Bataille de Crète

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Bataille de Crète
Une partie de la bataille de Grèce et du théâtre méditerranéen
Bundesarchiv Bild 141-0864, ​​Crète, Landung von Fallschirmjägern.jpg
Atterrissage de parachutistes allemands ( Fallschirmjäger ) en Crète, mai 1941
Date20 mai - 1er juin 1941 (13 jours)
Lieu
Résultat Victoire de l'Axe
belligérants
 Nouvelle-Zélande Grèce Royaume-Uni Australie
 
 
 
 Allemagne Italie
 
Commandants et chefs
Bernard C. Freyberg Étudiant Kurt Walter Koch Francesco Mimbelli

Force
Royaume-Uni :
18 047 [1] [a]
Grèce :
10 258 [1] – 11 451 [2]
Nouvelle-Zélande :
7 702 [1]
Australie :
6 540 [1]
Total :
42 547 [1]
Allemagne :
22 000 parachutistes et montagnards [3]
280 bombardiers
150 bombardiers en piqué
180 chasseurs
500 transports
80 planeurs de troupes
Italie :
2 700
Victimes et pertes

Personnel
~ 23 000 victimes au total [4]

  • 4 000 à 6 000 tués [5] (4 000 hommes au sol, 2 000 marins)

Commonwealth britannique [6]

  • 3 579+ KIA, MIA
  • 1 918 WIA
  • 12 254 prisonniers de guerre

Grec [7]

  • 544+ KIA, MIA
  • 5225 prisonniers de guerre

Matériel
Royal Navy : [8] [b]

  • 12 flottes et 7 navires auxiliaires coulés, 22 endommagés

Royal Air Force:

  • 21 avions abattus
  • 12 avions détruits au sol

Personnel
5 894 victimes [4] Luftwaffe : [9]

(y compris les pertes d'équipage)

5e division de montagne : [9]

  • 321 KI
  • 488 WIA
  • 324 MAI

Matériel
Luftwaffe :

  • 284 avions perdus, 125 endommagés [10] [c]

Italie:

  • 1 destroyer endommagé
  • 1 torpilleur endommagé
Plus de 500 civils grecs exécutés par des soldats de l'Axe

La bataille de Crète ( allemand : Luftlandeschlacht um Kreta , également Unternehmen Merkur , « Opération Mercure », grec : Μάχη της Κρήτης ) s'est déroulée pendant la Seconde Guerre mondiale sur l'île grecque de Crète . Cela a commencé le matin du 20 mai 1941, lorsque l'Allemagne nazie a lancé une invasion aérienne de la Crète. Les forces grecques et alliées , ainsi que les civils crétois, ont défendu l'île. [11]Après une journée de combats, les Allemands avaient subi de lourdes pertes et les troupes alliées étaient convaincues de pouvoir vaincre l'invasion. Le lendemain, à cause d'échecs de communication, d'hésitations tactiques alliées et d'opérations offensives allemandes, l' aérodrome de Maleme dans l'ouest de la Crète est tombé, permettant aux Allemands de débarquer des renforts et de submerger les positions défensives au nord de l'île. Les forces alliées se replient sur la côte sud. Plus de la moitié ont été évacués par la Royal Navy britannique et le reste s'est rendu ou a rejoint la résistance crétoise . La défense de la Crète a évolué en un engagement naval coûteux; à la fin de la campagne, la force de la Royal Navy en Méditerranée orientale avait été réduite à seulement deux cuirassés et trois croiseurs.[12]

La bataille de Crète a été la première occasion où les Fallschirmjäger (parachutistes allemands) ont été utilisés en masse , la première invasion principalement aéroportée de l'histoire militaire, la première fois que les Alliés ont fait un usage significatif des renseignements provenant des messages allemands décryptés de la machine Enigma , [13] [14] et la première fois que les troupes allemandes ont rencontré une résistance massive de la part d'une population civile. [15] En raison du nombre de victimes et de la conviction que les forces aéroportées n'avaient plus l'avantage de la surprise, Adolf Hitler est devenu réticent à autoriser d'autres grandes opérations aéroportées, préférant plutôt employer des parachutistes comme troupes au sol. [16]En revanche, les Alliés ont été impressionnés par le potentiel des parachutistes et ont commencé à former des régiments d'assaut aéroporté et de défense d'aérodrome .

Contexte

Les forces britanniques avaient initialement mis en garnison la Crète lorsque les Italiens ont attaqué la Grèce le 28 octobre 1940, [17] permettant au gouvernement grec d'employer la cinquième division crétoise dans la campagne continentale. [18] Cet arrangement convenait aux Britanniques : la Crète pourrait fournir à la Royal Navy d'excellents ports en Méditerranée orientale , à partir desquels elle pourrait menacer le flanc sud-est de l'Axe, [19] et les champs pétrolifères de Ploiești en Roumanie seraient à portée de Bombardiers britanniques basés sur l'île.

Les Italiens ont été repoussés, mais l'invasion allemande d'avril 1941 ( opération Marita ) a réussi à envahir la Grèce continentale. A la fin du mois, 57 000 soldats alliés sont évacués par la Royal Navy. Certains ont été envoyés en Crète pour renforcer sa garnison jusqu'à ce que de nouvelles forces puissent être organisées, bien que la plupart aient perdu leur équipement lourd. [20] Winston Churchill , le Premier ministre britannique , envoie un télégramme au chef de l'état-major impérial , le général Sir John Dill : « Perdre la Crète parce que nous n'avions pas un volume de forces suffisant ce serait un crime. [21]

Le haut commandement de l'armée allemande ( Oberkommando des Heeres , OKH) était préoccupé par l'opération Barbarossa , l'invasion de l'Union soviétique, et était largement opposé à une attaque allemande contre la Crète. [22] Cependant, Hitler est resté préoccupé par les attaques dans d'autres théâtres, en particulier sur son approvisionnement en carburant roumain, [18] et les commandants de la Luftwaffe étaient enthousiastes à l'idée de s'emparer de la Crète par une audacieuse attaque aérienne. [23] Le désir de regagner du prestige après leur défaite face à la Royal Air Force (RAF) lors de la bataille d'Angleterrel'année précédente, peut aussi avoir joué un rôle dans leur réflexion, surtout avant l'avènement de l'invasion beaucoup plus importante de l'Union soviétique. [24] Hitler a été séduit par la proposition audacieuse et dans la directive 31, il a affirmé que "la Crète... sera la base opérationnelle à partir de laquelle poursuivre la guerre aérienne en Méditerranée orientale, en coordination avec la situation en Afrique." [25] La directive a également déclaré que l'opération devait avoir lieu en mai [24] et ne devait pas être autorisée à interférer avec la campagne prévue contre l'Union soviétique. [24] Avant l'invasion, les Allemands ont mené une campagne de bombardement pour établir la supériorité aérienne et ont forcé la RAF à déplacer ses avions restants versAlexandrie en Egypte . [26]

Prélude

Ordre de bataille

Forces alliées

Aucune unité de la RAF n'était basée en permanence en Crète jusqu'en avril 1941, mais la construction de l'aérodrome avait commencé, les sites radar construits et les magasins livrés. L'équipement était rare en Méditerranée et dans les remous de la Crète. Les forces britanniques avaient sept commandants en sept mois. Début avril, les aérodromes de Maleme et d'Héraklion et la piste d'atterrissage de Réthymnon sur la côte nord étaient prêts et une autre piste à Pediada-Kastelli était presque terminée. Après l'invasion allemande de la Grèce, le rôle de la garnison crétoise est passé de la défense d'un mouillage naval à la préparation d'une invasion à repousser. Le 17 avril, le capitaine de groupe George Beamisha été nommé officier supérieur de l'air, Crète, succédant à un lieutenant d'aviation dont les fonctions et les instructions n'avaient été que vaguement définies. Beamish a reçu l'ordre de préparer la réception des bombardiers Bristol Blenheim des 30 et 203 escadrons d'Égypte et des avions de chasse restants de Grèce, pour couvrir l'évacuation de la W Force, qui a permis le transfert de 25 000 soldats britanniques et du Dominion vers l'île, préparation à leur secours par des troupes fraîches venues d'Égypte. [27]

La marine a tenté de livrer 27 000 tonnes longues (27 000 t) de fournitures du 1er au 20 mai 1941, mais les attaques de la Luftwaffe ont forcé la plupart des navires à faire demi-tour, et seulement 2 700 tonnes longues (2 700 t) ont été livrées. Seuls environ 3 500 soldats britanniques et grecs entraînés se trouvaient sur l'île, et la défense incombait aux troupes grecques ébranlées et mal équipées, assistées par les derniers chasseurs des 33 , 80 et 112 Squadrons et un escadron de la Fleet Air Arm., une fois que les Blenheims ont reçu l'ordre de retourner en Égypte. À la mi-mai, les quatre escadrons disposaient d'environ deux douzaines d'appareils, dont seulement une douzaine étaient utilisables en raison d'un manque d'outils et de pièces de rechange. Le sol inachevé de Pediada-Kastelli était bloqué par des tranchées et des tas de terre et toutes les trajectoires de vol, sauf étroites, étaient bloquées à Héraklion et à Réthymnon par des barils remplis de terre. À Maleme, des enclos anti-souffle ont été construits pour l'avion et des barils remplis d'essence ont été gardés prêts à être enflammés par des tirs de mitrailleuses. Autour de chaque terrain, quelques canons de campagne, des canons anti-aériens, deux chars d'infanterie et deux ou trois chars légers étaient implantés. Les trois zones ont été transformées en secteurs indépendants, mais il n'y avait que huit QF 3 pouces et vingt Bofors 40 mmcanons anti-aériens. [28]

Major-général Freyberg (à droite), commandant allié à la bataille de Crète

Le 30 avril 1941, le major-général Bernard Freyberg VC , officier de l'armée néo-zélandaise , est nommé commandant des forces alliées en Crète (Creforce). [29] En mai, les forces grecques se composaient d'environ 9 000 soldats : trois bataillons de la 5e division grecque , qui avaient été laissés pour compte lorsque le reste de l'unité avait été transféré sur le continent contre l'invasion allemande ; la gendarmerie crétoise (2.500 hommes) ; l' HéraklionGarrison Battalion , une unité de défense composée principalement de personnel de transport et d'approvisionnement; et les restes des 12e et 20e divisions grecques, qui s'étaient également échappées du continent vers la Crète et étaient organisées sous commandement britannique. Des cadets de l'académie de gendarmerie et des recrues des centres de formation grecs du Péloponnèse avaient été transférés en Crète pour remplacer les soldats entraînés envoyés combattre sur le continent. Ces troupes étaient déjà organisées en régiments d'entraînement de recrues numérotés, et il a été décidé d'utiliser cette structure pour organiser les troupes grecques, en les complétant par des hommes expérimentés arrivant du continent.

Le contingent du Commonwealth britannique se composait de la garnison britannique d'origine de 14 000 hommes et de 25 000 autres soldats britanniques et du Commonwealth évacués du continent. Les évacués étaient généralement des unités intactes; unités composites improvisées localement ; des traînards de chaque type d'unité de l'armée ; et déserteurs ; la plupart d'entre eux manquaient d'équipement lourd. Les principales unités formées étaient la 2e division néo-zélandaise , moins la 6e brigade et le quartier général de la division; le 19e groupe-brigade australien ; et la 14e brigade d'infanterie de la 6e division britannique. Il y avait environ 15 000 fantassins du Commonwealth de première ligne, auxquels s'ajoutaient environ 5 000 membres non fantassins équipés en infanterie et une batterie d'artillerie australienne composite . [30] Le 4 mai, Freyberg envoie un message au commandant britannique au Moyen-Orient, le général Archibald Wavell, demandant l'évacuation d'environ 10 000 personnes indésirables qui n'avaient pas d'armes et n'avaient "peu ou pas d'emploi autre que d'avoir des ennuis avec la population civile". Au fil des semaines, quelque 3 200 soldats britanniques, 2 500 australiens et 1 300 néo-zélandais ont été évacués vers l'Égypte, mais il est devenu évident qu'il ne serait pas possible de retirer toutes les troupes indésirables. Entre la nuit du 15 mai et le matin du 16 mai, les forces alliées ont été renforcées par le 2e bataillon du Leicester Regiment , qui avait été transporté d'Alexandrie à Héraklion par le HMS  Gloucester et le HMS  Fiji . [31]

Le 17 mai, la garnison de Crète comprenait environ 15 000 Britanniques, 7 750 Néo-Zélandais, 6 500 Australiens et 10 200 Grecs. [32] Le matin du 19 mai, ceux-ci ont été augmentés par 700 autres hommes des Argyll and Sutherland Highlanders , qui avaient été transportés d'Alexandrie à Tymbaki pendant la nuit par le HMS  Glengyle . [31]

Forces de l'axe

Un Fallschirmjäger et un planeur DFS 230 en Crète
Les troupes de montagne allemandes montent à bord d'un Junkers Ju 52 pour la Crète, le 20 mai 1941.

Le 25 avril, Hitler a signé la directive 28, ordonnant l'invasion de la Crète. La Royal Navy a conservé le contrôle des eaux autour de la Crète, donc un assaut amphibie aurait été une proposition risquée. La supériorité aérienne allemande étant assurée, une invasion aéroportée a été choisie. Ce devait être la première grande invasion aéroportée, bien que les Allemands aient fait de plus petits assauts en parachute et en planeur lors des invasions du Danemark et de la Norvège , de la Belgique , des Pays-Bas , de la France et de la Grèce continentale . En Grèce, Fallschirmjäger avait été envoyé pour capturer le pont sur le canal de Corinthe, qui était en cours de préparation pour la démolition par les Royal Engineers . Les ingénieurs allemands ont atterri près du pont dans des planeurs, tandis que l'infanterie parachutiste a attaqué la défense du périmètre. Le pont a été endommagé lors des combats, ce qui a ralenti l'avancée allemande et a donné aux Alliés le temps d'évacuer 18 000 soldats vers la Crète et 23 000 vers l'Égypte, mais avec la perte de la plupart de leur équipement lourd. [33]

En mai, le Fliegerkorps XI a quitté l'Allemagne pour la région d'Athènes, mais les destructions provoquées lors de l'invasion de la Grèce ont forcé le report de l'attaque au 20 mai. De nouveaux aérodromes ont été construits et 280 bombardiers à longue portée, 150 bombardiers en piqué, 90 Bf 109, 90 Bf 110 et 40 avions de reconnaissance du Fliegerkorps VIII ont été assemblés, ainsi que 530 avions de transport Ju 52 et 100 planeurs. Les bombardiers en piqué Bf 109 et Stuka étaient basés sur les aérodromes avancés de Molaoi, Melos et Karpathos (alors Scarpanto), avec Corinth et Argos comme aérodromes de base. Les Bf 110étaient basés sur des aérodromes près d'Athènes, d'Argos et de Corinthe, tous à moins de 320 km de la Crète, et les bombardiers ou les machines de reconnaissance étaient hébergés à Athènes, Salonique et un détachement à Rhodes, ainsi que des bases en Bulgarie à Sofia et Plovdiv, dix des aérodromes étant tous temps et à 200–250 miles (320–400 km) de la Crète. L'avion de transport a volé depuis des bases proches d'Athènes et du sud de la Grèce, notamment Eleusis, Tatoi, Megara et Corinthe. Les bombardiers de nuit britanniques ont attaqué les zones au cours des dernières nuits avant l'invasion, et les avions de la Luftwaffe ont éliminé les avions britanniques en Crète. [34]

Troupes de montagne allemandes avant leur transfert en Crète.

Les Allemands prévoyaient d'utiliser Fallschirmjäger pour capturer des points importants sur l'île, y compris des aérodromes qui pourraient ensuite être utilisés pour transporter des ravitaillements et des renforts. Le Fliegerkorps XI devait coordonner l'attaque de la 7th Flieger Division , qui atterrirait en parachute et en planeur, suivie de la 22nd Air Landing Division une fois les aérodromes sécurisés. L'opération était prévue pour le 16 mai 1941, mais fut reportée au 20 mai, la 5th Mountain Division remplaçant la 22nd Air Landing Division. Pour soutenir l'attaque allemande en Crète, onze sous-marins italiens ont pris position au large de la Crète ou des bases britanniques de Sollum et d'Alexandrie en Égypte. [35] [d]

Intelligence

Britannique

Ce n'était qu'en mars 1941 que le major-général Kurt Student ajouta une attaque contre la Crète à l'opération Marita ; des difficultés d'approvisionnement ont retardé l'assemblage du Fliegerkorps XI et de ses 500 Ju 52, puis d'autres retards ont forcé un report jusqu'au 20 mai 1941. Le cabinet de guerre britannique s'était attendu à ce que les Allemands utilisent des parachutistes dans les Balkans, et le 25 mars, les Britanniques décryptent la Luftwaffe Le trafic sans fil Enigma a révélé que le Fliegerkorps XI assemblait des Ju 52 pour le remorquage de planeurs, et le renseignement militaire britannique a signalé que 250 avions se trouvaient déjà dans les Balkans. Le 30 mars, le détachement Süssmann , faisant partie du 7eFliegerdivision , a été identifié à Plovdiv. L'avis de la cible de ces unités n'est pas arrivé, mais le 18 avril, il a été constaté que 250 Ju 52 avaient été retirés des opérations de routine, et le 24 avril, on a appris que Göring les avait réservés pour une opération spéciale. L'opération s'est avérée être une descente sur le canal de Corinthe le 26 avril, mais une deuxième opération a ensuite été découverte et que des fournitures (en particulier de carburant) devaient être livrées au Fliegerkorps XI avant le 5 mai; un message de la Luftwaffe faisant référence à la Crète pour la première fois a été déchiffré le 26 avril. [36]

Les chefs d'état-major britanniques craignaient que la cible ne soit changée pour Chypre ou la Syrie comme route vers l'Irak pendant la guerre anglo-irakienne (2-31 mai 1941) et soupçonnaient que les références à la Crète étaient une tromperie, bien qu'elles n'aient aucun motif pour cela, et le 3 mai, Churchill pensa que l'attaque pourrait être un leurre. Le commandement en Crète avait été informé le 18 avril, malgré les doutes, et la Crète était ajoutée à une liaison du GC & CS vers Le Caire, tandis que les 16 et 21 avril, des informations selon lesquelles des opérations aéroportées se préparaient en Bulgarie étaient transmises. Le 22 avril, le QG de Crète a reçu l'ordre de brûler tout le matériel reçu via l' Ultralien, mais Churchill a statué que les informations devaient toujours être fournies. Lorsque Freyberg a pris le relais le 30 avril, l'information a été déguisée en information d'un espion à Athènes. Les doutes restants concernant une attaque contre la Crète ont été levés le 1er mai, lorsque la Luftwaffe a reçu l'ordre d'arrêter de bombarder les aérodromes de l'île et d'exploiter la baie de Souda et de photographier toute l'île. Le 5 mai, il était clair que l'attaque n'était pas imminente et, le lendemain, le 17 mai a été révélé comme le jour prévu pour l'achèvement des préparatifs, ainsi que les ordres d'opération pour le plan du débarquement du jour J à proximité de Maleme. et La Canée, Héraklion et Réthymnon. [36]

Allemand

L'amiral Wilhelm Canaris , chef de l ' Abwehr , a initialement signalé 5 000 soldats britanniques en Crète et aucune force grecque. On ne sait pas si Canaris, qui disposait d'un vaste réseau de renseignements, était mal informé ou tentait de saboter les plans d'Hitler (Canaris a été tué beaucoup plus tard dans la guerre pour avoir soi-disant participé au complot du 20 juillet ). Abwehr a également prédit que la population crétoise accueillerait les Allemands comme des libérateurs, en raison de leurs forts sentiments républicains et anti- monarchistes et voudrait recevoir les "... conditions favorables qui avaient été arrangées sur le continent..." [37] Tandis que Eleftherios Venizelos, feu Premier ministre républicain de Grèce, avait été un Crétois et que le soutien à ses idées était fort sur l'île, les Allemands ont sérieusement sous-estimé la loyauté crétoise. Le roi George et son entourage se sont échappés de Grèce via la Crète avec l'aide de soldats grecs et du Commonwealth, de civils crétois et même d'une bande de prisonniers qui avaient été libérés de captivité par les Allemands. Le renseignement de la 12e armée a brossé un tableau moins optimiste, mais a également sous-estimé le nombre de forces du Commonwealth britannique et le nombre de troupes grecques qui avaient été évacuées du continent. Le général Alexander Löhr , le commandant du théâtre, était convaincu que l'île pouvait être prise avec deux divisions, mais a décidé de garder la 6e division de montagne à Athènes en réserve.

Armes et équipement

Allemand

Titre de manchette de Crète pour les participants de la Wehrmacht à la campagne

Les Allemands ont utilisé le nouveau canon léger Leichtgeschütz 40 de 7,5 cm (un fusil sans recul ). À 320 lb (150 kg), il pesait 110 autant qu'un canon de campagne allemand standard de 75 mm , mais avait 23 de sa portée. Il a tiré un obus de 13 lb (5,9 kg) sur plus de 3 mi (4,8 km). Un quart des parachutistes allemands ont sauté avec une mitraillette MP 40 , souvent portée avec un fusil à verrou Karabiner 98k et la plupart des escouades allemandes avaient une mitrailleuse MG 34 . [38] Les Allemands utilisaient des parachutes à code couleur pour distinguer les cartouches transportant des fusils, des munitions, des armes collectives et d'autres fournitures. Des équipements lourds comme le Leichtgeschütz 40 ont été largués avec un harnais spécial à triple parachute pour supporter le poids supplémentaire.

Les troupes portaient également des bandes de tissu spéciales à déployer selon des motifs pour signaler aux chasseurs volant à basse altitude, pour coordonner le soutien aérien et pour les largages de ravitaillement. La procédure allemande consistait à larguer des armes individuelles dans des bidons, en raison de leur pratique consistant à sortir de l'avion à basse altitude. C'était un défaut qui laissait les parachutistes armés uniquement de couteaux, de pistolets et de grenades dans les premières minutes après l'atterrissage. La mauvaise conception des parachutes allemands a aggravé le problème; le harnais allemand standard n'avait qu'un seul élévateur à la verrière et ne pouvait pas être dirigé. Même les 25 % de parachutistes armés de mitraillettes étaient désavantagés, compte tenu de la portée limitée de l'arme. De nombreux Fallschirmjäger ont été abattus avant d'atteindre les cartouches d'armes.

Grec

Les troupes grecques étaient armées de carabines de montagne Mannlicher – Schönauer 6,5 mm ou d'anciens fusils autrichiens 8x56R Steyr-Mannlicher M1895 , ces derniers faisant partie des réparations après la Première Guerre mondiale ; environ 1 000 Grecs portaient des fusils anciens Fusil Gras mle 1874 . La garnison avait été dépouillée de ses meilleures armes collectives , qui ont été envoyées sur le continent; il y avait douze St. Étienne Mle 1907 obsolètesmitrailleuses légères et quarante mitrailleuses diverses. De nombreux soldats grecs avaient moins de trente cartouches mais ne pouvaient pas être approvisionnés par les Britanniques, qui n'avaient pas de stocks dans les bons calibres. Ceux qui n'avaient pas suffisamment de munitions étaient postés dans le secteur oriental de la Crète, où les Allemands n'étaient pas attendus en force. Le 8e régiment grec était en sous-effectif et de nombreux soldats étaient mal entraînés et mal équipés. L'unité était rattachée à la 10e brigade d'infanterie néo-zélandaise ( brigadier Howard Kippenberger ), qui l'a placée en position défensive autour du village d' Alikianos où, avec des volontaires civils locaux, elle a résisté au 7e bataillon du génie allemand.

Bien que Kippenberger les ait appelés "... rien de plus que des petits gars atteints de paludisme... avec seulement quatre semaines de service", les troupes grecques ont repoussé les attaques allemandes jusqu'à ce qu'elles soient à court de munitions, après quoi elles ont commencé à charger avec des baïonnettes fixes. , envahissant les positions allemandes et capturant des fusils et des munitions. Les ingénieurs durent être renforcés par deux bataillons de parachutistes allemands, mais le 8e régiment tint bon jusqu'au 27 mai, date à laquelle les Allemands lancèrent un assaut interarmes par des avions de la Luftwaffe et des troupes de montagne. La position grecque a aidé à protéger la retraite des forces du Commonwealth, qui ont été évacuées à Sfakia. Beevor et McDougal Stewart écrivent que la défense d'Alikianos a gagné au moins 24 heures de plus pour l'achèvement de la dernière étape de l'évacuation derrière Layforce . Les troupes qui étaient protégées lors de leur retrait avaient commencé la bataille avec un équipement plus important et meilleur que le 8e régiment grec. [ citation nécessaire ]

Commonwealth britannique

Les troupes britanniques et du Commonwealth ont utilisé le fusil Lee-Enfield standard, la mitrailleuse légère Bren et la mitrailleuse moyenne Vickers . Les Britanniques disposaient d'environ 85 pièces d'artillerie de différents calibres, dont beaucoup capturaient des armes italiennes sans viseur. [39] Les défenses antiaériennes se composaient d'une batterie antiaérienne légère équipée d'un canon automatique de 20 mm, répartie entre les deux aérodromes. Les canons étaient camouflés, souvent dans des oliveraies voisines, et certains reçurent l'ordre de retenir leur feu lors de l'assaut initial pour masquer leurs positions aux chasseurs et bombardiers en piqué allemands . Les Britanniques avaient neuf chars d'infanterie Matilda II A de l'escadron "B", 7th Royal Tank Regiment(7e RTR) et seize chars légers Mark VIB de l'escadron "C", 3e King's Own Hussars . [40]

Les Matildas avaient des canons de 40 mm Ordnance QF 2 livres , qui ne tiraient que des obus perforants - pas des armes antipersonnel efficaces. (Les cartouches explosives de petits calibres étaient considérées comme peu pratiques). [40] Les réservoirs étaient en mauvais état mécanique, car les moteurs étaient usés et ne pouvaient pas être révisés en Crète. La plupart des chars servaient de casemates mobiles à remonter et à enfouir à des points stratégiques. Un Matilda avait une manivelle de tourelle endommagée qui lui permettait de tourner uniquement dans le sens des aiguilles d'une montre. De nombreux chars britanniques sont tombés en panne sur le terrain accidenté, pas au combat. Les Britanniques et leurs alliés ne possédaient pas suffisamment de transporteurs universelsou des camions, qui auraient fourni la mobilité et la puissance de feu nécessaires pour des contre-attaques rapides avant que les envahisseurs ne puissent se consolider. [40]

Stratégie et tactique

Opération Mercure

Carte de l'assaut allemand en Crète

Hitler a autorisé Unternehmen Merkur (du nom du dieu romain rapide Mercure ) avec la directive 28 ; les forces utilisées devaient provenir d'unités aéroportées et aériennes déjà présentes dans la région et les unités destinées à Unternehmen Barbarossa devaient conclure leurs opérations avant la fin du mois de mai, Barbarossa ne devait pas être retardée par l'attaque sur la Crète, qui devait commencer bientôt ou allait être annulée. La planification a été précipitée et une grande partie d' Unternehmen Merkur a été improvisée, y compris l'utilisation de troupes qui n'étaient pas entraînées pour les assauts aériens. [ citation nécessaire ] Les Allemands prévoyaient de capturer Maleme, mais il y a eu un débat sur la concentration des forces là-bas et le nombre à déployer contre d'autres objectifs, tels que les aérodromes plus petits d' Héraklion et de Réthymnon . Le commandant de la Luftwaffe , le colonel général Alexander Löhr, et le commandant de la Kriegsmarine , l'amiral Karlgeorg Schuster , voulaient mettre davantage l'accent sur Maleme, pour obtenir une supériorité écrasante de la force. [41] L'étudiant voulait disperser davantage les parachutistes, pour maximiser l'effet de surprise. [41] Comme objectif principal, Maleme offrait plusieurs avantages : c'était le plus grand aérodrome et assez grand pour les avions de transport lourds, il était assez proche du continent pour une couverture aérienne depuis la terre ferme.Messerschmitt Bf 109 et il se trouvait près de la côte nord, de sorte que des renforts maritimes pouvaient être amenés rapidement. Un plan de compromis par Hermann Göring a été convenu, et dans le projet final, Maleme devait être capturé en premier, sans ignorer les autres objectifs. [42]

La force d'invasion était divisée en Kampfgruppen (groupements tactiques), Centre, Ouest et Est, chacun avec un nom de code suivant le thème classique établi par Mercure ; 750 soldats embarqués sur planeurs, 10 000 parachutistes, 5 000 soldats de montagne transportés par avion et 7 000 soldats maritimes ont été affectés à l'invasion. La plus grande proportion des forces se trouvait dans le groupe Ouest. La théorie aéroportée allemande était basée sur le parachutage d'une petite force sur les aérodromes ennemis. La force capturerait le périmètre et les canons anti-aériens locaux, permettant à une force beaucoup plus importante d'atterrir par planeur. [43] Freyberg le savait après avoir étudié les opérations allemandes antérieures et décidé de rendre les aérodromes inutilisables pour l'atterrissage, mais a été annulé par le Commandement du Moyen-Orient à Alexandrie. [44]L'état-major a estimé que l'invasion était vouée à l'échec maintenant qu'elle avait été compromise et aurait peut-être voulu que les aérodromes soient intacts pour la RAF une fois l'invasion vaincue. [44] Les Allemands ont pu débarquer des renforts sans aérodromes pleinement opérationnels. Un pilote de transport s'est écrasé sur une plage, d'autres ont atterri dans des champs, ont déchargé leur cargaison et ont redécollé. Les Allemands étant prêts à sacrifier certains avions de transport pour gagner la bataille, il n'est pas clair si la décision de détruire les aérodromes aurait fait une différence, en particulier compte tenu du nombre de troupes livrées par des planeurs consommables. [44]

Groupements tactiques de l'opération Mercury [41]
Nom de groupe Nom de code Le commandant Cible
Gruppe Mitte (Centre de groupe) Mars Major général Wilhelm Süssmann Prison Valley, La Canée Souda, Réthymnon
Gruppe West (Groupe Ouest) Comète Major général Eugen Meindl Maleme
Gruppe Ost (Groupe Est) Orion Oberst Bruno Bräuer Héraklion

Bataille

20 mai

Secteur Maleme–Chania

Parachutistes allemands capturés sous la garde britannique

À 08h00 le 20 mai 1941, des parachutistes allemands, sautant de dizaines d' avions Junkers Ju 52 , ont atterri près de l'aérodrome de Maleme et de la ville de La Canée . Les 21e , 22e et 23e bataillons néo-zélandais tenaient l'aérodrome de Maleme et ses environs. Les Allemands ont subi de nombreuses pertes dans les premières heures de l'invasion: une compagnie du III Bataillon, 1st Assault Regiment a perdu 112 tués sur 126 hommes, et 400 des 600 hommes du III Battalion ont été tués le premier jour. [45] La plupart des parachutistes ont été engagés par des Néo-Zélandais défendant l'aérodrome et par les forces grecques près de La Canée. De nombreux planeurs qui suivaient les parachutistes ont été touchés par des mortierstirer quelques secondes après l'atterrissage, et les défenseurs néo-zélandais et grecs ont presque anéanti les troupes de planeurs qui ont atterri en toute sécurité. [45]

Certains parachutistes et planeurs ont raté leurs objectifs près des deux aérodromes et ont établi des positions défensives à l'ouest de l'aérodrome de Maleme et dans la "Prison Valley" près de La Canée. Les deux forces ont été contenues et n'ont pas réussi à prendre les aérodromes, mais les défenseurs ont dû se déployer pour leur faire face. [46] Vers le soir du 20 mai, les Allemands repoussèrent lentement les Néo-Zélandais de la cote 107, qui surplombait l'aérodrome. La police et les cadets grecs ont participé, le 1er régiment grec (provisoire) se combinant avec des civils armés pour mettre en déroute un détachement de parachutistes allemands largués à Kastelli . Le 8e régiment grec et des éléments des forces crétoises ont gravement entravé les mouvements du 95e bataillon de reconnaissance sur Kolimbari et Paleochora, où des renforts alliés d'Afrique du Nord pourraient être débarqués.

Secteur Réthymnon-Héraklion

Plus de parachutistes allemands débarquant en Crète depuis les transports Junkers 52 , le 20 mai 1941.

Une deuxième vague de transports allemands soutenus par des avions d'attaque de la Luftwaffe et de la Regia Aeronautica , est arrivée dans l'après-midi, larguant davantage de parachutistes et de planeurs contenant des troupes d'assaut. [47] Un groupe a attaqué à Rethymno à 16h15 et un autre a attaqué à Héraklion à 17h30, où les défenseurs les attendaient et ont infligé de nombreuses pertes.

Le secteur Réthymnon-Héraklion était défendu par la 14e brigade britannique, ainsi que par le 2/4e bataillon d'infanterie australien et les bataillons grecs 3e, 7e et "Garrison" (ex-5e division de Crète). Les Grecs manquaient d'équipement et de fournitures, en particulier le bataillon de garnison. Les Allemands ont percé le cordon défensif autour d'Héraklion le premier jour, s'emparant de la caserne grecque à l'ouest de la ville et capturant les quais; les Grecs ont contre-attaqué et ont repris les deux points. Les Allemands ont largué des tracts menaçant de graves conséquences si les Alliés ne se rendaient pas immédiatement. Le lendemain, Héraklion a été lourdement bombardée et les unités grecques épuisées ont été relevées et ont pris une position défensive sur la route de Knossos . [ citation nécessaire ]

À la tombée de la nuit, aucun des objectifs allemands n'avait été sécurisé. Sur 493 avions de transport allemands utilisés lors du largage, sept ont été perdus par des tirs antiaériens. Le plan audacieux d'attaquer en quatre endroits pour maximiser la surprise, plutôt que de se concentrer sur un seul, semblait avoir échoué, même si les raisons étaient inconnues des Allemands à l'époque. (Parmi les parachutistes qui ont débarqué le premier jour se trouvait l'ancien boxeur champion du monde des poids lourds Max Schmeling , qui détenait le grade de Gefreiter à l'époque. Schmeling a survécu à la bataille et à la guerre.)

21 mai

Dans la nuit, le 22e bataillon d'infanterie néo-zélandais s'est retiré de la cote 107, laissant l'aérodrome de Maleme sans défense. La veille, les Allemands avaient coupé les communications entre les deux compagnies les plus à l'ouest du bataillon et le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel Leslie Andrew VC, qui se trouvait du côté est de l'aérodrome. On a supposé que le manque de communication signifiait que le bataillon avait été envahi à l'ouest. Avec l'état affaibli des éléments de l'est du bataillon et croyant que les éléments de l'ouest avaient été envahis, Andrew a demandé le renfort du 23e bataillon. [48] ​​Brigadier James Hargesta rejeté la demande au motif erroné que le 23e bataillon était occupé à repousser les parachutistes dans son secteur. Après une contre-attaque ratée en fin de journée le 20 mai, avec les éléments orientaux de son bataillon, Andrew se retire sous le couvert de l'obscurité pour se regrouper, avec l'accord de Hargest. [49] Le capitaine Campbell, commandant la compagnie la plus à l'ouest du 22e bataillon, sans contact avec Andrew, n'a appris le retrait du 22e bataillon que tôt le matin, moment auquel il s'est également retiré de l'ouest de l'aérodrome. [50] Ce malentendu, représentatif des défauts de communication et de coordination dans la défense de la Crète, coûte aux Alliés l'aérodrome et permet aux Allemands de renforcer leur force d'invasion sans opposition. [51]À Athènes, Student a décidé de se concentrer sur Maleme le 21 mai, car c'était la zone où le plus de progrès avaient été réalisés et parce qu'un vol de reconnaissance tôt le matin au-dessus de l'aérodrome de Maleme s'était déroulé sans opposition. [49] [52] Les Allemands ont rapidement exploité le retrait de la cote 107 pour prendre le contrôle de l'aérodrome de Maleme, juste au moment où un débarquement en mer a eu lieu à proximité. Les Alliés ont continué à bombarder la zone alors que les Ju 52 volaient dans des unités de la 5e division de montagne la nuit. [50]

Maleme

Attaquer les Fallschirmjäger

Dans l'après-midi du 21 mai 1941, Freyberg ordonne une contre-attaque pour reprendre l'aérodrome de Maleme dans la nuit du 21 au 22 mai. Le 2/7th Battalion devait se déplacer de 18 miles (29 km) vers le nord pour relever le 20th Battalion , qui participerait à l'attaque. Le 2/7e bataillon n'avait pas de transport et les véhicules du bataillon ont été retardés par des avions allemands. Au moment où le bataillon s'est déplacé vers le nord pour relever le 20e bataillon pour la contre-attaque, il était 23h30 et le 20e bataillon a mis trois heures pour atteindre la zone de rassemblement, ses premiers éléments arrivant vers 02h45. [50] La contre-attaque a commencé à 03h30 mais a échoué à cause du soutien aérien de jour allemand. [49] (Le brigadier George Alan Vasey et le lieutenant-colonel William Cremoront critiqué Freyberg pour ne pas avoir correctement défendu l'aérodrome de Maleme.) [53] Hargest a également blâmé Freyberg pour la perte de l'aérodrome. [54]

Tentative de débarquement de l'Axe, 21/22 mai

Capitaine Francesco Mimbelli

Un convoi de l'Axe d'une vingtaine de caïques , escorté par le torpilleur italien Lupo , tente de débarquer des renforts allemands près de Maleme. La Force D du contre-amiral Irvine Glennie , avec trois croiseurs légers et quatre destroyers, intercepte le convoi avant minuit ; le convoi fait demi-tour avec la perte de plus de la moitié de ses bateaux, malgré la défense de Lupo . [55] La force britannique attaquante n'a subi que de légers dommages sur le croiseur HMS Orion causés par des tirs amis. [56] Environ 23 de la force allemande de plus de 2 000 hommes ont été sauvés par le commandant de la marine italienne,Francesco Mimbelli , contre une force navale alliée écrasante supérieure. Au total, 297 soldats allemands, deux marins italiens [57] et deux marins britanniques sur Orion ont été tués. [58] Huit "caïques" ont été capturés et coulés, tandis qu'au moins six autres ont réussi à s'enfuir, [59] avec trois bateaux à voile à moteur d'escorte italiens. [58] Seuls un caïque et un cotre du convoi atteignirent la Crète. Le caïque débarque 3 officiers et 110 soldats allemands près du cap Spatha, tandis que le cotre arrive sain et sauf à Akrotiri , où son équipage est engagé par une patrouille de l'armée britannique [60]et subit de lourdes pertes. Parmi les soldats allemands qui ont débarqué à Akrotiri, un seul a réussi à franchir les lignes britanniques et à rejoindre les parachutistes allemands qui combattaient déjà pour La Canée. [61] Selon d'autres auteurs, un seul officier allemand et 35 hommes du 100e régiment débarquèrent du caïque arrivé en Crète. [62]

22 mai

Maleme

La force de défense a organisé une contre-attaque nocturne sur Maleme par deux bataillons néo-zélandais, le 20e bataillon de la 4e brigade et le 28e bataillon maori de la 5e brigade. Un officier néo-zélandais présent à la bataille a affirmé qu'un long retard ordonnait que la contre-attaque prévue transformait une attaque de nuit en une attaque de jour, ce qui a conduit à son échec. [52] Les craintes d'un débarquement en mer ont fait qu'un certain nombre d'unités qui auraient pu participer à l'attaque ont été laissées en place, bien que cette possibilité ait été supprimée par la Royal Navy qui est arrivée trop tard pour que les plans soient modifiés. La contre-attaque retardée sur l'aérodrome est survenue en plein jour le 22 mai, lorsque les troupes ont affronté Stukabombardiers en piqué, parachutistes enfouis et troupes de montagne. L'attaque s'est lentement essoufflée et n'a pas réussi à reprendre l'aérodrome, ce qui a forcé les défenseurs à se retirer à l'extrémité est de l'île, pour éviter d'être débordés. [52]

Tentative de débarquement de l'Axe, 22/23 mai

Torpilleur italien Sagittario

L'amiral Andrew Cunningham a envoyé la Force C (trois croiseurs et quatre destroyers, commandés par le contre-amiral Edward Leigh Stuart King ) dans la mer Égée par le détroit de Kasos , pour attaquer une deuxième flottille de transports, escortée par le torpilleur italien Sagittario . La force a coulé un caïque isolé à 08h30, se sauvant d'une attaque aérienne qui a frappé le croiseur HMS Naiad alors que les pilotes allemands tentaient d'éviter de tuer leurs troupes dans l'eau. L'escadre britannique était constamment attaquée par les airs et, à court de munitions anti-aériennes, se dirigea vers Milos, apercevant Sagittarioà 10:00. King a pris la décision «difficile» de ne pas appuyer sur l'attaque, malgré son avantage écrasant, en raison du manque de munitions et de la gravité des attaques aériennes. [63] Les transports ont été défendus par une charge de torpille par Sagittario , qui a également posé un écran de fumée et échangé des tirs avec la force britannique, [64] [65] en essayant de les attirer dans une direction différente. En effet, King n'était pas au courant qu'un convoi ennemi majeur était en avance sur ses forces jusqu'à 11h00. [58]Finalement, le convoi et son escorte ont réussi à s'éclipser sans dommage. Les navires de King, malgré leur échec à détruire les transports de troupes allemands, avaient réussi à forcer l'Axe à interrompre le débarquement par leur simple présence en mer. Au cours de la recherche et du retrait de la zone, la Force C a subi de nombreuses pertes face aux bombardiers allemands. Naiad a été endommagé par des quasi-accidents et le croiseur HMS  Carlisle a été touché. Cunningham a ensuite critiqué King, affirmant que l'endroit le plus sûr pendant l'attaque aérienne était parmi la flottille de caïques . [64] [65]

Alors que la Force C attaquait le convoi, la Force A1 (le contre-amiral HB Rawlings ), la Force B (le capitaine Henry A Rowley) et la Force D de Glennie convergeaient vers l'ouest d' Anticythère . Préoccupée par le niveau de munitions anti-aériennes disponibles à la suite d'attaques aériennes répétées, la force combinée a reçu l'ordre de faire rapport sur son stock de munitions à grand angle à 09h31. Parmi les croiseurs, le HMS  Ajax en avait 40%, le HMS  Orion 38%, le HMS  Fiji 30%, le HMS  Dido 25% et le HMS  Gloucester seulement 18%. Ajax , Orion et Didonont reçu l'ordre de retourner à Alexandrie avec la Force D de Glennie pour se réarmer, mais Gloucester et les Fidji sont restés avec la Force A1 de Rawlings. [66]

À 12 h 25, la Force A1, stationnée à 20 à 30 miles à l'ouest d'Antikythera, a reçu une demande de King pour soutenir le Naiad endommagé. La Force A1 s'est dirigée vers l'est dans le canal de Cythère , rencontrant la Force C entre 13h30 et 14h00. En tant qu'amiral le plus ancien, King a pris le commandement, les attaques aériennes infligeant désormais des dégâts aux deux forces. Une bombe a frappé le HMS Warspite et le destroyer HMS Greyhound a été coulé. King a envoyé le HMS Kandahar et le HMS Kingston pour récupérer les survivants, tandis que les croiseurs Fiji et Gloucesteront été commandés respectivement à 14h02 et 14h07 pour fournir un appui anti-aérien. Écrivant dans des dépêches après la bataille, Cunningham a déclaré que King n'était pas au courant de la pénurie de munitions anti-aériennes à Gloucester et aux Fidji . À 14 h 13, King et Rawlings ont échangé des messages sur la pénurie de munitions au sein de la Force C et de la Force A1, Rawlings s'inquiétant des ordres donnés à Gloucester et aux Fidji . Suite à cette communication, King a émis un ordre de rappeler à la fois Gloucester et Fidji à 14h57. [66] [67]

Entre 15h30 et 15h50, alors qu'il tentait de rejoindre la Force A1, Gloucester a été touché par plusieurs bombes et a dû être laissé pour compte en raison des attaques aériennes; [68] le navire a été coulé et 22 officiers et 700 matelots ont été tués. [66] [69] Les attaques aériennes sur la Force A1 et la Force C ont continué; deux bombes ont touché le cuirassé HMS Valiant et une autre a frappé les Fidji , la désactivant à 18h45. Un Junkers Ju 88 piloté par le lieutenant Gerhard Brenner a largué trois bombes sur Fidji , la coulant à 20h15. [70] Cinq cents survivants ont été secourus par Kandahar et Kingstoncette nuit. La Royal Navy avait perdu deux croiseurs et un destroyer mais avait réussi à forcer la flotte d'invasion à faire demi-tour. [71] Les artilleurs de la Royal Navy AA ont abattu cinq Junkers Ju 87 et cinq Ju 88 et en ont endommagé seize autres, dont certains se sont écrasés à leur retour à la base dans la nuit du 21 au 22 mai. [72]

23-27 mai

Conséquences d'une attaque aérienne allemande sur la baie de Souda

Combattant des troupes allemandes fraîches, les Alliés se retirèrent vers le sud; la 5e flottille de destroyers, composée du HMS Kelly , du HMS Kipling , du HMS Kelvin , du HMS Jackal et du HMS Kashmir , ( capitaine Lord Louis Mountbatten ), reçut l'ordre de quitter Malte le 21 mai, pour rejoindre la flotte au large de la Crète et arriva après Gloucester et Fidji ont été coulés. Ils furent envoyés récupérer les survivants puis détournés pour attaquer un convoi allemand d'une cinquantaine de navires et caïques au large du cap Spatha sur la péninsule de Rodopou, à l'ouest de la Crète dans la nuit du 22 au 23 mai, puis bombardent les Allemands à Maleme. Kelvin et Jackal furent détournés vers une autre recherche tandis que Mountbatten, avec Kelly , Kashmir et Kipling devaient se rendre à Alexandrie. [73]

Alors que les trois navires contournaient le côté ouest de la Crète, ils ont été attaqués par 24 bombardiers en piqué Ju 87 Stuka . Kashmir a été touché et a coulé en deux minutes, Kelly a été touchée et s'est transformée en tortue peu de temps après et a coulé plus tard. Kelly a abattu un Stuka immédiatement et un autre a été gravement endommagé et s'est écrasé à son retour à la base. [74] Kipling a survécu à 83 bombes, pendant que 279 survivants ont été sauvés des navires. (Le film de Noël Coward In Which We Serve était basé sur cette action.) [75]La Royal Navy avait subi tant de pertes dues aux attaques aériennes que le 23 mai, l'amiral Cunningham a signalé à ses supérieurs que les opérations de jour ne pouvaient plus continuer, mais les chefs d'état-major ont refusé. [76] Des avions de recherche et de sauvetage allemands et des torpilleurs à moteur italiens ont repéré et secouru les 262 survivants du convoi léger allemand coulé au large du cap Spatha.

Après des attaques aériennes contre les positions alliées à Kastelli le 24 mai, le 95th Gebirgs Pioneer Battalion a avancé sur la ville. [77] Ces attaques aériennes ont permis l'évasion des parachutistes allemands capturés le 20 mai ; les évadés ont tué ou capturé plusieurs officiers néo-zélandais chargés de diriger le 1er régiment grec. Les Grecs ont opposé une résistance déterminée, mais avec seulement 600 fusils et quelques milliers de cartouches disponibles pour 1 000 hommes mal entraînés, ils n'ont pas pu repousser l'avance allemande. [78] Les combats avec les restes du 1er régiment grec se sont poursuivis dans la région de Kastelli jusqu'au 26 mai, entravant les efforts allemands pour débarquer des renforts.

Malgré les dangers posés par les forces navales britanniques, la Kriegsmarine a fait une autre tentative pour approvisionner l'invasion par voie maritime. Le 24 mai, l'Oberleutnant-zur-See Österlin, qui avait dirigé la flottille Maleme, a été chargé de transporter deux chars légers Panzer II à Kastelli Kisamou. Österlin a réquisitionné un petit briquet en bois au Pirée et s'est arrangé pour que les chars soient abaissés dessus. Au crépuscule du lendemain, le chaland, remorqué par le petit remorqueur portuaire Kentauros , quitte le Pirée et se dirige vers le sud en direction de la Crète. Les rapports d'unités navales britanniques opérant à proximité ont convaincu l'amiral Schuster de retarder l'opération et il a ordonné à Österlin de se diriger vers un petit port sur l'île de Kithira occupée par les Allemands.. [79] [80] Lors d'une réunion à Athènes le 27 mai, les généraux de la Luftwaffe Richthofen, Jeschonnek et Löhr ont pressé Schuster de faire livrer les chars d'une manière ou d'une autre avant "... l'Englander se redresse à nouveau". [81] Un des officiers de liaison de Richthofen était revenu de l'île le 26 mai ; les parachutistes étaient en mauvais état, manquant de discipline et "à bout". Il a souligné le "besoin absolu et immédiat" d'un "renforcement par voie maritime d'armes lourdes pour que l'opération puisse avancer". [81]

Mauvaises nouvelles de Crète. Nous sommes sabotés là-bas, et j'ai bien peur que les effets sur le moral et le matériel ne soient graves. Certes, les Allemands sont passés maîtres dans l'art de la guerre et de grands guerriers. Si nous les battons, nous aurons fait un miracle.
Alexandre Cadogan , Journal, 27 mai 1941 [82]

Schuster donna de nouveaux ordres à Österlin pour naviguer vers le golfe de Kissamos , où une plage de débarquement avait déjà été sélectionnée et balisée. À l'approche du rivage le 28 mai, le plus léger a été positionné devant le remorqueur et solidement échoué. Un groupe d'ingénieurs a ensuite fait sauter la proue du briquet à l'aide de charges de démolition et les deux chars ont roulé à terre. Ils furent bientôt affectés au détachement avancé Wittman, qui s'étaient rassemblés près du réservoir de Prison Valley la veille. Ce groupe ad hoc était composé d'un bataillon de motards, du bataillon de reconnaissance, d'une unité antichar, d'une troupe d'artillerie motorisée et de quelques ingénieurs. Le général Ringel a donné l'ordre à Wittmann de "sortir de Platanos à 03h00 le 28 mai à la poursuite du" principal "britannique via la route côtière vers Réthymnon" et de là vers Héraklion. [79] Bien qu'ils n'aient pas joué un rôle décisif, les panzers ont été utiles pour aider à rassembler les troupes britanniques dans la région de Kissamos , avant d'accélérer vers l'est pour soutenir la colonne de poursuite allemande. [79]

Dans la nuit du 26 au 27 mai, un détachement de quelque 800 hommes des commandos n ° 7 et n° 50/52 , faisant partie de Layforce, débarque dans la baie de Souda (colonel Robert Laycock ). [83] Laycock avait tenté de débarquer la force le 25 mai, mais avait fait demi-tour en raison du mauvais temps. [83] Bien qu'armés principalement de fusils et d'un petit nombre de mitrailleuses, ils devaient mener des actions d'arrière-garde afin de donner à la garnison suffisamment de temps pour procéder à une évacuation. [83]

Les troupes du 141e régiment de montagne allemand ont bloqué une section de la route entre Souda et La Canée. Le matin du 27 mai, le 28e bataillon (maori) néo-zélandais , le 2/7e bataillon australien et le 2/8e bataillon australien dégagent la route par une charge à la baïonnette (la « bataille de la 42e rue »). [84] Le commandement à Londres a décidé que la cause était sans espoir après que le général Wavell a informé le Premier ministre à 0842, le 27 mai, que la bataille était perdue et a ordonné une évacuation. [85] Freyberg a simultanément ordonné à ses troupes de se retirer sur la côte sud pour être évacuées.

Débarquement italien à Sitia

Une équipe de mitrailleuses de marines italiennes prend position après avoir atterri à Sitia .

Le 26 mai, face à l'avancée allemande bloquée, des officiers supérieurs de la Wehrmacht ont demandé à Mussolini d'envoyer des unités de l'armée italienne en Crète afin d'aider les forces allemandes qui y combattaient. [86] Dans l'après-midi du 27 mai, un convoi italien quitte Rhodes avec l'intention de débarquer une brigade de la 50th Infantry Division Regina , appuyée par 13 chars légers L3/35 . [87] L'escorte était composée du destroyer Francesco Crispi et des torpilleurs Lince , Libra et Lira , deux MAStorpilleurs à moteur, tandis que la force amphibie comprenait quatre navires de pêche, deux navires à vapeur, un bateau fluvial, deux navires frigorifiques, trois remorqueurs et trois pétroliers. Le commandant italien du Dodécanèse avait proposé les services de ses hommes dès le 21 mai, mais la demande devait passer par les canaux allemands à Hermann Göring, qui a finalement autorisé le déménagement lorsqu'il est devenu clair que l'effort allemand n'avançait pas comme prévu. rapidement comme prévu.

À 13 h 30 le 28 mai, les Italiens pensaient que trois croiseurs et six destroyers de la Royal Navy se dirigeaient vers la côte nord de la Crète pour soutenir les troupes alliées, mais la Royal Navy était entièrement occupée à évacuer la garnison crétoise. [85] [87] Les Italiens ont supposé que la force de la Royal Navy serait au large de Sitia , le site d'atterrissage prévu, à 17h00 et le commandant a décidé que le navire le plus lent du convoi serait pris en remorque par Lince pour augmenter la vitesse et Crispi fut détaché pour bombarder le phare du cap Sideros . Les 3000 hommes de la division et leur équipement étaient à terre à 17h20 et avançaient vers l'ouest pour la plupart sans opposition, rencontrant les Allemands à Ierapetra. Les troupes italiennes ont ensuite déplacé leur quartier général de Sitia à Agios Nikolaos . [87] [88]

Retrait

Des blessés britanniques évacués vers Alexandrie

Les Allemands ont poussé les forces britanniques, du Commonwealth et grecques régulièrement vers le sud, en utilisant des bombardements aériens et d'artillerie, suivis de vagues de motos et de troupes de montagne (le terrain rocheux rendant difficile l'emploi de chars). Les garnisons de Souda et de Beritania se replient peu à peu le long de la route de Vitsilokoumos , au nord de Sfakia. A peu près à mi-chemin, près du village d' Askyfouposer un grand cratère surnommé "La Soucoupe", le seul endroit suffisamment large et plat pour un grand parachutage. Des troupes étaient stationnées autour de son périmètre, pour empêcher un débarquement qui pourrait bloquer la retraite. Dans la soirée du 27, un petit détachement de troupes allemandes pénétra dans les lignes alliées près de la gorge d'Imbros, menaçant une colonne de forces alliées non armées en retraite. L'attaque a été repoussée par quatre hommes, les seuls armés. Dirigés par le Cpl Douglas Bignal, les hommes se sont sacrifiés, obtenant le retrait du reste. Parmi ce groupe se trouvait le Néo-Zélandais Pte Willy Falconer du bataillon maori, un héros de la 42e rue et de Galatas. Le LCpl Philip Stamp et le Sdt Andrew Payton ont également été tués.

Près de Souda, la 5e brigade néo-zélandaise et le 2/7e bataillon australien, ont tenu tête au 141e régiment de montagne, qui avait entamé une manœuvre de flanc, et le 28 mai, au village de Stylos , la 5e brigade néo-zélandaise a mené un combat d'arrière-garde. . La Luftwaffe était au-dessus de Réthymnon et d'Héraklion et ils ont pu se retirer sur la route. [89]

La retraite de la brigade a été couverte par deux compagnies du bataillon maori sous le commandement du capitaine Rangi Royal, qui a envahi le bataillon I, 141e régiment Gebirgsjäger et a stoppé l'avance allemande. Lorsque l'unité principale était en sécurité à l'arrière, les Maoris se sont retirés de 39 km, ne perdant que deux tués et huit blessés, qui ont tous été récupérés. Layforce était la seule grande unité de cette zone à être coupée. Layforce avait été envoyé en Crète via Sfakia alors qu'on espérait encore que des renforts pourraient être amenés d'Égypte pour renverser le cours de la bataille. [83]La force de la taille d'un bataillon a été divisée, avec un détachement de 200 hommes sous Laycock à Souda pour couvrir la retraite des unités plus lourdes. Layforce et trois chars britanniques ont été rejoints par les hommes de la 20e batterie antiaérienne lourde, qui avaient été affectés à la garde des quais de Souda et refusaient de croire qu'une évacuation avait été ordonnée. Après une journée de bataille, Laycock a ordonné une retraite nocturne à Beritiana, où il a été rejoint par Royal et les Maoris, qui ont réussi à se frayer un chemin, mais Layforce a été coupé près du village de Babali Khani ( Agioi Pandes ). Laycock et son major de brigade , Evelyn Waugh, ont pu s'échapper dans un tank. La plupart des autres hommes du détachement et de la 20e batterie HAA ont été tués ou capturés. (À la fin de l'opération, environ 600 des 800 commandos envoyés en Crète étaient répertoriés comme tués, blessés ou portés disparus ; seuls 179 hommes ont quitté l'île.) [90]

Évacuation, 28 mai - 1er juin

Peinture de la force du contre-amiral Rawling attaquée le 28 mai

Du 28 mai au 1er juin, des troupes ont été embarquées pour l'Égypte, la plupart étant soulevées de Sfakia sur la côte sud, où environ 6 000 soldats ont été secourus dans la nuit du 29 au 30 mai, mais la force a été attaquée par des bombardiers en piqué de la Luftwaffe lors du voyage de retour. et subi de nombreuses pertes. Environ 4 000 hommes ont été retirés d'Héraklion dans la nuit du 28 au 29 mai, la nuit suivante 1 500 soldats ont été emmenés par quatre destroyers et dans la nuit du 31 mai au 1er juin, 4 000 autres hommes ont été enlevés. Environ 18 600 hommes des 32 000 soldats britanniques de l'île ont été évacués; 12 000 soldats britanniques et du Dominion et des milliers de Grecs étaient toujours en Crète lorsque l'île passa sous contrôle allemand le 1er juin. [91]

Se rendre

Le colonel Campbell, le commandant de Réthymnon, a été contraint de rendre son contingent. Réthymnon tombe et dans la nuit du 30 mai, les motards allemands rejoignent les troupes italiennes débarquées sur Sitia. Le 1er juin, les 5 000 défenseurs restants de Sfakia se sont rendus. [92] À la fin de décembre, environ 500 soldats du Commonwealth restaient en liberté sur l'île. Bien que dispersés et désorganisés, ces hommes et les partisans ont harcelé les troupes allemandes longtemps après le retrait.

Résistance civile

Les civils crétois ont rejoint la bataille avec toutes les armes à portée de main. [93] La plupart des civils sont entrés en action armés uniquement de ce qu'ils pouvaient recueillir dans leurs cuisines ou leurs granges et plusieurs parachutistes allemands ont été poignardés ou matraqués à mort dans des oliveraies. Lors d'un incident enregistré, un vieil homme crétois a frappé à mort un parachutiste avec sa canne, avant que l'Allemand ne puisse se dégager de son parachute. [94] Dans un autre incident enregistré, un prêtre local et son fils adolescent ont fait irruption dans un petit musée du village et ont pris deux fusils de l'époque des guerres des Balkanset tiré sur les parachutistes allemands dans les zones d'atterrissage. Les Crétois ont également utilisé des armes légères allemandes capturées. Les actions civiles de Crète contre les Allemands ne se sont pas limitées au harcèlement; des foules de civils armés se sont jointes aux contre-attaques grecques à Kastelli Hill et Paleochora ; les conseillers britanniques et néo-zélandais à ces endroits avaient du mal à empêcher les massacres . Les civils ont également contrôlé les Allemands au nord et à l'ouest d'Héraklion et dans le centre-ville. [95]

Massacres de civils grecs

La bataille de Crète n'a pas été la première occasion pendant la Seconde Guerre mondiale où les troupes allemandes ont rencontré une résistance généralisée de la part d'une population civile, car des événements similaires ont eu lieu lors de l'invasion de la Pologne ( Kłecko ), mais elle les a d'abord surpris puis indignés. Comme la plupart des partisans crétois ne portaient pas d'uniformes ou d'insignes tels que des brassards ou des bandeaux, les Allemands se sentaient libres de toutes les contraintes des Conventions de La Haye et tuaient des civils armés et non armés sans discrimination. [96] [e] Immédiatement après la chute de la Crète, une série de punitions collectives contre les civils a commencé. Entre le 2 juin et le 1er août, 195 personnes du village d'Alikianos et de ses environs ont été tuées dans des fusillades de masse connues sous le nom deExécutions d'Alikianos . [97] Le 2 juin, plusieurs citoyens masculins de Kondomari ont été exécutés par un peloton d'exécution, les tirs étant filmés par un correspondant de guerre de l'armée allemande. Le 3 juin, le village de Kandanos est rasé et environ 180 de ses habitants tués. Après la guerre, Student, qui a ordonné la fusillade, a évité les poursuites pour crimes de guerre , malgré les efforts grecs pour le faire extrader. [98]

Le premier mouvement de résistance en Crète a été créé deux semaines seulement après sa capture. Tout au long de l'occupation allemande dans les années qui ont suivi, les représailles en représailles à l'implication de la population locale dans la résistance crétoise se sont poursuivies. À plusieurs reprises, des villageois ont été arrêtés et sommairement exécutés. Dans l'un des pires incidents, une vingtaine de villages à l'est de Viannos et à l'ouest des provinces d'Ierapetra ont été pillés et incendiés en septembre 1943, et plus de 500 de leurs habitants ont été massacrés . [99] Ces massacres ont été parmi les plus meurtriers pendant l' occupation de la Grèce par l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale . En août 1944, plus de 940 maisons à Anogeiaont été pillés puis dynamités. Au cours du même mois, neuf villages de la vallée d'Amari ont été détruits et 165 personnes tuées dans ce qui est maintenant connu sous le nom d' Holocauste de Kedros . [100] Toutes ces représailles ont été ordonnées par le Generalleutnant Friedrich-Wilhelm Müller , surnommé "Le Boucher de Crète". Après la guerre, Müller a été jugé par un tribunal militaire grec et exécuté. [101] Des agressions contre des civils avec un nombre de morts inférieur se sont produites dans des endroits comme Vorizia , Kali Sykia , Kallikratis , Skourvoula et Malathyros .

Conséquences

Analyse

Carte de la Grèce occupée montrant la  allemand et  Zones d'occupation italienne en Crète

Le ministère de l'Air allemand a été choqué par le nombre d'avions de transport perdus dans la bataille, et Student, réfléchissant aux pertes subies par les parachutistes, a conclu après la guerre que la Crète était la mort de la force aéroportée. Hitler, croyant que les forces aéroportées étaient une arme de surprise qui avait maintenant perdu cet avantage, a conclu que l'époque des corps aéroportés était révolue et a ordonné que les parachutistes soient employés comme troupes au sol dans les opérations ultérieures en Union soviétique. [16]

La bataille de Crète a retardé l'opération Barbarossa mais pas directement. [102] La date de début de Barbarossa (22 juin 1941) avait été fixée plusieurs semaines avant que l'opération de Crète ne soit envisagée et la directive d'Hitler pour l'opération Mercury indiquait clairement que les préparatifs de Merkur ne devaient pas interférer avec Barbarossa . [103] Cependant, les unités affectées à Merkur étaient destinées à Barbarossa et ont été forcées de se redéployer en Pologne et en Roumanie à la fin du mois de mai. Le mouvement des unités survivantes de Grèce n'a pas été retardé. Le transfert du Fliegerkorps VIII nord, prêt pour Barbarossa, a facilité l'évacuation des défenseurs par la Royal Navy. Le retard de l'opération Barbarossa a également été exacerbé par la fin du printemps et les inondations en Pologne. [104]

L'impact de l'opération aérienne de la bataille de Crète sur l'opération Barbarossa a été direct. [105]Les pertes considérables de la Luftwaffe lors de l'opération Mercury, notamment en matière d'avions de transport de troupes, ont affecté la capacité des opérations de puissance aérienne au début de la campagne de Russie. De plus, les troupes de parachutistes allemandes étant décimées en Crète, le nombre d'hommes qualifiés pour mener à bien les opérations aéroportées à grande échelle nécessaires au début de l'invasion était insuffisant. De plus, le retard de toute la campagne des Balkans, y compris la bataille de Crète, n'a pas permis d'exploiter les avantages stratégiques que les forces allemandes avaient acquis en Méditerranée orientale. Avec le VIII Air Corps commandé à l'Allemagne pour réaménagement avant que la Crète ne soit sécurisée,[105]

Le naufrage du cuirassé allemand Bismarck le 27 mai a distrait l'opinion publique britannique mais la perte de la Crète, notamment en raison de l'échec des forces terrestres alliées à reconnaître l'importance stratégique des aérodromes, a conduit le gouvernement britannique à apporter des changements. [106] [107]Seulement six jours avant l'assaut initial, le vice-chef d'état-major de l'air écrivait avec prévoyance : "Si l'armée attache une quelconque importance à la supériorité aérienne au moment d'une invasion, elle doit prendre des mesures pour protéger nos aérodromes avec quelque chose de plus que des hommes dans leur premier temps". ou seconde enfance ». Choqué et déçu par l'échec inexplicable de l'armée à reconnaître l'importance des aérodromes dans la guerre moderne, Churchill a rendu la RAF responsable de la défense de ses bases et le régiment de la RAF a été formé le 1er février 1942. [108] Les commandants alliés ont d'abord inquiété les Allemands pourrait utiliser la Crète comme tremplin pour de nouvelles opérations dans le bassin oriental de la Méditerranée, éventuellement pour une attaque aéroportée sur Chypreou une invasion maritime de l'Égypte, en soutien aux forces de l'Axe opérant depuis la Libye. L'opération Barbarossa a montré que l'occupation de la Crète était une mesure défensive pour sécuriser le flanc sud de l' Axe . [109]

Ultra

Pendant quinze jours, les interceptions d'Enigma ont décrit l'arrivée du Fliegerkorps XI autour d'Athènes, la collecte de 27 000 tonnes de navires enregistrés et l'effet des attaques aériennes sur la Crète, qui ont commencé le 14 mai 1941. Un report de l'invasion a été révélé le 15 mai, et le 19 mai, la date probable a été donnée comme le lendemain. Les objectifs allemands en Crète étaient similaires aux zones déjà préparées par les Britanniques, mais la prescience a accru la confiance des commandants locaux dans leurs dispositions. Le 14 mai, Londres a averti que l'attaque pourrait survenir à tout moment après le 17 mai, information que Freyberg a transmise à la garnison. Le 16 mai, les autorités britanniques s'attendaient à une attaque de 25 000 à 30 000 soldats aéroportés dans 600 avionset par 10 000 soldats transportés par mer. (Les chiffres réels étaient de 15 750 soldats aéroportés dans 520 avions et 7 000 par mer; les décryptages tardifs réduisaient l'incertitude sur l'invasion maritime.) Les erreurs britanniques étaient moins importantes que celles des Allemands, qui estimaient que la garnison ne représentait qu'un tiers du chiffre réel. . (Le rapport après action du Fliegerkorps XI contenait un passage relatant que la zone opérationnelle avait été si bien préparée qu'elle donnait l'impression que la garnison avait connu l'heure de l'invasion. [110] )

Les Allemands ont capturé un message de Londres marqué "Personnel pour le général Freyberg" qui a été traduit en allemand et envoyé à Berlin. Daté du 24 mai et intitulé "Selon la source la plus fiable", il indiquait où se trouvaient les troupes allemandes la veille (ce qui aurait pu provenir de la reconnaissance) mais précisait également que les Allemands allaient ensuite "attaquer la baie de Suda". Cela aurait pu indiquer que les messages Enigma étaient compromis. [111]

Antony Beevor en 1991 et PD Antill en 2005 ont écrit que les commandants alliés étaient au courant de l'invasion grâce aux interceptions Ultra . Freyberg, informé de la composante aérienne du plan de bataille allemand, avait commencé à préparer une défense près des aérodromes et le long de la côte nord. Il avait été gêné par un manque d'équipement moderne, et les parachutistes légèrement armés avaient à peu près la même puissance de feu que les défenseurs, sinon plus. L'ultra intelligence était détaillée mais a été sortie de son contexte et mal interprétée. [112] [113] Alors que l'accent était mis sur l'assaut aéroporté, les messages allemands mentionnaient également les opérations maritimes; Freyberg, s'attendant à un débarquement amphibie, met en garnison la côte - ce qui réduit le nombre d'hommes disponibles pour défendre l'aérodrome de Maleme, le principal objectif allemand. [114] En 1993, FH Hinsley , l'historien officiel du renseignement britannique pendant la guerre, écrivait que les Allemands avaient fait plus de victimes dans la conquête de la Crète que dans le reste de la campagne grecque et que les pertes infligées à la 7e Fliegerdivision étaient énormes . [ vague ] . C'était la seule unité de ce type et n'a pas été reconstruite. [115]

Hinsley a écrit qu'il était difficile de mesurer l'influence des renseignements obtenus pendant la bataille, car bien qu'Ultra ait révélé des rapports de situation allemands, des détails de renfort et des identifications d'unités et bien que plus de renseignements aient été glanés auprès des prisonniers et des documents capturés, on ne savait pas à quelle vitesse l'information. atteint Freyberg ou comment il l'a utilisé. Le manuel allemand de guerre parachutiste avait été capturé en 1940, et après la guerre, Student a déclaré qu'il aurait changé de tactique s'il l'avait su. Des renseignements sur les signaux de terrain ont été obtenus, y compris des instructions de bombardement et des informations du FliegerkorpsXI code tactique. Le manque de couverture aérienne a empêché une grande partie de la reconnaissance aérienne britannique au nord de la Crète, mais le 21 mai, le renseignement électromagnétique a permis à un avion de repérer un convoi. Après minuit, la marine a coulé douze navires et les autres se sont dispersés, ce qui a conduit au rappel d'un deuxième convoi d'invasion. Le deuxième convoi a été intercepté dans la matinée du 22 mai, malgré le coût pour la marine d'une opération de jour, et plus aucune tentative maritime n'a été faite. [116]

Pertes

Un parachutiste allemand mort en mai 1941 ; photo par Propaganda Kompanie 690
Les soldats allemands s'arrêtent devant les tombes de leurs camarades
Junkers Ju 52 endommagés et détruits à l'aérodrome de Maleme
Mémorial pour les soldats grecs et australiens au centre de Réthymnon

Les chiffres officiels des pertes allemandes sont contradictoires en raison de variations mineures dans les documents produits par les commandements allemands à différentes dates. Davin a estimé 6 698 pertes, sur la base d'un examen de diverses sources. [117] Davin a écrit que son estimation pourrait exclure les soldats légèrement blessés. [118]

Les rapports sur les pertes allemandes dans les rapports britanniques sont dans presque tous les cas exagérés et ne sont pas acceptés contre les retours officiels allemands contemporains, préparés à des fins normales et non à des fins de propagande.

—  Davin [119]

En 1956, Playfair et les autres historiens officiels britanniques ont donné des chiffres de 1 990 Allemands tués, 2 131 blessés, 1 995 disparus, un total de 6 116 hommes "compilés à partir de ce qui semble être les archives allemandes les plus fiables". [120]

Des rapports exagérés sur les pertes allemandes ont commencé à apparaître après la fin de la bataille. En Nouvelle-Zélande, The Press du 12 juin 1941 a rapporté que

Les Allemands ont perdu au moins 12 000 tués et blessés et environ 5 000 se sont noyés.

—  Taylor [121]

Churchill a affirmé que les Allemands devaient avoir subi bien plus de 15 000 victimes. Buckley, basé sur des hypothèses de renseignement britanniques de deux ennemis blessés pour chaque tué, a donné une estimation de 16 800 victimes. Le Centre d'histoire militaire de l'armée des États-Unis , citant un rapport de la branche historique du Cabinet Office britannique , a conclu que les historiens militaires acceptent des estimations de 6 000 à 7 000 victimes allemandes. [122] L'Australian Graves Commission a compté environ 4 000 tombes allemandes dans la région de Maleme-Baie de Souda, et environ 1 000 autres à Réthymnon et Héraklion, qui auraient inclus des décès pendant l'occupation allemande en raison de maladies, d'accidents ou de combats avec des forces partisanes. [123]

Les historiens officiels ont enregistré 147 avions de la Luftwaffe détruits et 64 endommagés de manière irréparable par l'action ennemie, dont 73 détruits en raison d'importants dommages non liés au combat, pour un total de 284 avions. 84 autres avions avaient des dommages non liés au combat réparables. En 1987, Shores, Cull et Malizia ont enregistré des pertes de 220 avions détruits et 64 radiés en raison de dommages, un total de 284 avions entre le 13 mai et le 1er juin : 147 au combat, 73 hors combat, 64 radiés et 125 endommagés mais réparables. [120] [10] Un total de 311 membres d'équipage de la Luftwaffe ont été répertoriés comme tués ou disparus et 127 ont été blessés. [10] Dans une publication du personnel de la RAF de 1948, Luftwaffeles pertes ont été estimées à environ 4 500 soldats de parachutistes et de planeurs et à environ 170 Ju 52 perdus ou gravement endommagés; les pertes dans les unités de chasseurs et de bombardiers étaient faibles en raison du manque d'opposition aérienne. [124]

Les Britanniques ont perdu 1 742 tués, 1 737 blessés et 11 835 faits prisonniers d'une garnison d'un peu plus de 32 000 hommes; et il y avait 1 828 morts et 183 blessés de la Royal Navy. [120] D'une force de plus de 10 000 hommes, 5 255 soldats grecs ont été capturés. [125] Après la guerre, les tombes alliées des quatre lieux de sépulture établis par les Allemands ont été déplacées au cimetière de guerre de la baie de Souda. Un grand nombre de civils ont été tués dans les tirs croisés ou sont morts en combattant en tant que partisans . De nombreux civils crétois ont été abattus par les Allemands en représailles pendant la bataille et pendant l'occupation. [126]Une source crétoise évalue le nombre de Crétois tués par les Allemands à 6 593 hommes, 1 113 femmes et 869 enfants. Les archives allemandes évaluent le nombre de Crétois exécutés par un peloton d'exécution à 3 474 et au moins 1 000 civils ont été tués dans des massacres à la fin de 1944. [127]

La Luftwaffe a coulé les croiseurs HMS  Gloucester , HMS  Fiji et HMS  Calcutta et les destroyers Kelly , Greyhound et Kashmir du 22 mai au 1er juin. Des bombardiers italiens du 41° Gruppo ont coulé le destroyer HMS  Juno le 21 mai et le 28 mai ont endommagé un autre destroyer, ( HMS  Imperial ), irréparable. [128] [129] Les Britanniques ont également perdu le destroyer HMS  Hereward le 29 mai, lorsqu'il a été attaqué par des bombardiers en piqué allemands Junkers Ju 87 "Stuka". [130]

Les dommages subis par le porte-avions HMS  Formidable , les cuirassés HMS  Warspite et HMS  Barham , les croiseurs HMS  Ajax , HMS  Dido , HMS  Orion et HMAS  Perth , le sous-marin HMS  Rover , les destroyers HMS  Kelvin et HMS  Nubian , les ont tenus hors de combat pendant mois. Au mouillage dans la baie de Souda , au nord de la Crète, le croiseur lourd HMS  Yorka été désactivé par des bateaux à moteur explosifs italiens et échoué le 26 mars; et a ensuite été détruit par des charges de démolition lorsque la Crète a été évacuée en mai. [131] Le 1er juin, la force de la Méditerranée orientale de la Royal Navy avait été réduite à deux cuirassés et trois croiseurs, contre quatre cuirassés et onze croiseurs de la marine italienne. [12] Pour les Britanniques, la bataille de Crète était l'engagement naval le plus coûteux de toute la guerre. [132]

Les réclamations de canons anti-aériens embarqués de la Royal Navy pour la période du 15 au 27 mai s'élevaient à: "Vingt avions ennemis ... abattus avec certitude, avec 11 probables. Au moins 15 avions semblaient avoir été endommagés ..." ; du 28 mai au 1er juin, deux autres avions ont été abattus et six autres endommagés, pour un total de 22 déclarés détruits, 11 probablement détruits et 21 endommagés. [133]

Pertes militaires en Crète Tué Disparu
(présumé mort)
Total tués et disparus Blessés Capturé Total
Commonwealth britannique 3 579 [134] 3 579 [6] 1 918 [6] 12 254 [135] 17 754 [136]
Allemand [9] 1 353 2 421 3 774 2 120 5 894
Grec [7] 426 118 544 5 225 5 769
italien

[F]

Profession

Pour l'occupation allemande de la Crète, voir Forteresse Crète .

Voir aussi

Remarques

  • a Les forces suivantes étaient présentes en Crète au 20 mai 1941 : Forces armées : 15 063 ; Marine royale : 425 ; Royal Marines : 1 941 ; Royal Air Force : 618.[1]
  • b Du 20 mai au 2 juin : 4 croiseurs, 8 destroyers, 2 dragueurs de mines, 5 torpilleurs à moteur sont coulés et 3 cuirassés, 1 porte-avions, 7 croiseurs, 9 destroyers et 2 navires d'assaut sont endommagés. [8][137]
  • c Entre le 13 mai et le 1er juin, 147 combattants, 73 non combattants, 64 radiés et 125 endommagés. [dix]
  • d Sous -marins italiens :Nereide,Tricheco,Uarsciek,Fisalia,Topazio,Adua,Dessie,Malachite,Squalo,SmeraldoetSirena. [35]
  • e Après que le roi se soit échappé en Crète le 22 avril et ait adressé un mémorandum de défi aux Allemands, Hitler a répondu en l'attaquant dans un discours le 4 mai. Les Britanniques craignaient un coup de propagande si un monarque souverain sous leur protection devait être capturé et l'aidait à s'échapper. [138]
  • f Les participants à la bataille comprenaientDavid CokeRoald DahlRoy FarranBernard FreybergClive HulmeRobert LaycockPatrick Leigh FermorJohn PendleburyGeorge PsychoundakisMax SchmelingTheodore StephanidesEvelyn Waugh(la bataille forme un épisode important dans Le roman de WaughOfficiers et Messieurs, qui fait partie de latrilogieSword of HonorLawrence DurrellCharles UphamGeoffrey CoxDan Davin (historien officiel néo-zélandais de la bataille)

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Source

Lectures complémentaires

Livres
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