Bataille d'Arras (1917)

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Bataille d'Arras
Une partie du front occidental de la Première Guerre mondiale
Bataille d'Arras, avril 1917.PNG
La bataille d'Arras, avril 1917
Date9 avril – 16 mai 1917
Emplacement50°17′23″N 2°46′51″E / 50.28972°N 2.78083°E / 50.28972; 2.78083
Résultat Voir la section Analyse
belligérants

 Empire britannique

 Empire allemand
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Douglas Haig Edmund Allenby Hubert Gough Henry Horne
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Empire allemand Erich Ludendorff Ludwig von Falkenhausen
Empire allemand
Force
premier jour :
14 divisions à l'assaut
9 divisions en réserve
premier jour :
12 divisions en ligne
5 divisions en réserve
Victimes et pertes
158 000 120 000 à 130 000

La bataille d'Arras (également connue sous le nom de deuxième bataille d'Arras ) était une offensive britannique sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale . Du 9 avril au 16 mai 1917, les troupes britanniques attaquent les défenses allemandes près de la ville française d' Arras sur le front occidental. Les Britanniques ont réalisé la plus longue avance depuis le début de la guerre des tranchées, dépassant le record établi par la Sixième armée française le 1er juillet 1916. L'avance britannique a ralenti dans les jours suivants et la défense allemande s'est rétablie. La bataille est devenue une impasse coûteuse pour les deux camps et à la fin de la bataille, les Troisième etLa première armée avait subi environ 160 000 pertes et la 6e armée allemande environ 125 000.

Pendant une grande partie de la guerre, les armées adverses sur le front occidental étaient dans l'impasse, avec une ligne continue de tranchées de la côte belge à la frontière suisse . [1] L' objectif allié du début de 1915 était de percer les défenses allemandes dans le terrain découvert au-delà et d'engager l' armée allemande numériquement inférieure ( Westheer ) dans une guerre de mouvement . L'attaque britannique à Arras faisait partie de l' offensive française Nivelle , dont la partie principale était la deuxième bataille de l'Aisne à 80 km au sud. [2]Le but de l'offensive française était de percer les défenses allemandes en quarante-huit heures. [3] À Arras, les Canadiens devaient reprendre la crête de Vimy , dominant la plaine de Douai à l'est, avancer vers Cambrai et détourner les réserves allemandes du front français. [4]

L'effort britannique était un assaut sur un front relativement large entre Vimy au nord-ouest et Bullecourt au sud-est. Après un long bombardement préparatoire, le Corps canadien de la Première armée dans le nord a combattu la bataille de la crête de Vimy , capturant la crête. La troisième armée au centre avançait à cheval sur la Scarpe et au sud, la cinquième armée britannique attaquait la ligne Hindenburg ( Siegfriedstellung ) mais réalisa peu de gains. Les armées britanniques menèrent alors de plus petites attaques pour consolider les nouvelles positions. Bien que ces batailles aient généralement réussi à atteindre des objectifs limités, elles ont eu un coût considérable.[4]

Lorsque la bataille prit officiellement fin le 16 mai, les Britanniques avaient fait des avancées significatives mais n'avaient pas réussi à réaliser une percée . [4] De nouvelles tactiques et l'équipement pour les exploiter avaient été utilisés, en montrant que les Britanniques avaient absorbé les leçons de la Bataille de la Somme et pouvaient monter des attaques coup sur coup contre des défenses de terrain fortifiées. Après la deuxième bataille de Bullecourt (3-17 mai), le secteur d'Arras est devenu un front tranquille, qui a caractérisé la majeure partie de la guerre à l'ouest, à l'exception des attaques sur la ligne Hindenburg et autour de Lens, culminant dans la bataille canadienne de la cote 70 (15-25 août).

Contexte

Au début de 1917, les Britanniques et les Français cherchaient encore un moyen de réaliser une percée stratégique sur le front occidental. [5] L'année précédente avait été marquée par le succès coûteux de l'offensive anglo-française à cheval sur la Somme , alors que les Français n'avaient pu prendre l'initiative en raison de l'intense pression allemande à Verdun jusqu'après août 1916. [6] Le les batailles ont consommé d'énormes quantités de ressources tout en n'obtenant pratiquement aucun gain stratégique sur le champ de bataille. [5] Le coût pour l'Allemagne de contenir les attaques anglo-françaises avait été énorme et étant donné que la prépondérance matérielle de l'Entente et de ses alliés ne pouvait augmenter qu'en 1917, le maréchalPaul von Hindenburg et le général Erich Ludendorff ont décidé cette année-là d'une stratégie défensive sur le front occidental. [7] Cette impasse a renforcé la conviction des commandants français et britanniques que pour mettre fin à l'impasse, ils avaient besoin d'une percée ; bien que ce désir ait pu être le principal moteur de l'offensive, le moment et le lieu ont été influencés par des considérations politiques et tactiques. [5] [3]

Façades de la maison

La place de la ville, Arras , février 1919

Les années du milieu de la guerre ont été des moments mémorables. Les hommes politiques au pouvoir à Paris et à Londres étaient soumis à une forte pression de la presse, du peuple et de leurs parlements pour gagner la guerre. [8] Des centaines de milliers de victimes avaient été subies lors des batailles de Gallipoli , de la Somme et de Verdun , avec peu de perspectives de victoire en vue. Le Premier ministre britannique , HH Asquith , démissionna début décembre 1916 et fut remplacé par David Lloyd George . [8] En France, le Premier ministre Aristide Briand , accompagné du ministre de la Défense Hubert Lyauteyont été politiquement diminués et ont démissionné en mars 1917, à la suite de désaccords sur la future offensive de Nivelle . [9] Les États-Unis étaient sur le point de déclarer la guerre à l'Allemagne ; L'opinion publique américaine était de plus en plus exaspérée par les attaques de sous-marins contre la navigation civile, qui avaient commencé avec le naufrage du RMS  Lusitania en 1915 et avaient culminé avec le torpillage de sept navires marchands américains au début de 1917. Le Congrès des États-Unis a déclaré la guerre à l'Allemagne impériale le 6 avril 1917, mais il faudra plus d'un an avant qu'une armée appropriée puisse être levée, entraînée et transportée en France. [dix]

Stratégie

Les Français, les Russes et les Britanniques avaient l'intention de lancer une offensive conjointe de printemps en 1917 mais cette stratégie a échoué en février lorsque les Russes ont admis qu'ils ne pouvaient pas tenir leurs engagements. L'offensive de printemps a été réduite d'attaques sur les fronts est et ouest à un assaut français le long de la rivière Aisne . En mars, l'armée allemande à l'ouest ( Westheer ), se replie sur la ligne Hindenburgdans l'opération Alberich, niant les hypothèses tactiques sous-jacentes aux plans de l'offensive française. Jusqu'à ce que les troupes françaises avancent dans l'ancien saillant de Noyon pendant les batailles d'Arras, elles ne rencontrent aucune troupe allemande dans le secteur d'assaut et les doutes français sur la sagesse de l'offensive augmentent. Le gouvernement français avait désespérément besoin d'une victoire pour éviter les troubles civils, mais les Britanniques hésitaient à procéder, étant donné l'évolution rapide de la situation tactique. [11] Lors d'une rencontre avec Lloyd George, le commandant en chef français, le général Robert Nivellepersuada le Premier ministre britannique que si les Britanniques lançaient un assaut de diversion pour éloigner les troupes allemandes du secteur de l'Aisne, l'offensive française pourrait réussir. Il a été convenu dans la Convention de Londres du 16 janvier, que l'assaut français sur l'Aisne commencerait à la mi-avril et que les Britanniques feraient une attaque de diversion dans le secteur d'Arras environ une semaine avant. [11] [12]

Tactiques : Corps expéditionnaire britannique

Troupes du 10e Bataillon, Royal Fusiliers à Wagonlieu, 8 avril 1917

Trois des armées du Corps expéditionnaire britannique (BEF, Field Marshal Sir Douglas Haig ) se trouvaient dans le secteur d'Arras, la Cinquième Armée (Général Hubert Gough ) au sud, la Troisième Armée (Général Edmund Allenby ) au centre et la Première L'armée (général Henry Horne ) dans le nord et le plan a été conçu par Allenby. [13] Les Britanniques utilisèrent les leçons de la Somme et de Verdun l'année précédente et prévoyaient d'attaquer en attaquant sur un front de 18 km, de la crête de Vimy au nord à Neuville-Vitasse , à 6,4 km au sud de la Scarpe. [14]Le bombardement préliminaire devait durer environ une semaine, à l'exception d'un barrage beaucoup plus long et plus lourd à la crête de Vimy. [15]

Entraînement d'attaque de division

En décembre 1916, le manuel d'entraînement SS 135 remplace le SS 109 du 8 mai 1916 et marque une étape importante dans l'évolution de la BEF en une force homogène, bien adaptée à son rôle sur le front occidental. [16]Les devoirs de l'armée, des corps et des divisions dans la planification des attaques ont été standardisés. Les armées devaient concevoir le plan et les principes de la composante artillerie. Les corps devaient attribuer des tâches aux divisions, qui choisiraient ensuite les objectifs et élaboreraient des plans d'infanterie soumis à l'approbation du corps. La planification de l'artillerie était contrôlée par les corps d'armée avec consultation des divisions par l'officier général commandant de l'artillerie royale (GOCRA) qui est devenu le titre de l'officier à chaque niveau de commandement qui a conçu le plan de bombardement, qui a été coordonné avec les commandants d'artillerie de corps voisins par le armée GOCRA. Des parties spécifiques du bombardement ont été désignées par les divisions, en utilisant leurs connaissances locales et les résultats de la reconnaissance aérienne. Le commandant de l'artillerie du corps devait coordonner les tirs de contre-batterie et le bombardement d'obusiers pendant zéro heure.Corps contrôlait lebarrage rampant, mais les divisions ont reçu l'autorité sur les batteries supplémentaires ajoutées au barrage, qui pourraient être transférées vers d'autres cibles par le commandant de division et les commandants de brigade. SS 135 a fourni la base de la technique opérationnelle du BEF pour le reste de 1917. [17]

Entraînement d'attaque de peloton

Lignes de front à Arras avant l'assaut.

Le manuel d'entraînement SS 143 de février 1917 marque la fin des attaques menées par des lignes d'infanterie avec quelques spécialistes détachés. [18] Le peloton était divisé en un petit quartier général et quatre sections, une avec deux lanceurs de grenade et assistants entraînés, la seconde avec un mitrailleur Lewis et neuf assistants transportant 30 fûts de munitions, la troisième section comprenait un tireur d'élite, un éclaireur et neuf fusiliers et la quatrième section avait neuf hommes avec quatre lance-grenades à fusil. [19] Les sections de fusils et de grenades à main devaient avancer devant les sections de mitrailleuses Lewis et de grenades à fusil, en deux vagues ou en formation d'artillerie, qui couvrait une zone de 100 verges (91 m) de large et 50 verges (46 m) de profondeur, avec les quatre sections en losange, la section de fusil en avant, les grenades à fusil et les sections de bombardement sur les côtés et la section de canon Lewis derrière, jusqu'à ce que la résistance soit rencontrée. Les défenseurs allemands devaient être réprimés par le feu des sections de mitrailleuses Lewis et de grenades à fusil, tandis que les sections de tirailleurs et de grenades à main avançaient, de préférence en s'infiltrant autour des flancs de la résistance, pour submerger les défenseurs par l'arrière. [20]

Les changements d'équipement, d'organisation et de formation ont été élaborés dans la SS 144 La formation normale pour l'attaque de février 1917, qui recommandait aux troupes de tête de pousser jusqu'à l'objectif final, lorsqu'il n'y en avait qu'un ou deux mais que pour un plus grand nombre des objectifs, lorsque le feu de couverture d'artillerie était disponible pour la profondeur de l'avance prévue, les pelotons frais devraient "sauter" à travers les pelotons de tête jusqu'à l'objectif suivant. [21]Les nouvelles organisations et équipements ont donné au peloton d'infanterie la capacité de tir et de manœuvre, même en l'absence d'un soutien d'artillerie adéquat. Pour uniformiser l'adoption des méthodes énoncées dans les manuels révisés et autres produits au cours de l'hiver, Haig a créé une direction de la formation BEF en janvier 1917, pour publier des manuels et superviser la formation. SS 143 et ses manuels d'accompagnement ont fourni à l'infanterie britannique des tactiques "prêts à l'emploi", conçues à partir de l'expérience de la Somme et des opérations de l'armée française, pour accompagner les nouveaux équipements rendus disponibles par l'augmentation de la production de guerre britannique et alliée et une meilleure compréhension de l'organisation nécessaire pour l'exploiter au combat. [22]

Tactique : armée allemande

Dans un nouveau manuel publié le 1er décembre 1916 par l' Oberste Heeresleitung (OHL, commandement suprême de l'armée allemande), Grundsätze für die Führung in der Abwehrschlacht im Stellungskrieg (Principes de commandement des batailles défensives dans la guerre de position), la politique de défense inflexible des le sol, quelle que soit sa valeur tactique, a été remplacé par la défense de positions propices à l'observation de l'artillerie et à la communication avec l'arrière, où une force attaquante « se battra jusqu'à l'arrêt et épuisera ses ressources tandis que les défenseurs conservent leur force ". L'infanterie en défense combattrait dans des zones, avec les divisions de front dans une zone d'avant-poste jusqu'à 3 000 verges (1,7 mi; 2,7 km) de profondeur derrière les postes d'écoute, avec la principale ligne de résistance placée sur une pente inversée, devant les postes d'observation d'artillerie, qui ont été maintenus assez loin pour maintenir l'observation sur la zone d'avant-poste. Derrière la ligne de résistance principale se trouvait une Grosskampfzone (zone de bataille), une deuxième zone défensive de 1 500 à 2 500 m (0,85 à 1,42 mi; 1,4 à 2,3 km) de profondeur, sur un terrain à l'abri de l'observation ennemie, autant que possible en vue de Observateurs d'artillerie allemands. [23] Un rückwärtige Kampfzone (zone de combat arrière) plus en arrière devait être occupé par le bataillon de réserve de chaque régiment. [24]

Allgemeines über Stellungsbau (Principes de fortification sur le terrain) a été publié par OHL en janvier 1917 et en avril, une zone d'avant-poste ( Vorpostenfeld ) tenue par des sentinelles, avait été construite le long du front occidental. Les sentinelles pourraient se replier sur des positions plus importantes ( Gruppennester ) détenues par Stosstrupps (cinq hommes et un sous-officier par Trupp), qui rejoindrait les sentinelles pour reprendre les postes de sentinelle par contre-attaque immédiate. Les procédures défensives dans la zone de combat étaient similaires mais avec des unités plus importantes. Le système de tranchées avant était la ligne de sentinelle de la garnison de la zone de combat, qui était autorisée à s'éloigner des concentrations de tirs ennemis, puis à contre-attaquer pour récupérer les zones de combat et d'avant-poste ; de tels retraits étaient envisagés comme se produisant sur de petites parties du champ de bataille qui avaient été rendues intenables par les tirs d'artillerie alliés, comme prélude à Gegenstoß in der Stellung(contre-attaque immédiate dans la position). Une telle bataille décentralisée par un grand nombre de petits détachements d'infanterie présenterait à l'attaquant des obstacles imprévus. La résistance des troupes équipées d'armes automatiques, appuyées par des tirs d'artillerie observés, augmenterait au fur et à mesure que l'avance progressait. Une école a été ouverte en janvier 1917 pour enseigner les nouvelles méthodes aux commandants d'infanterie. [25]

Compte tenu de la supériorité croissante des Alliés en munitions et en effectifs, les assaillants pourraient encore pénétrer jusqu'à la deuxième Artillerieschutzstellung (ligne de protection d'artillerie), laissant dans leur sillage des garnisons allemandes isolées dans des nids de résistance Widerstandsnester ( Widas ) infligeant toujours pertes et désorganisation aux assaillants. Alors que les attaquants tentaient de capturer les Widas et de creuser près de la deuxième ligne allemande, les Sturmbattaillons et Sturmregimenter des divisions de contre-attaque avançaient de la rückwärtige Kampfzone dans la zone de bataille, dans une contre-attaque immédiate ( Gegenstoß aus der Tiefe). Si la contre-attaque immédiate échouait, les divisions de contre-attaque prendraient leur temps pour préparer une attaque méthodique, à condition que le terrain perdu soit essentiel au maintien de la position principale. De telles méthodes nécessitaient un grand nombre de divisions de réserve prêtes à se déplacer sur le front. La réserve a été obtenue en créant 22 divisions par réorganisation interne de l'armée, en faisant venir des divisions du front oriental et en raccourcissant le front occidental, lors de l' opération Alberich . Au printemps 1917, l'armée allemande à l'ouest disposait d'une réserve stratégique de 40 divisions. [26]

6e armée allemande

L'expérience de la 1ère armée allemande dans les batailles de la Somme , ( Erfahrungen der I Armee in der Sommeschlacht ) a été publiée le 30 janvier 1917 par Ludendorff mais les nouvelles méthodes défensives étaient controversées. Lors de la bataille de la Somme en 1916, le colonel Fritz von Loßberg (chef d'état-major de la 1ère armée ) avait pu établir une ligne de divisions de secours ( Ablösungsdivisionen), avec les renforts de Verdun qui commencent à arriver en plus grand nombre en septembre. Dans son analyse de la bataille, Loßberg s'est opposé à l'octroi d'un pouvoir discrétionnaire aux garnisons de tranchées avant de se retirer, car il pensait que la manœuvre n'échapperait pas aux tirs d'artillerie alliés, qui pourraient couvrir la zone avancée et a invité l'infanterie française ou britannique à occuper les zones vacantes. Loßberg considérait que les retraits spontanés perturberaient les réserves de contre-attaque lors de leur déploiement et priveraient davantage les commandants de bataillon et de division des moyens de mener une défense organisée, que la dispersion de l'infanterie sur une vaste zone avait déjà rendue difficile. Loßberg et d'autres avaient de sérieux doutes quant à la capacité des divisions de secours à arriver sur le champ de bataille à temps pour mener une contre-attaque immédiate ( Gegenstoss) derrière la zone de combat. Les sceptiques voulaient que la tactique de combat en première ligne se poursuive, avec une autorité dévolue pas plus loin que le bataillon, pour maintenir une cohérence organisationnelle en prévision d'une contre-attaque méthodique ( Gegenangriff ) par les divisions de secours après 24 à 48 heures. Ludendorff a été suffisamment impressionné par le mémorandum de Loßberg pour l'ajouter au nouveau Manuel d'entraînement de l'infanterie pour la guerre . [27]

Le général Ludwig von Falkenhausen , commandant de la 6e armée disposa l'infanterie à Arras pour la défense rigide de la ligne de front, appuyée par des contre-attaques méthodiques ( Gegenangriffe ), par les divisions de "secours" ( Ablösungsdivisionen ) le deuxième ou le troisième jour . Cinq Ablösungsdivisionen ont été placés derrière Douai , à 15 mi (24 km) de la ligne de front. [28] La nouvelle ligne Hindenburg se terminait à Telegraph Hill entre Neuville-Vitasse et Tilloy lez Mofflaines, d'où le système original de quatre lignes distantes de 75 à 150 m (69 à 137 m) se dirigeait vers le nord jusqu'à Neuville St. Vaast - Bailleul -aux-Cornaillesroute. Environ 3 mi (4,8 km) derrière se trouvaient les lignes WancourtFeuchy et au nord les lignes du Point du Jour, partant de la Scarpe au nord le long du versant est de la crête de Vimy . La nouvelle ligne Wotan , qui prolongeait la position Hindenburg, a été construite à environ 6,4 km plus loin et n'a pas été entièrement cartographiée par les Alliés avant le début de la bataille. [29]

Juste avant la bataille, Falkenhausen avait écrit que des parties de la ligne de front pourraient être perdues, mais les cinq Ablösungsdivisionen pourraient être avancés pour soulager les divisions de front le soir du deuxième jour. Le 6 avril, le général Karl von Nagel, chef d'état-major de la 6e armée, accepte que certaines divisions du front doivent être relevées le premier soir de la bataille, mais que toute pénétration sera repoussée par des contre-attaques locales immédiates ( Gegenangriffe dans der Stellung ) par les divisions de front. Le 7 avril, Nagel considérait l'attaque britannique imminente comme un effort limité contre la crête de Vimy, préparatoire à une attaque plus importante plus tard, peut-être combinée à l'attaque française attendue à la mi-avril. [30]La construction de positions pour remplir la nouvelle politique de défense de zone avait été considérablement réduite par les pénuries de main-d'œuvre et le long hiver, qui ont affecté la prise du béton. Les commandants de la 6e armée avaient également hésité à encourager les Britanniques à changer leurs plans si les Britanniques détectaient un amincissement de la ligne de front. Les Allemands ont été inhibés par l'étendue de la reconnaissance aérienne britannique, qui a observé de nouveaux travaux sur le terrain et a rapidement dirigé des tirs d'artillerie sur eux. La 6e armée n'a pas réussi à redéployer son artillerie, qui est restée dans des lignes faciles à voir et à bombarder. Les travaux de défense se répartissent également entre le maintien de la ligne de front, le renforcement de la troisième ligne et la nouvelle Wotanstellung ( ligne d'aiguillage Drocourt-Quéant ) plus en retrait. [31]

Prélude

Préparatifs britanniques

Souterrain

Sortie des tunnels militaires alliés dans la Carrière Wellington

Après la conférence des Alliés à Chantilly, Haig a publié des instructions pour les commandants de l'armée le 17 novembre 1916, avec un plan général pour les opérations offensives au printemps 1917. L'ingénieur en chef de la troisième armée, le major-général ER Kenyon, a composé une liste d'exigences le 19 novembre, pour lequel il avait 16 compagnies de troupes de l'armée, cinq avec chaque corps en première ligne et une avec le XVIII corps, quatre compagnies de creusement de tunnels, trois bataillons de retranchement, huit bataillons de travail RE et 37 compagnies de travail. A l'intérieur des vieux murs d'Arras se trouvaient les places Grand et Petit, sous lesquelles se trouvaient d'anciennes caves, qui furent vidées et réaménagées pour le logement de 13 000 hommes. Sous les faubourgs de St Sauveur et de Ronville se trouvaient de nombreuses grottes, certaines immenses, qui ont été redécouvertes par hasard en octobre 1916. Une fois nettoyées, les grottes avaient de la place pour 11 500 hommes,un dans le système de Ronville abritant 4 000 hommes. L'égout de 8 pi × 6 pi (2,4 m × 1,8 m) de Crinchon suivait le fossé des anciennes fortifications et des tunnels étaient creusés des caves à l'égout.[32]

Deux longs tunnels ont été creusés à partir de l'égout de Crinchon, l'un à travers le St Sauveur et l'autre à travers le système de Ronville, permettant aux 24 500 soldats à l'abri des bombardements allemands d'avancer sous terre, en évitant la gare, une cible évidente pour les bombardements. Le tunnel de St Sauveur suivait la ligne de la route de Cambrai et comportait cinq puits dans le no man's land, mais le retrait allemand sur la ligne Hindenburg a empêché l'utilisation des tunnels de Ronville, lorsque la ligne de front allemande a été retirée de 1 000 verges (910 m) et il n'y avait pas le temps de prolonger les fouilles. Les souterrains étaient éclairés à l'électricité et alimentés en eau courante, avec des portes étanches au gaz aux entrées ; des câbles téléphoniques, des centraux et des points d'essai empruntent les tunnels, un hôpital est installé et un tramway relie l'égout aux grottes St Sauveur.Le poste d'observation de l'artillerie lourde du VI Corps, au large du tunnel St Sauveur, disposait d'un central téléphonique à 750 circuits ; une grande partie du travail dans ce domaine étant effectuée par leCompagnie néo-zélandaise de creusement de tunnels . [33] [un]

Sur le front de la Première armée, les sapeurs allemands menèrent également des opérations souterraines, cherchant des tunnels alliés pour attaquer et contre-miner , dans lesquelles 41 tunneliers néo-zélandais furent tués et 151 blessés. [35] [36] Les tunneliers britanniques avaient acquis un avantage sur les mineurs allemands à l'automne 1916, ce qui a pratiquement mis fin à la menace souterraine allemande. Les Britanniques se sont tournés vers le creusement de 12 métros à environ 25 pieds (7,6 m) de profondeur, jusqu'à la ligne de front, le tunnel le plus long mesurant 1 883 m (1 070 mi; 1,722 km) de long sur les 10 500 m (6,0 mi; 9,6 km) creusés. Dans un secteur, quatre entreprises de tunneliers de 500 hommes chacune, ont travaillé 24 heures sur 24 par équipes de 18 heures pendant deux mois pour creuser 20 km de métros pour la circulation piétonnière, des tramways avec rails pour chariots à main et un système ferroviaire léger.[35] La plupart des tunnels étaient éclairés à l'électricité, abritaient des câbles téléphoniques et certains avaient des tramways et des approvisionnements en eau. Des cavernes ont été creusées dans les côtés pour les QG de brigade et de bataillon, les postes de premiers secours et les magasins. Les métros se sont avérés être le moyen le plus efficace pour soulager les troupes dans la ligne, se préparer pour l'attaque et ensuite évacuer les blessés. Certains des tunnels ont été poursuivis dans les sapes russes avec des sorties dans des cratères de mines dans le no man's land et de nouvelles mines ont été posées. Des galeries ont été creusées pour être ouvertes après l'attaque pour des tranchées de communication ou de câbles, les travaux étant effectués par les 172e, 176e, 182e et 185e compagnies de tunnels (Lieutenant-Colonel GC Williams, Contrôleur des Mines Première Armée). [37] [b]

Guerre dans les airs

Des mitrailleurs britanniques tirent sur des avions allemands près d'Arras

Bien que le Royal Flying Corps (RFC) soit entré dans la bataille avec des avions inférieurs à la Luftstreitkräfte , cela n'a pas empêché son commandant, le général Trenchard , d'adopter une posture offensive. La domination aérienne sur Arras était essentielle pour la reconnaissance et les Britanniques effectuèrent de nombreuses patrouilles aériennes. Les avions RFC ont effectué des repérages d'artillerie, des photographies de systèmes de tranchées et des bombardements. [40] [41] L'observation aérienne était un travail dangereux car, pour de meilleurs résultats, l'avion devait voler à basse vitesse et à basse altitude au-dessus des défenses allemandes. Elle devint encore plus dangereuse avec l'arrivée du Baron Rouge, Manfred von Richthofen en mars 1917. La présence de Jasta 11conduit à une forte augmentation des pertes de pilotes alliés et avril 1917, est devenu connu sous le nom de Bloody April . Un officier d'infanterie allemand a écrit plus tard,

...pendant ces jours, il y avait toute une série de combats aériens, qui se terminaient presque invariablement par une défaite pour les Britanniques puisque c'était l'escadron de Richthofen qu'ils affrontaient. Souvent, cinq ou six avions à la suite étaient chassés ou abattus en flammes.

—  Ernst Junger [42]

La durée de vie moyenne en vol d'un pilote du RFC à Arras en avril était de 18 heures et du 4 au 8 avril, le RFC a perdu 75 appareils et 105 équipages. Les victimes ont créé une pénurie de pilotes et des remplaçants ont été envoyés au front directement de l'école de pilotage ; au cours de la même période, 56 avions ont été écrasés par des pilotes RFC inexpérimentés. [40]

Artillerie

Pour réduire au minimum l'action ennemie pendant l'assaut, un barrage rampant a été prévu. Cela a obligé les artilleurs à créer un rideau d' explosions d' obus explosifs et d' obus d'obus qui se sont glissés à travers le champ de bataille en lignes, environ cent mètres avant les troupes d'assaut. Les Alliés avaient déjà utilisé des barrages rampants lors de la bataille de Neuve Chapelleet la bataille de la Somme mais avait rencontré deux problèmes techniques. Le premier était de synchroniser avec précision le mouvement des troupes à la chute du barrage : pour Arras, cela a été surmonté par la répétition et un planning strict. Le second était le barrage tombant de manière erratique car les canons des canons lourds s'usaient rapidement mais à des rythmes différents pendant le tir : pour Arras, le taux d'usure de chaque canon était calculé et calibré en conséquence. Alors qu'il y avait un risque de tirs amis, le barrage rampant contraint les Allemands à rester dans leurs abris, permettant aux soldats alliés d'avancer sans craindre les tirs de mitrailleuses. La nouvelle fusée instantanée n°106avait été adapté d'une conception française pour les obus explosifs afin qu'ils explosent au moindre impact, vaporisant du fil de fer barbelé. Des obus à gaz empoisonné ont été utilisés pendant les dernières minutes du barrage. [43]

Le principal danger pour les troupes d'assaut venait du feu de l'artillerie ennemie alors qu'elles traversaient le no man's land , représentant plus de la moitié des pertes au premier jour de la Somme. Une autre complication était l'emplacement de l'artillerie allemande, cachée comme elle était derrière les crêtes. En réponse, des unités d'artillerie spécialisées ont été créées pour attaquer l'artillerie allemande. Leurs cibles ont été fournies par la 1st Field Survey Company, Royal Engineers, [44] qui a rassemblé les données obtenues à partir du repérage instantané et de la télémétrie sonore.. (Le repérage des éclairs nécessitait que les observateurs du Royal Flying Corps enregistrent l'emplacement des éclairs révélateurs émis par les canons pendant le tir.) Le 9 avril, le Zero-Day, plus de 80 % des canons lourds allemands dans le secteur ont été neutralisés (c'est-à-dire « incapables de tirer efficacement, les équipages étant mis hors de combat ou chassés") par des tirs de contre-batterie. [44] Des obus à gaz ont également été utilisés contre les chevaux de trait des batteries et pour perturber les colonnes d'approvisionnement en munitions. [45]

Réservoirs

Quarante chars de la 1re brigade devaient être utilisés dans l'attaque sur le front de la 3e armée, huit avec le XVIIIe corps et seize chacun dans le VIIe corps et le VIe corps. Lorsque la ligne bleue a été atteinte, quatre des chars du VII Corps devaient rejoindre le VI Corps pour son attaque sur la ligne brune. La ligne noire (premier objectif) ne devait pas être attaquée par des chars, qui devaient commencer le trajet vers la ligne de front à zéro heure et rejoindre l'infanterie à la ligne noire deux heures plus tard. Les chars étaient réservés aux objectifs les plus difficiles au-delà de la ligne noire en groupes de dix véhicules maximum. Quatre chars devaient attaquer Neuville Vitasse, quatre contre Telegraph Hill, quatre contre The Harp et quatre autres contre Tilloy lez Mofflaines et deux devaient descendre la pente de Roclincourt à l'ouest du bois de la Maison Blanche. Une fois la ligne bleue tombée,les chars encore en marche devaient se rendre aux points de ralliement.[46]

Bataille

Première phase

Le bombardement préliminaire de la crête de Vimy a commencé le 20 mars; et le bombardement du reste du secteur le 4 avril. [35] Limité à un front de seulement 24 mi (39 km), le bombardement a utilisé 2 689 000 obus, [47] plus d'un million de plus que ce qui avait été utilisé sur la Somme. [11] Les pertes allemandes n'étaient pas lourdes, mais les hommes étaient épuisés par la tâche sans fin de garder les entrées creusées ouvertes et démoralisés par l'absence de rations causées par les difficultés de préparer et de déplacer les aliments chauds sous les bombardements. Certains sont restés sans nourriture pendant deux ou trois jours consécutifs. [47]À la veille de la bataille, les tranchées de première ligne avaient cessé d'exister et leurs défenses en fil de fer barbelé étaient réduites en pièces. L'histoire officielle du 2e régiment de réserve bavarois décrit la ligne de front comme « ne comprenant plus des tranchées mais des nids avancés d'hommes éparpillés ». L'histoire du 262e Régiment de Réserve écrit que son système de tranchées a été « perdu dans un champ de cratères ». [47] Pour ajouter à la misère, pendant les dix dernières heures de bombardement, des obus à gaz ont été ajoutés. [48]

Le Zero-Hour était initialement prévu dans la matinée du 8 avril (dimanche de Pâques) mais il a été reporté de 24 heures à la demande des Français, malgré une météo raisonnablement clémente dans le secteur d'assaut. Zero-Day a été reprogrammé pour le 9 avril avec Zero-Hour à 05h30. L'assaut a été précédé d'un bombardement d'ouragan d' une durée de cinq minutes, après une nuit relativement calme. Le moment venu, il neigeait abondamment ; Les troupes alliées avançant à travers le no man's land ont été gênées par de grandes dérives. Il faisait encore noir et la visibilité sur le champ de bataille était très mauvaise. [48]Un vent d'ouest soufflait dans le dos des soldats alliés soufflant « une bourrasque de grésil et de neige sur le visage des Allemands ». La combinaison du bombardement inhabituel et de la mauvaise visibilité signifiait que de nombreuses troupes allemandes ont été prises au dépourvu et faites prisonnières, toujours à moitié vêtues, sortant des abris profonds des deux premières lignes de tranchées. D'autres ont été capturés sans leurs bottes, essayant de s'échapper mais coincés dans la boue jusqu'aux genoux des tranchées de communication. [47]

Première bataille de la Scarpe (9-14 avril 1917)

Un poste de mitrailleuse britannique près de Feuchy.

L'assaut britannique majeur du premier jour était directement à l'est d'Arras, la 12e division attaquant Observation Ridge, au nord de la route Arras-Cambrai. Après avoir atteint cet objectif, ils devaient pousser vers Feuchy, ainsi que les deuxième et troisième lignes de tranchées allemandes. Dans le même temps, des éléments de la 3e Division lancent un assaut au sud de la route, avec la prise de Devil's Wood, Tilloy-lès-Mofflaines et le Bois des Boeufs comme objectifs initiaux. [49] L'objectif ultime de ces assauts était le Monchyriegel , tranchée entre Wancourt et Feuchy et élément important des défenses allemandes. [48]La plupart de ces objectifs, y compris le village de Feuchy, avaient été atteints dans la soirée du 10 avril, bien que les Allemands contrôlaient toujours de grandes sections des tranchées entre Wancourt et Feuchy, en particulier dans la zone du village fortement fortifié de Neuville-Vitasse. Le lendemain, les troupes de la 56e division parviennent à chasser les Allemands du village, bien que le Monchyriegel ne soit entièrement aux mains des Britanniques que quelques jours plus tard. [48] Les Britanniques ont pu consolider ces gains et avancer vers Monchy-le-Preux , bien qu'ils aient subi de lourdes pertes lors des combats près du village. [50]

Un équipage de canons de 18 livres en action lors de l'avancée près d'Athies

L'une des raisons du succès de l'offensive dans ce secteur était l'échec de Falkenhausen à employer une défense en profondeur. En théorie, l'ennemi serait autorisé à faire des gains initiaux, étirant ainsi leurs lignes de communication. Les réserves tenues à proximité du champ de bataille seraient engagées une fois l'avance initiale bloquée, avant que des renforts ennemis puissent être mobilisés. Les défenseurs pourraient ainsi contre-attaquer et regagner tout territoire perdu. Dans ce secteur, Falkenhausen maintenait ses troupes de réserve trop loin du front et il était trop tard pour une contre-attaque utile le 10 ou le 11 avril. [51]

Bataille de la crête de Vimy (9-12 avril 1917)

Escouade canadienne de mitrailleuses à la crête de Vimy.

À peu près au même moment, dans peut-être la partie la plus soigneusement conçue de toute l'offensive, le Corps canadien a lancé un assaut sur la crête de Vimy. S'avançant derrière un barrage rampant et faisant un usage intensif de mitrailleuses - quatre-vingts pour chaque brigade, dont un canon Lewis dans chaque peloton - le corps a pu avancer à travers environ 4 000 verges (3 700 m) de défenses allemandes et a capturé la crête de la crête vers 13h00. [52] Les historiens militaires ont attribué le succès de cette attaque à une planification minutieuse du commandant du Corps canadien Julian Byng et de son subordonné, le général Arthur Currie , [53]une formation constante et l'attribution d'objectifs spécifiques à chaque peloton. En donnant aux unités des objectifs spécifiques, les troupes pouvaient continuer l'attaque même si leurs officiers étaient tués ou si la communication était interrompue, contournant ainsi deux problèmes majeurs de combat sur le front occidental. [54] Les troupes canadiennes pouvaient voir les Allemands battre en retraite à travers la plaine de Douai loin de la crête. Il y avait néanmoins une inflexibilité dans le plan qui empêchait les troupes de tête de continuer l'avance et le 10 avril les Allemands commencèrent à boucher les brèches avec des réserves. [55]

Deuxième phase

Après les gains territoriaux des deux premiers jours, une accalmie a suivi car l'immense soutien logistique nécessaire pour maintenir les armées sur le terrain au fait des nouvelles réalités. Des bataillons de pionniers ont construit des routes temporaires à travers le champ de bataille agité ; l'artillerie lourde (et ses munitions) a été malmenée en position dans de nouvelles fosses à canon; la nourriture pour les hommes et la nourriture pour les chevaux de trait furent apportées et des postes d'évacuation sanitaire furent établis en prévision des inévitables contre-attaques. Les commandants alliés étaient également confrontés à un dilemme : maintenir leurs divisions épuisées à l'attaque et courir le risque d'avoir des effectifs insuffisants ou les remplacer par de nouvelles divisions et perdre leur élan. [56] À Londres, le Times a imprimé,

la grande valeur de notre avancée récente ici réside dans le fait que nous avons partout chassé l'ennemi des hauteurs et l'avons privé d'observation. [A]près avoir obtenu ces sièges hauts [Vimy, Monchy et Croisailles] et nous être intronisés, il n'est pas forcément facile de continuer la progression rapide. Une attaque sur la pente avant des hauteurs, exposée au feu des pentes moindres au-delà, est souvent extrêmement difficile et maintenant sur le front général... il doit intervenir une période laborieuse, que nous connaissions dans la Somme, de le martèlement et la prise d'assaut de positions individuelles, dont aucune ne peut être attaquée tant qu'une couverture n'a pas été capturée.

—  Le Temps [57]

Berlin Vossische Zeitung , a écrit: « Nous devons compter sur des revers comme que près d' Arras De tels événements sont une sorte d'inversion tactique Si ce revers tactique ne sont pas suivies d'effets stratégiques à savoir, briser la part de l'agresseur, alors.. toute la bataille n'est qu'un affaiblissement de la partie attaquée en hommes et en matériel." Le même jour, le Frankfurter Zeitung commentait : « Si les Britanniques réussissent à percer, cela aggravera les conditions pour eux car il en résultera une liberté d'opérations qui est l'art de la guerre particulier de l'Allemagne ». [57]Le général Ludendorff était moins optimiste. La nouvelle de la bataille lui est parvenue lors des célébrations de son 52e anniversaire à son quartier général de Kreuznach. Il a écrit : « J'avais attendu avec confiance l'offensive attendue et j'étais maintenant profondément déprimé ». Il a téléphoné à chacun de ses commandants et « a eu l'impression que les principes posés par l' OHL étaient solides mais que tout l'art du leadership consiste à les appliquer correctement ». (Un tribunal d'enquête ultérieur établirait que Falkenhausen avait en effet mal compris les principes de la défense en profondeur.) [58] Ludendorff ordonna immédiatement des renforts. [54] Puis, le 11 avril, il a renvoyé le chef d'état-major de Falkenhausen et l'a remplacé par Loßberg. [59] Loßberg est allé armé devollmacht (un pouvoir de commandement lui permettant de donner des ordres au nom du commandant de l'armée), remplaçant Falkenhausen. Quelques heures après son arrivée, Loßberg a commencé à restructurer les défenses allemandes. [58] Les Britanniques visent à consolider les acquis des premiers jours de l'offensive, à garder l'initiative et à percer de concert avec les Français dans l'Aisne. [55] [60] Dès le 16 avril, il apparaît que la partie française de l'offensive Nivelle sur l'Aisne n'a pas réalisé de percée. Haig continue d'attaquer à Arras, pour continuer à détourner les troupes des Français sur l'Aisne. [61]

Deuxième bataille de la Scarpe (23-24 avril 1917)

Batterie britannique de 18 livres sous le feu allemand près de Monchy-le-Preux, 24 avril. Au premier plan se trouve un poste de secours avancé

A 04h45 le 23 avril, après deux jours de mauvaise visibilité et de temps glacial, les troupes britanniques de la Troisième Armée (VI et VII corps), attaquent à l'est sur un front d'environ 14 km de Croisilles à Gavrelle le des deux côtés de la Scarpe. La 51e division a attaqué du côté nord dans de violents combats à la périphérie ouest du bois de Roeux et des usines chimiques. A leur gauche, la 37e Division, attaquent les bâtiments à l'ouest de la gare de Roeux et gagnent la ligne de leurs objectifs sur les pentes ouest de la colline du Groenland, au nord de la voie ferrée. Sur la gauche de la principale attaque britannique, la 63e division progresse rapidement contre Gavrelle et sécurise le village. Au sud de la Scarpe et à l'est de Monchy-le-Preux, la 29e division gagna les pentes ouest de la montée connue sous le nom de Infantry Hill. La rivière Cojeul marquait une frontière divisionnaire au sein du VIe Corps. Guémappe sur la rive nord de la rivière était l'objectif de la 15e division, attaquant à l'est de Wancourt vers Vis-en-Artois. [62]L'objectif était commandé par les hauteurs de la rive sud et ce n'est que lorsque la 50e division a capturé la montée du côté sud du Cojeul que le village a été pris. Plusieurs contre-attaques allemandes déterminées ont été menées et au matin du 24 avril, les Britanniques tenaient Guémappe, Gavrelle et les hauteurs surplombant Fontaine-lez-Croisilles et Cherisy ; les combats autour de Roeux sont indécis. [63]

Bataille d'Arleux (28-29 avril 1917)

L'objectif principal de l'attaque était la nécessité de soutenir une action de soutien en attachant les réserves allemandes pour aider l'offensive française contre le plateau au nord de l'Aisne traversé par le Chemin des Dames. Haig a rapporté,

Dans le but d'économiser mes troupes, mes objectifs étaient peu profonds et pour une même raison et aussi afin de donner l'apparence d'une attaque à une échelle plus imposante, les démonstrations se sont poursuivies vers le sud jusqu'à la route Arras-Cambrai et vers le nord jusqu'à la rivière Souchez. .

—  Haig [64]

À 04h25 le 28 avril, les troupes britanniques et canadiennes ont lancé l'attaque principale sur un front d'environ 13 km au nord de Monchy-le-Preux. La bataille s'est poursuivie pendant la majeure partie des 28 et 29 avril, les Allemands livrant des contre-attaques déterminées. Les positions britanniques à Gavrelle ont été attaquées sept fois avec de fortes forces et à chaque fois la poussée allemande a été repoussée avec de grandes pertes par la 63e Division. Le village d'Arleux-en-Gohelle a été capturé par la 1re Division canadienne après des combats au corps à corps et la 2e Division (Major-général CE Pereira), a fait de nouveaux progrès dans le quartier d'Oppy, Greenland Hill (37e Division) et entre Monchy-le-Preux et la Scarpe (12e Division).

Troisième bataille de la Scarpe (3-4 mai 1917)

Après avoir sécurisé la zone autour d'Arleux fin avril, les Britanniques ont décidé de lancer une nouvelle attaque à l'est de Monchy pour tenter de percer le Boiry Riegel et d'atteindre la Wotanstellung , une importante fortification défensive allemande. Cela devait coïncider avec l'attaque australienne à Bullecourt pour présenter aux Allemands un assaut sur deux fronts. Les commandants britanniques espéraient que le succès de cette entreprise forcerait les Allemands à se retirer plus à l'est. Avec cet objectif en tête, les Britanniques lancent une nouvelle attaque avec des régiments de la 4e Divisionprès de la Scarpe le 3 mai. Cependant, aucune des deux branches n'a pu faire d'avancées significatives et l'attaque a été annulée le lendemain après avoir subi de lourdes pertes. Bien que cette bataille ait été un échec, les Britanniques ont appris d'importantes leçons sur la nécessité d'une liaison étroite entre les chars, l'infanterie et l'artillerie, qu'ils utiliseraient lors de la bataille de Cambrai, en 1917 . [65]

Opérations d'accompagnement (Round Bullecourt, 11 avril – 16 juin)

Première attaque sur Bullecourt

8-10 avril

Carte en relief montrant les défenses de la ligne Hindenburg et de la ligne Wotan Siegfriedstellung, Wotanstellung ) autour de Bullecourt et Quéant, 1917.

Les défenses de la ligne Hindenburg entourant le village de Bullecourt formaient un rentrant d'environ 2 500 m (2 286 m) vers le Balkonstellung (tranchée du balcon) autour de Quéant, défendu par la 27e division allemande d' élite . [66] [c] Le 8 avril, il a été annoncé que la coupe de fil, commencée le 5 avril, prendrait encore huit jours. [68] [d]Au crépuscule le 9 avril, des patrouilles se sont avancées et ont constaté que la ligne Hindenburg était occupée mais que le bombardement de coupe-fil avait creusé plusieurs voies à travers le fil. Les préparatifs sont faits à la va-vite, la 4e division australienne à attaquer avec deux brigades, la 4e à droite et la 12e à gauche. L'attaque devait parcourir 500 verges (457 m) jusqu'au fil et 100 verges (91 m) supplémentaires jusqu'à la première tranchée à 4h30 du matin, environ une heure et 48 minutes avant que le soleil ne se lève pour échapper aux tirs croisés dans le rentrant. entre Quéant et Bullecourt. Les tirs d'artillerie se poursuivraient normalement jusqu'à zéro heure, puis maintiendraient des barrages sur les flancs. [70]

À 1h00 du matin, Bullecourt a été soumis à un bombardement au gaz par des projecteurs Livens et des mortiers Stokes de 4 pouces alors que les Australiens se rassemblaient et attendaient l'arrivée des chars. Six bataillons étaient dans la neige du no man's land. La gauche de la 12e brigade australienne n'était qu'à 400 verges (366 m) de Bullecourt et l'aube approchait. L'heure zéro a été repoussée mais les chars n'avaient atteint que Noreuil et Holmes a ordonné à l'infanterie de se replier à couvert ; la neige recommença à tomber et protégea la retraite. [71] [e] Les patrouilles des 2/7e et 2/8e bataillons du West Yorkshire Regiment ont commencé à avancer à partir de 16h35 et à 5h10, les patrouilles ont commencé à se retirer. Les patrouilles ont souffert162 victimes. [73]

11 avril

Lors d'une conférence au QG de la 4e division australienne, il a été décidé que l'infanterie avancerait quinze minutes après les chars, plutôt que d'attendre un signal de leur part. Seuls quatre chars ont atteint leur ligne de départ à 4h30 du matin, mais noyant le bruit de leurs moteurs avec des tirs de mitrailleuses a échoué et ils ont été entendus dans les défenses allemandes. [74] Le réservoir du flanc droit a dévié vers la droite, a subi des difficultés mécaniques et est revenu sur la voie ferrée. Un autre char a également viré à droite et a traversé la première tranchée de la Balkonstellung en face du Grenadier Regiment 123 et a été assommé par des mitrailleuses tirant des perforants ( balle K) munition. Le char suivant pour atteindre les lignes allemandes a été accroché par des fils, puis a traversé la première tranchée avant d'être assommé. Le dernier char parti en retard a suivi un chemin similaire au premier. Les quatre chars composant la section de gauche étaient en retard et deux ont été abattus avant les tranchées allemandes ; le troisième char arriva derrière l'infanterie australienne et fit taire une mitrailleuse à Bullecourt. Le char a été touché deux fois, est retourné à la voie ferrée et a été touché à nouveau. [F]

Les troupes allemandes avec un char britannique capturé le 11 avril

L'infanterie australienne dans les défenses allemandes a été coupée et la 4e brigade australienne a été repoussée et beaucoup ont été faits prisonniers, ceux qui ont tenté de battre en retraite ont subi beaucoup plus de pertes. Dans la 12e brigade australienne, le 46e bataillon australien dans la première tranchée a été expulsé et le 48e bataillon australien plus en avant a été encerclé. [76] L'artillerie de la 2e division de la garde et de la 220e division s'est ajoutée au barrage dans le no man's land et a empêché une autre attaque australienne. Alors que les Australiens étaient repoussés, ils n'ont pas pu récupérer les munitions et les grenades des morts et des blessés. [77] L'artillerie britannique et australienne avait finalement commencé à tirer, mais cela est tombé sur les tranchées occupées par les Australiens, les rendant intenables. A 12h25le 48th Australian Battalion, le dernier dans les tranchées allemandes, fit une retraite ordonnée sur le terrain balayé par les balles. [76] À midi, la contre-attaque allemande avait réussi; peu d'Australiens avaient réussi à retraverser le no man's land grâce à des tirs d'artillerie et de mitrailleuses. [77]

Attaque allemande sur Lagnicourt (15 avril 1917)

Observant que la 1re division australienne tenait une façade de 13 000 verges (7,4 mi; 12 km), le commandant du corps allemand local, le général Otto von Moser , commandant le Gruppe Quéant ( XIV Corps de réserve ) a planifié une attaque destructrice pour repousser les postes avancés, détruire les fournitures et les canons, puis se retirer vers les défenses Hindenburg. OHL avait ajouté une division supplémentaire à son Gruppe et en a ajouté deux autres de Gruppe Cambrai au sud, pour renforcer encore l'attaque. Les quatre divisions ont fourni 23 bataillons pour Unternehmen Sturmbock(Opération Bélier). Les forces allemandes parviennent à pénétrer la ligne de front australienne à la jonction de la 1ère division australienne et de la 2e division australienne , occupent le village de Lagnicourt et détruisent six pièces d'artillerie australiennes. Les contre-attaques des 9e et 20e bataillons australiens restaurent la ligne de front et l'action se termine avec les Allemands ayant subi 2 313 pertes et les Australiens 1 010 . [78]

Bataille de Bullecourt (3-17 mai 1917)

Après que l'assaut initial autour de Bullecourt n'ait pas réussi à pénétrer les lignes allemandes, les commandants britanniques ont fait des préparatifs pour une deuxième tentative. L'artillerie britannique a commencé un bombardement intense du village, qui le 20 avril avait été pratiquement détruit. Bien que l'assaut de l'infanterie ait été prévu pour le 20 avril, il a été repoussé à plusieurs reprises et finalement fixé au petit matin du 3 mai. [79] A 03h45, des éléments de la 2e division australienne attaquent à l'est du village de Bullecourt, avec l'intention de percer la ligne Hindenburg et de capturer Hendecourt-lès-Cagnicourt, tandis que les troupes britanniques de la 62e (2e West Riding) Division attaquent Bullecourt, qui est finalement prise par la 7e Division britannique et malgré les efforts déterminés des Allemands est tenue par la 62e (2e West Riding) Division. La résistance allemande est féroce et lorsque l'offensive est annulée le 17 mai, peu des objectifs initiaux ont été atteints. Les Australiens étaient en possession d'une grande partie du système de tranchées allemand entre Bullecourt et Riencourt-lès-Cagnicourt mais n'avaient pas pu capturer Hendecourt. A l'ouest, les troupes britanniques parviennent à repousser les Allemands hors de Bullecourt mais subissent des pertes considérables, échouant également à avancer vers le nord-est jusqu'à Hendecourt. [80]

Conséquences

Analyse

Les troupes britanniques revenant se reposer après la bataille d'Arras.

Selon les normes du front occidental, les gains des deux premiers jours étaient tout simplement spectaculaires. Beaucoup de terrain a été gagné pour relativement peu de pertes et un certain nombre de points d'importance tactique ont été capturés, notamment la crête de Vimy. L'offensive éloigne les troupes allemandes de l'offensive française dans le secteur de l'Aisne. [54]À bien des égards, la bataille pourrait être considérée comme une victoire pour les Britanniques et leurs alliés, mais ces gains ont été compensés par de lourdes pertes après les deux premiers jours et l'échec de l'offensive française dans l'Aisne. À la fin de l'offensive, les Britanniques avaient subi plus de 150 000 pertes et gagné peu de terrain depuis le premier jour. Malgré des gains initiaux importants, ils n'ont pas réussi à percer et la situation est revenue à l'impasse. Bien que les historiens considèrent généralement la bataille comme une victoire britannique, dans le contexte plus large du front, elle a eu très peu d'impact sur la situation stratégique ou tactique. [55] [54] Ludendorff a commenté plus tard "sans aucun doute des objets stratégiques extrêmement importants se trouvaient derrière l'attaque britannique mais je n'ai jamais pu découvrir ce qu'ils étaient".[58] Ludendorff était aussi « très déprimé ; nos principes de tactique défensive s'étaient-ils révélés faux et si oui, que fallait-il faire ? [81]

Récompenses

Du côté des Alliés, vingt-cinq Victoria Cross ont été décernées. Du côté allemand, le 24 avril 1917, le Kaiser Wilhelm décerna à Loßberg le Oakleaves (semblable à une barre pour un nouveau prix) pour le Pour le Mérite qu'il avait reçu à la bataille de la Somme en septembre précédent. [82]

Victimes

Vitrail de Harry Clarke à Wexford dédié à la mémoire du lieutenant William Henry O'Keefe qui a été tué au combat.

Les chiffres des pertes alliées les plus cités sont ceux des rapports du lieutenant-général Sir George Fowke , adjudant général de Haig. Ses chiffres rassemblent les décomptes quotidiens des victimes conservés par chaque unité sous le commandement de Haig. [83] Les pertes de la troisième armée étaient de 87 226 ; Première armée 46 826 (dont 11 004 Canadiens à la crête de Vimy); et 5e armée 24 608 ; totalisant 158 ​​660. [84] Les pertes allemandes sont plus difficiles à déterminer. Le Gruppe Vimy et le Gruppe Souchez ont subi 79 418 victimes mais les chiffres du Gruppe Arras sont incomplets. Les auteurs de l'histoire officielle allemande Der Weltkrieg , ont enregistré 85 000 victimes allemandes ,78 000 pertes britanniques à la fin avril et 64 000 autres victimes à la fin mai, soit un total de 142 000 hommes. [85] Les dossiers allemands excluaient ces "légèrement blessés". Le capitaine Cyril Falls (l'auteur du volume d'histoire officielle sur la bataille) a estimé que 30 pour cent devaient être ajoutés aux déclarations allemandes pour la comparaison avec les Britanniques. Falls a fait « une estimation générale » que les pertes allemandes étaient « probablement assez égales ». Nicholls les met à 120 000 et Keegan à 130 000. [3] [84]

Commandants

Bien que Haig ait rendu hommage à Allenby pour le « grand succès initial du plan », les subordonnés d'Allenby « se sont opposés à la façon dont il a géré la … phase d'attrition ». Allenby a été envoyé pour commander le Corps expéditionnaire égyptien en Palestine. Il considérait le transfert comme un « insigne d'échec », mais il « a plus que racheté sa réputation en battant » les Ottomans dans les batailles qui ont eu lieu dans la campagne du Sinaï et de Palestine en 1917-18. [86] Haig est resté à son poste jusqu'à la fin de la guerre. Lorsque les échecs du commandement de la 6e armée sont devenus évidents, Ludendorff a retiré Falkenhausen (qui n'a plus jamais occupé de commandement sur le terrain, passant le reste de la guerre en tant que gouverneur général de Belgique ) et plusieurs officiers d'état-major.[59]Au début de 1918, le Times publie un article, Falkenhausen's Reign of Terror , décrivant 170 exécutions militaires de civils belges depuis qu'il a été nommé gouverneur. [87] Ludendorff et Loßberg ont découvert que bien que les Alliés soient capables de percer la première position, ils ne pourraient probablement pas capitaliser sur leur succès s'ils étaient confrontés à une défense mobile et intelligente. Ludendorff a immédiatement ordonné plus d'entraînement à la guerre de manœuvre pour les divisions Eingreif . [88] Loßberg fut bientôt promu général et dirigea la bataille défensive de la 4e armée contre l' offensive des Flandresde l'été et de la fin de l'automne ; il était devenu "légendaire en tant que pompier du front occidental; toujours envoyé par OHL dans la zone de crise". [89]

Littérature et musique

Siegfried Sassoon fait référence à la bataille dans le poème Le général . Le poète lyrique anglo-gallois Edward Thomas a été tué par un obus le 9 avril 1917, au cours du premier jour de l'offensive de Pâques. [90] Le journal de guerre de Thomas donne une image vivante et poignante de la vie sur le front occidental dans les mois qui ont précédé la bataille. Scott Moncrieff , le traducteur de Proust , est grièvement blessé le 23 avril 1917 en menant un assaut contre les tranchées allemandes à l'extérieur de Monchy-le-Preux (pour lequel il reçoit le MC ), [91] tandis que le compositeur Ernest John Moeran est blessé au cours de l'attentat de Bullecourt le 3 mai 1917. [92]

Références

Remarques

  1. ^ En raison des craintes britanniques que le fait de faire sauter les mines ne remue trop le sol et du retrait allemand au sud-est d'Arras, les Britanniques ne devaient lancer que la charge de 1 000 kg (2 200 lb) à Blagny , qui a été soufflée par la Nouvelle-Zélande Tunneling Company à zéro heure, 5 h 30. Deux pirogues allemandes, 46 m (50 yd) de tranchée et une casemate en béton ont été détruits mais cela a également assommé et apparemment enterré certains membres du 13th Royal Scots et a empêché temporairement leur assaut. [34]
  2. ^ La plupart des tunnels et tranchées sont interdits au public pour des raisons de sécurité. Une partie de 270 mètres (250 m) du métro Grange à Vimy Ridge est ouverte au public de mai à novembre et le tunnel Wellington a été ouvert au public sous le nom de musée Carrière Wellington en mars 2008. [38] [39]
  3. ^ Dans le rapport du Comité de nomenclature des batailles (1921), les opérations subsidiaires de la bataille principale d'Arras ont été étiquetées « Opérations de flanc de l'offensive d'Arras ». [67]
  4. ^ Malgré les transferts, la Ve Armée disposait de 26 batteries d'obusiers moyens et lourds mais les embouteillages provoquèrent de nombreux hold-up. Lors de l'ouverture de la gare de Bapaume le 6 avril, les retards des trains provoquent d'énormes embouteillages, d'autant plus que les camions ne peuvent transporter que des demi-charges à cause des démolitions allemandes. Les canons lourds du 1er corps de l'Anzac ont tiré 1 100 obus le 3 avril, 1 695 et du 5 au 8 avril en moyenne 4 000 obus par jour et 6 025 le 9 avril. [69]
  5. ^ L' IR 120 à Bullecourt a repéré les Australiens mais a été distrait par les 2/7e et 2/8e bataillons du West Yorkshire Regiment. [72]
  6. ^ Falls a écrit que les rapports selon lesquels des chars sont entrés dans Riencourt et Hendecourt ont été causés par l'effet de raccourcissement de la terre qui s'effondre. Un officier d'observation avancé australien asignalé que deux chars et 200 fantassins avaient pénétré à Hendecourt et que la cavalerie indienne pouvait être vue à l'ouest de Riencourt ; aucune cavalerie de la brigade Sialkot ne s'est approchée à moins de 2 km du village. [75]

Notes de bas de page

  1. ^ Ashworth 2000 , p. 3-4.
  2. ^ Ashworth 2000 , p. 48-51, 55-56.
  3. ^ A b c Keegan 1999 , pp. 348-352.
  4. ^ A b c Ashworth 2000 , pp. 55-56.
  5. ^ A b c Ashworth 2000 , pp. 48-51.
  6. ^ Doughty 2005 , p. 250-310.
  7. ^ Wynne 1976 , p. 133.
  8. ^ un b Keegan 1999 , pp. 227-231.
  9. ^ Strachan 2003 , p. 243-244.
  10. ^ Keegan 1999 , p. 377-379.
  11. ^ A b c Strachan 2003 , p. 243.
  12. ^ Les automnes 1992 , p. 16.
  13. ^ Nicholls 2005 , p. 23.
  14. ^ Wynne 1976 , p. 168.
  15. ^ Nicholls 2005 , p. 30-32.
  16. ^ Bellis 1996 , p. 1-81.
  17. ^ Simpson 2006 , p. 63-70.
  18. ^ Bellis 1996 , p. 83-107.
  19. ^ Griffith 1996 , p. 77.
  20. ^ Corkerry 2001 , p. 88.
  21. ^ Bond 1999 , p. 86.
  22. ^ Sheffield 2011 , p. 209-211.
  23. ^ Wynne 1976 , p. 149-151.
  24. ^ Samuels 1995 , p. 181.
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Bibliographie

Livres

Journaux

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Lectures complémentaires

Liens externes

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