Conventions de dénomination astronomiques

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Dans les temps anciens, seuls le Soleil et la Lune , quelques étoiles et les planètes les plus facilement visibles avaient des noms. Au cours des dernières centaines d'années, le nombre d' objets astronomiques identifiés est passé de centaines à plus d'un milliard, et d'autres sont découverts chaque année. Les astronomes doivent pouvoir attribuer des désignations systématiques pour identifier sans ambiguïté tous ces objets, et en même temps donner des noms aux objets les plus intéressants et, le cas échéant, les caractéristiques de ces objets.

L' Union astronomique internationale (UAI) est l'autorité reconnue en astronomie pour attribuer des désignations aux corps célestes tels que les étoiles, les planètes et les planètes mineures , y compris toutes les caractéristiques de leur surface. En réponse au besoin de noms sans ambiguïté pour les objets astronomiques, il a créé un certain nombre de systèmes de dénomination systématiques pour des objets de différentes sortes.

Les étoiles

Il n'y a pas plus de quelques milliers d'étoiles qui apparaissent suffisamment brillantes dans le ciel terrestre pour être visibles à l' œil nu . Cela représente le nombre d'étoiles disponibles pour être nommées par les cultures anciennes. La limite supérieure de ce qu'il est physiologiquement possible de voir à l'œil nu est une magnitude apparente de 6, soit environ dix mille étoiles. Avec l'avènement des capacités accrues de collecte de lumière du télescope, beaucoup plus d'étoiles sont devenues visibles, beaucoup trop nombreuses pour qu'on leur donne des noms. Le premier système de dénomination encore populaire est la désignation Bayer utilisant le nom des constellations pour identifier les étoiles qu'elles contiennent. [1]

L'IAU est la seule autorité internationalement reconnue pour attribuer des désignations astronomiques aux objets célestes et aux caractéristiques de leur surface. [2] Le but de ceci est de s'assurer que les noms attribués sont sans ambiguïté. Il y a eu de nombreux catalogues d'étoiles historiques , et de nouveaux catalogues d'étoiles sont créés régulièrement au fur et à mesure que de nouvelles études du ciel sont effectuées. Toutes les désignations d'objets dans les catalogues d'étoiles récents commencent par un "initialisme", qui est maintenu globalement unique par l'UAI. Différents catalogues d'étoiles ont alors différentes conventions de dénomination pour ce qui se passe après l'initialisme, mais les catalogues modernes ont tendance à suivre un ensemble de règles génériques pour les formats de données utilisés.

L'UAI ne reconnaît pas la pratique commerciale consistant à vendre des noms de stars fictifs par des sociétés commerciales de dénomination de stars . Le site Web de l'UAI utilise le mot charlatanerie dans ce contexte. [3]

Noms propres

Il existe environ 300 à 350 étoiles aux noms propres traditionnels ou historiques. Elles ont tendance à être les étoiles les plus brillantes du ciel et sont souvent les plus proéminentes de la constellation . Les exemples sont Betelgeuse , Rigel et Vega . La plupart de ces noms sont dérivés de la langue arabe (voir Liste des noms d'étoiles arabes § Histoire des noms d'étoiles arabes ) .

Les étoiles peuvent avoir plusieurs noms propres, car de nombreuses cultures différentes les ont nommées indépendamment. Polaris , par exemple, a également été connu sous les noms Alruccabah , Angel Stern, Cynosura , the Lodestar , Mismar , Navigatoria , Phoenice , the Pole Star , the Star of Arcady , Tramontana et Yilduz à divers moments et endroits par différentes cultures humaines. l'histoire.

En 2016, l' UAI a organisé un groupe de travail sur les noms d' étoiles (WGSN) [4] pour cataloguer et normaliser les noms propres des étoiles. Le premier bulletin du WGSN de juillet 2016 [5] comprenait un tableau des deux premiers lots de noms approuvés par le WGSN (les 30 juin et 20 juillet 2016) ainsi que les noms d'étoiles adoptés par le groupe de travail du Comité exécutif de l'AIU sur la dénomination publique des Planètes et satellites planétaires lors de la campagne NameExoWorlds 2015 [6] et reconnu par le WGSN. D'autres lots de noms ont été approuvés le 21 août 2016, le 12 septembre 2016 et le 5 octobre 2016. Ceux-ci ont été répertoriés dans un tableau inclus dans le deuxième bulletin du WGSN publié en octobre 2016. [7]Les ajouts suivants ont été effectués les 1er février, 30 juin, 5 septembre et 19 novembre 2017, et le 6 juin 2018. Tous sont inclus dans la liste actuelle des noms d'étoiles approuvés par l'AIU, mise à jour pour la dernière fois le 1er juin 2018. [8]

L'étoile la plus proche de la Terre est généralement appelée simplement "le Soleil" ou son équivalent dans la langue utilisée (par exemple, si deux astronomes parlaient français, ils l'appelleraient le Soleil ). Cependant, il est généralement appelé par son nom latin , Sol, dans la science-fiction.

Nommé d'après des personnes

Il y a environ deux douzaines d'étoiles telles que l'étoile de Barnard et l'étoile de Kapteyn qui ont des noms historiques et qui ont été nommées en l'honneur des astronomes . À la suite de la campagne NameExoWorlds en décembre 2015, l'UAI a approuvé les noms Cervantes (honorant l'écrivain Miguel de Cervantes ) et Copernicus (honorant l'astronome Nicolaus Copernicus ) pour les étoiles Mu Arae et 55 Cancri A , respectivement. [9] En juillet 2016, l'IAU WGSN a approuvé le nom Cor Caroli ( latin pour « cœur de Charles ») pour l'étoile Alpha Canum Venaticorum , ainsi nommée en l'honneur deLe roi Charles Ier d'Angleterre par Sir Charles Scarborough , son médecin. [10] [11] [12] En 2019, l'AIU a organisé la campagne NameExoWorlds . L' Espagne a nommé l'étoile HD 149143 Rosalíadecastro d'après l'écrivain Rosalía de Castro . [13]

Catalogues

Avec l'avènement des capacités accrues de collecte de lumière du télescope, beaucoup plus d'étoiles sont devenues visibles, beaucoup trop nombreuses pour qu'on leur donne des noms. Au lieu de cela, ils ont des désignations qui leur sont attribuées par une variété de catalogues d'étoiles différents . Les catalogues plus anciens attribuaient un numéro arbitraire à chaque objet ou utilisaient un schéma de dénomination simple et systématique basé sur la constellation dans laquelle se trouve l'étoile, comme l'ancien Almagest de Ptolémée en grec à partir de 150 et le Livre des étoiles fixes d' Al-Sufi en arabe . à partir de 964 . La variété des catalogues de ciel actuellement utilisés signifie que la plupart des étoiles brillantes ont actuellement plusieurs désignations.

En 1540 , l'astronome italien Piccolomini a publié le livre De le Stelle Fisse (Sur les étoiles fixes) qui comprend des cartes d'étoiles de 47 constellations où il a numéroté les étoiles par ordre de grandeur en utilisant des lettres latines. [14]

Désignation

Les désignations Bayer d'environ 1 500 étoiles les plus brillantes ont été publiées pour la première fois en 1603. Dans cette liste, une étoile est identifiée par une lettre minuscule de l'alphabet grec , suivie du nom latin de sa constellation parente. La désignation Bayer utilise la forme possessive du nom d'une constellation, qui dans presque tous les cas se termine par is , i ou ae ; um si le nom de la constellation est au pluriel (voir cas génitif pour les constellations ) . De plus, une abréviation à trois lettres est souvent utilisée. Les exemples incluent Alpha Andromedae ( α And ) dans la constellation d'Andromède, Alpha Centauri( α Cen ), dans la constellation du Centaure, Alpha Crucis ( α Cru ) et Beta Crucis ( β Cru ), les deux étoiles les plus brillantes de la constellation Crux, la Croix du Sud, Epsilon Carinae ( ε Car ) dans Carina, Lambda Scorpii ( λ Sco ) en Scorpion et Sigma Sagittarii ( σ Sgr ) en Sagittaire. Une fois que les vingt-quatre lettres grecques ont été attribuées, des lettres latines majuscules et minuscules sont utilisées, comme pour A Centauri ( A Cen ), D Centauri ( D Cen ), G Scorpii( G Sco ), P Cygni ( P Cyg ), b Sagittarii ( b Sgr ), d Centauri ( d Cen ) et s Carinae ( s Car ).

Au fur et à mesure que le pouvoir de résolution des télescopes augmentait, de nombreux objets que l'on pensait être un seul objet se sont révélés être des systèmes d' étoiles optiques trop rapprochés dans le ciel pour être discriminés par l'œil humain. Cela a conduit à une troisième itération, où des exposants numériques ont été ajoutés pour distinguer ces étoiles précédemment non résolues. Les exemples incluent Theta Sagittarii ( θ Sgr ) distingué plus tard comme Theta¹ Sagittarii ( θ¹ Sgr ) et Theta² Sagittarii ( θ² Sgr ), chacun étant leur propre système stellaire (physique) avec deux et trois étoiles, respectivement.

Flamsteed

Les désignations Flamsteed se composent d'un nombre et du génitif latin de la constellation dans laquelle se trouve l'étoile. Les exemples incluent 51 Pegasi et 61 Cygni . Environ 2 500 étoiles sont répertoriées. Ils sont couramment utilisés lorsqu'aucune désignation Bayer n'existe, ou lorsque la désignation Bayer utilise des exposants numériques comme dans Rho¹ Cancri . Dans ce cas, la désignation Flamsteed plus simple, 55 Cancri , est souvent préférée.

Catalogues modernes

La plupart des catalogues modernes sont générés par des ordinateurs, à l'aide de télescopes à haute résolution et à haute sensibilité, et décrivent par conséquent un très grand nombre d'objets. Par exemple, le Guide Star Catalog II contient des entrées sur plus de 998 millions d'objets astronomiques distincts. Les objets de ces catalogues sont généralement localisés avec une très haute résolution et attribuent des désignations à ces objets en fonction de leur position dans le ciel. Un exemple d'une telle désignation est SDSSp J153259.96−003944.1 , où le sigle SDSSp indique que la désignation provient des « objets préliminaires du Sloan Digital Sky Survey », et les autres caractères indiquent les coordonnées célestes ( époque 'J', ascension droite15 h 32 m 59,96 s , déclinaison −00°39′44,1″).

étoiles variables

Les étoiles variables se voient attribuer des désignations dans un schéma d'étoiles variables basé sur une variante du format de désignation Bayer , avec une étiquette d'identification précédant le génitif latin du nom de la constellation dans laquelle se trouve l'étoile. De telles désignations les marquent comme des étoiles variables. Les exemples incluent R Cygni , RR Lyrae et V1331 Cygni . L' Union astronomique internationale délègue la tâche à l' Institut astronomique Sternberg de Moscou, en Russie.

Étoiles compactes

Pulsars

Les pulsars tels que PSR J0737-3039 , sont désignés par un préfixe "PSR", qui signifie Pulsating Source of Radio . Le préfixe est suivi de l' ascension droite et des degrés de déclinaison du pulsar . L'ascension droite est également précédée d'un "J" ( époque julienne ) ou d'un "B" ( époques besseliennes ) utilisé avant 1993, comme dans PSR B1257+12 .

Trous noirs

Les trous noirs n'ont pas de conventions de dénomination cohérentes. Les trous noirs supermassifs reçoivent la désignation de la galaxie dans laquelle ils résident. Les exemples sont NGC 4261 , NGC 4151 et M31 , qui tirent leur désignation du nouveau catalogue général et de la liste des objets Messier .

D'autres trous noirs, comme Cygnus X-1 - un trou noir stellaire très probable , sont catalogués par leur constellation et l'ordre dans lequel ils ont été découverts. Un grand nombre de trous noirs sont désignés par leur position dans le ciel et précédés de l'instrument ou de l'enquête qui les a découverts. [15] Les exemples sont SDSS J0100+2802 (où SDSS signifie Sloan Digital Sky Survey ) et RX J1131−1231 , observé par l' observatoire de rayons X Chandra . [16]

Supernovae

Les découvertes de supernova sont signalées au Bureau central des télégrammes astronomiques de l'UAI et reçoivent automatiquement une désignation provisoire basée sur les coordonnées de la découverte. Historiquement, lorsque les supernovae sont identifiées comme appartenant à un «type», le CBAT a également publié des circulaires avec des désignations de lettre d'année attribuées et des détails de découverte. La désignation permanente d'une supernova est formée par le préfixe standard "SN", l'année de la découverte, et un suffixe composé d'une ou deux lettres de l'alphabet latin. Les 26 premières supernovae de l'année reçoivent une majuscule de A à Z. Les supernovae suivantes de cette année sont désignées par des paires de lettres minuscules de "aa" à "az", puis continuent avec "ba" jusqu'à "zz". Par exemple, l'éminent SN 1987A a été le premier à être observé en 1987. Plusieurs milliers de supernovae ont été signalés depuis 1885. [17] Ces dernières années, plusieurs projets de découverte de supernova ont conservé leurs découvertes de supernova plus éloignées pour un suivi interne. -up, et ne les a pas signalés à CBAT. À partir de 2015, le CBAT a réduit ses efforts pour publier les désignations attribuées aux supernovae typées : en septembre 2014, le CBAT avait publié les noms et les détails de 100 supernovae découvertes cette année-là. En septembre 2015, le CBAT n'avait publié que les noms de 20 supernovae découvertes cette année-là.fournit des services de substitution indépendants de CBAT.

Quatre supernovae historiques sont connues simplement par l'année où elles se sont produites : SN 1006 (l'événement stellaire le plus brillant jamais enregistré), SN 1054 (dont le reste est la nébuleuse du crabe et le pulsar du crabe ), SN 1572 ( la nova de Tycho ) et SN 1604 . ( étoile de Kepler ).

Depuis 1885, les suffixes de lettres sont explicitement attribués, qu'une seule supernova soit détectée ou non pendant toute l'année (bien que cela ne se soit pas produit depuis 1947). Poussées par les progrès de la technologie et l'augmentation du temps d'observation au début du 21e siècle, des centaines de supernovae ont été signalées chaque année à l'UAI, avec plus de 500 cataloguées en 2007. [17] Depuis lors, le nombre de supernovae nouvellement découvertes est passé à des milliers par an, par exemple près de 16 000 observations de supernovae ont été signalées en 2019, dont plus de 2 000 ont été nommées par le CBAT. [18]

Novae

Constellations

Le ciel a été divisé en constellations par les astronomes historiques, selon les modèles perçus dans le ciel. Au début, seules les formes des motifs étaient définies, et les noms et numéros des constellations variaient d'une carte stellaire à l'autre. Bien qu'ils soient scientifiquement dénués de sens, ils fournissent des points de référence utiles dans le ciel pour les êtres humains, y compris les astronomes. En 1930, les limites de ces constellations ont été fixées par Eugène Joseph Delporte et adoptées par l'UAI, de sorte que désormais chaque point de la sphère céleste appartient à une constellation particulière. [19]

Galaxies

Comme les étoiles, la plupart des galaxies n'ont pas de nom. Il existe quelques exceptions telles que la galaxie d' Andromède , la galaxie Whirlpool et d'autres, mais la plupart ont simplement un numéro de catalogue.

Au XIXe siècle, la nature exacte des galaxies n'était pas encore connue et les premiers catalogues regroupaient simplement les amas ouverts , les amas globulaires , les nébuleuses et les galaxies : le catalogue Messier en compte 110 au total. La galaxie d'Andromède est l'objet Messier 31, ou M31 ; la galaxie Whirlpool est M51 . Le Nouveau Catalogue Général (NGC, JLE Dreyer 1888) était beaucoup plus volumineux et contenait près de 8 000 objets, mélangeant toujours des galaxies avec des nébuleuses et des amas d'étoiles.

Planètes

Les planètes les plus brillantes du ciel ont été nommées depuis l'Antiquité. Les noms scientifiques sont tirés des noms donnés par les Romains : Mercure , Vénus , Mars , Jupiter et Saturne . Notre propre planète est généralement nommée en anglais Earth , ou l'équivalent dans la langue parlée (par exemple, deux astronomes parlant français l'appelleraient la Terre ). Cependant, ce n'est que récemment dans l'histoire humaine qu'elle a été considérée comme une planète. La Terre, lorsqu'elle est considérée comme une planète, est parfois aussi appelée par son nom conventionnel scientifique latin Terra, ce nom est particulièrement répandu dans la science-fiction où l'adjectif "terran" est également utilisé à la manière dont "lunaire" ou "jovian" est pour la lune terrestre ou Jupiter. La convention latine découle de l'utilisation de cette langue comme langue scientifique internationale par les premiers astronomes modernes comme Copernic, Kepler, Galilée, Newton et d'autres et a été utilisée pendant longtemps. C'est pourquoi les corps découverts plus tard ont également été nommés en conséquence. Deux autres corps qui ont été découverts plus tard, et considérés comme des planètes lors de leur découverte, sont toujours généralement considérés comme des planètes maintenant :

Ceux-ci ont reçu des noms du mythe grec ou romain, pour correspondre aux anciens noms de planètes, mais seulement après une certaine controverse. Par exemple, Sir William Herschel découvrit Uranus en 1781 et l'appela à l'origine Georgium Sidus (George's Star) en l'honneur du roi George III du Royaume-Uni . Les astronomes français ont commencé à l'appeler Herschel avant que l'Allemand Johann Bode ne propose le nom d'Uranus, d'après le dieu grec. Le nom "Uranus" n'est pas entré dans l'usage courant avant 1850 environ.

À partir de 1801, des astéroïdes ont été découverts entre Mars et Jupiter. Les premières ( Cérès , Pallas , Juno , Vesta ) étaient initialement considérées comme des planètes. Au fur et à mesure que de plus en plus ont été découverts, ils ont rapidement été dépouillés de leur statut planétaire. D'autre part, Pluton était considérée comme une planète au moment de sa découverte en 1930, car elle a été trouvée au-delà de Neptune. Suivant ce modèle, plusieurs corps hypothétiques ont reçu des noms : Vulcain pour une planète dans l'orbite de Mercure ; Phaeton pour une planète entre Mars et Jupiter qui était considérée comme le précurseur des astéroïdes ; Thémis pour une lune de Saturne ; etPerséphone , et plusieurs autres noms, pour une planète transplutonienne.

Dérivés de la mythologie classique , ces noms ne sont considérés comme standard que dans la discussion occidentale sur les planètes. Les astronomes des sociétés qui ont d'autres noms traditionnels pour les planètes peuvent utiliser ces noms dans le discours scientifique. Par exemple, l'UAI ne désapprouve pas les astronomes discutant de Jupiter en arabe en utilisant le nom arabe traditionnel de la planète, المشتري Al-Mushtarīy .

Quelque soixante ans après la découverte de Pluton, un grand nombre de grands objets trans-neptuniens ont commencé à être découverts. Selon les critères de classification de ces objets de la ceinture de Kuiper (KBO), il est devenu douteux que Pluton aurait été considérée comme une planète si elle avait été découverte dans les années 1990. Sa masse est maintenant connue pour être beaucoup plus petite qu'on ne le pensait et, avec la découverte d' Eris , c'est tout simplement l'un des deux plus grands objets trans-neptuniens connus. En 2006, Pluton a donc été reclassée dans une classe différente de corps astronomiques appelés planètes naines , avec Eris et d'autres.

Exoplanètes

Actuellement, selon l'UAI, il n'y a pas de système convenu pour désigner les exoplanètes (planètes en orbite autour d'autres étoiles). Le processus de les nommer est organisé par le groupe de travail du comité exécutif de l'UAI sur la dénomination publique des planètes et des satellites planétaires. La nomenclature scientifique des désignations se compose généralement d'un nom propre ou d'une abréviation qui correspond souvent au nom de l'étoile, suivi d'une lettre minuscule (commençant par 'b'), comme 51 Pegasi b . [20]

Le style de lettrage en minuscules est tiré des règles établies de longue date de l'IAU pour nommer les systèmes d'étoiles binaires et multiples. Une étoile primaire, qui est plus brillante et généralement plus grande que ses étoiles compagnons, est désignée par un A majuscule. Ses compagnons sont étiquetés B, C, etc. Par exemple, Sirius , l'étoile la plus brillante du ciel, est en fait une étoile double, composée de Sirius A visible à l'œil nu et de son compagnon nain blanc sombre Sirius B . La première exoplanète identifiée provisoirement autour de la deuxième étoile la plus brillante du système stellaire triple Alpha Centauri est donc appelée Alpha Centauri Bb . Si une exoplanète orbite autour des deux étoiles dans un système binaire, son nom peut être, par exemple, Kepler-34(AB) b .

Satellites naturels

Le satellite naturel de la Terre est simplement connu sous le nom de Lune , ou l'équivalent dans la langue parlée (par exemple, deux astronomes parlant français l'appelleraient la Lune ). La science-fiction de langue anglaise adopte souvent le nom latin "Luna" tout en utilisant l'anglais "Moon" comme terme pour les satellites naturels en général afin de mieux distinguer le concept plus large de tout exemple spécifique. Les satellites naturels d'autres planètes sont généralement nommés d'après des figures mythologiques liées à l'homonyme de leur corps parent, tels que Phobos et Deimos , les fils jumeaux d' Ares (Mars), ou les lunes galiléennes d' Io , Europa ,Ganymède et Callisto , quatre épouses de Zeus (Jupiter). Les satellites d'Uranus portent plutôt le nom de personnages d'œuvres de William Shakespeare ou d' Alexander Pope , comme Umbriel ou Titania .

Lorsque les premiers satellites naturels sont découverts, ils reçoivent des désignations provisoires telles que " S/2010 J 2 " (le 2e nouveau satellite de Jupiter découvert en 2010) ou " S/2003 S 1 " (le 1er nouveau satellite de Saturne découvert en 2003 ). L'initiale "S/" signifie "satellite" et se distingue des préfixes tels que "D/", "C/" et "P/", utilisés pour les comètes . La désignation "R/" est utilisée pour les anneaux planétaires. Ces désignations sont parfois écrites comme "S/2003 S1", en supprimant le deuxième espace. La lettre suivant la catégorie et l'année identifie la planète ( J upiter, S aturn, U ranus, Neptune ; bien qu'aucune occurrence des autres planètes ne soit attendue, Mars et Mercure sont désambiguïsés grâce à l'utilisation d' Hermès pour cette dernière). Pluton a été désignée par P avant sa recatégorisation en tant que planète naine . Lorsque l'objet se trouve autour d'une planète mineure, l'identifiant utilisé est le numéro de cette dernière entre parenthèses. Ainsi, Dactyl , la lune de 243 Ida , fut d'abord désignée « S/1993 (243) 1 ». Une fois confirmé et nommé, il devint (243) Ida I Dactyl . De même, le quatrième satellite de Pluton, Kerberos, découverte après que Pluton ait été classée comme planète naine et qu'un numéro de planète mineur lui ait été attribué, a été désignée S/2011 (134340) 1 plutôt que S/2011 P 1, [21] bien que l' équipe de New Horizons , qui n'était pas d'accord avec la classification des planètes naines , a utilisé ce dernier.

Après quelques mois ou années, lorsque l'existence d'un satellite nouvellement découvert a été confirmée et son orbite calculée, un nom permanent est choisi, qui remplace la désignation provisoire "S/". Cependant, dans le passé, certains satellites sont restés sans nom pendant des périodes étonnamment longues après leur découverte. Voir Dénomination des lunes pour un historique de la façon dont certains des principaux satellites ont obtenu leurs noms actuels.

Le système de numérotation romain est apparu avec la toute première découverte de satellites naturels autres que ceux de la Terre : Galilée a fait référence aux lunes galiléennes de I à IV (en comptant de Jupiter vers l'extérieur), en partie pour contrarier son rival Simon Marius , qui avait proposé les noms maintenant adoptés. , après sa propre proposition de nommer les corps après que les membres de la famille Médicis n'aient pas réussi à gagner de l'argent. Des schémas de numérotation similaires sont naturellement apparus avec la découverte de lunes autour de Saturne et de Mars. Bien que les nombres aient initialement désigné les lunes en séquence orbitale, de nouvelles découvertes ont rapidement échoué à se conformer à ce schéma (par exemple "Jupiter V" est Amalthea, qui orbite plus près de Jupiter que Io ). La convention non déclarée est alors devenue, à la fin du 19e siècle, que les nombres reflétaient plus ou moins l'ordre de découverte, à l'exception d'exceptions historiques antérieures (voir la chronologie de la découverte des planètes du système solaire et de leurs lunes ).

Caractéristiques géologiques et géographiques

En plus de nommer les planètes et les satellites eux-mêmes, les caractéristiques géologiques et géographiques individuelles telles que les cratères, les montagnes et les volcans, sur ces planètes et satellites doivent également être nommées.

Au début, seul un nombre très limité de caractéristiques pouvaient être vues sur d'autres corps du système solaire autres que la Lune . Les cratères sur la Lune pouvaient être observés même avec certains des premiers télescopes, et les télescopes du XIXe siècle pouvaient distinguer certaines caractéristiques sur Mars. Jupiter avait sa fameuse grande tache rouge , également visible à travers les premiers télescopes.

En 1919, l'UAI a été formée, et elle a nommé un comité pour régulariser les nomenclatures lunaires et martiennes chaotiques alors en vigueur. Une grande partie du travail a été effectuée par Mary Adela Blagg , et le rapport Named Lunar Formations de Blagg et Muller (1935), a été la première liste systématique de la nomenclature lunaire. Plus tard, "Le système des cratères lunaires, quadrants I, II, III, IV" a été publié, sous la direction de Gerard P. Kuiper . Ces travaux ont été adoptés par l'UAI et sont devenus les sources reconnues de la nomenclature lunaire.

La nomenclature martienne a été clarifiée en 1958, lorsqu'un comité de l'UAI a recommandé pour adoption les noms de 128 caractéristiques d'albédo (brillantes, sombres ou colorées) observées à l'aide de télescopes au sol (IAU, 1960). Ces noms étaient basés sur un système de nomenclature développé à la fin du XIXe siècle par l'astronome italien Giovanni V. Schiaparelli (1879) et élargi au début du XXe siècle par Eugene M. Antoniadi (1929), un astronome d'origine grecque travaillant à Meudon . , France.

Cependant, l'ère des sondes spatiales a apporté des images haute résolution de divers corps du système solaire, et il est devenu nécessaire de proposer des normes de dénomination pour les caractéristiques qu'on y voit.

Planètes mineures

Initialement, les noms donnés aux planètes mineures suivaient le même schéma que les autres planètes : noms issus des mythes grecs ou romains, avec une préférence pour les noms féminins. Avec la découverte en 1898 du premier corps trouvé à traverser l'orbite de Mars, un choix différent a été jugé approprié, et 433 Eros a été choisi. Cela a commencé un modèle de noms féminins pour les corps de la ceinture principale et de noms masculins pour ceux avec des orbites inhabituelles.

Comme de plus en plus de découvertes ont été faites au fil des ans, ce système a finalement été reconnu comme étant inadéquat et un nouveau a été conçu. Actuellement, la responsabilité principale de la désignation et de la dénomination des planètes mineures incombe au Groupe de travail sur la nomenclature des petits corps (WGSBN, à l'origine le Comité pour la nomenclature des petits corps , CSBN), qui est composé de 15 membres, dont 11 ont le droit de vote, tandis que les quatre autres sont des représentants du Groupe de travail sur la nomenclature des systèmes planétaires , du Centre des planètes mineures , ainsi que du président et du secrétaire général de l' UAI . [22] [23] [24] [25]Les planètes mineures observées pendant au moins deux nuits et qui ne peuvent pas être identifiées avec un objet céleste existant [26] reçoivent initialement des désignations provisoires (contenant l'année et l'ordre séquentiel de découverte au cours de cette année). Lorsque suffisamment d'observations du même objet sont obtenues pour calculer une orbite fiable, un numéro séquentiel est attribué à la désignation de planète mineure . [24]

Une fois la désignation attribuée, le découvreur a la possibilité de proposer un nom qui, s'il est accepté par l'UAI, remplace la désignation provisoire. Cela se produira après un intervalle d'observation de deux à trois mois. Ainsi, par exemple, (28978) 2001 KX 76 a reçu le nom Ixion et s'appelle maintenant 28978 Ixion . Le nom devient officiel après sa publication dans le bulletin WGSBN avec une brève citation expliquant sa signification. [23] Cela peut être quelques années après l'observation initiale, ou dans le cas d' astéroïdes "perdus", il peut s'écouler plusieurs décennies avant qu'ils ne soient à nouveau repérés et qu'ils ne reçoivent enfin une appellation. Si une planète mineure reste sans nom dix ans après qu'on lui a donné une désignation, le droit de la nommer est également donné aux identifiants des différentes apparitions de l'objet, aux découvreurs lors d'apparitions autres que celle officielle, à ceux dont les observations ont largement contribué à la détermination de l'orbite, ou aux représentants de l'observatoire où la découverte officielle a été faite. Le WGSBN a le droit d'agir seul en nommant une planète mineure, ce qui arrive souvent lorsque le numéro attribué au corps est un nombre entier de milliers. [22] [24]

Ces dernières années, des efforts de recherche automatisés tels que LINEAR ou LONEOS ont découvert tant de milliers de nouveaux astéroïdes que le WGSBN a officiellement limité la dénomination à un maximum de deux noms par découvreur tous les deux mois. Ainsi, l'écrasante majorité des astéroïdes actuellement découverts ne se voient pas attribuer de noms formels.

Selon les règles de l'UAI, les noms doivent être prononçables, de préférence un mot (comme 5535 Annefrank ), bien que des exceptions soient possibles (comme 9007 James Bond ), et depuis 1982, les noms sont limités à un maximum de 16 caractères, espaces et tirets compris. (Cette règle a été violée une fois pour la comète-astéroïde 4015 Wilson–Harrington , dont le nom comporte dix-sept caractères.) [27] Les lettres avec signes diacritiques sont acceptées, bien qu'en anglais les signes diacritiques soient généralement omis dans l'usage quotidien. 4090 Říšehvězdest un astéroïde avec le plus de signes diacritiques (quatre). Les dirigeants militaires et politiques ne conviennent que s'ils sont morts depuis au moins 100 ans. Les noms d'animaux de compagnie sont découragés, mais il y en a du passé. Les noms de personnes, d'entreprises ou de produits connus uniquement pour leur succès en affaires ne sont pas acceptés, pas plus que les citations qui ressemblent à de la publicité. [22] [24]

Des noms fantaisistes peuvent être utilisés pour des astéroïdes relativement ordinaires (tels que 26858 Misterrogers ou 274301 Wikipedia ), mais ceux appartenant à certains groupes dynamiques devraient suivre des schémas de dénomination plus strictement définis. [22] [24]

Comètes

Les noms donnés aux comètes ont suivi plusieurs conventions différentes au cours des deux derniers siècles. Avant l'adoption de toute convention de dénomination systématique, les comètes étaient nommées de diverses manières. La première à être nommée fut " la comète de Halley " (aujourd'hui officiellement connue sous le nom de comète de Halley), du nom d' Edmond Halley , qui avait calculé son orbite. De même, la deuxième comète périodique connue, la comète Encke (officiellement désignée 2P/Encke), a été nommée d'après l'astronome, Johann Franz Encke, qui avait calculé son orbite plutôt que le découvreur original de la comète, Pierre Méchain. D'autres comètes qui portaient le possessif incluent "Biela's Comet" ( 3D/Biela ) et "Miss Herschel's Comet", ou la comète Herschel-Rigollet). La plupart des comètes brillantes (non périodiques) étaient appelées "La grande comète de..." l'année de leur apparition.

Au début du 20e siècle, la convention de nommer les comètes après leurs découvreurs est devenue courante, et cela reste aujourd'hui. Une comète porte le nom de ses premiers découvreurs indépendants, jusqu'à un maximum de trois noms, séparés par des traits d'union. [30] [31] L'IAU préfère créditer au plus deux découvreurs, et elle crédite plus de trois découvreurs uniquement lorsque "dans de rares cas où des comètes perdues nommées sont identifiées avec une redécouverte qui a déjà reçu un nouveau nom." [30] Ces dernières années, de nombreuses comètes ont été découvertes par des instruments opérés par de grandes équipes d'astronomes, et dans ce cas, les comètes peuvent être nommées d'après l'instrument (par exemple, la comète IRAS–Araki–Alcock (C/1983 H1) était découvert indépendamment par l' IRASsatellites et astronomes amateurs Genichi Araki et George Alcock ). La comète 105P/Singer Brewster , découverte par Stephen Singer-Brewster , aurait dû de droit s'appeler "105P/Singer-Brewster", mais cela pourrait être interprété à tort comme une découverte conjointe par deux astronomes nommés respectivement Singer et Brewster, donc le trait d'union était remplacé par un espace. [32] Les espaces, apostrophes et autres caractères des noms de découvreurs sont conservés dans les noms de comètes, comme 32P/Comas Solà , 6P/d'Arrest , 53P/Van Biesbroeck , Comet van den Bergh (1974g) , 66P/du Toit , [ 32] ou57P/du Toit–Neujmin–Delporte .

Jusqu'en 1994, la dénomination systématique des comètes (le "Old Style") impliquait d'abord de leur donner une désignation provisoire de l'année de leur découverte suivie d'une lettre minuscule indiquant son ordre de découverte cette année-là (par exemple, la première comète Bennett est 1969i , la 9ème comète découverte en 1969). En 1987, plus de 26 comètes ont été découvertes, l'alphabet a donc été réutilisé avec un indice "1", un peu comme ce qui se fait encore avec les astéroïdes (un exemple est la comète Skorichenko–George , 1989e1). L'année record a été 1989, qui a atteint 1989h1. Une fois qu'une orbite a été établie, la comète a reçu une désignation permanente par ordre de temps de passage au périhélie , consistant en l'année suivie d'un chiffre romain. Par exemple, la comète Bennett (1969i) est devenue 1970 II .

Le nombre croissant de découvertes de comètes a rendu cette procédure difficile à exploiter, et en 2003, le Comité de l'IAU sur la nomenclature des petits corps a approuvé un nouveau système de dénomination, [30] et lors de son Assemblée générale de 1994, l'IAU a approuvé un nouveau système de désignation qui est entré en vigueur en 1995. 1er janvier. [33]Les comètes sont désormais désignées par l'année de leur découverte suivie d'une lettre indiquant le demi-mois de la découverte (A désigne la première quinzaine de janvier, B désigne la deuxième quinzaine de janvier, C désigne la première quinzaine de février, D désigne le seconde quinzaine de février, etc.) et un numéro indiquant l'ordre de découverte. À titre d'exemple, la quatrième comète découverte dans la seconde moitié de février 2006 serait désignée 2006 D4. "I" et "Z" ne sont pas utilisés pour décrire la moitié d'un mois particulier où la comète a été découverte. Des préfixes sont également ajoutés pour indiquer la nature de la comète, avec P/ indiquant une comète périodique, C/ indiquant une comète non périodique, X/ indiquant une comète pour laquelle aucune orbite fiable n'a pu être calculée (généralement des comètes décrites dans des chroniques historiques) ,1I/ʻOumuamua ). Les objets sur des orbites hyperboliques qui ne montrent pas d'activité cométaire reçoivent également une désignation A/ (exemple : A/2018 C2, devenu C/2018 C2 (Lemmon) lorsqu'une activité cométaire a été détectée). [34] Les comètes périodiques ont aussi un nombre indiquant l'ordre de leur découverte. Ainsi la comète de Bennett porte la désignation systématique C/1969 Y1. La comète de Halley, la première comète identifiée comme périodique, porte le nom systématique 1P/1682 Q1. Le nom systématique de la comète Hale–Bopp est C/1995 O1. La célèbre comète Shoemaker–Levy 9 était la neuvième comète périodique découverte conjointement par Carolyn Shoemaker , Eugene Shoemaker et David Levy .(l'équipe Shoemaker-Levy a également découvert quatre comètes non périodiques entrecoupées de comètes périodiques), mais son nom systématique est D/1993 F2 (elle a été découverte en 1993 et ​​le préfixe "D/" est appliqué, car elle a été observée s'écraser sur Jupiter).

Certaines comètes ont d'abord été repérées comme planètes mineures et ont reçu une désignation temporaire en conséquence avant que l'activité cométaire ne soit découverte plus tard. C'est la raison d'être de comètes telles que P/1999 XN 120 ( Catalina 2) ou P/2004 DO 29 ( SpacewatchLINEAR ). Les versions MPEC et HTML des IAUC, en raison de leur style télégraphique, "aplatissent" les indices, mais la version PDF des IAUC [35] et certaines autres sources telles que les circulaires Yamamoto et le Kometnyj Tsirkular les utilisent. [36]

Voir aussi

Notes de bas de page

  1. ^ L'affectation de "H" pour Mercure est spécifiée par le "USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature" .; étant donné que l'USGS suit généralement de près les directives de l'AIU, il s'agit très probablement de la convention de l'AIU, mais une confirmation est nécessaire.

Références

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  32. ^ a b Don E. Machholz (1989), "Comet corner", Journal de l'Association des observateurs lunaires et planétaires , Association des observateurs lunaires et planétaires (États-Unis), 33 (1): 25–28, 26, Bibcode : 1989JALPO ..33...25M , Un trait d'union (-) est utilisé dans le nom d'une comète uniquement pour séparer les découvreurs. Ainsi, lorsque parfois la découverte a un double nom, le trait d'union est supprimé du nom de la comète afin de montrer qu'il n'y a eu qu'un seul découvreur. Par exemple, en 1986, Stephen Singer-Brewster a découvert une comète. Il est connu sous le nom de "Comet Singer Brewster".Allez à la recherche de journaux dans le système de données astrophysiques , choisissez "Journal of the Association of Lunar and Planetary Observers", volume "33", page "26". Ce n'est pas dans la liste des résumés, vous devez vérifier les vignettes des pages.
  33. ^ Cometary Designation System , IAU, apparaissant pour la première fois dans Minor Planet Circulars 23803-4 , puis dans International Comet Quarterly , 16 , 127
  34. ^ "MPEC 2018-H54 : 2. A/ Objets" . Centre des planètes mineures. 20 avril 2018 . Récupéré le 12 août 2018 .
  35. ^ Comparez les versions HTML et PDF de l'IAUC 8797 : dans la version PDF, la désignation P/ 1999 DN 3 est écrite avec un indice.
  36. ^ Voir par exemple

Liens externes