Bataille de Berlin

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Bataille de Berlin
Une partie du front de l'Est de la Seconde Guerre mondiale
Bundesarchiv B 145 Bild-P054320, Berlin, Brandenburger Tor und Pariser Platz.jpg
La porte de Brandebourg au milieu des ruines de Berlin, juin 1945
Date16 avril – 2 mai 1945
(2 semaines et 2 jours)
Emplacement52°31′N 13°23′E / 52,517°N 13,383°E / 52.517 ; 13.383Coordonnées : 52°31′N 13°23′E  / 52,517°N 13,383°E / 52.517 ; 13.383
Résultat

victoire soviétique


Changements territoriaux
Les Soviétiques occupent ce qui allait devenir l'Allemagne de l'Est lors de la partition de l'Allemagne plus tard cette année-là.
belligérants
 Allemagne
Commandants et chefs

Union soviétique Joseph Staline
1er front biélorusse :

2e front biélorusse :

1er Front Ukrainien :

Allemagne nazie Adolf Hitler  
Groupe d'armées Vistule :

Centre du Groupement d'Armées :

Zone de défense de Berlin :

Force
Victimes et pertes
  • Recherche d'archives
    (total opérationnel)
  • 81 116 morts ou disparus [10]
  • 280 251 malades ou blessés
  • 1 997 chars et canons automoteurs détruits [11]
  • 2 108 pièces d'artillerie
  • 917 avions [11]
  • Estimation :
    92 000 à 100 000 tués
  • 220 000 blessés [12] [e]
  • 480 000 capturés [13]
  • À l'intérieur de la zone de défense de Berlin :
  • environ 22 000 militaires morts
  • 22 000 morts civils [14]

La bataille de Berlin , désignée comme l' opération offensive stratégique de Berlin par l' Union soviétique , et également connue sous le nom de chute de Berlin , a été l'une des dernières offensives majeures du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale . [F]

Après l' offensive Vistule-Oder de janvier-février 1945, l' Armée rouge s'était temporairement arrêtée sur une ligne à 60 km (37 mi) à l'est de Berlin . Le 9 mars, l'Allemagne établit son plan de défense de la ville avec l' opération Clausewitz . Les premiers préparatifs défensifs à la périphérie de Berlin ont été effectués le 20 mars, sous la direction du nouveau commandant du groupe d'armées Vistule , le général Gotthard Heinrici .

Lorsque l'offensive soviétique reprend le 16 avril, deux fronts soviétiques ( groupes d'armées ) attaquent Berlin par l'est et le sud, tandis qu'un troisième envahit les forces allemandes positionnées au nord de Berlin. Avant le début de la bataille principale à Berlin, l'Armée rouge a encerclé la ville après des batailles réussies des hauteurs de Seelow et de Halbe . Le 20 avril 1945, jour de l' anniversaire d'Hitler , le 1er front biélorusse dirigé par le maréchal Georgy Zhukov , avançant de l'est et du nord, a commencé à bombarder le centre-ville de Berlin, tandis que le 1er front ukrainien du maréchal Ivan Konev a percé le centre du groupe d'armées.et avancé vers la banlieue sud de Berlin. Le 23 avril, le général Helmuth Weidling prend le commandement des forces à l'intérieur de Berlin. La garnison se composait de plusieurs divisions de l' armée et de la Waffen-SS épuisées et désorganisées , ainsi que de membres du Volkssturm et de la jeunesse hitlérienne mal entraînés . Au cours de la semaine suivante, l'Armée rouge a progressivement pris toute la ville.

Le 30 avril, Hitler s'est suicidé (et plusieurs de ses fonctionnaires se sont également suicidés peu de temps après). La garnison de la ville s'est rendue le 2 mai, mais les combats se sont poursuivis au nord-ouest, à l'ouest et au sud-ouest de la ville jusqu'à la fin de la guerre en Europe le 8 mai (9 mai en Union soviétique) alors que certaines unités allemandes combattaient vers l'ouest. afin qu'ils puissent se rendre aux Alliés occidentaux plutôt qu'aux Soviétiques. [15]

Fond

Attaques de l'Armée rouge
Principaux axes de l'Armée rouge et de ses alliés de l'Est
opération berlinoise
contre-attaques allemandes
offensive berlinoise

Le 12 janvier 1945, l'Armée rouge lance l' offensive Vistule-Oder sur la rivière Narew ; et, de Varsovie, une opération de trois jours sur un large front, qui comprenait quatre fronts de l' armée . [16] Le quatrième jour, l'Armée rouge a éclaté et a commencé à se déplacer vers l'ouest, jusqu'à 30 à 40 km (19 à 25 mi) par jour, prenant la Prusse orientale , Dantzig et Poznań , en tirant sur une ligne de 60 km ( 37 mi) à l'est de Berlin le long de la rivière Oder . [17]

Le groupe d'armées nouvellement créé Vistula , sous le commandement du Reichsführer-SS Heinrich Himmler , [18] a tenté une contre-attaque , mais cela avait échoué le 24 février. [19] L'Armée rouge s'est ensuite rendue en Poméranie , dégageant la rive droite de l'Oder, atteignant ainsi la Silésie . [17]

Au sud eut lieu le siège de Budapest . Les tentatives de trois divisions allemandes pour soulager la capitale hongroise encerclée échouèrent et Budapest tomba aux mains des Soviétiques le 13 février. [20] Adolf Hitler a insisté sur une contre-attaque pour reprendre le triangle Drau-Danube. [21] Le but était de sécuriser la région pétrolière de Nagykanizsa et de regagner le Danube pour de futures opérations, [22] mais les forces allemandes épuisées s'étaient vu confier une tâche impossible. [23] Le 16 mars, l' offensive allemande du lac Balaton avait échoué et une contre-attaque de l'Armée rouge reprit en 24 heures tout ce que les Allemands avaient mis dix jours à gagner.[24] Le 30 mars, les Soviétiques entrent en Autriche ; et dans l' offensive de Vienne, ils ont capturé Vienne le 13 avril. [25]

Entre juin et septembre 1944, la Wehrmacht avait perdu plus d'un million d'hommes, et il lui manquait le carburant et les armements nécessaires pour fonctionner efficacement. [26] Le 12 avril 1945, Hitler, qui avait auparavant décidé de rester dans la ville contre la volonté de ses conseillers, apprit la nouvelle de la mort du président américain Franklin D. Roosevelt . [27] Cela a brièvement suscité de faux espoirs dans le Führerbunker qu'il pourrait encore y avoir une brouille entre les Alliés et que Berlin serait sauvé au dernier moment, comme cela s'était déjà produit une fois lorsque Berlin était menacé (voir le Miracle de la Maison de Brandebourg ). [28]

Aucun plan n'a été fait par les Alliés occidentaux pour s'emparer de la ville par une opération terrestre. [29] Le commandant suprême [Western] Allied Expeditionary Force , le général Eisenhower a perdu tout intérêt pour la course à Berlin et n'a plus vu la nécessité de subir des pertes en attaquant une ville qui serait dans la sphère d'influence soviétique après la guerre, [30] envisageant des tirs amis excessifs si les deux armées tentaient d'occuper la ville à la fois. [31] La principale contribution des Alliés occidentaux à la bataille fut le bombardement de Berlin en 1945. [32] En 1945, leLes forces aériennes de l'armée américaine ont lancé de très grands raids diurnes sur Berlin et pendant 36 nuits consécutives, des dizaines de Mosquitos de la RAF ont bombardé la capitale allemande, se terminant dans la nuit du 20 au 21 avril 1945 juste avant l'entrée des Soviétiques dans la ville. [33]

Les préparatifs

L'offensive soviétique en Allemagne centrale, qui devint plus tard l'Allemagne de l'Est , avait deux objectifs. Staline ne croyait pas que les Alliés occidentaux céderaient le territoire qu'ils occupaient dans la zone soviétique d'après-guerre, alors il commença l'offensive sur un large front et se déplaça rapidement pour rencontrer les Alliés occidentaux aussi loin à l'ouest que possible. Mais l'objectif primordial était de s'emparer de Berlin. [34] Les deux buts étaient complémentaires car la possession de la zone ne pouvait être gagnée rapidement que si Berlin était pris. Une autre considération était que Berlin elle-même détenait des actifs stratégiques d'après-guerre utiles, y compris Adolf Hitler et le programme d'armes nucléaires allemand . [35] Le 6 mars, Hitler nomme lieutenant-général Helmuth Reymann commandant de la zone de défense de Berlin, remplaçant le lieutenant-général Bruno Ritter von Hauenschild . [36]

Le 20 mars, le général Gotthard Heinrici est nommé commandant en chef du groupe d'armées Vistule en remplacement de Himmler. [37] Heinrici était l'un des meilleurs tacticiens défensifs de l'armée allemande et il a immédiatement commencé à élaborer des plans défensifs. Heinrici a correctement évalué que la poussée soviétique principale serait faite sur la rivière Oder et le long de l' autoroute principale est-ouest . [38] Il décide de ne pas tenter de défendre les rives de l'Oder avec autre chose qu'un léger paravent d' escarmouche . Au lieu de cela, Heinrici a demandé aux ingénieurs de fortifier les hauteurs de Seelow , qui surplombaient la rivière Oder au point où l'autoroute les traversait.[39] C'était environ 17 km (11 mi) à l'ouest de l'Oder et 90 km (56 mi) à l'est de Berlin. Heinrici a éclairci la ligne dans d'autres domaines pour augmenter la main-d'œuvre disponible pour défendre les hauteurs. Les ingénieurs allemands ont transformé la plaine inondable de l'Oder, déjà saturée par le dégel printanier, en marécage en libérant l'eau d'un réservoir en amont. Derrière la plaine sur le plateau, les ingénieurs ont construit trois ceintures d'emplacements défensifs [39] remontant vers la périphérie de Berlin (les lignes les plus proches de Berlin ont été appelées laposition de Wotan ). [40] Ces lignes consistaient antichars fossés,emplacements de canons anti-chars, et un vaste réseau de tranchéeset bunkers . [39] [40]

Le 9 avril, après une longue résistance, Königsberg en Prusse orientale tombe aux mains de l'Armée rouge. Cela a permis au 2e front biélorusse du maréchal Rokossovsky de se déplacer vers l'ouest jusqu'à la rive est de l'Oder. [41] Le maréchal Georgy Zhukov a concentré son 1er front biélorusse , qui avait été déployé le long de l'Oder de Francfort (Oder) au sud jusqu'à la Baltique, dans une zone située devant les hauteurs de Seelow. [42] Le 2e front biélorusse s'est déplacé dans les positions libérées par le 1er front biélorusse au nord des hauteurs de Seelow. Pendant que ce redéploiement était en cours, des lacunes ont été laissées dans les lignes; et les restes du généralLa II armée allemande de Dietrich von Saucken , qui avait été embouteillée dans une poche près de Dantzig , réussit à s'échapper dans le delta de la Vistule . [43] Au sud, le maréchal Konev a déplacé le poids principal du 1er front ukrainien hors de la Haute-Silésie et au nord-ouest vers la rivière Neisse . [3]

Les trois fronts soviétiques comptaient au total 2,5 millions d'hommes (dont 78 556 soldats de la 1ère armée polonaise ), 6 250 chars, 7 500 avions, 41 600 pièces d' artillerie et mortiers , 3 255 lance-roquettes Katyusha montés sur camion (surnommés « Organes à tuyaux de Staline ») et 95 383 véhicules à moteur, dont beaucoup sont fabriqués aux États-Unis. [3]

Forces opposées

Secteur Nord

Secteur intermédiaire

Secteur Sud

Bataille de l'Oder-Neisse

Le secteur dans lequel la plupart des combats de l'offensive globale ont eu lieu était les hauteurs de Seelow, la dernière ligne défensive majeure en dehors de Berlin. [40] La bataille des hauteurs de Seelow , disputée sur quatre jours du 16 au 19 avril, fut l'une des dernières batailles rangées de la Seconde Guerre mondiale : près d'un million de soldats de l'Armée rouge et plus de 20 000 chars et pièces d'artillerie furent déployés pour briser à travers les "Portes de Berlin", qui étaient défendues par environ 100 000 soldats allemands et 1 200 chars et canons. [44] [45] Les forces soviétiques dirigées par Zhukov ont percé les positions défensives, ayant subi environ 30 000 morts, [46] [47] tandis que 12 000 membres du personnel allemand ont été tués. [47]

Au cours du 19 avril, le quatrième jour, le 1er front biélorusse a franchi la dernière ligne des hauteurs de Seelow ; et il n'y avait que des formations allemandes brisées entre eux et Berlin. [48] Le 1er front ukrainien, après avoir capturé Forst la veille, se déployait en rase campagne. [49] Une poussée puissante par Gordov est 3e armée de la garde et Rybalko 's 3 et Lelyushenko de 4e gardes armées réservoir se dirigeaient vers le nord-est en direction de Berlin tandis que d' autres armées dirigés vers l' ouest vers une section de sud de première ligne de l'armée américaine à l'ouest de Berlin sur l' Elbe . [50]Avec ces avancées, les forces soviétiques ont creusé un fossé entre le groupe d'armées Vistula au nord et le groupe d'armées Centre au sud. [50] À la fin de la journée, la ligne de front orientale allemande au nord de Francfort autour de Seelow et au sud autour de Forst avait cessé d'exister. Ces percées ont permis aux deux fronts soviétiques d' envelopper la 9e armée allemande dans une large poche à l'ouest de Francfort. Les tentatives de la 9e armée de percer à l'ouest ont abouti à la bataille de Halbe . [45] Le coût pour les forces soviétiques avait été très élevé, avec plus de 2 807 chars perdus entre le 1er et le 19 avril, dont au moins 727 sur les hauteurs de Seelow. [51]

Pendant ce temps, les RAF Mosquitos menaient de grands raids aériens tactiques contre les positions allemandes à l'intérieur de Berlin dans les nuits du 15 avril (105 bombardiers), 17 avril (61 bombardiers), 18 avril (57 bombardiers), 19 avril (79 bombardiers) et 20 avril (78 bombardiers). [52]

Encerclement de Berlin

Le 20 avril 1945, jour du 56e anniversaire d'Hitler, l'artillerie soviétique du 1er front biélorusse a commencé à bombarder Berlin et n'a cessé jusqu'à ce que la ville se rende. Le poids des munitions livrées par l'artillerie soviétique pendant la bataille était supérieure au tonnage total largué par les bombardiers des Alliés occidentaux sur la ville. [53] Tandis que le 1er front biélorusse avançait vers l'est et le nord-est de la ville, le 1er front ukrainien repoussait les dernières formations de l'aile nord du groupe d'armées Centre et passait au nord de Juterbog , bien à mi-chemin du front américain. ligne sur l'Elbe à Magdebourg . [54] Au nord entre Stettin et Schwedt, le 2e front biélorusse attaque le flanc nord du groupe d'armées Vistule, tenu par la IIIe armée blindée de Hasso von Manteuffel . [51] Le jour suivant, la 2e armée de chars de la garde de Bogdanov a avancé de près de 50 km (31 mi) au nord de Berlin, puis a attaqué au sud-ouest de Werneuchen . Le plan soviétique était d' encercler Berlin d' abord , puis d' envelopper la IXe armée . [55]

Avril 1945 : membre du Volkssturm , la milice allemande de défense du territoire, armé d'un Panzerschreck , à l'extérieur de Berlin

Le commandement du V Corps allemand , pris au piège avec la IX armée au nord de Forst, passa de la IV Armée Panzer à la IX Armée. Le corps tenait toujours la ligne de front de l'autoroute Berlin- Cottbus . [56] Le groupe d'armées Centre du maréchal Ferdinand Schörner a lancé une contre-offensive visant à percer Berlin par le sud et à réussir une première incursion (la bataille de Bautzen ) dans la région du 1er front ukrainien, engageant la 2e armée polonaise et des éléments de la 52e armée et de la 5e armée de la garde de l'Armée rouge . [57]Lorsque l'ancien flanc sud de la IVe armée blindée a remporté quelques succès locaux en contre-attaquant au nord contre le 1er front ukrainien, Hitler a donné des ordres qui ont montré que sa compréhension de la réalité militaire avait complètement disparu. Il ordonna à la IX armée de tenir Cottbus et de dresser un front face à l'ouest. [58] Ensuite, ils devaient attaquer les colonnes soviétiques avançant vers le nord. Cela leur permettrait supposément de former une tenaille nord qui rencontrerait la IV Armée Panzer venant du sud et envelopperait le 1er Front Ukrainien avant de le détruire. [59] Ils devaient anticiper une attaque vers le sud de la IIIe armée blindée et être prêts à être le bras sud d'une attaque en tenaille qui envelopperait le 1er front biélorusse, qui serait détruit par le SS-général Felix Steiner .Détachement de l'armée avançant du nord de Berlin. [60] Plus tard dans la journée, lorsque Steiner a expliqué qu'il n'avait pas les divisions pour le faire, Heinrici a clairement indiqué à l'état-major d'Hitler qu'à moins que la IX armée ne se retire immédiatement, elle serait enveloppée par les Soviétiques. Il a souligné qu'il était déjà trop tard pour qu'il se déplace vers le nord-ouest vers Berlin et qu'il devrait battre en retraite vers l'ouest. [60] Heinrici a poursuivi en disant que si Hitler ne lui permettait pas de se déplacer vers l'ouest, il demanderait à être relevé de son commandement. [61]

Le 22 avril 1945, lors de sa conférence de situation de l'après-midi, Hitler tomba dans une rage larmoyante lorsqu'il réalisa que ses plans, préparés la veille, ne pouvaient pas être réalisés. Il déclara que la guerre était perdue, accusant les généraux de la défaite et qu'il resterait à Berlin jusqu'à la fin puis se suiciderait. [62]

Dans une tentative de tirer Hitler de sa rage, le général Alfred Jodl a émis l' hypothèse que la XIIe armée du général Walther Wenck , qui faisait face aux Américains, pourrait se déplacer vers Berlin parce que les Américains, déjà sur l'Elbe, ne se déplaceraient probablement pas plus à l'est. . Cette hypothèse était basée sur sa vision des documents d'Eclipse capturés, qui organisaient la partition de l'Allemagne entre les Alliés. [63] Hitler a immédiatement saisi l'idée et en quelques heures, Wenck a reçu l'ordre de se désengager des Américains et de déplacer la XII armée au nord-est pour soutenir Berlin. [60] On s'est alors rendu compte que si la IX armée se déplaçait vers l'ouest, elle pourrait se relier à la XII armée. Dans la soirée, Heinrici a reçu l'autorisation de faire le lien.[64]

Ailleurs, le 2e front biélorusse avait établi une tête de pont à 15 km de profondeur sur la rive ouest de l'Oder et était fortement engagé avec la III armée panzer. [65] La IX armée avait perdu Cottbus et était pressée de l'est. Un fer de lance de char soviétique se trouvait sur la rivière Havel à l'est de Berlin, et un autre avait pénétré à un moment donné dans l'anneau défensif intérieur de Berlin. [66]

La capitale était désormais à portée d'artillerie de campagne. Un correspondant de guerre soviétique, dans le style du journalisme soviétique de la Seconde Guerre mondiale, a donné le récit suivant d'un événement important qui a eu lieu le 22 avril 1945 à 08h30 heure locale : [67]

Sur les murs des maisons, nous avons vu les appels de Goebbels , griffonnés à la hâte à la peinture blanche : « Chaque Allemand défendra sa capitale. Nous arrêterons les hordes rouges sur les murs de notre Berlin. Essayez simplement de les arrêter !

Casemates en acier , barricades, mines, pièges, escadrons suicides avec grenades à la main, tout est balayé avant le raz-de-marée.
Une pluie fine a commencé à tomber. Près de Biesdorf, j'ai vu des batteries se préparer à ouvrir le feu.
« Quelles sont les cibles ? » J'ai demandé au commandant de la batterie.
— Le centre de Berlin, les ponts de la Spree et les gares du Nord et de Stettin , répondit-il.
Puis vinrent les formidables commandements : « Ouvrez le feu sur la capitale de l'Allemagne fasciste ».
J'ai noté l'heure. Il était exactement 8h30 le 22 avril. Quatre-vingt-seize obus sont tombés dans le centre de Berlin en quelques minutes.

Le 23 avril 1945, le 1er front biélorusse soviétique et le 1er front ukrainien continuèrent à resserrer l'encerclement, coupant le dernier lien entre la IXe armée allemande et la ville. [66] Des éléments du 1er front ukrainien ont continué à se déplacer vers l'ouest et ont commencé à engager la XIIe armée allemande en direction de Berlin. Ce même jour, Hitler nomma le général Helmuth Weidling commandant de la zone de défense de Berlin, en remplacement du lieutenant-général Reymann. [68] Pendant ce temps, le 24 avril 1945, des éléments du 1er front biélorusse et du 1er front ukrainien avaient achevé l'encerclement de la ville. [69] Le lendemain, 25 avril 1945, l' investissement soviétiquede Berlin a été consolidé, avec des unités soviétiques de premier plan sondant et pénétrant l'anneau défensif du S-Bahn. [70] À la fin de la journée, il était clair que la défense allemande de la ville ne pouvait que retarder temporairement la prise de la ville par les Soviétiques, puisque les étapes décisives de la bataille avaient déjà été livrées et perdues par les Allemands hors de la ville. [71] À cette époque, l'offensive de Schörner, initialement réussie, avait été en grande partie contrecarrée, bien qu'il ait réussi à infliger des pertes importantes aux unités polonaises et soviétiques opposées, ralentissant leur progression. [57]

Bataille à Berlin

Hommes du Volkssturm armés de Panzerfausts

Les forces à la disposition du général Weidling pour la défense de la ville comprenaient environ 45 000 soldats dans plusieurs divisions de l' armée allemande et de la Waffen-SS gravement épuisées . [5] Ces divisions ont été complétées par la force de police , les garçons dans les Jeunesses hitlériennes obligatoires et le Volkssturm . [5] Bon nombre des 40 000 hommes âgés du Volkssturm avaient été dans l'armée en tant que jeunes hommes et certains étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale . Hitler a nommé SS Brigadeführer Wilhelm Mohnke commandant de bataille pour le district du gouvernement central qui comprenait leChancellerie du Reich et Führerbunker . [72] Il avait plus de 2 000 hommes sous ses ordres. [5] [n] Weidling a organisé les défenses en huit secteurs désignés 'A' jusqu'à 'H' chacun commandé par un colonel ou un général, mais la plupart n'avaient aucune expérience de combat. [5] À l'ouest de la ville se trouvait la 20e division d'infanterie . Au nord de la ville se trouvait la 9e division de parachutistes . [73] Au nord-est de la ville se trouvait la Panzer Division Müncheberg . Au sud-est de la ville et à l'est de l'aéroport de Tempelhof se trouvait la 11e division SS PanzergrenadierNordland . [74] La réserve, la 18e division Panzergrenadier , se trouvait dans le quartier central de Berlin. [75]

Le 23 avril, la 5e armée de choc de Berzarin et la 1re armée de chars de la garde de Katukov attaquèrent Berlin par le sud-est et, après avoir surmonté une contre-attaque du LVI Panzer Corps allemand , atteignirent le chemin de fer circulaire S-Bahn de Berlin sur la côté nord du canal de Teltow dans la soirée du 24 avril. [50] Au cours de la même période, de toutes les forces allemandes chargées de renforcer les défenses intérieures de la ville par Hitler, seul un petit contingent de volontaires SS français sous le commandement du Brigadeführer SS Gustav Krukenberg est arrivé à Berlin. [76] Le 25 avril, Krukenberg est nommé commandant du secteur de défense C, le secteur le plus soumis à la pression de l'assaut soviétique sur la ville. [77]

Le 26 avril, la 8e armée de la garde de Chuikov et la 1re armée de chars de la garde se frayèrent un chemin à travers la banlieue sud et attaquèrent l'aéroport de Tempelhof, juste à l'intérieur de l'anneau défensif du S-Bahn, où elles rencontrèrent une vive résistance de la division Müncheberg . [76] Mais le 27 avril, les deux divisions en sous-effectif ( Müncheberg et Nordland ) qui défendaient le sud-est, faisaient maintenant face à cinq armées soviétiques – d'est en ouest, la 5e armée de choc, la 8e armée de la garde, le 1er char de la garde L'armée et la 3e armée de chars de la garde de Rybalko (qui fait partie du 1er front ukrainien) sont repoussées vers le centre, prenant de nouvelles positions défensives autour de Hermannplatz. [78]Krukenberg a informé le général Hans Krebs , chef d' état-major général de ( OKH ) que dans les 24 heures le Nordland devrait se replier sur le secteur centre Z (pour Zentrum ). [79] [80] L'avance soviétique vers le centre-ville se faisait le long de ces axes principaux : du sud-est, le long de la Frankfurter Allee (se terminant et s'arrêtant à l' Alexanderplatz ) ; du sud le long de Sonnenallee se terminant au nord de la Belle-Alliance-Platz , du sud se terminant près de la Potsdamer Platz et du nord se terminant près du Reichstag .[81] Le Reichstag, le pont Moltke, Alexanderplatz et les ponts Havel à Spandau ont vu les combats les plus durs, avec des combats de maison à maison et au corps à corps . Les contingents étrangers des SS se sont battus particulièrement durement, parce qu'ils étaient motivés idéologiquement et qu'ils pensaient qu'ils ne vivraient pas s'ils étaient capturés. [82]

Bataille pour le Reichstag

Bataille pour le Reichstag

Aux premières heures du 29 avril, la 3e armée de choc soviétique traversa le pont Moltke et commença à se déployer dans les rues et les bâtiments environnants. [83] Les assauts initiaux sur les bâtiments, y compris le ministère de l'Intérieur, ont été entravés par le manque d'artillerie de soutien. Ce n'est que lorsque les ponts endommagés ont été réparés que l'artillerie a pu être déplacée en soutien. [84] À 04h00, dans le Führerbunker , Hitler a signé ses dernières volontés et testament et, peu de temps après, a épousé Eva Braun . [85] A l'aube, les Soviétiques poursuivent leur assaut dans le sud-est. Après de très violents combats, ils ont réussi à capturerQuartier général de la Gestapo sur Prinz-Albrechtstrasse , mais une contre-attaque de la Waffen-SS a forcé les Soviétiques à se retirer du bâtiment. [86] Au sud-ouest, la 8e armée de gardes a attaqué au nord à travers le canal Landwehr dans le Tiergarten. [87]

Le lendemain, 30 avril, les Soviétiques avaient résolu leurs problèmes de pontage et avec le soutien de l'artillerie à 06h00, ils ont lancé une attaque sur le Reichstag, mais à cause des retranchements allemands et du soutien des canons de 12,8 cm à 2 km (1,2 mi) sur sur le toit de la tour Zoo flak , à deux pas du zoo de Berlin , ce n'est que ce soir-là que les Soviétiques purent pénétrer dans le bâtiment. [88] Le Reichstag n'avait pas été utilisé depuis qu'il avait brûlé en février 1933 et son intérieur ressemblait plus à un tas de décombres qu'à un bâtiment gouvernemental. Les troupes allemandes à l'intérieur en ont fait un excellent usage et étaient fortement retranchées. [89]De violents combats de pièce à pièce s'ensuivirent. À ce moment-là, il y avait encore un important contingent de soldats allemands dans le sous-sol qui a lancé des contre-attaques contre l'Armée rouge. [89] Le 2 mai 1945, l'Armée rouge contrôlait entièrement le bâtiment. [90] La célèbre photo des deux soldats plantant le drapeau sur le toit du bâtiment est une photo de reconstitution prise le lendemain de la prise du bâtiment. [91] Pour les Soviétiques, l'événement représenté par la photo est devenu le symbole de leur victoire, démontrant que la bataille de Berlin, ainsi que les hostilités du front de l'Est dans leur ensemble, se sont terminées par la victoire soviétique totale. [92] Comme l' avait déclaré le commandant du 756e régiment, Zinchenko , dans son ordre au commandant du bataillonNeustroev "... le Haut Commandement suprême... et tout le peuple soviétique vous ordonne d'ériger la bannière de la victoire sur le toit au-dessus de Berlin". [89]

Bataille pour le centre

Lignes de front 1er mai (rose = territoire occupé par les Alliés ; rouge = zone de combat)

Aux premières heures du 30 avril, Weidling informa Hitler en personne que les défenseurs épuiseraient probablement leurs munitions pendant la nuit. Hitler lui a accordé la permission de tenter une percée à travers les lignes de l'Armée rouge qui encerclaient. [93] Cet après-midi-là, Hitler et Braun se sont suicidés et leurs corps ont été incinérés non loin du bunker. [94] Conformément aux dernières volontés et testaments d'Hitler, l'amiral Karl Dönitz est devenu le « président du Reich » ( Reichspräsident ) et Joseph Goebbels est devenu le nouveau chancelier du Reich ( Reichskanzler ). [95]

Alors que le périmètre rétrécissait et que les défenseurs survivants reculaient, ils se sont concentrés dans une petite zone du centre-ville. À ce jour, il y avait environ 10 000 soldats allemands dans le centre-ville, qui était attaqué de toutes parts. L'un des autres axes principaux était le long de la Wilhelmstrasse sur laquelle le ministère de l'Air, construit en béton armé , était pilonné par de grandes concentrations d'artillerie soviétique. [88] Les chars Tigre allemands restants du bataillon Hermann von Salza ont pris position à l'est du Tiergarten pour défendre le centre contre Kuznetsovla 3e armée de choc (qui, bien que fortement engagée autour du Reichstag, flanquait également la zone en avançant à travers le nord du Tiergarten) et la 8e armée de la garde avançant à travers le sud du Tiergarten. [96] Ces forces soviétiques avaient effectivement coupé en deux la zone en forme de saucisse détenue par les Allemands et rendu toute tentative d'évasion vers l'ouest pour les troupes allemandes au centre beaucoup plus difficile. [97]

Aux premières heures du 1er mai, Krebs s'est entretenu avec le général Chuikov, commandant de la 8e armée de la garde soviétique [98], l' informant de la mort d'Hitler et de sa volonté de négocier une capitulation à l'échelle de la ville. [99] Ils n'ont pas pu se mettre d'accord sur les termes en raison de l'insistance soviétique sur la reddition inconditionnelle et de l'affirmation de Krebs selon laquelle il n'avait pas l'autorisation d'accepter cela. [100] Goebbels était contre la reddition. Dans l'après-midi, Goebbels et sa femme ont tué leurs enfants puis eux-mêmes. [101]La mort de Goebbels a supprimé le dernier obstacle qui empêchait Weidling d'accepter les termes de la reddition inconditionnelle de sa garnison, mais il a choisi de retarder la reddition jusqu'au lendemain matin pour permettre à l'évasion prévue d'avoir lieu sous le couvert de l'obscurité. [102]

Évasion et capitulation

Dans la nuit du 1er mai, la plupart des restes de la garnison berlinoise ont tenté de sortir du centre-ville dans trois directions différentes. Seuls ceux qui sont allés à l'ouest à travers le Tiergarten et ont traversé le Charlottenbrücke (un pont sur la Havel) dans Spandau ont réussi à percer les lignes soviétiques. [103] Seule une poignée de ceux qui ont survécu à l'évasion initiale ont atteint les lignes des Alliés occidentaux – la plupart ont été tués ou capturés par les forces d'encerclement extérieures de l'Armée rouge à l'ouest de la ville. [104]Tôt le matin du 2 mai, les Soviétiques s'emparèrent de la Chancellerie du Reich. Le général Weidling se rend avec son état-major à 06h00. Il a été emmené voir le général Vasily Chuikov à 08h23, où Weidling a ordonné aux défenseurs de la ville de se rendre aux Soviétiques. [105]

La garnison de 350 hommes de la tour anti-aérien du zoo a quitté le bâtiment. Il y eut des combats sporadiques dans quelques bâtiments isolés où certaines troupes SS refusaient toujours de se rendre, mais les Soviétiques réduisirent ces bâtiments en ruines. [106]

Décret Néron d'Hitler

Les approvisionnements alimentaires de la ville avaient été en grande partie détruits sur ordre d'Hitler. 128 des 226 ponts avaient sauté et 87 pompes rendues inopérantes. « Un quart des stations de métro était sous l'eau, inondée sur ordre d'Hitler. Des milliers et des milliers de personnes qui s'y étaient réfugiées s'y sont noyées lorsque les SS ont fait sauter les dispositifs de protection du canal de Landwehr. [107] Les ouvriers avaient saboté et empêché l'explosion de la centrale électrique de Klingenberg, de l'aqueduc de Johannisthal et d'autres stations de pompage, installations ferroviaires et ponts préparés à la dynamite par les SS dans les derniers jours de la guerre. [107]

Bataille à l'extérieur de Berlin

À un moment donné, le 28 ou le 29 avril, le général Heinrici, commandant en chef du groupe d'armées Vistule, a été relevé de son commandement après avoir désobéi aux ordres directs d'Hitler de tenir Berlin à tout prix et de ne jamais ordonner la retraite, et a été remplacé par le général Kurt étudiant . [108] Le général Kurt von Tippelskirch a été nommé remplaçant provisoire de Heinrici jusqu'à ce que Student puisse arriver et prendre le contrôle. Il reste une certaine confusion quant à savoir qui commandait, car certaines références disent que Student a été capturé par les Britanniques et n'est jamais arrivé. [109]Que von Tippelskirch ou Student commandait le groupe d'armées Vistule, la situation qui se détériorait rapidement à laquelle les Allemands étaient confrontés signifiait que la coordination par le groupe d'armées Vistule des armées sous son commandement nominal au cours des derniers jours de la guerre avait peu d'importance. [110]

Dans la soirée du 29 avril, Krebs contacte par radio le général Alfred Jodl (Commandement suprême de l'armée) : [100]

Demander un rapport immédiat. D'abord du sort des fers de lance de Wenck. Deuxièmement du temps destiné à attaquer. Troisièmement de l'emplacement de la IX armée. Quatrième de l'endroit précis où la IX armée percera. Cinquièmement de la localisation du fer de lance du général Rudolf Holste .

Au petit matin du 30 avril, Jodl a répondu à Krebs : [100]

Premièrement, le fer de lance de Wenck s'est enlisé au sud du lac Schwielow . Deuxièmement, la XII armée ne peut donc pas continuer l'attaque sur Berlin. Troisièmement, le gros de la IXe armée est encerclée. Quatrièmement, le corps de Holste sur la défensive.

Nord

Alors que le 1er front biélorusse et le 1er front ukrainien encerclaient Berlin et entamaient la bataille pour la ville elle - même , le 2e front biélorusse de Rokossovsky lançait son offensive au nord de Berlin. Le 20 avril, entre Stettin et Schwedt, le 2e front biélorusse de Rokossovsky attaque le flanc nord du groupe d'armées Vistule, tenu par la IIIe armée blindée. [51] Le 22 avril, le 2 front biélorusse avait établi une tête de pont sur la rive est de l'Oder qui avait plus de 15 km (9 mi) de profondeur et était fortement engagé avec la III armée Panzer. [66] Le 25 avril, le 2e front biélorusse franchit la ligne de la IIIe Panzer Army autour de la tête de pont au sud de Stettin, franchit le RandowbruchMarais, et étaient maintenant libres de se déplacer à l' ouest vers Montgomery du 21e groupe d' armées britannique et nord vers le port baltique de Stralsund . [111]

L'armée allemande III Panzer et l'armée allemande XXI situées au nord de Berlin se sont retirées vers l'ouest sous la pression incessante du 2e front biélorusse de Rokossovsky, et ont finalement été poussées dans une poche de 32 km (20 mi) de large qui s'étendait de l'Elbe à la côte. [65] À leur ouest se trouvait le 21e groupe d'armées britannique (qui, le 1er mai, s'était échappé de sa tête de pont sur l'Elbe et avait couru vers la côte en capturant Wismar et Lübeck ), à l'est le 2e front biélorusse de Rokossovsky et au sud se trouvaient les États-Unis Neuvième armée qui avait pénétré aussi loin à l'est que Ludwigslust et Schwerin . [112]

Sud

Le Slt William Robertson, de l'armée américaine et le lieutenant Alexander Sylvashko, de l'Armée rouge, illustrés devant le panneau East Meets West symbolisant la rencontre historique des armées soviétique et américaine, près de Torgau , en Allemagne.

Les succès du 1er front ukrainien au cours des neuf premiers jours de la bataille signifiaient qu'au 25 avril, ils occupaient de vastes étendues de la zone au sud et au sud-ouest de Berlin. Leurs fers de lance avaient rencontré des éléments du 1er front biélorusse à l'ouest de Berlin, achevant l'investissement de la ville. [111] Pendant ce temps, la 58th Guards Rifle Division de la 5th Guards Army du 1er front ukrainien a pris contact avec la 69th Infantry Division (États-Unis) de la Première armée des États-Unis près de Torgau , sur l'Elbe. [111]Ces manœuvres avaient divisé les forces allemandes au sud de Berlin en trois parties. La IXe armée allemande était encerclée dans la poche de Halbe . [113] La XII armée de Wenck, obéissant au commandement d'Hitler du 22 avril, tentait de forcer son entrée dans Berlin par le sud-ouest, mais rencontra une vive résistance du 1er front ukrainien autour de Potsdam . [114] Le groupe d'armées Centre de Schörner a été contraint de se retirer de la bataille de Berlin, le long de ses lignes de communication vers la Tchécoslovaquie . [43]

Entre le 24 avril et le 1er mai, la IXe armée a mené une action désespérée pour sortir de la poche afin de tenter de se lier à la XIIe armée. [115] Hitler a supposé qu'après une sortie réussie de la poche, la IXe armée pourrait combiner ses forces avec la XIIe armée et serait en mesure de soulager Berlin. [116] Il n'y a aucune preuve suggérant que les généraux Heinrici, Busse ou Wenck pensaient que c'était même à distance stratégiquement faisable, mais l'accord d'Hitler pour permettre à la IXe armée de percer les lignes soviétiques a permis à de nombreux soldats allemands de s'échapper vers l'ouest et de se rendre. à l'armée des États-Unis. [117]

À l'aube du 28 avril, les divisions de jeunesse Clausewitz , Scharnhorst et Theodor Körner attaquent du sud-ouest en direction de Berlin. Ils faisaient partie du XX Corps de Wenck et étaient composés d'hommes des écoles de formation des officiers, ce qui en faisait l'une des meilleures unités que les Allemands avaient en réserve. Ils ont parcouru une distance d'environ 24 km (15 mi), avant de s'arrêter à la pointe du lac Schwielow, au sud-ouest de Potsdam et toujours à 32 km (20 mi) de Berlin. [118] Au cours de la nuit, le général Wenck a signalé au commandement suprême de l'armée allemande à Fuerstenberg que sa XII armée avait été repoussée sur tout le front. Selon Wenck, aucune attaque contre Berlin n'était possible. [119] [120]À ce stade, le soutien de la IX armée ne pouvait plus être attendu. [100] Entre-temps, environ 25 000 soldats allemands de la IX armée, ainsi que plusieurs milliers de civils, ont réussi à atteindre les lignes de la XII armée après avoir fait irruption dans la poche de Halbe. [121] Les pertes des deux côtés étaient très élevées. Près de 30 000 Allemands ont été enterrés après la bataille dans le cimetière de Halbe. [54] Environ 20 000 soldats de l'Armée rouge sont également morts en essayant d'arrêter l'évasion ; la plupart sont enterrés dans un cimetière à côté de la route Baruth-Zossen. [54]Ce sont les morts connus, mais les restes de ceux qui sont morts au combat sont retrouvés chaque année, de sorte que le total de ceux qui sont morts ne sera jamais connu. Personne ne sait combien de civils sont morts, mais cela aurait pu être jusqu'à 10 000. [54]

N'ayant pas réussi à percer à Berlin, la XIIe armée de Wenck a fait une retraite de combat vers l'Elbe et les lignes américaines après avoir fourni aux survivants de la IXe armée un surplus de transport. [122] Le 6 mai, de nombreuses unités et individus de l'armée allemande avaient traversé l'Elbe et se sont rendus à la neuvième armée américaine. [110] Pendant ce temps, la tête de pont de la XIIe armée, dont le quartier général se trouve dans le parc de Schönhausen , subit un bombardement intensif d'artillerie soviétique et est comprimée dans une zone de huit kilomètres sur deux (cinq milles sur un quart). [123]

Lever un drapeau sur le Reichstag , une photographie prise lors de la bataille de Berlin le 2 mai 1945

Abandon

Dans la nuit du 2 au 3 mai, le général von Manteuffel, commandant de la IIIe Panzer Army avec le général von Tippelskirch, commandant de la XXIe armée, se sont rendus à l'armée américaine. [110] La II armée de Von Saucken, qui avait combattu au nord-est de Berlin dans le delta de la Vistule, se rendit aux Soviétiques le 9 mai. [112] Le matin du 7 mai, le périmètre de la tête de pont de la XIIe armée a commencé à s'effondrer. Wenck a traversé l'Elbe sous des tirs d'armes légères cet après-midi-là et s'est rendu à la neuvième armée américaine. [123]

Conséquences

Une rue dévastée du centre-ville juste à côté de l' Unter den Linden , le 3 juillet 1945

Selon les travaux de Grigoriy Krivosheev basés sur des données d'archives déclassifiées, les forces soviétiques ont fait 81 116 morts pour l'ensemble de l'opération, qui comprenait les batailles de Seelow Heights et du Halbe ; [10] 280 251 autres ont été signalés blessés ou malades au cours de la période opérationnelle. [124] [o] L'opération a également coûté aux Soviétiques environ 1 997 chars et canons automoteurs. [11] Krivosheev a noté: "Toutes les pertes d'armes et d'équipements sont comptées comme des pertes irrécupérables, c'est-à-dire au-delà de la réparation économique ou plus utilisables". [125] Les estimations soviétiques basées sur les allégations de meurtre plaçaient les pertes allemandes à 458 080 tués et 479 298 capturés, [126] [p]mais la recherche allemande met le nombre de morts à environ 92 000 à 100 000. [12] Le nombre de victimes civiles est inconnu, mais on estime que 125 000 ont péri pendant toute l'opération. [127]

Des femmes allemandes lavent des vêtements à une borne-fontaine dans une rue de Berlin. Une voiture de reconnaissance allemande assommée se tient à côté d'eux, le 3 juillet 1945.

Dans les zones que l'Armée rouge avait capturées et avant la fin des combats dans le centre de la ville, les autorités soviétiques ont pris des mesures pour commencer à rétablir les services essentiels. [128] Presque tous les transports à l'intérieur et à l'extérieur de la ville avaient été rendus inopérants et les égouts bombardés avaient contaminé les réserves d'eau de la ville. [129] Les autorités soviétiques ont nommé des Allemands locaux à la tête de chaque pâté de maisons et ont organisé le nettoyage. [128] L'Armée rouge fait un gros effort pour nourrir les habitants de la ville. [128] La plupart des Allemands, soldats et civils, étaient reconnaissants de recevoir de la nourriture distribuée dans les soupes populaires de l' Armée rouge , qui ont commencé sur les ordres du colonel-général Berzarin. [130]Après la capitulation, les Soviétiques sont allés de maison en maison, arrêtant et emprisonnant toute personne en uniforme, y compris les pompiers et les cheminots. [131]

Pendant et immédiatement après l'assaut, [132] [133] dans de nombreux quartiers de la ville, les troupes soviétiques vengeresses (souvent des unités d'échelon arrière [134] ) se sont livrées à des viols de masse , des pillages et des meurtres. [135] [q]Oleg Budnitskii, historien à l'École supérieure d'économie de Moscou, a déclaré à une émission de la BBC Radio que les soldats de l'Armée rouge étaient stupéfaits lorsqu'ils ont atteint l'Allemagne. "Pour la première fois de leur vie, huit millions de Soviétiques sont venus à l'étranger, l'Union soviétique était un pays fermé. Tout ce qu'ils savaient sur les pays étrangers, c'était qu'il y avait le chômage, la famine et l'exploitation. Et quand ils sont venus en Europe, ils ont vu quelque chose de très différent de la Russie stalinienne... surtout de l'Allemagne. Ils étaient vraiment furieux, ils ne comprenaient pas pourquoi, étant si riches, les Allemands venaient en Russie". [136]D'autres auteurs remettent en question le récit des violences sexuelles commises par les soldats de l'Armée rouge comme étant plus que ce qui était une triste normalité de tous les côtés pendant la guerre, y compris les Alliés occidentaux. Nikolai Berzarin, commandant de l'Armée rouge à Berlin, a rapidement introduit des peines allant jusqu'à la peine de mort pour pillage et viol. [137] Néanmoins, les soldats de l'Armée rouge ont conservé une réputation infâme même dans les années qui ont suivi la capitulation.

Malgré les efforts soviétiques pour fournir de la nourriture et reconstruire la ville, la famine restait un problème. [129] En juin 1945, un mois après la capitulation, le Berlinois moyen ne recevait que 64 % d'une ration quotidienne de 1 240 calories (5 200 kJ). [138] À travers la ville, plus d'un million de personnes étaient sans domicile. [139]

Commémoration

Bannière de la Victoire érigée sur le toit du Reichstag le 1er mai 1945
Drapeau polonais hissé au sommet de la colonne de la Victoire de Berlin le 2 mai 1945

Au total, 402 membres de l'Armée rouge ont reçu le plus haut degré de distinction de l'URSS, le titre de Héros de l'Union soviétique (HSU), pour leur bravoure dans la banlieue immédiate de Berlin et dans la ville elle-même. Les maréchaux de l'Union soviétique Joukov et Konev ont reçu respectivement leurs troisième et deuxième prix HSU, pour leur rôle dans l'issue de la bataille. [140] Le sergent principal des gardes de combat, Lyudmila S. Kravets , était la seule femme récipiendaire du HSU de la bataille de Berlin pour ses actions valeureuses alors qu'elle servait dans le 1er bataillon de fusiliers, 63e régiment de fusiliers de la garde, 23e division de fusiliers de la garde (subordonnée à la 3e armée de choc). [141] De plus, 280 soldats de l'Armée rouge gagneraient l'Ordre de la Gloire soviétique de première classe et obtiendraient le statut de Cavaliers complets de l'Ordre de la Gloire pour leur héroïsme lors de la bataille de Berlin. [142] Dans la société soviétique, les Cavaliers complets de l'Ordre de la Gloire se sont vu accorder les mêmes droits et privilèges que ceux accordés aux Héros de l'Union soviétique.

1 100 000 militaires soviétiques qui ont participé à la prise de Berlin du 22 avril au 2 mai 1945 ont reçu la médaille « Pour la prise de Berlin » . [143]

La conception de la bannière de la victoire à utiliser pour les célébrations du jour de la victoire soviétique a été définie par une loi fédérale de la Russie le 7 mai 2007. [144]

La Journée officielle du drapeau polonais a lieu chaque année le 2 mai, le dernier jour de la bataille de Berlin, lorsque l'armée polonaise a hissé son drapeau sur la colonne de la Victoire de Berlin . [145]

Voir également

Remarques

  1. ^ Heinrici a été remplacé par le général Kurt Student le 28 avril. Le général Kurt von Tippelskirch a été nommé remplaçant par intérim de Heinrici jusqu'à ce que Student puisse arriver et prendre le contrôle. L'étudiant a été capturé par les Britanniques et n'est jamais arrivé ( Dollinger 1967 , p. 228).
  2. ^ Weidling a remplacé l'Oberstleutnant Ernst Kaether en tant que commandant de Berlin qui n'a occupé le poste qu'un jour après avoir pris le commandement de Reymann.
  3. ^ Les premières estimations soviétiques avaient placé la force totale à 1 million d'hommes, mais c'était une surestimation ( Glantz 1998 , pp. 258-259).
  4. ^ Un grand nombre des 45 000 étaient des troupes du LVI Panzer Corps qui étaient au début de la bataille de la IXe armée allemande sur les hauteurs de Seelow .
  5. ^ Estimation allemande (Müller) basée sur des données d'archives incomplètes : 92 000 pour Seelow, Halbe et à l'intérieur de Berlin ; 100 000 pour toute la région de Berlin. Les estimations soviétiques plaçaient les pertes allemandes à 458 080 tués et 479 298 capturés ( Glantz 1998 , p. 271) mais elles étaient basées sur des allégations de meurtre et un nombre incorrect de la force allemande totale ( Glantz 1998 , p. 258-259). Pour plus d'informations sur la genèse du projet « Das Deutsch Reich und der Zweite Weltkrieg » du Bureau de recherche en histoire militaire de la Bundeswehr, reportez-vous à Ziemke 1983 , pp. 398-407.
  6. ^ La dernière offensive de la guerre européenne fut l' offensive de Prague du 6 au 11 mai 1945, lorsque l'Armée rouge, avec l'aide desforcespolonaises, roumaines et tchécoslovaques , vainquit les parties du groupe d'armées Centre qui continuaient à résister en Tchécoslovaquie. Il y a eu un certain nombre de petites batailles et d'escarmouches impliquant de petits corps d'hommes, mais aucun autre combat à grande échelle qui a entraîné la mort de milliers de personnes. (Voir la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe pour plus de détails sur ces derniers jours de la guerre.)
  7. ^ Politiquement réhabilité après la guerre et a servi au Bundestag .
  8. ^ Emprisonné et torturé lors de la Grande Purge de 1937 ; réintégré pendant la guerre d'hiver de 1939-40; plus tard nommé maréchal de l'Union soviétique pour son leadership lors de l' opération Bagration .
  9. ^ Après la libération dustatutde prisonnier de guerre , a contribué à l'assemblage de récits historiques de la guerre.
  10. ^ Réhabilité politiquement après la guerre etdirecteur de la défense civile de la République fédérale d'Allemagne .
  11. ^ L'un des dirigeants les plus efficaces et les plus décorés de l'URSS pendant la guerre ; sa popularité a conduit un Staline jalouxà l'écarter après la guerre.
  12. ^ Connu pour sa brutalité implacable; a ordonné la pendaison immédiate de tous les déserteurs, même dans les derniers jours de la guerre ; a purgé sa peine pour crimes de guerre en URSS et en République fédérale d'Allemagne .
  13. ^ Fait maréchal de l'Union soviétique en février 1944; après la guerre, a remplacé Joukov en tant que commandant des forces terrestres soviétiques.
  14. ^ Les Soviétiques ont estimé plus tard le nombre à 180 000, mais cela comprenait de nombreux hommes non armés en uniforme, tels que des fonctionnaires des chemins de fer et des membres du Service du travail du Reich ( Beevor 2002 , p. 287).
  15. ^ Un certain nombre de sources citées dans cet article tirent le nombre de leurs victimes des travaux d'archives de Krivosheev. Ils incluent Hamilton, qui utilise le chiffre de 361 367 sans autre ventilation ( Hamilton 2008 , p. 372). Beevor énumère les pertes comme 78 291 tués et 274 184 blessés pour un total de 352 475 ( Beevor 2002 , p. 424). Max Hastings utilise 352 425 victimes soviétiques (1er front biélorusse : 179 490, 2e front biélorusse : 59 110, 1er front ukrainien : 113 825), mais augmente le nombre de tués à plus de 100 000 ( Hastings 2005 , p. 548).
  16. ^ Les prisonniers capturés comprenaient de nombreux hommes non armés en uniforme, tels que des fonctionnaires des chemins de fer et des membres du Service du travail du Reich ( Beevor 2002 , p. 287).
  17. ^ Bellamy déclare que la plupart des viols ont eu lieu entre le 23 avril et le 8 mai, après quoi le nombre de viols a progressivement diminué ( Bellamy 2007 , p. 670). En raison des privations subies par la population civile, certaines femmes ont assuré les nécessités de la vie en se livrant à divers degrés à des rapports sexuels forcés ( Ziemke 1969 , pp. 149, 153).

    Au cours des mois précédant la bataille, alors que l'Armée rouge commençait ses offensives en Allemagne proprement dite, la STAVKA a reconnu le potentiel de manquements à la discipline parmi les troupes vengeresses alors que l'Armée rouge a commencé des offensives en Allemagne proprement dite dans les mois précédant la bataille, et a pu contrôler un tel comportement dans une certaine mesure. Dans un ordre du 27 janvier vers la fin de l' offensive Vistule-Oder , le maréchal Konev a fourni une longue liste de commandants à réaffecter aux bataillons pénitentiaires pour pillage, ivresse et excès contre des civils ( Duffy 1991 , p. 275).

    Bien que toutes les sources s'accordent pour dire que des viols ont eu lieu, les chiffres avancés sont des estimations. Un chiffre fréquemment cité est que 100 000 femmes à Berlin ont été violées par des soldats de l'Armée rouge (Helke Sander & Barbara Johr : BeFreier und Befreite, Fischer, Frankfurt 2005). Les historiens russes, sans nier que les forces soviétiques ont commis des viols, se demandent si les crimes étaient répandus ( Lavrenov & Popov 2000 , pp. 374-375 ; Rzheshevsky 2002 ; Gareev 2005 ).

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Les références

Lectures complémentaires