIX (Guderian) étaient unis au XIVe corps d'armée de deux divisions d'infanterie motorisée à un niveau opérationnel indépendant spécial enPanzergruppe Kleist (XXIIe Corps). [69] Groupe d'armées B ( Fedor von Bock ), composé de 29+12 divisions dont trois blindées, devaient avancer à travers les Pays-Bas et attirer les unités du nord des armées alliées dans une poche. Il était composé des 6e et 18e armées. Le groupe d'armées C, (général Wilhelm Ritter von Leeb ) comprenant 18 divisions des 1re et 7e armées, devait empêcher un mouvement de flanc par l'est et lancer de petites attaques de maintien contre la ligne Maginot et le Rhin supérieur. [70]

Communication

Le sans fil s'est avéré essentiel au succès allemand dans la bataille. Les chars allemands avaient des récepteurs radio qui leur permettaient d'être dirigés par des chars de commandement de peloton, qui avaient une communication vocale avec d'autres unités. Le sans fil permettait un contrôle tactique et une improvisation beaucoup plus rapide que l'adversaire. Certains commandants considéraient la capacité de communiquer comme la principale méthode de combat et les exercices radio étaient considérés comme plus importants que l'artillerie. La radio permettait aux commandants allemands de coordonner leurs formations, les réunissant pour un effet de puissance de feu de masse en attaque ou en défense. L'avantage numérique français en armes lourdes et équipements, souvent déployés en « penny-packets » (dispersés en armes de soutien individuel) est compensé.La plupart des chars français manquaient également de radio et les ordres entre les unités d'infanterie étaient généralement transmis par téléphone ou verbalement.[71]

Le système de communication allemand permettait un certain degré de communication entre les forces aériennes et terrestres. Attachés aux divisions Panzer étaient les Fliegerleittruppen (troupes de contrôle aérien tactique) dans des véhicules à roues. Il y avait trop peu de Sd.Kfz. 251 véhicules de commandement pour toute l'armée, mais la théorie a permis à l'armée dans certaines circonstances d'appeler des unités de la Luftwaffe pour soutenir une attaque. Fliegerkorps VIII , équipé de bombardiers en piqué Junkers Ju 87 ( Stukas), devait soutenir l'élan vers la Manche si le groupe d'armées A franchissait les Ardennes et maintenait un Ju 87 et un groupe de chasse sur appel. En moyenne, ils pouvaient arriver pour soutenir les unités blindées dans les 45 à 75 minutes suivant l'émission des ordres. [72]

Tactiques

La caractéristique classique de ce que l'on appelle communément la « blitzkrieg » est une forme très mobile d'infanterie et de blindés, travaillant dans des armes combinées. (Forces armées allemandes, juin 1942)

L'armée allemande a mené des opérations interarmes avec des unités offensives mobiles, avec un nombre équilibré de formations d'artillerie, d'infanterie, du génie et de chars bien entraînées, intégrées aux divisions Panzer . Les différents éléments étaient unis par une communication sans fil, ce qui leur permettait de travailler ensemble à un rythme rapide et d'exploiter les opportunités plus rapidement que les Alliés ne pouvaient réagir. Les divisions blindées pouvaient effectuer des reconnaissances, avancer pour contacter ou défendre et attaquer des positions vitales et des points faibles. Le terrain capturé serait occupé par l'infanterie et l'artillerie comme points de pivot pour d'autres attaques. Bien que de nombreux chars allemands aient été dépassés par leurs adversaires, [73]ils pouvaient attirer les chars alliés sur les canons antichars divisionnaires. L'évitement des engagements de char contre char a conservé les chars allemands pour la prochaine étape de l'offensive. Les unités transportaient du ravitaillement pour trois à quatre jours d'opérations. Les divisions Panzer seraient appuyées par des divisions motorisées et d'infanterie. [74] Les bataillons de chars allemands ( Panzer-Abteilungen ) devaient être équipés des chars Panzerkampfwagen III et Panzerkampfwagen IV , mais des pénuries ont conduit à l'utilisation de Panzerkampfwagen II léger et encore plus léger de Panzerkampfwagen I à la place.

L'armée allemande manquait d'un char lourd comme le Char B1 français ; Les chars français étaient de meilleure conception, plus nombreux et dotés d'un blindage et d'un armement supérieurs, mais plus lents et avec une fiabilité mécanique inférieure que les conceptions allemandes. [75] [76] Bien que l'armée allemande était en infériorité numérique dans l'artillerie et les chars, elle possédait quelques avantages sur ses adversaires. Les plus récents Panzers allemands avaient un équipage de cinq personnes, un commandant, un tireur, un chargeur, un chauffeur et un mécanicien. Le fait d'avoir un individu formé pour chaque tâche a permis une division logique du travail. Les chars français avaient des équipages plus petits ; le commandant a dû charger le canon principal, ce qui l'a détourné de l'observation et du déploiement tactique. [71] Les Allemands bénéficiaient d'un avantage grâce à la théorie deAuftragstaktik (commandement de mission) par lequel les officiers, les sous-officiers et les hommes devaient utiliser leur initiative et contrôler les armes de soutien, plutôt que les méthodes descendantes plus lentes des Alliés. [77]

Luftwaffe

Le groupe d'armées B avait le soutien de 1 815 avions de combat, 487 de transport et 50 planeurs et 3 286 autres avions de combat soutenaient les groupes d'armées A et C. La Luftwaffe était la force aérienne la plus expérimentée, la mieux équipée et la mieux entraînée au monde. Le total combiné des Alliés était de 2 935 avions, soit environ la moitié de la taille de la Luftwaffe . [78] La Luftwaffe pouvait fournir un soutien rapproché avec des bombardiers en piqué et des bombardiers moyens, mais était une force à large base, destinée à soutenir la stratégie nationale et pouvait mener des opérations de bombardement opérationnelles , tactiques et stratégiques . Les forces aériennes alliées étaient principalement destinées à la coopération avec l'armée, mais la Luftwaffepourrait effectuer des missions de supériorité aérienne, d' interdiction à moyenne portée , de bombardement stratégique et d' opérations d' appui aérien rapproché , selon les circonstances. Ce n'était pas un bras de fer de lance de Panzer , car en 1939, moins de 15 % des avions de la Luftwaffe étaient conçus pour un appui rapproché car ce n'était pas son rôle principal. [79] [80]

Flak

Les Allemands avaient également un avantage en canons anti-aériens ( Fliegerabwehrkanone [ Flak ]). Les totaux de 2 600 canons Flak lourds de 88 mm (3,46 in) et 6 700 37 mm (1,46 in) et 20 mm (0,79 in) . Light Flak fait référence au nombre de canons dans les forces armées allemandes, y compris la défense anti-aérienne de l'Allemagne et l'équipement des unités d'entraînement. (Une composante Flak de 9 300 canons avec l'armée de campagne aurait impliqué plus de troupes que le Corps expéditionnaire britannique.) Les armées qui envahirent l'ouest disposaient de 85 batteries lourdes et 18 batteries légères appartenant à la Luftwaffe , 48 compagnies légères.Flak faisant partie intégrante des divisions de l'armée et 20 compagnies légères de Flak affectées aux troupes de l'armée, une réserve entre les mains des QG au-dessus du niveau du corps : au total environ 700 canons de 88 mm (3,46 in) et 180 37 mm (1,46 in) pilotés par la Luftwaffe unités au sol et 816 canons de 20 mm (0,79 in) équipés par l'armée. [81]

Alliés

La France avait dépensé un pourcentage plus élevé de son PNB de 1918 à 1935 sur son armée que les autres grandes puissances et le gouvernement avait ajouté un grand effort de réarmement en 1936. Un taux de natalité en baisse pendant la période de la Première Guerre mondiale et de la Grande Dépression et le grand nombre d'hommes morts pendant la Première Guerre mondiale , a conduit à des années creuses, où la France aurait une pénurie d'hommes par rapport à sa population, qui était à peine la moitié de celle de l'Allemagne. La France a mobilisé environ un tiers de la population masculine âgée de 20 à 45 ans, portant l'effectif de ses forces armées à 5 000 000. [82]Seuls 2 240 000 d'entre eux ont servi dans des unités de l'armée dans le nord. Les Britanniques ont fourni une force totale de 897 000 hommes en 1939, atteignant 1 650 000 en juin 1940. Les réserves de main-d'œuvre néerlandaise et belge s'élevaient respectivement à 400 000 et 650 000. [83]

Armées

Les troupes britanniques nouvellement arrivées du 2e BEF montent au front, juin 1940

Les Français levèrent 117 divisions, dont 104 (dont 11 en réserve) étaient pour la défense du nord. Les Britanniques ont contribué 13 divisions dans le BEF, dont trois étaient des divisions du travail non formées et mal armées. Vingt-deux divisions belges, dix néerlandaises et deux polonaises faisaient également partie de l'ordre de bataille allié. La force de l'artillerie britannique s'élevait à 1 280 canons, la Belgique a déployé 1 338 canons, les Hollandais 656 canons et la France 10 700 canons, soit un total allié d'environ 14 000 canons, soit 45 % de plus que le total allemand. L'armée française était également plus motorisée que son adversaire, qui comptait encore sur les chevaux. Bien que les Belges, les Britanniques et les Néerlandais aient eu peu de chars, les Français avaient 3 254 chars, plus que la flotte de chars allemande. [84] [85]

L'armée française était de qualité mitigée. Les divisions blindées légères et lourdes mécanisées ( DLM et DCr ) étaient nouvelles et peu entraînées. Les divisions de la Réserve B étaient composées de réservistes, âgés de plus de 30 ans et mal équipés. Une grave lacune qualitative était le manque d'artillerie antiaérienne, d'artillerie antichar mobile et sans fil, malgré les efforts de Gamelin pour produire des unités d'artillerie mobiles. [82] [86] Seulement 0,15 pour cent des dépenses militaires entre 1923 et 1939 avaient été consacrées à la radio et à d'autres équipements de communication; pour maintenir la sécurité des signaux, Gamelin a utilisé des téléphones et des courriers pour communiquer avec les unités de terrain. [85]

Le déploiement tactique français et l'utilisation d'unités mobiles au niveau opérationnel de la guerre étaient également inférieurs à ceux des Allemands. [82] Les Français disposaient de 3 254 chars sur le front nord-est le 10 mai, contre 2 439 chars allemands. Une grande partie du blindage était distribuée pour le soutien de l'infanterie, chaque armée s'étant vu attribuer une brigade de chars ( groupement ) d'environ quatre-vingt-dix chars d'infanterie légère. Avec autant de chars disponibles, les Français pouvaient encore concentrer un nombre considérable de chars légers, moyens et lourds dans des divisions blindées, qui étaient en théorie aussi puissantes que les divisions blindées allemandes. [87]Seuls les chars lourds français transportaient généralement sans fil et ceux qui en étaient équipés n'étaient pas fiables, ce qui entravait la communication et rendait les manœuvres tactiques difficiles, par rapport aux unités allemandes. En 1940, les théoriciens militaires français considéraient encore principalement les chars comme des véhicules de soutien d'infanterie et les chars français étaient lents (à l'exception du SOMUA S35 ) par rapport à leurs rivaux allemands, permettant aux chars allemands de compenser leurs inconvénients en déjouant les chars français. A plusieurs reprises, les Français n'ont pas réussi à atteindre le même tempo que les unités blindées allemandes. [82] L'état de la formation était également déséquilibré, la majorité du personnel n'étant formé qu'à l'entretien des fortifications statiques. Un entraînement minimal à l'action mobile a été effectué entre septembre 1939 et mai 1940. [88]

Déploiement

Des hommes du 1st Royal Welch Fusiliers tirent des fusils antichars Boys près d'Étaples, février 1940

L'armée française se composait de trois groupes d'armées. Les 2e et 3e groupes d'armées défendent la ligne Maginot à l'est ; le 1er groupe d'armées (général Gaston Billotte) était sur le flanc ouest (gauche) et exécuterait le mouvement vers l'avant dans les Pays-Bas. Initialement positionnée sur le flanc gauche près de la côte, la Septième Armée, renforcée par une Division Légère Mécanique (DLM, division légère mécanisée), était destinée à se déplacer vers les Pays-Bas via Anvers. Au sud de la 7e armée se trouvaient les divisions motorisées de la BEF, qui avanceraient jusqu'à la ligne Dyle sur le flanc droit de l'armée belge, de Louvain (Louvain) à Wavre. La Première Armée, renforcée de deux DLM et d'une Division Cuirassée(DCR, Division Blindée) en réserve, défendrait la Gap Gembloux entre Wavre et Namur. L'armée la plus méridionale impliquée dans l'avancée en Belgique était la 9e armée française , qui devait couvrir le secteur de la Meuse entre Namur au nord de Sedan. [89]

Lord Gort , commandant du BEF, s'attendait à avoir deux ou trois semaines pour préparer les Allemands à avancer de 100 km (60 mi) vers la Dyle mais les Allemands sont arrivés en quatre jours. [90] On s'est attendu à ce que la deuxième armée forme la « charnière » du mouvement et reste retranchée. Il devait affronter les divisions blindées d'élite allemandes dans leur attaque à Sedan. Il a reçu une faible priorité pour la main-d'œuvre, les armes anti-aériennes et antichars et le soutien aérien, composé de cinq divisions, deux étaient des divisions de réservistes " Serie B " et la 3e division nord-africaine . [91] [92]Compte tenu de leur formation et de leur équipement, ils devaient couvrir un long front et constituaient un point faible du système de défense français. Cela découlait de la conviction du haut commandement français que la forêt des Ardennes était infranchissable pour les chars, même si les renseignements de l'armée belge et de leurs propres services de renseignement les avaient avertis de longues colonnes blindées et de transport traversant les Ardennes et étant coincés dans un énorme embouteillage. pour quelques temps. Les jeux de guerre français en 1937 et 1938 avaient montré que les Allemands pouvaient pénétrer dans les Ardennes et Corap a qualifié d'« idiotie » de penser que l'ennemi ne pouvait pas passer. Gamelin a ignoré les preuves, car cela n'était pas conforme à sa stratégie. [93]

Forces aériennes

Curtiss H-75A1 du 3e vol du Groupe de Chasse II/5 Armée de l'Air , juin 1940

L' Armée de l'Air disposait de 1 562 appareils, le RAF Fighter Command 680 et le RAF Bomber Command pouvaient fournir environ 392 appareils. [78] Certains types alliés, comme le Fairey Battle , approchaient de l'obsolescence. Dans la force de chasse, seuls le britannique Hawker Hurricane , l'américain Curtiss Hawk 75 et le Dewoitine D.520 faisaient le poids face au Messerschmitt Bf 109 allemand , le D.520 étant plus maniable bien que légèrement plus lent. [94] [95] Le 10 mai 1940, seuls 36 D.520 avaient été livrés. Les Alliés étaient plus nombreux que les Allemands dans les avions de chasse, avec 81 chasseurs belges, 261 britanniques et 764 français (1 106) contre 836 Bf 109 allemands. Les Français et les Britanniques avaient plus d'avions en réserve. [96]

Début juin 1940, l'industrie aéronautique française produisait un nombre considérable d'avions, avec une réserve estimée à près de 2 000 mais un manque chronique de pièces de rechange paralysait cette flotte. Seulement environ 599 (29 %) étaient en état de marche, dont 170 bombardiers. [97] Les Allemands avaient six fois plus de bombardiers moyens que les Français. [85] [96] En dépit de ses inconvénients, l' Armée de l'Air a exécuté bien mieux que prévu, en détruisant 916 avions ennemis dans le combat air-air, un ratio de destruction de 2,35:1. Près d'un tiers des victoires françaises ont été remportées par des pilotes français aux commandes du Curtiss Hawk 75, qui représentaient 12,6 % de la force de chasse monoplace française. [98]

Défense anti-aérienne

Canon antiaérien belge, vers 1940

En plus des 580 mitrailleuses de 13 mm (0,5 in) affectées à la défense civile, l'armée française disposait de 1 152 canons anti-aériens de 25 mm (0,98 in) , avec 200 canons automatiques de 20 mm (0,79 in) en cours de livraison et 688 canons de 75 mm (2,95 in) et 24 canons de 90 mm (3,54 in), ces derniers ayant des problèmes d'usure du canon. Il y avait aussi quarante canons anti-aériens de 105 mm (4,1 pouces) de la Première Guerre mondiale disponibles. [99] Le BEF avait dix régiments de canons antiaériens lourds QF de 3,7 pouces (94 mm), les plus avancés au monde et 7+12 régiments de canons antiaériens légers Bofors de 40 mm , environ 300 canons antiaériens lourds et 350 légers. [100] Les Belges avaient deux régiments anti-aériens lourds et introduisaient des canons Bofors pour les troupes anti-aériennes divisionnaires. Les Néerlandais avaient 84 75 mm (2,95 in), 39 vieux 60 mm (2,36 in), sept 100 mm (3,9 in), 232 20 mm (0,79 in) 40 mm (1,57 in) canons anti-aériens et plusieurs centaines de Premier Monde guerre vintage Spandau mitrailleuses m.25 sursupports anti-aériens. [81]

Bataille

Front nord

À 21h00 le 9 mai, le mot de code Danzig a été relayé à toutes les divisions de l'armée allemande, en commençant par Fall Gelb . La sécurité était si stricte que de nombreux officiers, en raison des retards constants, étaient loin de leurs unités lorsque l'ordre a été envoyé. [55] Les forces allemandes ont occupé le Luxembourg pratiquement sans opposition. [101] Le groupe d'armées B a lancé sa feinte offensive pendant la nuit aux Pays-Bas et en Belgique. Le matin du 10 mai, Fallschirmjäger (parachutistes) de la 7e division Flieger et de la 22e division Luftlande ( Kurt Student) a exécuté des débarquements surprise à La Haye , sur la route de Rotterdam et contre le fort belge Eben-Emael qui a aidé l'avance du groupe d'armées B. [102] Le commandement français a réagi immédiatement, en envoyant le 1er groupe d'armées au nord conformément au plan D Ce mouvement engagea leurs meilleures forces, diminuant leur puissance de combat par la désorganisation partielle qu'il provoqua et leur mobilité par l'épuisement de leurs stocks de carburant. Au moment où la 7e armée française franchit la frontière néerlandaise, elle trouva les Hollandais déjà en pleine retraite et se replia en Belgique pour protéger Anvers. [103]

Invasion des Pays-Bas

L' effort de la Luftwaffe au-dessus des Pays-Bas comprenait 247 bombardiers moyens, 147 chasseurs, 424 transports Junkers Ju 52 et 12 hydravions Heinkel He 59 . L'armée de l'air néerlandaise, ( Militaire Luchtvaartafdeling , ML), disposait d'un effectif de 144 avions de combat, dont la moitié ont été détruits le premier jour. Le reste du ML a été dispersé et ne représentait qu'une poignée d' avions de la Luftwaffe abattus. Le ML a réussi 332 sorties, perdant 110 appareils. [104] La 18e armée allemande a capturé des ponts pendant la bataille de Rotterdam , contournant la nouvelle ligne d'eau par le sud et pénétrant dans la forteresse de Hollande.. Une opération distincte organisée par la Luftwaffe , la bataille de La Haye , a échoué. [105] Les aérodromes autour (Ypenburg, Ockenburg et Valkenburg) ont été capturés dans un succès coûteux, avec de nombreux avions de transport perdus mais l'armée néerlandaise a repris les aérodromes à la fin de la journée. [106] Quatre-vingt-seize avions en tout ont été perdus à cause des tirs d'artillerie néerlandais. [105] Les opérations de la Luftwaffe Transportgruppen avaient coûté 125 Ju 52 détruits et 47 endommagés, une perte de 50 pour cent. L'opération aéroportée a également coûté 50 % des parachutistes allemands : 4 000 hommes, dont 20 % de ses sous-officiers et 42 % de ses officiers ; de ces victimes, 1 200 ont été faitesprisonniers de guerre et évacués en Grande-Bretagne. [107]

Rotterdam, Laurenskerk, na bombardment van mei 1940.jpg
Le centre-ville de Rotterdam après le bombardement

La 7e armée française n'a pas réussi à bloquer les renforts blindés allemands de la 9e division blindée , qui ont atteint Rotterdam le 13 mai. Le même jour à l'est, à la suite de la bataille de Grebbeberg , au cours de laquelle une contre-attaque hollandaise pour contenir une brèche allemande a échoué, les Hollandais se sont retirés de la ligne Grebbe jusqu'à la New Water Line. L'armée néerlandaise, encore en grande partie intacte, se rend dans la soirée du 14 mai après le bombardement de Rotterdam par Heinkel He 111 bombardiers moyens de la Kampfgeschwader 54(Aile de bombardiers 54); un acte qui est resté controversé. L'armée néerlandaise considérait que sa situation stratégique était devenue désespérée et craignait la destruction d'autres villes néerlandaises. Le document de capitulation a été signé le 15 mai , mais les forces néerlandaises ont continué à combattre dans la bataille de Zélande avec la Septième armée et dans les colonies . La reine Wilhelmine a établi un gouvernement en exil en Grande-Bretagne. [108] Les pertes hollandaises s'élevaient à 2 157 militaires, 75 militaires et 125 militaires; 2 559 civils ont également été tués. [109]

Invasion de la Belgique

Un chasseur de chars belge T-13 abandonné est inspecté par des soldats allemands.

Les Allemands ont rapidement établi la supériorité aérienne sur la Belgique. Après avoir effectué une reconnaissance photographique approfondie , ils ont détruit 83 des 179 avions de l' Aéronautique Militaire dans les 24 premières heures de l'invasion. Les Belges ont effectué 77 missions opérationnelles, mais cela a peu contribué à la campagne aérienne. La Luftwaffe était assurée de la supériorité aérienne sur les Pays-Bas. [110]La composition du groupe d'armées B étant tellement affaiblie par rapport aux plans antérieurs, la feinte offensive de la 6e armée risquait de s'arrêter immédiatement, car les défenses belges sur la position du canal Albert étaient très solides. La principale voie d'approche était bloquée par le fort Eben-Emael, une grande forteresse alors généralement considérée comme la plus moderne d'Europe, qui contrôlait la jonction de la Meuse et du canal Albert. [111]

Tout retard pouvait mettre en danger l'issue de toute la campagne, car il était essentiel que le gros des troupes alliées soit engagé avant que le groupe d'armées A n'établisse les têtes de pont. Pour surmonter cette difficulté, les Allemands ont eu recours à des moyens non conventionnels lors de la bataille du fort Eben-Emael . Aux premières heures du 10 mai, des planeurs DFS 230 ont atterri au sommet du fort et ont déchargé des équipes d'assaut qui ont désactivé les coupoles des canons principaux avec des charges creuses . Les ponts sur le canal ont été saisis par les parachutistes allemands. Les Belges ont lancé des contre-attaques considérables qui ont été brisées par la Luftwaffe . Choqué par une brèche dans ses défenses là où elles semblaient les plus fortes, le commandement suprême belge retira ses divisions auKW-line cinq jours plus tôt que prévu. Des opérations similaires contre les ponts aux Pays-Bas, à Maastricht, ont échoué. Tous ont été détruits par les Hollandais et un seul pont de chemin de fer a été pris, ce qui a retenu les blindés allemands sur le territoire néerlandais pendant une courte période. [112] [113]

Le BEF et la 1re armée française n'étaient pas encore retranchés et la nouvelle de la défaite à la frontière belge était fâcheuse. Les Alliés étaient convaincus que la résistance belge leur aurait donné plusieurs semaines pour préparer une ligne défensive à Gembloux Gap. Le XVI Panzerkorps (général Erich Hoepner ) composé de la 3e Panzer Division et de la 4e Panzer Division , a été lancé sur les ponts nouvellement capturés en direction de Gembloux Gap. Cela semblait confirmer les attentes du commandement suprême français que le Schwerpunkt allemand(point d'effort principal, centre de gravité) serait à ce point. Gembloux était situé entre Wavre et Namur, sur un terrain plat et idéal pour les chars. C'était aussi une partie non fortifiée de la ligne alliée. Pour gagner du temps pour s'y enfoncer , René Prioux , commandant le corps de cavalerie de la 1re armée française, envoya les 2e DLM et 3e DLM vers les blindés allemands à Hannut , à l'est de Gembloux. Ils fourniraient un écran pour retarder les Allemands et laisseraient suffisamment de temps à la Première armée pour se retrancher. [114]

Batailles de Hannut et Gembloux

Deux chars SOMUA S35 photographiés près de Dunkerque, mai 1940

La bataille de Hannut (12-13 mai) a été la plus grande bataille de chars jamais livrée, avec environ 1 500 véhicules de combat blindés impliqués. Les Français ont mis KO environ 160 chars allemands pour une perte de 91 chars Hotchkiss H35 et 30 Somua S35 . [115] Les Allemands ont été laissés au contrôle du champ de bataille après que les Français ont fait un retrait planifié et ont pu réparer plusieurs de leurs chars assommés. La perte nette allemande s'élevait à 20 chars de la 3e Panzer Division et 29 de la 4e Panzer Division. [116]Prioux avait obtenu un succès tactique et opérationnel pour les Français en remplissant son objectif de retarder les divisions blindées jusqu'à ce que la Première armée ait le temps d'arriver et de se retrancher. [117] [118] L'attaque allemande avait engagé la Première armée au nord de Sedan, qui était l'objectif le plus important que Hoepner devait atteindre mais n'avait pas réussi à empêcher l'avance française vers la Dyle ou à détruire la Première Armée. Le 14 mai, après avoir été retenu à Hannut, Hoepner attaqua à nouveau, contre les ordres, lors de la bataille de Gembloux . Ce fut la seule occasion où les chars allemands attaquèrent de front une position fortifiée pendant la campagne. La 1ère division d'infanterie marocaine a repoussé l'attaque et 42 autres chars de la 4e PanzerDivision ont été éliminés, 26 étant radiés. Ce deuxième succès défensif français a été annulé par des événements plus au sud à Sedan. [119]

Façade centrale

Ardennes

Carte des divisions blindées allemandes attaquant les Pays-Bas, la Belgique et la France, mai 1940
L'avance allemande jusqu'à midi, le 16 mai 1940

L'avance du groupe d'armées A devait être retardée par l'infanterie motorisée belge et les divisions françaises de cavalerie mécanisée (DLC, Divisions Légères de Cavalerie ) avançant dans les Ardennes. La principale résistance est venue du 1er Chasseurs Ardennais belge , de la 1re Division de Cavalerie, renforcée par le génie et de la 5e Division française Légère de Cavalerie (5e DLC). [120]Les troupes belges bloquent les routes, bloquent la 1ère Panzerdivision à Bodange pendant environ huit heures puis se retirent vers le nord trop rapidement pour les Français, qui n'étaient pas arrivés. Les barrières belges se sont avérées inefficaces lorsqu'elles n'étaient pas défendues ; Les ingénieurs allemands n'ont pas été dérangés lorsqu'ils ont démantelé les obstacles. Les Français avaient une capacité antichar insuffisante pour bloquer le nombre étonnamment élevé de chars allemands qu'ils rencontrèrent et cédèrent rapidement le pas, se retirant derrière la Meuse.

L'avance allemande a été entravée par le nombre de véhicules essayant de forcer le chemin le long du mauvais réseau routier. Le Panzergruppe Kleist disposait de plus de 41 140 véhicules, qui n'avaient que quatre itinéraires de marche à travers les Ardennes. [121] Les équipages aériens de reconnaissance français avaient signalé des convois blindés allemands dans la nuit du 10 au 11 mai, mais cela a été supposé être secondaire à l'attaque principale en Belgique. La nuit suivante, un pilote de reconnaissance a signalé qu'il avait vu de longues colonnes de véhicules se déplacer sans lumière; un autre pilote envoyé pour vérifier a signalé la même chose et que de nombreux véhicules étaient des chars. Plus tard dans la journée, des reconnaissances photographiques et des rapports de pilotes portaient sur des chars et du matériel de pontage. Le 13 mai, Panzergruppe Kleistcausé un embouteillage d'environ 250 km (160 mi) de long de la Meuse au Rhin sur un itinéraire. Alors que les colonnes allemandes étaient des cibles, les bombardiers français ont attaqué les Allemands dans le nord de la Belgique pendant la bataille de Maastricht et ont échoué avec de lourdes pertes. En deux jours, la force de bombardement avait été réduite de 135 à 72. [122]

Le 11 mai, Gamelin ordonne aux divisions de réserve de commencer à renforcer le secteur de la Meuse. En raison du danger que représentait la Luftwaffe , les déplacements sur le réseau ferroviaire étaient limités à la nuit, ralentissant le renforcement. Les Français ne ressentaient aucun sentiment d'urgence, car ils pensaient que la constitution de divisions allemandes serait d'autant plus lente ; l'armée française n'effectuait de traversées fluviales que si elle était assurée d'un appui d'artillerie lourde. Bien qu'ils savaient que les formations de chars et d'infanterie allemandes étaient fortes, ils étaient confiants dans leurs fortes fortifications et la supériorité de leur artillerie. Les capacités des unités françaises dans la zone étaient douteuses ; en particulier, leur artillerie était conçue pour combattre l'infanterie et ils manquaient de canons antiaériens et antichars. [123]Les forces avancées allemandes ont atteint la ligne de la Meuse en fin d'après-midi du 12 mai. Pour permettre le passage de chacune des trois armées du groupe d'armées A, trois têtes de pont devaient être établies, à Sedan au sud, Monthermé au nord-ouest et Dinant plus au nord. [124] Les premières unités allemandes arrivées n'avaient guère de supériorité numérique locale ; l'artillerie allemande avait une moyenne de 12 coups par canon, [125] tandis que l'artillerie française avait 30 coups par canon par jour. [126]

Bataille de Sedan

A Sedan , la ligne de la Meuse était constituée d' une forte ceinture défensive de 6 km ( 3+12  mi) de profondeur, aménagé selon les principes modernes de la défense de zone sur des versants dominant la vallée de la Meuse. Elle était renforcée par 103 casemates , tenues par le 147th Fortress Infantry Regiment. Des positions plus profondes étaient occupées par la 55th Infantry Division , une division de réserve de grade "B". Le matin du 13 mai, la 71 division d'infanterie est insérée à l'est de Sedan, permettant à la 55 division d'infanterie de réduire son front d'un tiers et d'approfondir sa position à plus de 10 km (6 mi). La division avait une supériorité en artillerie sur les unités allemandes présentes. [125] Le 13 mai, le Panzergruppe Kleist force trois passages près de Sedan, exécutés par le 1erPanzer Division , 2e Panzer Division et 10e Panzer Division . Ces groupes ont été renforcés par le régiment d' élite d' infanterie Großdeutschland . Au lieu de masser lentement l'artillerie comme les Français s'y attendaient, les Allemands ont concentré la majeure partie de leur puissance aérienne (manquante d'artillerie) à percer un trou dans un secteur étroit des lignes françaises par des bombardements en tapis et des bombardements en piqué . Guderian s'était vu promettre un soutien aérien extraordinairement lourd lors d'une attaque aérienne continue de huit heures, de 08h00 jusqu'au crépuscule . [127]

La Luftwaffe a exécuté le bombardement aérien le plus lourd que le monde ait jamais connu et le plus intense par les Allemands pendant la guerre. [128] Deux Sturzkampfgeschwader (ailes de bombardiers en piqué) attaquent, effectuant 300 sorties contre des positions françaises. [129] Au total, 3 940 sorties ont été effectuées par neuf Kampfgeschwader (groupes de bombardiers). [130] Certaines casemates avancées sont intactes et les garnisons repoussent les tentatives de franchissement de la 2e Panzer Division et de la 10e PanzerDivision. Le moral des troupes de la 55th Infantry Division plus en arrière est brisé par les attaques aériennes et les artilleurs français prennent la fuite. L'infanterie allemande, au prix de quelques centaines de pertes, a pénétré jusqu'à 8 km (5,0 mi) dans la zone défensive française à minuit. Même à ce moment-là, la plupart de l'infanterie n'avait pas traversé. Une grande partie de ce succès était due aux actions de seulement six pelotons allemands, principalement du génie d'assaut. [131]

Le désordre qui avait commencé à Sedan s'étendit davantage. À 19h00 le 13 mai, les troupes du 295e régiment de la 55e division d'infanterie tenaient la dernière ligne défensive préparée sur la crête de Bulson à 10 km (6 mi) derrière la rivière. Ils ont été paniqués par des rumeurs alarmistes selon lesquelles les chars allemands étaient déjà derrière eux et se sont enfuis, créant une brèche dans les défenses françaises avant que les chars n'aient traversé la rivière. Cette « Panique de Bulson » impliquait également l'artillerie divisionnaire. Les Allemands n'avaient pas attaqué leur position et ne le feraient que 12 heures plus tard, à 7 h 20 le 14 mai. [132] Conscient de la gravité de la défaite de Sedan, le général Gaston-Henri Billotte, commandant du 1er groupe d'armées, dont le flanc droit pivote sur Sedan, demande que les ponts sur la Meuse soient détruits par une attaque aérienne. Il était convaincu que « sur eux passera soit la victoire, soit la défaite ! ». Ce jour-là, tous les bombardiers légers alliés disponibles ont été utilisés pour tenter de détruire les trois ponts, mais ont perdu environ 44 % de la force des bombardiers alliés sans résultat. [130] [133]

Effondrement sur la Meuse

Rommel en 1940. Rommel et Guderian ont tous les deux ignoré les directives de l'OKW de s'arrêter après avoir rompu les têtes de pont de la Meuse. La décision s'est avérée cruciale pour le succès allemand.

Guderian avait indiqué le 12 mai qu'il voulait agrandir la tête de pont à au moins 20 km (12 mi). Son supérieur, le général Ewald von Kleist , lui a ordonné, au nom d'Hitler, de limiter ses déplacements à un maximum de 8 km (5,0 mi) avant la consolidation. À 11h45 le 14 mai, a confirmé Rundstedt cet ordre, ce qui impliquait que les unités de chars devraient maintenant commencer à creuser. [134] Guderian a pu se mettre d' accord sur Kleist une forme de mots pour une « reconnaissance en force », en menaçant de démissionner et en intrigues en coulisses. Guderian a continué l'avance, malgré l'ordre d'arrêt. [135]Dans le plan Manstein original, comme l'avait suggéré Guderian, des attaques secondaires seraient menées au sud-est, à l'arrière de la ligne Maginot. Cela embrouillerait le commandement français et occuperait le terrain où les forces françaises de contre-offensive se rassembleraient. Cet élément avait été retiré par Halder mais Guderian envoya la 10e division blindée et le régiment d'infanterie Großdeutschland au sud sur le plateau de Stonne . [136]

Le commandant de la 2e armée française, le général Charles Huntziger , entend mener une contre-attaque au même endroit par la 3e Division Cuirassée (3e DCR, 3e Division Blindée). L'attaque envisagée éliminerait la tête de pont. Les deux camps ont attaqué et contre-attaqué du 15 au 17 mai. Huntziger considérait cela au moins comme un succès défensif et limitait ses efforts à la protection du flanc. Le succès de la bataille de Stonne et la reprise de Bulson auraient permis aux Français de défendre les hauteurs surplombant Sedan et de bombarder la tête de pont avec des tirs d'artillerie observés, même s'ils ne pouvaient pas le prendre. Stonne a changé de mains 17 fois et est tombé aux mains des Allemands pour la dernière fois dans la soirée du 17 mai. [137]Guderian a dirigé la 1re Division Panzer et la 2e Division Panzer vers l'ouest le 14 mai, qui a avancé rapidement dans la vallée de la Somme vers la Manche. [138] [ citation introuvable ]

Le 15 mai, l'infanterie motorisée de Guderian se frayait un chemin à travers les renforts de la nouvelle sixième armée française dans leur zone de rassemblement à l'ouest de Sedan, sapant le flanc sud de la neuvième armée française. La Neuvième Armée s'effondre et se rend en masse . La 102e Division forteresse, ses flancs non pris en charge, a été encerclée et détruite le 15 mai au Monthermé par la tête de pont 6 Panzer Division et 8e Panzer Division sans appui aérien. [139] [140] La deuxième armée française avait également été sérieusement endommagée. La Neuvième Armée cédait aussi parce qu'elle n'avait pas le temps de creuser, comme Erwin Rommelavait percé les lignes françaises dans les 24 heures suivant le début de la bataille. La 7e Panzer Division a couru devant. Rommel refusa de laisser la division se reposer et ils avancèrent de jour comme de nuit. La division a avancé de 30 mi (48 km) en 24 heures. [141]

L'avance allemande jusqu'au 21 mai 1940

Rommel perd le contact avec le général Hermann Hoth , ayant désobéi aux ordres en n'attendant pas que les Français établissent une nouvelle ligne de défense. La 7e Panzer Division poursuit sa progression vers le nord-ouest jusqu'à Avesnes-sur-Helpe , juste devant les 1re et 2e Panzerdivisions . [142] La 5e division d'infanterie motorisée française avait bivouaqué sur le chemin de la division allemande, avec ses véhicules soigneusement alignés le long des routes et la 7e division panzer se précipita à travers eux. [143] La vitesse lente, les équipages surchargés et le manque de communications sur le champ de bataille ont défait les Français. La 5e Division Panzerrejoint le combat. Les Français infligent de nombreuses pertes à la division. Cependant, ils ne pouvaient pas faire face à la vitesse des unités mobiles allemandes, qui se rapprochaient rapidement et détruisaient les blindés français à courte portée. [144] Les éléments restants du 1er DCR , au repos après avoir perdu tous ses chars sauf 16 en Belgique, ont également été engagés et vaincus. Le 1er DCR a pris sa retraite avec trois chars opérationnels, tout en battant seulement 10 pour cent des 500 chars allemands. [145] [146]

Le 17 mai, Rommel a affirmé avoir fait 10 000 prisonniers alors qu'il n'avait subi que 36 pertes. [147] Guderian était ravi de l'avance rapide et a encouragé XIX Korps à se diriger vers le canal, en continuant jusqu'à ce que le carburant soit épuisé. [148] Hitler craignait que l'avance allemande n'aille trop vite. Halder a enregistré dans son journal le 17 mai :

Le Führer est terriblement nerveux. Effrayé par son propre succès, il a peur de prendre des risques et nous tirerait donc les rênes ... [il] continue de s'inquiéter du flanc sud. Il fait rage et crie que nous sommes sur le point de ruiner toute la campagne.

Par la tromperie et les différentes interprétations des ordres d'arrêt d'Hitler et de Kleist, les commandants de première ligne ont ignoré les tentatives d'Hitler d'arrêter l'avancée vers l'ouest vers Abbeville. [135]

Moral bas des dirigeants français

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Winston Churchill a visité la France à plusieurs reprises pendant la bataille pour tenter de renforcer le moral français

Le haut commandement français a été lent à réagir en raison de sa stratégie de « guerre méthodique », ébranlée par le choc de l'offensive allemande et dépassée par le défaitisme. Le matin du 15 mai, le Premier ministre français Paul Reynaud a téléphoné au nouveau Premier ministre britannique, Winston Churchill et lui a dit : « Nous avons été vaincus. Nous sommes vaincus ; nous avons perdu la bataille. Churchill, essayant d'offrir un peu de réconfort à Reynaud, a rappelé au Premier ministre toutes les fois où les Allemands avaient percé les lignes alliées pendant la Première Guerre mondiale avant d'être arrêtés. Reynaud était pourtant inconsolable. [149]

Churchill s'envole pour Paris le 16 mai. Il a immédiatement reconnu la gravité de la situation lorsqu'il a constaté que le gouvernement français brûlait déjà ses archives et se préparait à une évacuation de la capitale. Lors d'une sombre réunion avec les commandants français, Churchill a demandé au général Gamelin : « Où est la réserve stratégique ? en référence à la réserve qui avait sauvé Paris pendant la Première Guerre mondiale. Gamelin a répondu :

" Aucune " [Aucune]

—  Gamelin, selon Churchill

Après la guerre, Gamelin a affirmé qu'il avait dit "Il n'y en a plus". [150] Churchill a décrit plus tard avoir entendu cela comme le moment le plus choquant de sa vie. Churchill demande à Gamelin où et quand le général propose de lancer une contre-attaque contre les flancs du renflement allemand. Gamelin a simplement répondu « infériorité des nombres, infériorité des équipements, infériorité des méthodes ». [151]

Contre-attaques alliées

Certaines des meilleures unités alliées du nord avaient peu combattu. S'ils avaient été gardés en réserve, ils auraient pu être utilisés dans une contre-attaque. Les études d'état-major d'avant-guerre avaient conclu que les principales réserves devaient être conservées sur le sol français pour résister à une invasion des Pays-Bas. Ils pourraient également livrer une contre-attaque ou « rétablir l'intégrité du front d'origine ». [152]Bien qu'ils aient une force blindée numériquement supérieure, les Français ne l'ont pas utilisé correctement ou n'ont pas lancé une attaque contre le renflement allemand vulnérable. Les Allemands ont combiné leurs véhicules de combat en divisions et les ont utilisés au point d'effort principal. La majeure partie des blindés français était dispersée le long du front en petites formations. La plupart des divisions de réserve françaises étaient désormais engagées. Le 1er DCr avait été anéanti en panne de carburant et le 3e DCr n'avait pas profité de l'occasion pour détruire les têtes de pont allemandes de Sedan. La seule division blindée encore en réserve, la 2e DCr , devait attaquer le 16 mai à l'ouest de Saint-Quentin, dans l'Aisne. Le commandant de division ne pouvait localiser que sept de ses douze compagnies, qui étaient dispersées le long d'un front de 49 mi × 37 mi (79 km × 60 km). La formation a été envahie par la 8e division Panzer tout en se formant et a été détruite en tant qu'unité de combat. [153]

Le 4e DCr , dirigé par de Gaulle , tenta de lancer une attaque par le sud à Montcornet , où Guderian avait son QG Korps et la 1re Panzer Division avait ses services arrière. Lors de la bataille de Montcornet , les Allemands improvisent à la hâte une défense tandis que Guderian s'engouffre dans la 10e Panzerdivision pour menacer le flanc de de Gaulle. Cette pression de flanc et bombardement en piqué par Fliegerkorps VIII (général Wolfram von Richthofen) a interrompu l'attaque. Les pertes françaises le 17 mai s'élevaient à 32 chars et véhicules blindés mais les Français avaient « infligé des pertes aux Allemands ». Le 19 mai, après avoir reçu des renforts, de Gaulle attaque à nouveau et est repoussé avec la perte de 80 des 155 véhicules. [154] Le Fliegerkorps VIII attaque les unités françaises se massant sur les flancs allemands et empêche la plupart des contre-attaques de démarrer. La défaite du 4e DCr et la désintégration de la 9e armée française ont été causées principalement par le Fliegerkorps . [155] Le 4e DCr a remporté un certain succès mais les attentats des 17 et 19 mai n'ont eu qu'un effet local. [156]

Les Allemands atteignent la Manche

Le 19 mai, le général Edmund Ironside , chef britannique de l'état-major impérial (CIGS), s'entretient avec le général Lord Gort, commandant du BEF, à son quartier général près de Lens . Il exhorte Gort à sauver la BEF en attaquant au sud-ouest en direction d' Amiens . Gort répondit que sept de ses neuf divisions étaient déjà engagées sur l' Escautet il ne lui restait que deux divisions pour monter une telle attaque. Il dit alors qu'il était sous les ordres du général Billotte, le commandant du 1er groupe d'armées français mais que Billotte n'avait donné aucun ordre depuis huit jours. Ironside a confronté Billotte, dont le propre quartier général était à proximité et l'a trouvé apparemment incapable d'agir. Il est retourné en Grande-Bretagne, inquiet que le BEF soit condamné et a ordonné des mesures anti-invasion urgentes . [157]

Les forces terrestres allemandes ne pouvaient plus rester inactives, car cela permettrait aux Alliés de réorganiser leur défense ou de s'échapper. Le 19 mai, Guderian est autorisé à reprendre son mouvement et écrase la faible 12e division d'infanterie (orientale) et la 23e division ( northumbrienne) ( divisions territoriales ) sur la Somme . Les unités allemandes occupèrent Amiens et sécurisent le pont le plus à l'ouest sur la rivière à Abbeville . Ce mouvement a isolé les forces britanniques, françaises, néerlandaises et belges dans le nord de leurs approvisionnements. [158] Le 20 mai, une unité de reconnaissance de la 2e Panzer Division atteint Noyelles-sur-Mer, à 100 km (62 mi) à l'ouest de leurs positions le 17 mai. Depuis Noyelles, ils ont pu voir l'estuaire de la Somme et la Manche. Une immense poche , contenant le 1er groupe d'armées allié (les 1re, 7e et 9e armées belge, britannique et française), a été créée. [159]

Le Fliegerkorps VIII a couvert la course vers la côte de la Manche. Annoncées comme la plus belle heure du Ju 87 ( Stuka ), ces unités ont répondu via un système de communication extrêmement efficace aux demandes de soutien, qui ont ouvert la voie à l'armée. Les Ju 87 étaient particulièrement efficaces pour briser les attaques le long des flancs des forces allemandes, briser les positions fortifiées et perturber les routes d'approvisionnement . [160] [161] Des officiers de liaison avancés équipés de radio pouvaient faire appel aux Stuka et les ordonner d'attaquer les positions alliées le long de l'axe d'avance. Dans certains cas, la Luftwaffe a répondu aux demandes dans les 10 à 20 minutes. Oberstleutnant Hans Seidemann , le chef d'état - major du Fliegerkorps VIII , a déclaré que "plus jamais un système fonctionnant aussi bien pour discuter et planifier des opérations conjointes n'a été atteint". Un examen plus approfondi révèle que l'armée a dû attendre 45 à 75 minutes pour les unités Ju 87 et dix minutes pour les Henschel Hs 123 . [162]

Plan Weygand

Situation du 21 mai au 4 juin 1940

Le matin du 20 mai, Gamelin ordonna aux armées piégées en Belgique et dans le nord de la France de se frayer un chemin vers le sud et de rejoindre les forces françaises attaquant vers le nord depuis la Somme. [163] Dans la soirée du 19 mai, le Premier ministre français Paul Reynaud avait limogé Gamelin et l'avait remplacé par Maxime Weygand , qui affirmait que sa première mission en tant que commandant en chef serait de bien dormir. [164] Les commandes de Gamelin sont annulées et Weygand met plusieurs jours pendant la crise à effectuer des visites de courtoisie à Paris. Weygand propose une contre-offensive des armées piégées dans le nord combinée à une attaque des forces françaises sur le front de la Somme, le nouveau 3e groupe d'armées français (général Antoine-Marie-Benoît Besson ).[163] [165]

Le couloir par lequel le Panzergruppe von Kleist avait avancé jusqu'à la côte était étroit et au nord se trouvaient les trois DLM et le BEF ; au sud se trouvait la 4e DCR. Les retards alliés causés par le changement de commandement français ont donné aux divisions d'infanterie allemandes le temps de suivre et de renforcer le couloir des panzers. Leurs chars avaient également poussé plus loin le long de la côte de la Manche. Weygand vole dans la poche le 21 mai et rencontre Billotte, le commandant du 1er groupe d'armées et le roi Léopold IIIde Belgique. Léopold a annoncé que l'armée belge ne pouvait pas mener d'opérations offensives, car elle manquait de chars et d'avions et que la Belgique inoccupée n'avait assez de nourriture que pour deux semaines. Léopold ne s'attendait pas à ce que le BEF se mette en danger pour garder le contact avec l'armée belge, mais a averti que s'il persistait dans l'offensive du sud, l'armée belge s'effondrerait. [166] Léopold propose la mise en place d'une tête de pont couvrant Dunkerque et les ports belges de la Manche. [167]

Gort doutait que les Français puissent l'emporter. Le 23 mai, la situation s'aggrave lorsque Billotte est tué dans un accident de voiture, laissant le 1er groupe d'armées sans chef pendant trois jours. Il était le seul commandant allié dans le nord informé du plan Weygand. Ce jour-là, les Britanniques décident d'évacuer les ports de la Manche. Seules deux offensives locales, par les Britanniques et les Français au nord à Arras le 21 mai et par les Français de Cambrai au sud le 22 mai, ont eu lieu. Frankforce (Major-général Harold Franklyn) composé de deux divisions, s'était installé dans la région d'Arras. Franklyn n'était pas au courant d'une poussée française vers le nord vers Cambrai et les Français ignoraient une attaque britannique vers Arras. Franklyn supposa qu'il devait relever la garnison alliée à Arras et couper les communications allemandes à proximité. Il était réticent à engager la 5e Division d'infanterie et la 50e Division d'infanterie (Northumbrian) , la 3e DLM assurant la protection des flancs, dans une attaque objective limitée. Seuls deux bataillons d'infanterie britanniques et deux bataillons de la 1re brigade de chars de l'armée, avec 58 chars Matilda I et 16 Matilda II et un bataillon de motos attaché, ont pris part à l'attaque principale. [168]

La bataille d'Arras a remporté la surprise et le succès initial contre les forces allemandes débordées, mais a échoué dans son objectif. La communication radio entre les chars et l'infanterie était mauvaise et il y avait peu de coordination interarmes telle que pratiquée par les Allemands. Les défenses allemandes (y compris les canons FlaK de 88 mm (3,46 pouces) et les canons de campagne de 105 mm (4,1 pouces )) ont finalement arrêté l'attaque. Les Français ont mis KO de nombreux chars allemands alors qu'ils se retiraient, mais la Luftwaffe a interrompu les contre-attaques et 60 chars britanniques ont été perdus. L'attaque sud à Cambrai a également échoué, car le V Corps avait été trop désorganisé après les combats en Belgique pour faire un effort sérieux. [169] [170]OKH a paniqué à l'idée de centaines de chars alliés écrasant les meilleures forces, mais Rommel a voulu continuer la poursuite. Tôt le 22 mai, l'OKH se rétablit et ordonna au XIX Panzerkorps de se diriger vers le nord depuis Abbeville jusqu'aux ports de la Manche. La 1ère Panzer Division avança jusqu'à Calais , la 2e Panzer Division vers Boulogne et la 10e Panzer Division vers Dunkerque (plus tard, les rôles des 1re et 10e Panzerdivisions furent inversés). [171] [172] Au sud du saillant allemand, des attaques françaises limitées ont eu lieu le 23 mai près de Péronne et d'Amiens. Les troupes françaises et britanniques ont combattu à la bataille d'Abbeville du 27 mai au 4 juin mais n'a pas réussi à éliminer la tête de pont allemande au sud de la Somme.

BEF et les ports de canal

Siège de Calais

Calais en ruines

Aux premières heures du 23 mai, Gort ordonna la retraite d'Arras. A présent, il n'avait aucune foi dans le plan Weygand, ni dans la proposition de Weygand d'essayer au moins de tenir une poche sur la côte flamande, un soi-disant Réduit de Flandres . Gort savait que les ports nécessaires à l'approvisionnement d'un tel pied-à-terre étaient déjà menacés. Le même jour, la 2e Panzer Division avait pris d'assaut Boulogne. La garnison britannique se rendit le 25 mai, bien que 4 286 hommes aient été évacués par des navires de la Royal Navy . La RAF a également fourni une couverture aérienne, empêchant la Luftwaffe d'attaquer la navigation. [173]

La 10e Panzer Division ( Ferdinand Schaal ) attaque Calais le 24 mai. Des renforts britanniques (le 3rd Royal Tank Regiment , équipé de chars croiseurs et la 30th Motor Brigade ) avaient été débarqués en hâte 24 heures avant que les Allemands n'attaquent. Les défenseurs tiennent le port le plus longtemps possible, conscients qu'une capitulation précoce libérerait les forces allemandes pour avancer sur Dunkerque. Les Britanniques et les Français tenaient la ville malgré les meilleurs efforts de la division Schaal pour percer. Frustré, Guderian ordonna que, si Calais n'était pas tombé à 14h00 le 26 mai, il retirerait la 10e Panzer Division et demanderait à la Luftwaffedétruire la ville. Finalement, les Français et les Britanniques ont manqué de munitions et les Allemands ont pu pénétrer dans la ville fortifiée vers 13h30 le 26 mai, 30 minutes avant l'échéance de Schaal. [174] [175] Malgré la reddition française des principales fortifications, les Britanniques tiennent les quais jusqu'au matin du 27 mai. Environ 440 hommes ont été évacués. Le siège a duré quatre jours cruciaux. [176] [177] Cependant, l'action retardatrice a eu un prix. Quelque 60 pour cent du personnel allié ont été tués ou blessés. [178]

Arrêter les commandes

Mathilde II photographiée en Grande-Bretagne (H9218)

Frieser a écrit que la contre-attaque franco-britannique à Arras a eu un effet disproportionné sur les Allemands parce que les commandants supérieurs allemands craignaient la sécurité des flancs. Kleist, le commandant du Panzergruppe von Kleist , a perçu une « menace sérieuse » et a informé Halder qu'il devait attendre que la crise soit résolue avant de continuer. Le colonel-général Günther von Kluge , le commandant de la 4e armée ordonna aux chars de s'arrêter, avec le soutien de Rundstedt. Le 22 mai, l'attaque ayant été repoussée, Rundstedt ordonna de rétablir la situation à Arras devant le Panzergruppe von Kleistdéplacé sur Boulogne et Calais. À OKW, la panique était pire et Hitler a contacté le groupe d'armées A le 22 mai, pour ordonner que toutes les unités mobiles devaient opérer de chaque côté d'Arras et les unités d'infanterie devaient opérer à l'est. [179]

La crise parmi les états-majors supérieurs de l'armée allemande n'était pas apparente sur le front et Halder a tiré la même conclusion que Guderian, que la vraie menace était que les Alliés se replient trop rapidement sur la côte de la Manche et qu'une course aux ports de la Manche a commencé. Guderian ordonna à la 2e Panzer Division de s'emparer de Boulogne, à la 1e Panzer Division de prendre Calais et à la 10e Panzer Division de s'emparer de Dunkerque. La plupart du BEF et de la Première armée française étaient encore à 100 km (60 mi) de la côte mais malgré les retards, les troupes britanniques ont été envoyées d'Angleterre à Boulogne et à Calais juste à temps pour prévenir les divisions panzer du XIX Corps le 22 mai. Frieser a écrit que si les panzers avaient avancé à la même vitesse le 21 mai que le 20 mai, avant que l'ordre d'arrêt n'arrête leur avance pendant 24 heures,Boulogne et Calais seraient tombés. (Sans un arrêt à Montcornet le 15 mai et le deuxième arrêt le 21 mai après la bataille d'Arras, l'ordre d'arrêt définitif du 24 mai n'aurait pas été pertinent, car Dunkerque aurait déjà été capturé par la 10e Panzer Division.) [180 ]

Opération Dynamo

Les troupes britanniques et françaises évacuées de Dunkerque arrivent à Douvres.

Les Britanniques lancent l'opération Dynamo, qui évacue les troupes britanniques, françaises et belges encerclées de la poche nord de la Belgique et du Pas-de-Calais , à partir du 26 mai. Environ 28 000 hommes ont été évacués le premier jour. La première armée française - dont la majeure partie est restée à Lille - a combattu le siège de Lille en raison de l'échec de Weygand à le retirer avec d'autres forces françaises sur la côte. Les 50 000 hommes impliqués capitulent le 31 mai. Alors que la 1re armée monte sa défense sacrificielle à Lille, elle éloigne les forces allemandes de Dunkerque, permettant à 70 000 soldats alliés de s'échapper. L'évacuation totale des Alliés s'élevait à 165 000 le 31 mai. La position alliée a été compliquée par le roi belge Léopold IIIla reddition de , le 27 mai, qui a été reportée au 28 mai. Le vide laissé par l'armée belge s'étendait d'Ypres à Dixmude. Un effondrement a été évité à la bataille de Dunkerque et 139 732 soldats britanniques et 139 097 soldats français ont été évacués par mer à travers la Manche dans le cadre de l'opération Dynamo. Entre le 31 mai et le 4 juin, 20 000 autres Britanniques et 98 000 Français ont été sauvés ; il restait environ 30 000 à 40 000 soldats français de l'arrière-garde à capturer. [181] Le total évacué est de 338 226, dont 199 226 Britanniques et 139 000 Français. [182]

Pendant la bataille de Dunkerque, la Luftwaffe a fait de son mieux pour empêcher l'évacuation. Il a effectué 1 882 missions de bombardement et 1 997 sorties de chasseurs. Les pertes britanniques à Dunkerque représentaient 6 % de leurs pertes totales pendant la campagne de France, dont 60 précieux pilotes de chasse. La Luftwaffe a échoué dans sa tâche d'empêcher l'évacuation mais a infligé de lourdes pertes aux forces alliées. 89 navires marchands (sur 126 518 tonneaux) ont été perdus ; la marine a perdu 29 de ses 40 destroyers coulés ou gravement endommagés. Les Allemands ont perdu environ 100 avions; la RAF a perdu 106 combattants. [183] D'autres sources évaluent à 240 les pertes de la Luftwaffe dans la région de Dunkerque. [184]La confusion régnait encore. Après l'évacuation de Dunkerque, alors que Paris subit un siège de courte durée, une partie de la 1re Division d'infanterie canadienne est envoyée en Bretagne mais se retire après la capitulation française. [185] La 1ère division blindée du général Evans arrive en France en juin et participe à la bataille d'Abbeville. Il l'a fait sans une partie de son infanterie, qui avait été auparavant détournée vers la défense de Calais. À la fin de la campagne, Erwin Rommel a salué la résistance acharnée des forces britanniques, bien qu'elles soient sous-équipées et sans munitions pendant une grande partie des combats. [186] [k]

Pourriture d'automne

L'offensive allemande sur la Seine du 4 au 12 juin

À la fin du mois de mai 1940, les armées françaises les meilleures et les plus modernes avaient été envoyées vers le nord et perdues dans l'encerclement qui en résultait ; les Français avaient également perdu une grande partie de leur armement lourd et de leurs meilleures formations blindées. Au total, les Alliés avaient perdu 61 divisions à Fall Gelb . [188] Weygand était confronté à la perspective de défendre un long front (de Sedan à la Manche), avec une armée française grandement épuisée manquant maintenant d'un soutien allié important. Weygand n'avait que 64 divisions françaises et la 51e division d'infanterie (Highland) disponible. [188]Weygand manquait de réserves pour contrer une percée ou pour remplacer les troupes de première ligne, si elles étaient épuisées par une bataille prolongée sur un front de 965 km (600 mi). Les Allemands avaient 142 divisions à utiliser et la suprématie aérienne, sauf sur la Manche. [188]

Réfugiés de guerre sur une route française

Les Français ont également dû faire face à des millions de réfugiés civils fuyant la guerre dans ce qui est devenu connu sous le nom de L'Exode (l'Exode). Des voitures et des charrettes tirées par des chevaux transportant des biens obstruaient les routes. Comme le gouvernement n'avait pas prévu un effondrement militaire aussi rapide, il y avait peu de plans pour y faire face. Entre six et dix millions de Français ont fui, parfois si vite qu'ils ont laissé des repas non mangés sur les tables, alors même que les responsables déclaraient qu'il n'y avait pas lieu de paniquer et que les civils devaient rester. La population de Chartres passe de 23 000 à 800 habitants et celle de Lille de 200 000 à 20 000, tandis que les villes du sud comme Pau et Bordeaux grossissent rapidement. [189]

ligne Weygand

Les prisonniers français sont conduits à l'internement.

Les Allemands lancent leur deuxième offensive le 5 juin sur la Somme et l'Aisne. Au cours des trois semaines suivantes, loin de l'avance facile que la Wehrmacht attendait, ils rencontrèrent une forte résistance de la part d'une armée française rajeunie. [190]Les armées françaises se sont repliées sur leurs lignes de ravitaillement et de communication et se sont rapprochées des ateliers de réparation, des dépotoirs et des magasins. Environ 112 000 soldats français de Dunkerque ont été rapatriés via les ports de Normandie et de Bretagne, remplaçant en partie les divisions perdues en Flandre. Les Français ont également pu compenser une partie importante de leurs pertes blindées et ont levé les 1ère et 2ème DCr (divisions blindées lourdes). La 4e DCR voit également ses pertes remplacées. Le moral s'est élevé et était très élevé à la fin du mois de mai 1940. La plupart des soldats français qui ont rejoint la ligne n'ont connu le succès allemand que par ouï-dire. [191]

Les officiers français avaient acquis une expérience tactique contre les unités mobiles allemandes et avaient plus confiance en leurs armes après avoir constaté que leur artillerie et leurs chars étaient plus performants que les blindés allemands. Les chars français étaient maintenant connus pour avoir un meilleur blindage et un meilleur armement. Entre le 23 et le 28 mai, les VIIe et Xe armées françaises sont reconstituées. Weygand a décidé de mettre en œuvre une défense en profondeur et d'utiliser des tactiques dilatoires pour infliger une attrition maximale aux unités allemandes. Les petites villes et villages ont été fortifiés pour une défense tous azimuts en tant que hérissons tactiques. Derrière la ligne de front, les nouvelles divisions d'infanterie, blindées et semi-mécanisées se forment, prêtes à contre-attaquer et à relever les unités encerclées, qui doivent tenir à tout prix. [192]

Les 47 divisions du groupe d'armées B attaquent de part et d'autre de Paris avec la majorité des unités mobiles. [188] Au bout de 48 heures, l'offensive allemande n'avait pas percé. [193] Sur l'Aisne, le XVI Panzerkorps a employé plus de 1 000 AFV dans deux divisions Panzer et une division motorisée contre les Français. Les tactiques offensives allemandes étaient grossières et Hoepner a rapidement perdu 80 des 500 AFV lors de la première attaque. La 4e armée capture des têtes de pont sur la Somme mais les Allemands peinent à franchir l' Aisne . [194] [195] A Amiens, les Allemands ont été repoussés à plusieurs reprises par l'artillerie française et se sont rendu compte que la tactique française s'était beaucoup améliorée. [196]

L'armée allemande s'est appuyée sur la Luftwaffe pour faire taire l'artillerie française, pour permettre à l'infanterie allemande d'avancer petit à petit. [196] La progression allemande n'a été réalisée que tardivement le troisième jour des opérations, forçant finalement les franchissements. L' armée de l'air française ( Armée de l'Air ) a tenté de les bombarder mais a échoué. Des sources allemandes ont reconnu que la bataille était « dure et coûteuse en vies humaines, l'ennemi opposant une résistance sévère, en particulier dans les bois et les lignes d'arbres poursuivant le combat lorsque nos troupes avaient dépassé le point de résistance ». [197] Au sud d'Abbeville, la dixième armée française (le général Robert Altmayer) est contrainte de se replier sur Rouen puis au sud sur la Seine. [198]La 7e Panzer Division força la reddition de la 51e division britannique (Highland) et du IXe corps français le 12 juin à Saint-Valery-en-Caux , puis traversa la Seine pour traverser la Normandie , capturant le port de Cherbourg le 18 juin. . [199] [11] Les fers de lance allemands étaient trop étendus et vulnérables à la contre-attaque, mais la Luftwaffe a refusé aux Français la capacité de se concentrer et la peur d'une attaque aérienne a nié leur masse et leur mobilité. [200]

Les troupes allemandes à Paris

Le 10 juin, le gouvernement français a déclaré Paris ville ouverte . [201] La 18e armée allemande se déploie alors contre Paris. Les Français résistent fortement aux approches de la capitale mais la ligne est rompue à plusieurs endroits. Weygand a affirmé qu'il ne faudrait pas longtemps pour que l'armée française se désintègre. [202] Le 13 juin, Churchill a assisté à une réunion du Conseil de guerre suprême anglo-français à Tours et a suggéré une Union franco-britannique mais cela a été refusé. [203] Le 14 juin, Paris tombe. [11] Les Parisiens qui sont restés dans la ville ont constaté que dans la plupart des cas les Allemands étaient extrêmement bien élevés. [204]

La situation dans les airs s'était également aggravée ; La supériorité aérienne de la Luftwaffe était devenue la suprématie aérienne alors que l' Armée de l'Air était au bord de l'effondrement. [205] Les Français venaient à peine de commencer à effectuer la majorité des sorties de bombardiers ; entre le 5 et le 9 juin (pendant l' opération Paula ), plus de 1 815 sorties, dont 518 par des bombardiers, ont été effectuées. Le nombre de sorties diminua car les pertes devenaient désormais impossibles à remplacer. Après le 9 juin, la résistance aérienne française a pratiquement cessé ; certains avions survivants se sont retirés en Afrique du Nord française . La Luftwaffe a maintenant « fait une émeute ». Ses attaques étaient axées sur le soutien direct et indirect de l'armée allemande. La Luftwaffeattaqué des lignes de résistance, qui se sont ensuite rapidement effondrées sous une attaque blindée. [206] La RAF a tenté de détourner l'attention de la Luftwaffe avec 660 sorties effectuées contre des cibles au-dessus de la région de Dunkerque, mais a subi de nombreuses pertes. Le 21 juin, 37 Bristol Blenheim sont détruits.

Effondrement de la ligne Maginot

La ligne Maginot

Pendant ce temps, à l'est, le groupe d'armées C devait aider le groupe d'armées A à encercler et à capturer les forces françaises sur la ligne Maginot . Le but de l'opération était d'envelopper la région de Metz , avec ses fortifications, pour empêcher une contre-offensive française de la région d'Alsace contre la ligne allemande sur la Somme. Le XIX Korps de Guderian devait avancer jusqu'à la frontière française avec la Suisse et piéger les forces françaises dans les Vosges tandis que le XVI Korps attaquait la ligne Maginot par l'ouest, dans son arrière vulnérable pour prendre les villes de Verdun , Toulet Metz. Les Français, quant à eux, avaient déplacé le 2e groupe d'armées français d'Alsace et de Lorraine vers la « ligne Weygand » sur la Somme, ne laissant que de petites forces gardant la ligne Maginot. Après que le groupe d'armées B ait commencé son offensive contre Paris et en Normandie, le groupe d'armées A a commencé son avance vers l'arrière de la ligne Maginot. Le 15 juin, le groupe d'armées C lance l'opération Tigre , un assaut frontal à travers le Rhin et en France. [207]

Les tentatives allemandes de percer ou d'entrer dans la ligne Maginot avant Tigre avaient échoué. Un assaut a duré huit heures sur l'extrême nord de la ligne, coûtant aux Allemands 46 morts et 251 blessés. Dans cette attaque, seuls deux Français ont été tués (un à Ferme-Chappy et un à la forteresse de Fermont ). Le 15 juin, les dernières forces françaises bien équipées, dont la IVe armée française, se préparent à partir au moment où les Allemands frappent. Les Français qui tenaient maintenant la ligne étaient squelettiques. [208] Les Allemands étaient beaucoup plus nombreux que les Français. Ils pourraient faire appel au I Armeekorpsde sept divisions et de 1 000 pièces d'artillerie, bien que la plupart aient été d'époque Première Guerre mondiale et ne puissent pas pénétrer dans l'épaisse armure des forteresses. Seuls les canons de 88 mm (3,5 pouces) pouvaient faire le travail et 16 ont été affectés à l'opération. Pour renforcer cela, 150 mm (5,9 in) et huit batteries de chemin de fer ont également été utilisés. La Luftwaffe a déployé le Fliegerkorps V pour fournir un soutien aérien. [208]

La bataille a été difficile et des progrès lents ont été réalisés contre une forte résistance française. Cependant, chaque forteresse a été vaincue une par une. [209] Une forteresse ( Schoenenbourg ) a tiré 15 802 obus de 75 mm (3,0 po) sur l'infanterie allemande attaquante. C'était la plus lourdement bombardée de toutes les positions françaises. Néanmoins, son armure le protégeait des dommages mortels. Le jour même du lancement de Tiger , l'opération Kleiner Bär a commencé. Cinq divisions d'assaut du VII Armeekorps ont traversé le Rhin dans la Colmaren vue d'avancer dans le massif des Vosges. Ils avaient 400 pièces d'artillerie renforcées par de l'artillerie lourde et des mortiers. Ils repoussèrent la 104e division et la 105e division françaises dans les Vosges le 17 juin. Cependant, le même jour, le XIX Korps de Guderian atteint la frontière suisse, les défenses Maginot sont coupées du reste de la France. La plupart des unités se sont rendues le 25 juin et les Allemands ont affirmé avoir fait 500 000 prisonniers. Certaines forteresses principales ont continué le combat, malgré les appels à la reddition. Le dernier n'a capitulé que le 10 juillet, à la demande de Georges et alors seulement sous protestation. Sur les 58 principales fortifications de la ligne Maginot, dix ont été capturées par la Wehrmacht au combat. [210]

Deuxième évacuation BEF

Les troupes britanniques en route pour Brest , juin 1940

L'évacuation du deuxième BEF a eu lieu lors de l' opération Ariel entre le 15 et le 25 juin. La Luftwaffe , avec une domination complète du ciel français, était déterminée à empêcher d'autres évacuations alliées après la débâcle de Dunkerque . Le Fliegerkorps 1 était affecté aux secteurs Normandie et Bretagne . Les 9 et 10 juin, le port de Cherbourg subit 15 tonnes de bombes allemandes, tandis que Le Havre subit 10 bombardements qui font couler 2949 tonneaux de jauge brute d'échappés des navires alliés. Le 17 juin, des Junkers Ju 88 — principalement de la Kampfgeschwader30 - a coulé un "navire de 10 000 tonnes", le paquebot RMS  Lancastria de 16 243 tonnes au large de St Nazaire, tuant quelque 4 000 soldats alliés. C'était près du double des tués britanniques dans la bataille de France, mais la Luftwaffe n'a pas réussi à empêcher l'évacuation de quelque 190 000 à 200 000 soldats alliés. [211]

Bataille des Alpes

Alors que l' Italie a déclaré la guerre à la France et à la Grande-Bretagne le 10 juin, elle n'était pas préparée à la guerre et a eu peu d'impact au cours des deux dernières semaines de combat lors de l' invasion italienne de la France . Le dictateur italien Benito Mussolini en était conscient et cherchait à profiter des succès allemands. [212] Mussolini a estimé que le conflit allait bientôt se terminer et il aurait dit au chef d'état-major de l'armée, le maréchal Badoglio : « Je n'ai besoin que de quelques milliers de morts pour pouvoir siéger à la conférence de paix en tant qu'homme qui a combattu. " [213] Au cours d'une bataille de deux semaines, l' Armée des Alpes (général René Olry) a pour la plupart repoussé l'armée italienne numériquement supérieure. Lorsque l'armistice prend effet le 25 juin, seules la ville de Menton et quelques cols alpins ont été conquis par l'armée de Mussolini.

Armistice

Le 21 juin 1940, près de Compiègne en France, Hitler (main sur la hanche) fixant la statue du maréchal Foch avant d'entamer les négociations pour l'armistice, qui sera signé le lendemain par Keitel , Hitler étant absent. La clairière de l'Armistice fut bientôt détruite avec tous les monuments commémoratifs (sauf la statue de Foch) par les Allemands.

Découragé par la réaction hostile de son cabinet à une proposition britannique d'union franco-britannique pour éviter la défaite et estimant que ses ministres ne le soutiennent plus, Reynaud démissionne le 16 juin. Il a été remplacé par Pétain, qui a prononcé une adresse radio au peuple français annonçant son intention de demander un armistice avec l'Allemagne. Lorsque Hitler a été informé par le gouvernement français qu'il souhaitait négocier un armistice, il a choisi la forêt de Compiègne comme site pour les négociations. [214] Compiègne avait été le site de l' Armistice de 1918, qui a mis fin à la Première Guerre mondiale par une défaite humiliante pour l'Allemagne ; Hitler considérait le choix de l'emplacement comme un moment suprême de revanche pour l'Allemagne sur la France. [215]

Le 21 juin 1940, Hitler a visité le site pour entamer les négociations, qui ont eu lieu dans le même wagon de chemin de fer dans lequel l'armistice de 1918 a été signé. Il venait d'être retiré d'un bâtiment de musée et placé à l'endroit où il se trouvait en 1918. Hitler était assis dans le même fauteuil que celui sur lequel le maréchal Ferdinand Foch s'était assis face aux représentants allemands vaincus. [216] Après avoir écouté la lecture du préambule, Hitler quitta la voiture dans un geste calculé de dédain pour les délégués français et les négociations furent confiées à Wilhelm Keitel, le chef d'état-major de l'OKW. L'armistice est signé le lendemain à 18h36 (heure française), par le général Keitel pour l'Allemagne et Huntziger pour la France. L'armistice et le cessez-le-feu entrent en vigueur deux jours et six heures plus tard, à 00h35 le 25 juin, une fois l' armistice franco-italien également signé, à 18h35 le 24 juin, près de Rome. [217]

Conséquences

Analyse

Le titre du livre d' Ernest May Strange Victory: Hitler's Conquest of France (2000) fait référence à une analyse antérieure, Strange Defeat (1946) de l'historien Marc Bloch (1886 – 1944), un participant à la bataille. May écrit qu'Hitler avait une meilleure connaissance des gouvernements français et britannique que l'inverse et savait qu'ils n'entreraient pas en guerre pour l'Autriche et la Tchécoslovaquie, car il se concentrait sur la politique plutôt que sur l'État et l'intérêt national. De 1937 à 1940, Hitler a exprimé son point de vue sur les événements, leur importance et ses intentions, puis les a défendus contre l'opinion contraire de l'ancien chef d'état-major Ludwig Beck et Ernst von Weizsäcker. Hitler cachait parfois des aspects de sa pensée, mais il était exceptionnellement franc sur la priorité et ses hypothèses. May fait référence à John Wheeler-Bennett (1964),

Sauf dans les cas où il avait promis sa parole, Hitler pensait toujours ce qu'il disait. [218]

May a affirmé qu'à Paris, à Londres et dans d'autres capitales, il y avait une incapacité à croire que quelqu'un puisse vouloir une autre guerre mondiale. Il a écrit que, étant donné la réticence du public à envisager une autre guerre et le besoin de parvenir à un consensus sur l'Allemagne, les dirigeants français et britanniques étaient réticents (à résister à l'agression allemande), ce qui a limité la dissidence au prix de la possibilité d'hypothèses qui leur convenaient. En France, Édouard Daladier retient l'information jusqu'au dernier moment et présente en septembre 1938 les accords de Munich au cabinet français comme un fait accompli., évitant ainsi les discussions sur la question de savoir si la Grande-Bretagne suivrait la France dans la guerre ou si l'équilibre militaire était vraiment en faveur de l'Allemagne ou à quel point il était important. La décision de guerre en septembre 1939 et le plan élaboré à l'hiver 1939-1940 par Daladier pour la guerre avec l'URSS suivent le même schéma. [219]

Hitler a mal évalué les réactions franco-britanniques à l'invasion de la Pologne en septembre 1939, car il n'avait pas réalisé qu'un changement d'opinion s'était produit au milieu de 1939. May a écrit que les Français et les Britanniques auraient pu vaincre l'Allemagne en 1938 avec la Tchécoslovaquie comme alliée et aussi à la fin de 1939, lorsque les forces allemandes à l'Ouest étaient incapables d'empêcher une occupation française de la Ruhr, ce qui aurait forcé une capitulation ou un échec futile. La résistance allemande dans une guerre d'usure. La France n'a pas envahi l'Allemagne en 1939 parce qu'elle voulait que des vies britanniques soient également en danger et dans l'espoir qu'un blocus forcerait une reddition allemande sans bain de sang. Les Français et les Britanniques croyaient également qu'ils étaient supérieurs militairement, ce qui garantissait la victoire.L'enchaînement des victoires remportées par Hitler de 1938 à 1940 ne pouvait se comprendre que dans un contexte de défaite inconcevable pour les dirigeants français et britanniques.[220]

May a écrit que lorsque Hitler a exigé un plan d'invasion de la France en septembre 1939, le corps des officiers allemands a pensé qu'il était téméraire et a discuté d'un coup d'État , ne reculant que lorsqu'il doutait de la loyauté des soldats envers eux. La date limite de l'attaque contre la France étant si souvent repoussée, l'OKH a eu le temps de réviser à plusieurs reprises Fall Gelb (cas jaune) pour une invasion de la plaine belge. En janvier 1940, Hitler faillit ordonner l'invasion mais en fut empêché par le mauvais temps. Jusqu'à ce que l' incident de Malines en janvier ait forcé une révision fondamentale de Fall Gelb , le principal effort ( schwerpunkt) de l'armée allemande en Belgique aurait été confrontée à des forces françaises et britanniques de premier ordre, équipées de chars plus nombreux et de meilleure qualité et disposant d'un grand avantage en artillerie. Après l'incident de Malines, OKH a conçu un plan alternatif et extrêmement risqué pour faire de l'invasion de la Belgique un leurre, déplacer l'effort principal vers les Ardennes, traverser la Meuse et atteindre la côte de la Manche. May a écrit que bien que le plan alternatif s'appelait le plan Manstein , Guderian, Manstein, Rundstedt, Halder et Hitler avaient été tout aussi importants dans sa création. [221]

Les jeux de guerre organisés par le Generalmajor (Major-General) Kurt von Tippelskirch , le chef du renseignement de l'armée et l'Oberst Ulrich Liss de Fremde Heere West (FHW, Foreign Armies West), ont testé le concept d'une offensive à travers les Ardennes. Liss pensait qu'on ne pouvait pas s'attendre à des réactions rapides de la part du « français systématique ou de l'anglais pesant » et utilisa des méthodes françaises et britanniques, qui ne prévoyaient pas la surprise et réagissaient lentement lorsqu'on était survolté. Les résultats des jeux de guerre persuadèrent Halder que le plan des Ardennes pouvait fonctionner, même si lui et de nombreux autres commandants s'attendaient toujours à ce qu'il échoue. May a écrit que sans l'assurance de l'analyse du renseignement et des résultats des jeux de guerre, la possibilité que l'Allemagne adopte la version ultime deFall Gelb aurait été éloigné. La variante française Dyle-Breda du plan de déploiement allié était basée sur une prédiction précise des intentions allemandes, jusqu'à ce que les retards causés par les conditions météorologiques hivernales et le choc de l'incident de Malines, conduisent à la révision radicale de Fall Gelb . Les Français ont cherché à assurer les Britanniques qu'ils agiraient pour empêcher la Luftwaffe d' utiliser des bases aux Pays-Bas et dans la vallée de la Meuse et pour encourager les gouvernements belge et néerlandais. Les aspects politico-stratégiques du plan ont sclérosé la pensée française, la drôle de guerre a conduit à des demandes d'offensives alliées en Scandinavie ou dans les Balkans et au projet de déclencher une guerre avec l'URSS. Les généraux français pensaient que les modifications apportées à la variante Dyle-Breda pourraient entraîner le retrait de forces du front occidental.[222]

Les sources de renseignement françaises et britanniques étaient meilleures que leurs équivalents allemands, qui souffraient d'un trop grand nombre d'agences concurrentes, mais l'analyse du renseignement allié n'était pas aussi bien intégrée à la planification ou à la prise de décision. Les informations étaient fournies aux officiers des opérations, mais il n'y avait aucun mécanisme comme le système allemand permettant aux officiers du renseignement de commenter les hypothèses de planification concernant les opposants et les alliés. L'insularité des agences de renseignement françaises et britanniques signifiait que si on leur avait demandé si l'Allemagne poursuivrait son plan d'attaque à travers la plaine belge après l'incident de Malines, elles n'auraient pas été en mesure de souligner à quel point la variante Dyle-Breda était risquée. . May a écrit que la performance en temps de guerre des services de renseignement alliés était catastrophique.Les évaluations quotidiennes et hebdomadaires n'avaient aucune analyse des prédictions fantaisistes sur les intentions allemandes. Un rapport de mai 1940 de la Suisse que les Allemands attaqueraient à travers les Ardennes a été marqué comme une parodie allemande. D'autres éléments ont été obtenus sur les invasions de la Suisse ou des Balkans, tandis que le comportement allemand compatible avec une attaque des Ardennes, comme le déversement de fournitures et de matériel de communication à la frontière luxembourgeoise ou la concentration deLa reconnaissance aérienne de la Luftwaffe autour de Sedan et de Charleville-Mézières, a été négligée. [223]

Selon May, les dirigeants français et britanniques étaient fautifs pour avoir toléré les mauvaises performances des agences de renseignement ; que les Allemands pouvaient obtenir la surprise en mai 1940, montrait que même avec Hitler, le processus de jugement exécutif en Allemagne avait mieux fonctionné qu'en France et en Grande-Bretagne. May fait référence à Strange Defeat(Marc Bloch, 1940), que la victoire allemande était un « triomphe de l'intellect », qui dépendait de « l'opportunisme méthodique » d'Hitler. May a en outre affirmé que, malgré les erreurs des Alliés, les Allemands n'auraient pas pu réussir sans une chance scandaleuse. Les commandants allemands ont écrit pendant la campagne et après, que souvent, seule une petite différence avait séparé le succès de l'échec. Prioux pensait qu'une contre-offensive aurait encore pu fonctionner jusqu'au 19 mai, mais à ce moment-là, les routes étaient encombrées de réfugiés belges lorsqu'ils étaient nécessaires pour le redéploiement et les unités de transport françaises, qui ont bien performé dans l'avancée en Belgique, ont échoué faute de envisage de les faire reculer. Gamelin avait dit : « Tout est une question d'heures. mais la décision de limoger Gamelin et de nommer Weygand, a provoqué un retard de deux jours. [224]

Profession

Hitler visite Paris avec l'architecte Albert Speer (à gauche) et le sculpteur Arno Breker (à droite), 23 juin 1940

La France était divisée en une zone d'occupation allemande au nord et à l'ouest et une zone libre au sud. Les deux zones étaient nominalement sous la souveraineté de l' État croupion français dirigé par Pétain qui a remplacé la Troisième République ; cet État croupion est souvent appelé Vichy France . En réponse à la formation d'une nouvelle structure politique en France mandatée par le gouvernement nazi d'Allemagne, De Gaulle, qui avait été nommé sous-secrétaire à la Défense nationale par Reynaud à Londres au moment de l'armistice, a prononcé son Appel du 18 juin . Par ce discours, De Gaulle refusa de reconnaître la légitimité du gouvernement Pétain à Vichy et commença la tâche d'organiser les Forces françaises libres .[225]

Les Britanniques doutaient de la promesse de l' amiral François Darlan de ne pas laisser la flotte française à Toulon tomber aux mains des Allemands par la rédaction des conditions d'armistice. Ils craignaient que les Allemands ne saisissent la flotte de la marine française , amarrée dans les ports de Vichy en France et en Afrique du Nord et les utilisent dans une invasion de la Grande-Bretagne ( Opération Sea Lion ). En un mois, la Royal Navy attaqua les forces navales françaises stationnées en Afrique du Nord lors de l' attaque de Mers-el-Kébir . [226] Le comité des chefs d'état-major britanniqueavait conclu en mai 1940 que si la France s'effondrait, « nous ne pensons pas que nous pourrions continuer la guerre avec la moindre chance de succès » sans « le plein soutien économique et financier » des États-Unis. Le désir de Churchill pour l'aide américaine a conduit en septembre à l' accord Destroyers for Bases qui a commencé le partenariat anglo-américain en temps de guerre . [227]

L'occupation des différentes zones françaises se poursuit jusqu'en novembre 1942, date à laquelle les Alliés lancent l' opération Torch , l'invasion de l'ouest de l'Afrique du Nord. Pour sauvegarder le sud de la France, les Allemands ont adopté l' affaire Anton et occupé la France de Vichy. [228] En juin 1944, les Alliés occidentaux lancent l' opération Overlord , suivie de l' opération Dragoon sur la côte méditerranéenne française le 15 août. Cela menaçait de couper les troupes allemandes dans l'ouest et le centre de la France et la plupart ont commencé à se retirer vers l'Allemagne. (Les bases de sous- marins français fortifiées de l' Atlantique sont restées comme des poches jusqu'à la capitulation allemande.) Le 24 août 1944, Paris a été libéréet en septembre 1944, la majeure partie du pays était aux mains des Alliés. [229]

Le gouvernement provisoire de la France Libre a déclaré le rétablissement d'une République française provisoire pour assurer la continuité avec la défunte Troisième République. Il se mit à lever de nouvelles troupes pour participer à l' avancée vers le Rhin et à l' invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux en utilisant les Forces françaises de l'intérieur comme cadres militaires et des réservoirs de main-d'œuvre de combattants expérimentés pour permettre une expansion très large et rapide de la Libération française. Armée ( Armée française de la Libération ). Il était bien équipé et bien approvisionné malgré les bouleversements économiques apportés par l'occupation grâce au Prêt-Bailet est passé de 500 000 hommes à l'été 1944 à plus de 1 300 000 le jour de la victoire , ce qui en fait la quatrième plus grande armée alliée d'Europe. [230]

La 2e Division Blindée (2e Division blindée), qui faisait partie des forces françaises libres qui avaient participé à la campagne de Normandie et libéré Paris, a ensuite libéré Strasbourg le 23 novembre 1944, accomplissant le serment de Kufra fait par le général Leclerc près de quatre ans plus tôt. L'unité sous son commandement, à peine supérieure à la taille de la compagnie lorsqu'elle avait capturé le fort italien, était devenue une division blindée. Le I Corps était le fer de lance de la Première armée française libre qui avait débarqué en Provence dans le cadre de l'opération Dragoon. Son unité de tête, la 1re Division Blindée, fut la première unité des Alliés occidentaux à atteindre le Rhône (25 août), le Rhin (19 novembre) et le Danube (21 avril 1945). Le 22 avril, il s'empare de l' enclave de Sigmaringen dans le Bade-Wurtemberg , où les derniers exilés du régime de Vichy étaient hébergés par les Allemands dans l'un des châteaux ancestraux de la dynastie des Hohenzollern .

À la fin de la guerre, quelque 580 000 citoyens français étaient morts (40 000 d'entre eux ont été tués par les forces alliées occidentales lors des bombardements des premières 48 heures de l'opération Overlord). [la citation nécessaire ] Les décès militaires étaient de 55 000 à 60 000 en 1939-40. [231] Quelque 58 000 ont été tués au combat de 1940 à 1945 au sein des Forces françaises libres. Quelque 40 000 malgré-nous ("contre notre volonté", citoyens de l' Alsace-Lorraine réannexéeprovince enrôlée dans la Wehrmacht) sont devenus des victimes. Les pertes civiles s'élevaient à environ 150 000 (60 000 par les bombardements aériens, 60 000 dans la résistance et 30 000 assassinés par les forces d'occupation allemandes). Le nombre total de prisonniers de guerre et de déportés était d'environ 1 900 000. Parmi eux, environ 240 000 sont morts en captivité. On estime que 40 000 étaient des prisonniers de guerre, 100 000 déportés raciaux, 60 000 prisonniers politiques et 40 000 sont morts en tant qu'esclaves. [232]

Victimes et pertes

Un infirmier militaire allemand prodiguant les premiers soins à un soldat blessé

Les pertes allemandes sont difficiles à déterminer mais les chiffres communément admis sont : 27 074 tués, 111 034 blessés et 18 384 disparus. [6] [7] [8] Les morts allemands peuvent avoir été jusqu'à 45 000 hommes, en raison de causes non liées au combat, morts de blessures et disparus qui ont ensuite été répertoriés comme morts. [6] La bataille a coûté à la Luftwaffe 28 pour cent de sa force de première ligne; quelque 1 236 à 1 428 avions ont été détruits (1 129 à l'action ennemie, 299 dans des accidents), 323 à 488 ont été endommagés (225 à l'action de l'ennemi, 263 dans des accidents), faisant 36% de la force de la Luftwaffe perdue ou endommagée. [6] [233] [22] Luftwaffeles pertes se sont élevées à 6 653 hommes, dont 4 417 membres d'équipage ; parmi eux, 1 129 ont été tués et 1 930 ont été portés disparus ou capturés, dont beaucoup ont été libérés des camps de prisonniers français lors de la capitulation française. [9] [ citation non trouvée ] Les pertes italiennes se sont élevées à 631 ou 642 hommes tués, 2 631 blessés et 616 portés disparus. 2 151 autres hommes ont souffert d'engelures pendant la campagne. Les chiffres officiels italiens ont été compilés pour un rapport le 18 juillet 1940, alors que de nombreuses personnes décédées gisaient encore sous la neige et il est probable que la plupart des italiens disparus étaient morts. Les unités opérant sur des terrains plus difficiles avaient des ratios plus élevés de disparus par rapport à tués, mais probablement la plupart des disparus étaient morts. [234]

Selon le Service historique français de la défense , 85 310 militaires français ont été tués (dont 5 400 maghrébins ) ; 12.000 ont été portés disparus, 120.000 ont été blessés et 1.540.000 prisonniers (dont 67.400 maghrébins) ont été faits. [16] Certaines recherches françaises récentes indiquent que le nombre de tués se situait entre 55 000 et 85 000, une déclaration du Service historique de la défense française tendant vers le bas. [7] [235] En août 1940, 1 540 000 prisonniers ont été emmenés en Allemagne, où environ 940 000 sont restés jusqu'en 1945, date à laquelle ils ont été libérés par l'avancée des forces alliées. Au moins 3 000 tirailleurs sénégalais ont été assassinés après avoir été faits prisonniers.[236] En captivité, 24 600 prisonniers français sont morts ; 71 000 se sont échappés ; 220 000 ont été libérés par divers accords entre le gouvernement de Vichy et l'Allemagne ; plusieurs centaines de milliers ont été libérés sur parole pour cause d'invalidité et/ou de maladie. [237] Les pertes aériennes sont estimées à 1 274 avions détruits pendant la campagne. [22] Les pertes de chars français s'élèvent à 1 749 chars (43 pour cent des chars engagés), dont 1 669 ont été perdus à cause des tirs, 45 à cause des mines et 35 à cause des avions. Les pertes de chars sont amplifiées par le grand nombre de chars abandonnés ou sabordés puis capturés. [5]

Le BEF a fait 66 426 victimes, 11 014 tués ou morts des suites de blessures, 14 074 blessés et 41 338 hommes portés disparus ou faits prisonniers. [238] Environ 64 000 véhicules ont été détruits ou abandonnés et 2 472 canons ont été détruits ou abandonnés. [239] [ citation introuvable ] Les pertes de la RAF du 10 mai au 22 juin se sont élevées à 931 avions et 1 526 victimes. Les Britanniques ont également perdu 243 navires lors des bombardements de la Luftwaffe au Dynamo, dont huit destroyers et huit transports de troupes . [239] Les pertes belges sont de 6 093 tués, 15 850 blessés et plus de 500 disparus. [240] [241]Ceux capturés s'élevaient à 200.000 hommes dont 2.000 sont morts en captivité. [240] [242] Les Belges ont également perdu 112 avions. [243] Les forces armées néerlandaises ont perdu 2 332 tués et 7 000 blessés. [244] Les pertes polonaises sont d'environ 5 500 tués ou blessés et 16 000 prisonniers, près de 13 000 soldats de la 2e division d'infanterie sont internés en Suisse pour la durée de la guerre. [20]

Réaction populaire en Allemagne

Hitler s'était attendu à ce qu'un million d'Allemands meurent en conquérant la France ; au contraire, son objectif a été atteint en seulement six semaines avec seulement 27.000 Allemands tués, 18400 disparus et 111 000 blessés, un peu plus d'un tiers des victimes allemandes de la bataille de Verdun pendant la Première Guerre mondiale [245] La victoire inattendue rapide a entraîné une vague d'euphorie parmi la population allemande et une forte recrudescence de la fièvre de la guerre. [246] La popularité d'Hitler atteint son apogée avec la célébration de la capitulation française le 6 juillet 1940.

« Si une montée des sentiments pour Adolf Hitler était encore possible, elle est devenue réalité avec le jour du retour à Berlin », commentait un rapport de province. "Face à une telle grandeur", a couru un autre, "toutes les mesquineries et les grognements sont réduits au silence." Même les opposants au régime ont eu du mal à résister à l'esprit de victoire. Les travailleurs des usines d'armement ont insisté pour être autorisés à rejoindre l'armée. Les gens pensaient que la victoire finale était au coin de la rue. Seule la Grande-Bretagne faisait obstacle. Pour la seule fois peut-être pendant le Troisième Reich, il y avait une véritable fièvre de guerre parmi la population.

—  Kershaw [247]

Le 19 juillet, lors de la cérémonie du maréchal de 1940 à l' opéra Kroll de Berlin, Hitler a promu 12 généraux au grade de maréchal .

Ce nombre de promotions à ce qui était auparavant le grade le plus élevé de la Wehrmacht (Hermann Göring, commandant en chef de la Luftwaffe et déjà feld-maréchal, fut élevé au nouveau grade de Reichsmarschall ) était sans précédent. Pendant la Première Guerre mondiale, le Kaiser Wilhelm II n'avait promu que cinq généraux au grade de feld-maréchal. [248] [249]

Témoignages

  • De Lemberg à Bordeaux ( Von Lemberg bis Bordeaux ), écrit par Leo Leixner , journaliste et correspondant de guerre, est un témoignage sur les combats qui ont conduit à la chute de la Pologne et de la France. En août 1939, Leixner rejoint la Wehrmacht en tant que reporter de guerre, est promu sergent et en 1941 publie ses souvenirs. Le livre a été publié à l'origine par Franz Eher Nachfolger , la maison d'édition centrale du parti nazi. [250]
  • Les chars percer ! ( Panzerjäger Brechen Durch ! ), écrit par Alfred-Ingemar Berndt , journaliste et proche collaborateur du ministre de la propagande Joseph Goebbels , est un témoignage sur les combats qui ont conduit à la chute de la France. Lorsque l'attaque de 1940 était imminente, Berndt a rejoint la Wehrmacht, était sergent dans une division antichar et a ensuite publié ses souvenirs. [251] Le livre a été publié à l'origine par Franz Eher Nachfolger , la maison d'édition centrale du parti nazi, en 1940. [252]
  • Évasion via Berlin ( De Gernika a Nueva York ), écrit par José Antonio Aguirre , président du Pays basque, décrit son passage à travers la France occupée et la Belgique sur le chemin de l'exil. Aguirre a soutenu le côté loyaliste pendant la guerre civile espagnole et a été contraint de s'exiler en France, où l'invasion allemande l'a pris par surprise. Il rejoint la vague de réfugiés tentant de fuir la France et parvient finalement à s'enfuir aux États-Unis grâce à un long voyage impliquant un déguisement.

Voir aussi

Remarques

  1. ^ a b Jusqu'au 17 mai
  2. ^ A partir du 17 mai
  3. ^ Hooton utilise le Bundesarchiv, Militärarchiv à Fribourg . La force de la Luftwaffe comprenait des planeurs et des transports utilisés lors des assauts contre les Pays-Bas et la Belgique. [4]
  4. ^ Hooton a utilisé les Archives nationales de Londres pour les dossiers de la RAF, notamment "Air 24/679 Operational Record Book: The RAF in France 1939-1940", "Air 22/32 Air Ministry Daily Strength Returns", "Air 24/21 Advanced Air Striking Force Operations Record" et "Air 24/507 Fighter Command Operations Record". Pour l'Armée de l'Air Hooton utilisé " Service Historique de l'Armée de l'Air (SHAA), Vincennes". [4]
  5. ^ Le décompte final des morts allemands s'élève peut-être à 49 000 hommes en incluant les pertes subies par la Kriegsmarine , en raison de causes supplémentaires nonliées aucombat, les blessés décédés de leurs blessures et les disparus qui ont été confirmés comme morts. [6] Ce chiffre plus élevé n'a pas été utilisé dans le chiffre global des victimes
  6. ^ Steven Zaloga a écrit : « Sur les 2 439 panzers commis à l'origine, 822, soit environ 34 %, étaient des pertes totales après cinq semaines de combat... Les chiffres détaillés du nombre de pannes mécaniques ne sont pas disponibles et ne sont pas pertinents comme dans le Cas français, puisque, en tant que vainqueurs, la Wehrmacht pouvait récupérer des chars endommagés ou en panne et les remettre en service". [12]
  7. ^ Rapport officiel italien du 18 juillet 1940 : les pertes italiennes s'élèvent à 631 ou 642 hommes tués, 2 631 blessés et 616 portés disparus. 2 151 autres hommes ont souffert d'engelures pendant la campagne. [13] [14] [15]
  8. ^ Français :
    ~60 000 tués
    200 000 blessés
    12 000 disparus [16] [17]
    Britanniques :
    11 014 morts
    14 074 blessés
    41 338 disparus et prisonniers de guerre
    1 526 blessés de la RAF [18]
    Belge :
    6 093 tués
    15 850 blessés
    500 disparus [19]
    Néerlandais :
    2 332 tués
    7 000 blessés
    Polonais :
    5 500 tués ou blessés [20]
    Luxembourg :
    7 blessés [21]
  9. ^ Steven Zaloga note que "Selon une étude de l'armée française d'après-guerre, les pertes de chars français en 1940 s'élevaient à 1 749 chars perdus sur 4 071 engagés, dont 1 669 ont été perdus à cause des tirs, 45 à cause des mines et 35 à cause des avions. Cela équivaut à environ 43 pour cent. Les pertes françaises ont été considérablement amplifiées par le grand nombre de chars abandonnés ou sabordés par leurs équipages". [5]
  10. ^ Jonathan Fennell note que « les pertes 'incluaient 180 000 fusils, 10 700 canons Bren, 509 canons antichars de deux livres, 509 chars croiseurs et 180 chars d'infanterie ». [23]
  11. ^ Le 26 février 1945, Hitler a affirmé qu'il avait laissé le BEF s'échapper comme un geste « sportif », dans l'espoir que Churchill se réconcilierait. Peu d'historiens acceptent la parole d'Hitler à la lumière de la directive n°13, qui appelait à « l'anéantissement des forces françaises, britanniques et belges dans la poche de Dunkerque ». [187]

Notes de bas de page

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Références

Livres

Journaux

Sites Internet

Lectures complémentaires

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  • Fantom, Paul (2021). Une campagne oubliée : les forces armées britanniques en France, 1940 - De Dunkerque à l'armistice . Warwick : Hélion. ISBN 978-1-914059-01-8.
  • Nord, Philippe (2015). France 1940 : Défendre la République . New Haven, Connecticut : Yale University Press. ISBN 978-0-300-19068-7.

Liens externes