Arthur Schopenhauer

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Arthur Schopenhauer
Arthur Schopenhauer by J Schäfer, 1859b.jpg
Schopenhauer en 1859
Née(1788-02-22)22 février 1788
Décédés21 septembre 1860 (1860-09-21)(72 ans)
NationalitéAllemand
Éducation
ÈrePhilosophie du XIXe siècle
RégionPhilosophie occidentale
L'école
ÉtablissementsUniversité de Berlin
Principaux intérêts
Métaphysique , esthétique , éthique , morale , psychologie
Idées notables
Principe anthropique [4] [5]
Justice éternelle
Racine quadruple du principe de raison suffisante
Dilemme du hérisson
Pessimisme philosophique
Principium individuationis
Volonté comme chose en soi
Critique de la religion
Critique de l'idéalisme allemand [6] [7]
Esthétique schopenhauerienne
Fer en bois
Signature
Arthur Schopenhauer Signature.svg

Arthur Schopenhauer ( / ʃ p ən h . Ər / Shoh -pən-how-ər , [18] allemand: [aʁtʊʁ ʃoːpn̩haʊɐ] ( écouter )About this sound , 22 Février 1788-1721 Septembre 1860) était un Allemand philosophe . Il est surtout connu pour son œuvre de 1818 The World as Will and Representation (étoffée en 1844), qui caractérise le monde phénoménal comme le produit d'une volonté nouménale aveugle . [19] [20] S'appuyant sur l' idéalisme transcendantal deImmanuel Kant , Schopenhauer a développé un système métaphysique et éthique athée qui a rejeté les idées contemporaines de l'idéalisme allemand . [6] [7] Il a été parmi les premiers penseurs de la philosophie occidentale à partager et à affirmer des principes importants de la philosophie indienne , tels que l' ascétisme , le déni de soi et la notion du monde en tant qu'apparence . [21] [22] Son travail a été décrit comme une manifestation exemplaire de pessimisme philosophique . [23] [24] [25]

Bien que son travail n'ait pas attiré l'attention de son vivant, Schopenhauer a eu un impact posthume dans diverses disciplines, notamment la philosophie , la littérature et la science . Ses écrits sur l' esthétique , la morale et la psychologie ont influencé de nombreux penseurs et artistes. Ceux qui ont cité son influence incluent les philosophes Emil Cioran, Friedrich Nietzsche [26] et Ludwig Wittgenstein , [27] les scientifiques Erwin Schrödinger et Albert Einstein , [28] les psychanalystes Sigmund Freud [29]et Carl Jung , écrivains Léon Tolstoï , [30] Herman Melville , [31] Thomas Mann , Hermann Hesse , [32] Machado de Assis , [33] Jorge Luis Borges , Marcel Proust , [34] et Samuel Beckett [35] et compositeurs Richard Wagner , [34] Johannes Brahms , [34] Arnold Schoenberg [34] [36] et Gustav Mahler . [34]

La vie

Début de la vie

Maison natale de Schopenhauer, ul. w. Ducha (anciennement Heiligegeistgasse )

Arthur Schopenhauer est né le 22 février 1788 à Dantzig (alors partie du Commonwealth polono-lituanien ; aujourd'hui Gdańsk , Pologne ) sur Heiligegeistgasse (aujourd'hui Św. Ducha 47), le fils de Johanna Schopenhauer (née Trosiener) ( 1766-1838) et Heinrich Floris Schopenhauer (1747-1805), [37] tous deux descendants de riches familles patriciennes germano-néerlandaises . [la citation nécessaire ] Aucun d'eux n'était très religieux; [38] tous deux ont soutenu la Révolution française , [39] et étaient républicains , cosmopolites etAnglophiles . [40] Lorsque Dantzig est devenu une partie de la Prusse en 1793, Heinrich a déménagé à Hambourg — une ville libre avec une constitution républicaine. Son entreprise a continué à faire du commerce à Dantzig où la plupart de leurs familles élargies sont restées. Adele , la seule sœur d'Arthur, est née le 12 juillet 1797.

En 1797, Arthur est envoyé au Havre pour vivre avec la famille de l'associé de son père, Grégoire de Blésimaire. Il a semblé apprécier son séjour de deux ans là-bas, apprenant à parler français et nouant une amitié de longue date avec Jean Anthime Grégoire de Blésimaire. [41] Dès 1799, Arthur a commencé à jouer de la flûte. [42] : 30  En 1803, il accompagne ses parents dans une tournée européenne en Hollande , en Grande-Bretagne, en France , en Suisse , en Autriche et en Prusse . Considéré principalement comme une tournée d'agrément, Heinrich a profité de l'occasion pour rendre visite à certains de ses associés d'affaires à l'étranger.

Heinrich a offert à Arthur un choix : il pouvait rester à la maison et commencer ses préparatifs pour l'université, ou il pouvait voyager avec eux et continuer ses études de marchand. Arthur a choisi de voyager avec eux. Il regretta profondément son choix par la suite car la formation marchande était très fastidieuse. Il a passé douze semaines de la tournée à fréquenter l'école de Wimbledon , où il a été désillusionné par la religiosité anglicane stricte et intellectuellement peu profonde . Il a continué à critiquer sévèrement la religiosité anglicane plus tard dans la vie malgré son anglophilie générale. [43] Il était aussi sous la pression de son père, qui est devenu très critique de ses résultats scolaires.

En 1805, Heinrich s'est noyé dans un canal près de leur maison à Hambourg. Bien qu'il soit possible que sa mort soit accidentelle, sa femme et son fils pensaient qu'il s'agissait d'un suicide. Il était sujet à des comportements insociables tels que l' anxiété et la dépression ; chacun devenant plus prononcé plus tard dans sa vie. [44] Heinrich était devenu si difficile que même sa femme a commencé à douter de sa santé mentale. [45] "Il y avait, dans la vie du père, une source de peur sombre et vague qui l'a fait se précipiter plus tard à la mort du grenier de sa maison à Hambourg." [46]

Arthur a montré une humeur similaire au cours de sa jeunesse et a souvent reconnu qu'il l'avait hérité de son père. Il y avait d'autres cas d'antécédents graves de santé mentale du côté paternel de la famille. [47] Malgré ses difficultés, Schopenhauer aimait son père et l'a appelé plus tard sous un jour positif. [45] [48] Heinrich Schopenhauer a laissé à la famille un héritage important qui a été divisé en trois entre Johanna et les enfants. Arthur Schopenhauer a eu droit au contrôle de sa part lorsqu'il a atteint l'âge de la majorité. Il l'a investi avec prudence dans des obligations d'État et a gagné des intérêts annuels qui représentaient plus du double du salaire d'un professeur d'université. [49] Après avoir quitté son apprentissage de marchand, avec quelques encouragements de sa mère, il se consacre à des études au Gymnase Ernestine, Gotha , en Saxe-Gotha-Altenbourg . Là-bas, il a également apprécié la vie sociale parmi la noblesse locale, dépensant de grosses sommes d'argent, ce qui a profondément préoccupé sa mère frugale. [50] Il a quitté le Gymnase après avoir écrit un poème satirique sur l'un des maîtres d'école. Bien qu'Arthur ait affirmé qu'il était parti volontairement, la lettre de sa mère indique qu'il a peut-être été expulsé. [51]

Schopenhauer dans sa jeunesse

Arthur a passé deux ans comme marchand en l'honneur de son père décédé. Pendant ce temps, il doutait de pouvoir commencer une nouvelle vie d'érudit. [52] La majeure partie de son éducation antérieure était comme un marchand pratique et il avait du mal à apprendre le latin; une condition préalable à une carrière universitaire. [53]

Sa mère a déménagé, avec sa fille Adele, à Weimar - alors le centre de la littérature allemande - pour profiter de la vie sociale parmi les écrivains et les artistes. Arthur et sa mère ne se sont pas séparés en bons termes. Dans une lettre, elle écrivait : « Vous êtes insupportable et pesant, et très difficile à vivre ; toutes vos bonnes qualités sont éclipsées par votre vanité et rendues inutiles au monde simplement parce que vous ne pouvez pas restreindre votre propension à creuser des trous chez les autres. ." [54] Sa mère, Johanna, était généralement décrite comme vive et sociable. [40] Après leur séparation, ils ne se sont plus revus. Elle est décédée 24 ans plus tard. Certaines des opinions négatives d'Arthur sur les femmes peuvent être enracinées dans sa relation troublée avec sa mère. [55]

Arthur a déménagé à Hambourg pour vivre avec son ami Jean Anthime, qui étudiait également pour devenir marchand.

Éducation

Il a déménagé à Weimar mais n'a pas vécu avec sa mère, qui a même essayé de le dissuader de venir en expliquant qu'ils ne s'entendraient pas très bien. [56] Leur relation s'est encore détériorée en raison de leurs différences de tempérament. Il a accusé sa mère d'être financièrement irresponsable, de flirter et de chercher à se remarier, ce qu'il considérait comme une insulte à la mémoire de son père. [57] [56] Sa mère, tout en lui professant son amour, l'a vivement critiqué pour être de mauvaise humeur, sans tact et argumentatif et l'a exhorté à améliorer son comportement afin qu'il ne s'aliène pas les gens. [51]Arthur se concentra sur ses études, qui se déroulaient maintenant très bien, et il aimait aussi la vie sociale habituelle comme les bals, les fêtes et le théâtre. À cette époque, le célèbre salon de Johanna était bien établi parmi les intellectuels et les dignitaires locaux, le plus célèbre d'entre eux étant Goethe . Arthur assistait à ses soirées, généralement lorsqu'il savait que Goethe serait là, même si le célèbre écrivain et homme d'État ne semblait même pas remarquer le jeune étudiant inconnu. Il est possible que Goethe ait gardé ses distances parce que Johanna l'avait mis en garde contre la nature dépressive et combative de son fils, ou parce que Goethe était alors en mauvais termes avec le professeur de langue et colocataire d'Arthur, Franz Passow . [58] Schopenhauer a également été subjugué par la belle Karoline Jagemann, maîtresse de Karl August, grand-duc de Saxe-Weimar-Eisenach , et il lui écrivit son seul poème d'amour connu. [59] Malgré sa célébration ultérieure de l'ascétisme et des vues négatives de la sexualité, Schopenhauer avait parfois des relations sexuelles, généralement avec des femmes de statut social inférieur, telles que des servantes, des actrices et parfois même des prostituées rémunérées. [60] Dans une lettre à son ami Anthime, il prétend que de telles affaires ont continué même à son âge mûr et admet qu'il a eu deux filles hors mariage (nées en 1819 et 1836), toutes deux décédées en bas âge. [61]Dans leur correspondance de jeunesse, Arthur et Anthime étaient quelque peu vantards et compétitifs à propos de leurs exploits sexuels, mais Schopenhauer semblait conscient que les femmes ne le trouvaient généralement pas très charmant ou physiquement attirant, et ses désirs restaient souvent inassouvis. [62]

Il a quitté Weimar pour devenir étudiant à l' Université de Göttingen en 1809. Il n'y a aucune raison écrite pour laquelle Schopenhauer a choisi cette université au lieu de l' Université d'Iéna , alors plus célèbre , mais Göttingen était connue comme plus moderne et orientée scientifiquement, avec moins d'attention. donné à la théologie. [63] La loi ou la médecine étaient des choix habituels pour les jeunes hommes du statut de Schopenhauer qui avaient également besoin d'une carrière et d'un revenu; il a choisi la médecine en raison de ses intérêts scientifiques . Parmi ses professeurs notables figuraient Bernhard Friedrich Thibaut , Arnold Hermann Ludwig Heeren , Johann Friedrich Blumenbach , Friedrich Stromeyer, Heinrich Adolf Schrader , Johann Tobias Mayer et Konrad Johann Martin Langenbeck . [64] Il a étudié la métaphysique , la psychologie et la logique sous Gottlob Ernst Schulze , l'auteur d' Aenesidemus , qui a fait une forte impression et lui a conseillé de se concentrer sur Platon et Immanuel Kant . [65] Il décida de passer de la médecine à la philosophie vers 1810-1811 et il quitta Göttingen, qui n'avait pas un programme de philosophie solide : outre Schulze, le seul autre professeur de philosophie était Friedrich Bouterwek, que Schopenhauer n'aimait pas. [66] Il n'a pas regretté ses études médicales et scientifiques; il prétendait qu'elles étaient nécessaires à un philosophe, et même à Berlin, il suivait plus de cours de sciences que de philosophie. [67] Pendant ses jours à Göttingen, il a passé un temps considérable à étudier, mais a continué aussi son jeu de flûte et sa vie sociale. Ses amis comprenaient Friedrich Gotthilf Osann , Karl Witte , Christian Charles Josias von Bunsen et William Backhouse Astor Sr. [68]

Il est arrivé à l' Université de Berlin nouvellement fondée pour le semestre d'hiver 1811-1812. A la même époque, sa mère venait de commencer sa carrière littéraire ; elle publie son premier livre en 1810, une biographie de son ami Karl Ludwig Fernow , qui connaît un succès critique. Arthur assista aux conférences du célèbre philosophe post-kantien Johann Gottlieb Fichte , mais trouva rapidement de nombreux points de désaccord avec sa Wissenschaftslehre ; il trouvait aussi les conférences de Fichte fastidieuses et difficiles à comprendre. [69] Plus tard, il n'a mentionné Fichte qu'en termes critiques et négatifs [69]— voir sa philosophie comme une version de moindre qualité de celle de Kant et ne la considérer utile que parce que les arguments médiocres de Fichte ont involontairement mis en évidence certains défauts du kantisme. [70] Il a également assisté aux conférences du célèbre théologien protestant Friedrich Schleiermacher , qu'il est également venu rapidement à détester. [71] Ses notes et commentaires sur les conférences de Schleiermacher montrent que Schopenhauer devenait très critique envers la religion et se dirigeait vers l' athéisme . [72] Il a appris par la lecture autodirigée; outre Platon, Kant et Fichte il a également lu les ouvrages de Schelling , Fries , Jacobi , Bacon, Locke , et une grande partie de la littérature scientifique actuelle. [67] Il a suivi des cours de philologie donnés par August Böckh et Friedrich August Wolf et a poursuivi ses intérêts naturalistes avec des cours de Martin Heinrich Klaproth , Paul Erman , Johann Elert Bode , Ernst Gottfried Fischer , Johann Horkel , Friedrich Christian Rosenthal et Hinrich Lichtenstein (Lichtenstein était également un ami qu'il a rencontré lors d'une des fêtes de sa mère à Weimar). [73]

Premiers travaux

Schopenhauer quitta Berlin précipitamment en 1813, craignant que la ville ne soit attaquée et qu'il puisse être contraint au service militaire car la Prusse venait d'entrer en guerre contre la France . [74] Il est retourné à Weimar, mais est parti après moins d'un mois dégoûté par le fait que sa mère vivait maintenant avec son amant supposé, Georg Friedrich Konrad Ludwig Müller von Gerstenbergk (1778-1838), un fonctionnaire de douze ans plus jeune que sa; il considérait la relation comme un acte d'infidélité à la mémoire de son père. [75] Il s'est installé pendant un certain temps à Rudolstadt , espérant qu'aucune armée ne passerait par la petite ville. Il passait son temps dans la solitude, en randonnée dans les montagnes et la forêt de Thuringeet en écrivant sa thèse, Sur la racine quadruple du principe de raison suffisante . Il acheva sa thèse à peu près au moment où l'armée française était vaincue à la bataille de Leipzig . Il s'irrite de l'arrivée des soldats dans la ville et accepte l'invitation de sa mère à lui rendre visite à Weimar. Elle a essayé de le convaincre que sa relation avec Gerstenbergk était platonique et qu'elle n'avait aucune intention de se remarier. [76] Mais Schopenhauer est resté méfiant et est souvent entré en conflit avec Gerstenbergk parce qu'il le considérait comme sans talent, prétentieux et nationaliste . [77] Sa mère venait de publier son deuxième livre,Réminiscences d'un voyage dans les années 1803, 1804 et 1805 , une description de leur tournée familiale en Europe, qui devient rapidement un succès. Elle a trouvé sa thèse incompréhensible et a déclaré qu'il était peu probable que quelqu'un achète un jour un exemplaire. Dans un accès de colère, Arthur lui a dit que les gens liraient son travail bien après que les « ordures » qu'elle avait écrites aient été totalement oubliées. [78] [79] En fait, bien qu'ils considéraient ses romans de qualité douteuse, la maison d'édition Brockhausla tenait en haute estime parce qu'ils se vendaient toujours bien. Hans Brockhaus (1888-1965) a affirmé plus tard que ses prédécesseurs « n'avaient rien vu dans ce manuscrit, mais voulaient plaire à l'un de nos auteurs les plus vendus en publiant le travail de son fils. Nous avons publié de plus en plus de travaux de son fils Arthur et aujourd'hui personne ne se souvient Johanna, mais les œuvres de son fils sont en demande constante et contribuent à la réputation de Brockhaus." [80] Il a gardé de grands portraits de la paire dans son bureau à Leipzig pour l'édification de ses nouveaux éditeurs. [80]

Contrairement également à la prédiction de sa mère, la thèse de Schopenhauer impressionna Goethe, à qui il l'envoya en cadeau. [81] Bien qu'il soit douteux que Goethe soit d'accord avec les positions philosophiques de Schopenhauer, il a été impressionné par son intellect et sa vaste éducation scientifique. [82] Leurs réunions et correspondances ultérieures ont été un grand honneur pour un jeune philosophe, qui a finalement été reconnu par son héros intellectuel. Ils ont principalement discuté des travaux récemment publiés (et quelque peu accueillis tièdement) de Goethe sur la théorie des couleurs . Schopenhauer a rapidement commencé à écrire son propre traité sur le sujet, On Vision and Colors, qui en de nombreux points différait de celui de son professeur. Bien qu'ils soient restés polis les uns envers les autres, leurs désaccords théoriques croissants - et surtout l'extrême confiance en soi de Schopenhauer et ses critiques sans tact - firent bientôt que Goethe redevint distant et, après 1816, leur correspondance devint moins fréquente. [83] Schopenhauer a admis plus tard qu'il a été grandement blessé par ce rejet, mais il a continué à louer Goethe et a considéré sa théorie des couleurs comme une excellente introduction à la sienne. [84] [85] [86]

Une autre expérience importante au cours de son séjour à Weimar fut sa connaissance de Friedrich Majer — historien des religions , orientaliste et disciple de Herder — qui l'initia à la philosophie orientale [87] [88] (voir aussi Indologie ). Schopenhauer a été immédiatement impressionné par les Upanishads (il les appelait « la production de la plus haute sagesse humaine », et croyait qu'ils contenaient des concepts surhumains) et le Bouddha , [87] et les mettre sur un pied d' égalité avec Platon et Kant. [89] [90] Il a poursuivi ses études en lisant la Bhagavad Gita, une revue allemande amateur Asiatisches Magazin et Asiatick Researches par la Société asiatique . [91] [90] Schopenhauer avait un profond respect pour la philosophie indienne ; [92] bien qu'il aimait les textes hindous , il s'intéressait davantage au bouddhisme , [93] qu'il considérait comme la meilleure religion. [90] Cependant, ses études sur les textes hindous et bouddhistes étaient limitées par le manque de littérature adéquate, [94] et ces dernières étaient principalement limitées au bouddhisme primitif . Il a également affirmé qu'il avait formulé la plupart de ses idées de manière indépendante,[87] et n'a réalisé que plus tard les similitudes avec le bouddhisme. [95]

Schopenhauer a lu la traduction latine et a fait l'éloge des Upanishads dans son ouvrage principal, The World as Will and Representation (1819), ainsi que dans son Parerga et Paralipomena (1851)

et commenté,

Dans le monde entier, il n'y a pas d'étude aussi bénéfique et aussi élevée que celle des Upanishads. Cela a été le réconfort de ma vie, ce sera le réconfort de ma mort. [96]

Schopenhauer en 1815. Portrait par Ludwig Sigismund Ruhl.

Alors que la relation avec sa mère tombait à un nouveau creux, en mai 1814, il quitta Weimar et s'installa à Dresde . [85] Il a continué ses études philosophiques, a apprécié la vie culturelle, a socialisé avec des intellectuels et s'est engagé dans des affaires sexuelles. [97] Ses amis à Dresde étaient Johann Gottlob von Quandt , Friedrich Laun , Karl Christian Friedrich Krause et Ludwig Sigismund Ruhl, un jeune peintre qui fit de lui un portrait romancé dans lequel il améliora certaines des caractéristiques physiques peu attrayantes de Schopenhauer. [98] [99] Ses critiques d'artistes locaux ont parfois causé des querelles publiques quand il les a rencontrés en public. [100]Cependant, sa principale occupation pendant son séjour à Dresde était son ouvrage philosophique fondateur, Le monde comme volonté et représentation , qu'il commença à écrire en 1814 et termina en 1818. [101] Il fut recommandé à l'éditeur Friedrich Arnold Brockhaus par le baron Ferdinand von Biedenfeld, une connaissance de sa mère. [102] Bien que Brockhaus ait accepté son manuscrit, Schopenhauer a fait mauvaise impression en raison de son attitude querelleuse et tatillonne, ainsi que des très mauvaises ventes du livre après sa publication en décembre 1818. [103]

En septembre 1818, en attendant la publication de son livre et échappant commodément à une liaison avec une femme de chambre qui a causé une grossesse non désirée, [104] Schopenhauer a quitté Dresde pour des vacances d'un an en Italie . [105] Il a visité Venise , Bologne , Florence , Naples et Milan , voyageant seul ou accompagné de touristes pour la plupart anglais qu'il a rencontrés. [106] Il passa les mois d'hiver à Rome , où il rencontra accidentellement sa connaissance Karl Witte et s'engagea dans de nombreuses querelles avec des touristes allemands au Caffe Greco , parmi lesquelsJohann Friedrich Böhmer , qui a également évoqué ses propos insultants et son caractère déplaisant. [107] Il a apprécié l'art, l'architecture et les ruines antiques, a assisté à des pièces de théâtre et des opéras et a continué sa contemplation philosophique et ses amours. [108] L'une de ses affaires est censée devenir sérieuse et pendant un moment, il envisage de se marier avec une riche noble italienne, mais, malgré le fait qu'il l'ait mentionné plusieurs fois, aucun détail n'est connu et Schopenhauer a peut-être exagéré. [109] [110] Il a correspondu régulièrement avec sa soeur Adele et est devenu proche d'elle puisque sa relation avec Johanna et Gerstenbergk s'est aussi détériorée. [111]Elle l'a informé de leurs problèmes financiers alors que la maison bancaire d'AL Muhl à Dantzig - dans laquelle sa mère avait investi toutes leurs économies et Arthur un tiers des siennes - était au bord de la faillite. [112] Arthur a offert de partager ses biens, mais sa mère a refusé et est devenue encore plus enragée par ses commentaires insultants. [113] Les femmes n'ont réussi à recevoir que trente pour cent de leurs économies tandis qu'Arthur, utilisant ses connaissances des affaires, a adopté une attitude méfiante et agressive envers le banquier et a finalement reçu sa part en totalité. [114] L'affaire a en outre aggravé les relations entre les trois membres de la famille Schopenhauer. [113] [115]

Il écourte son séjour en Italie à cause des problèmes avec Muhl et retourne à Dresde. [116] Dérangé par le risque financier et le manque de réponses à son livre, il a décidé de prendre une position académique car cela lui a fourni à la fois un revenu et une opportunité de promouvoir ses points de vue. [117] Il a contacté ses amis dans les universités de Heidelberg, Göttingen et Berlin et a trouvé Berlin le plus attrayant. [118] Il a programmé ses conférences pour coïncider avec celles du philosophe célèbre GWF Hegel , que Schopenhauer a décrit comme un " charlatan maladroit ". [119] Il était particulièrement consterné par les connaissances prétendument médiocres de Hegel en sciences naturelles et tenta de l'engager dans une querelle à ce sujet déjà lors de sa conférence d'essai en mars 1820. [120] Hegel faisait également face à des soupçons politiques à l'époque, lorsque de nombreux professeurs progressistes ont été licenciés. , tandis que Schopenhauer mentionnait soigneusement dans sa candidature qu'il n'avait aucun intérêt pour la politique. [121] Malgré leurs différences et la demande arrogante de programmer des conférences en même temps que les siennes, Hegel a quand même voté pour accepter Schopenhauer à l'université. [122] Cependant, seulement cinq étudiants se sont présentés aux conférences de Schopenhauer, et il a abandonné le monde universitaire. Un essai tardif, "Sur la philosophie universitaire", a exprimé son ressentiment envers le travail mené dans les académies.

Plus tard dans la vie

Sculpture d'Arthur Schopenhauer par Giennadij Jerszow

Après son échec scolaire, il continua à beaucoup voyager, visitant Leipzig , Nuremberg , Stuttgart , Schaffhouse , Vevey , Milan et passant huit mois à Florence. [123] Cependant, avant de partir pour son voyage de trois ans, il a eu un incident avec sa voisine berlinoise, la couturière de 47 ans Caroline Louise Marquet. Les détails de l'incident d'août 1821 sont inconnus. Il a affirmé qu'il venait de la pousser hors de son entrée après qu'elle eut brutalement refusé de partir, et qu'elle était volontairement tombée au sol pour pouvoir le poursuivre. Elle a affirmé qu'il l'avait attaquée si violemment qu'elle était devenue paralysée du côté droit et incapable de travailler. Elle l'a immédiatement poursuivi en justice et le processus a duré jusqu'en mai 1827, lorsqu'un tribunal a déclaré Schopenhauer coupable et l'a contraint à lui payer une pension annuelle jusqu'à sa mort en 1842. [124]

Schopenhauer a apprécié l'Italie, où il a étudié l'art et socialisé avec les nobles italiens et anglais. [125] C'était sa dernière visite au pays. Il est parti pour Munich et y est resté pendant un an, se remettant principalement de divers problèmes de santé, dont certains pourraient être causés par des maladies vénériennes (le traitement utilisé par son médecin suggère la syphilis ). [126] Il a contacté des éditeurs, offrant de traduire Hume en allemand et Kant en anglais, mais ses propositions ont été déclinées. [127] [128] En revenant à Berlin, il a commencé à étudier l'espagnol afin qu'il puisse lire certains de ses auteurs préférés dans leur langue originale. Il aimait Pedro Calderón de la Barca , Lope de Vega ,Miguel de Cervantes , et surtout Baltasar Gracián . [129] Il a fait aussi des tentatives infructueuses de publier ses traductions de leurs travaux. Peu de tentatives pour relancer ses conférences – encore une fois programmées en même temps que celles de Hegel – ont également échoué, tout comme ses enquêtes sur la réinstallation dans d'autres universités. [130]

Au cours de ses années berlinoises, Schopenhauer a parfois mentionné son désir de se marier et de fonder une famille. [131] [132] Pendant un moment, il courtisait sans succès Flora Weiss, 17 ans, qui avait 22 ans de moins que lui. [133] Ses écrits inédits de cette époque montrent qu'il était déjà très critique envers la monogamie mais qu'il ne prônait toujours pas la polygamie - au lieu de cela, il réfléchissait à une relation polyamoureuse qu'il appelait "tétragamie". [134] Il a eu une relation intermittente avec une jeune danseuse, Caroline Richter (elle a également utilisé le nom de famille Medon d'après l'un de ses ex-amants). [135]Ils se sont rencontrés quand il avait 33 ans et elle en avait 19 et travaillait à l'Opéra de Berlin. Elle avait déjà eu de nombreux amants et un fils hors mariage, et plus tard a donné naissance à un autre fils, cette fois à un diplomate étranger anonyme (elle a bientôt eu une autre grossesse mais l'enfant était mort-né). [136] Alors que Schopenhauer s'apprêtait à s'échapper de Berlin en 1831, en raison d'une épidémie de choléra , il lui proposa de l'emmener avec lui à condition qu'elle laisse derrière elle son jeune fils. [131] Elle a refusé et il est allé seul; dans son testament, il lui a laissé une somme d'argent importante, mais a insisté pour qu'elle ne soit en aucun cas dépensée pour son deuxième fils. [131]

Schopenhauer a affirmé qu'au cours de sa dernière année à Berlin, il avait eu un rêve prophétique qui l'avait poussé à s'échapper de la ville. [137] En arrivant dans sa nouvelle maison à Francfort , il aurait eu une autre expérience surnaturelle , une apparition de son père mort et de sa mère, qui était encore en vie. [137] Cette expérience l'a amené à passer quelque temps à enquêter sur les phénomènes paranormaux et la magie . Il était assez critique à l'égard des études disponibles et prétendait qu'elles étaient pour la plupart ignorantes ou frauduleuses, mais il croyait qu'il existe des cas authentiques de tels phénomènes et a essayé de les expliquer à travers sa métaphysique comme des manifestations de la volonté. [138]

À son arrivée à Francfort, il a connu une période de dépression et une santé déclinante. [139] Il a renouvelé sa correspondance avec sa mère et celle-ci semblait inquiète qu'il puisse se suicider comme son père. [140] Johanna et Adele vivaient désormais très modestement. Les écrits de Johanna ne lui rapportaient pas beaucoup de revenus et sa popularité déclinait. [141] Leur correspondance est restée réservée et Arthur ne semblait pas dérangé par sa mort en 1838. [142] Sa relation avec sa sœur s'est rapprochée et il a correspondu avec elle jusqu'à sa mort en 1849. [143]

En juillet 1832, Schopenhauer quitta Francfort pour Mannheim mais y revint en juillet 1833 pour y rester pour le reste de sa vie, à l'exception de quelques courts voyages. [144] Il vivait seul à l'exception d'une succession de caniches de compagnie nommés Atman et Butz. En 1836, il publie De la volonté dans la nature . En 1836, il envoya son essai " Sur la liberté de volonté " au concours de la Société royale norvégienne des sciences et remporta le prix l'année suivante. Il a envoyé un autre essai, " Sur la base de la moralité", à la Société royale danoise d'études scientifiques, mais n'a pas remporté le prix alors qu'il était le seul candidat. sujet et que les arguments étaient insuffisants. [145] Schopenhauer, qui avait été très confiant qu'il gagnerait, a été enragé par ce rejet. Il a publié les deux essais sous le titre Les deux problèmes fondamentaux de l'éthique . La première édition, publiée en 1841, Une fois de plus, il ne parvint pas à attirer l'attention sur sa philosophie. Dans la préface de la deuxième édition, en 1860, il injuriait encore la Société royale danoise [146]. Deux ans plus tard, après quelques négociations, il réussit à convaincre son éditeur, Brockhaus, d'imprimer la deuxième édition mise à jour de The World as Will and Representation . Ce livre a encore une fois été largement ignoré et les quelques critiques étaient mitigées ou négatives.

Cependant, Schopenhauer a commencé à attirer quelques adeptes, principalement en dehors du milieu universitaire, parmi les professionnels pratiques (plusieurs d'entre eux étaient des avocats) qui poursuivaient des études philosophiques privées. Il les appelait en plaisantant « évangélistes » et « apôtres ». [147] L'un des premiers disciples les plus actifs était Julius Frauenstädt , qui a écrit de nombreux articles promouvant la philosophie de Schopenhauer. Il a également contribué à trouver un autre éditeur après que Brockhaus a refusé de publier Parerga et Paralipomena , estimant que ce serait un autre échec. [148] Bien que Schopenhauer a cessé plus tard de correspondre avec lui, en prétendant qu'il n'a pas adhéré assez étroitement à ses idées, Frauenstädt a continué à promouvoir le travail de Schopenhauer.[149]Ils renouvelèrent leur communication en 1859 et Schopenhauer le nomma héritier de sa succession littéraire. [150] Frauenstädt est devenu aussi l'éditeur des premiers travaux rassemblés de Schopenhauer. [148]

En 1848, Schopenhauer a été témoin de violents bouleversements à Francfort après l' assassinat du général Hans Adolf Erdmann von Auerswald et du prince Felix Lichnowsky . Il est devenu inquiet pour sa propre sécurité et ses biens. [151] Même plus tôt dans sa vie, il avait eu de tels soucis et gardait une épée et des pistolets chargés près de son lit pour se défendre contre les voleurs. [152] Il fit un accueil amical aux soldats autrichiens qui voulaient tirer sur les révolutionnaires de sa fenêtre et, au moment de partir, il donna à l'un des officiers ses jumelles d'opéra pour l'aider à surveiller les rebelles. [151] La rébellion est passée sans aucune perte à Schopenhauer et il a ensuite fait l'éloge d' Alfred I, prince de Windisch-Grätzpour rétablir l'ordre. [153] Il modifia même son testament, laissant une grande partie de ses biens à un fonds prussien qui aidait les soldats devenus invalides en combattant la rébellion de 1848 ou les familles des soldats morts au combat. [154] Alors que les jeunes hégéliens prônaient le changement et le progrès, Schopenhauer a affirmé que la misère est naturelle pour les humains et que, même si une société utopique était établie, les gens se battraient toujours par ennui ou mourraient de faim à cause de la surpopulation. [153]

1855 peinture de Schopenhauer par Jules Lunteschütz

En 1851, Schopenhauer publie Parerga et Paralipomena , qui, comme le titre l'indique, contient des essais complémentaires à son œuvre principale. Ce fut son premier livre à succès et largement lu, en partie grâce au travail de ses disciples qui écrivaient des critiques élogieuses. [155] Les essais qui se sont avérés les plus populaires étaient ceux qui en réalité ne contenaient pas les idées philosophiques de base de son système. [156] Beaucoup de philosophes universitaires le considéraient comme un grand styliste et critique culturel, mais ne prenaient pas sa philosophie au sérieux. [156] Ses premiers critiques aimaient souligner les similitudes de ses idées avec celles de Fichte et Schelling, [157] ou prétendre qu'il y avait de nombreuses contradictions dans sa philosophie. [157][158] Les deux critiques ont enragé Schopenhauer. Cependant, il s'intéressait moins aux combats intellectuels, mais encouragea ses disciples à le faire. [159] Ses notes privées et sa correspondance montrent qu'il a reconnu certaines des critiques concernant les contradictions, les incohérences et le flou de sa philosophie, mais a affirmé qu'il ne se souciait pas de l'harmonie et de l'accord dans ses propositions [160] et que certaines de ses idées ne doivent pas être pris au pied de la lettre mais plutôt comme des métaphores. [161]

Les philosophes universitaires commençaient également à remarquer son travail. En 1856, l'Université de Leipzig a parrainé un concours d'essai sur la philosophie de Schopenhauer, qui a été remporté par l'essai très critique de Rudolf Seydel . [162] L'ami de Schopenhauer Jules Lunteschütz a fait le premier de ses quatre portraits de lui - que Schopenhauer n'aimait pas particulièrement - qui a été bientôt vendu à un riche propriétaire terrien, Carl Ferdinand Wiesike, qui a construit une maison pour l'exposer. Schopenhauer semblait flatté et amusé par cela, et prétendrait que c'était sa première chapelle. [163] À mesure que sa renommée augmentait, des copies de peintures et de photographies de lui étaient vendues et des admirateurs visitaient les endroits où il avait vécu et écrit ses œuvres. Les gens ont visité FrancfortEnglischer Hof pour l'observer en train de dîner. Des admirateurs lui offrent des cadeaux et lui demandent des autographes. [164] Il se plaignait cependant de se sentir toujours isolé en raison de sa nature peu sociable et du fait que plusieurs de ses bons amis étaient déjà décédés de vieillesse. [165]

Il est resté en bonne santé dans sa propre vieillesse, qu'il attribuait à des promenades régulières quel que soit le temps et à un sommeil toujours suffisant. [166] Il avait un grand appétit et pouvait lire sans lunettes, mais son audition diminuait depuis sa jeunesse et il a développé des problèmes de rhumatisme . [167] Il est resté actif et lucide, a continué sa lecture, son écriture et sa correspondance jusqu'à sa mort. [167] Les nombreuses notes qu'il a prises au cours de ces années, entre autres sur le vieillissement, ont été publiées à titre posthume sous le titre Senilia. Au printemps de 1860, sa santé commença à décliner et il éprouva un essoufflement et des palpitations cardiaques ; en septembre, il souffrit d'une inflammation des poumons et, bien qu'il commençait à se rétablir, il restait très faible. [168] Le dernier ami à lui rendre visite était Wilhelm Gwinner; selon lui, Schopenhauer craignait de ne pas pouvoir terminer ses ajouts prévus à Parerga et Paralipomena, mais était en paix avec la mort. [169] Il est mort d' une insuffisance pulmonaire-respiratoire [170] le 21 septembre 1860 alors qu'il était assis à la maison sur son canapé. Il avait 72 ans. [171]

Philosophie

Le monde comme représentation

Schopenhauer a vu sa philosophie comme une extension de celle de Kant, et a utilisé les résultats de l'enquête épistémologique kantienne ( idéalisme transcendantal ) comme point de départ de la sienne. Kant avait soutenu que le monde empirique n'est qu'un complexe d'apparences dont l'existence et la connexion ne se produisent que dans nos représentations mentales . [172] Schopenhauer le réitère dans la première phrase de son œuvre principale : « Le monde est ma représentation ( Die Welt ist meine Vorstellung ) ». Tout ce qu'il y a pour la cognition (le monde entier) existe simplement comme objet par rapport à un sujet — une « représentation » à un sujet. Tout ce qui appartient au monde est donc « sujet-dépendant ». Dans le premier livre deLe Monde comme Volonté et Représentation, Schopenhauer considère le monde sous cet angle, c'est-à-dire en tant qu'il est représentation.

Théorie de la perception

En novembre 1813, Goethe invite Schopenhauer à l'aider dans sa théorie des couleurs . Bien que Schopenhauer considérait la théorie des couleurs comme une question mineure, [173] il a accepté l'invitation par admiration pour Goethe. Néanmoins, ces investigations l'ont conduit à sa découverte la plus importante en épistémologie : trouver une démonstration de la nature a priori de la causalité.

Kant a ouvertement admis que c'était l' assaut sceptique de Hume sur la causalité qui a motivé les investigations critiques dans sa Critique de la raison pure et a donné une preuve élaborée pour montrer que la causalité est a priori . Après que GE Schulze eut rendu plausible que Kant n'avait pas réfuté le scepticisme de Hume, il appartenait à ceux qui étaient fidèles au projet de Kant de prouver cette question importante.

La différence entre les approches de Kant et de Schopenhauer était la suivante : Kant déclarait simplement que le contenu empirique de la perception nous était « donné » de l'extérieur, expression avec laquelle Schopenhauer exprimait souvent son mécontentement. [174] Lui, de son côté, s'occupait des questions : comment obtenons-nous ce contenu empirique de la perception ; comment est-il possible d'appréhender les sensations subjectives « limitées à ma peau » comme la perception objective des choses qui se trouvent « en dehors » de moi ? [175]

Les sensations dans la main d'un aveugle-né, en sentant un objet de forme cubique, sont tout à fait uniformes et les mêmes de tous côtés et dans toutes les directions : les bords, il est vrai, appuient sur une plus petite partie de sa main, toujours rien du tout comme un cube n'est contenu dans ces sensations. Son entendement, cependant, tire la conclusion immédiate et intuitive de la résistance ressentie, que cette résistance doit avoir une cause, qui se présente alors à travers cette conclusion comme un corps dur ; et par les mouvements de ses bras en sentant l'objet, tandis que la sensation de la main reste inchangée, il construit la forme cubique dans l'Espace. Si la représentation d'une cause et de l'Espace, avec leurs lois, n'avait pas déjà existé en lui, l'image d'un cube n'aurait jamais pu procéder de ces sensations successives dans sa main.[176]

La causalité n'est donc pas un concept empirique tiré de perceptions objectives, comme Hume l'avait soutenu ; au contraire, comme l'avait dit Kant, la perception objective présuppose la connaissance de la causalité. [177]

Par cette opération intellectuelle, comprenant chaque effet dans nos organes sensoriels comme ayant une cause extérieure, le monde extérieur apparaît. Avec la vision, la recherche de la cause est essentiellement simplifiée grâce à la lumière agissant en ligne droite. Nous sommes rarement conscients du processus qui interprète la double sensation dans les deux yeux comme provenant d'un seul objet, qui inverse les impressions sur les rétines et qui utilise le changement de position apparente d'un objet par rapport à des objets plus éloignés fournis par la vision binoculaire. percevoir la profondeur et la distance.

Schopenhauer souligne l'importance de la nature intellectuelle de la perception ; les sens fournissent la matière première par laquelle l'intellect produit le monde comme représentation. Il expose pour la première fois sa théorie de la perception dans On Vision and Colors , [178] et, dans les éditions ultérieures de Fourfold Root , un exposé détaillé est donné au § 21.

Le monde tel qu'il sera

Dans le livre II du Monde comme volonté et représentation, Schopenhauer considère ce qu'est le monde au-delà de l'aspect qui nous apparaît, c'est-à-dire l'aspect du monde au-delà de la représentation, le monde considéré « en-soi » ou « noumène ». , son essence intérieure. L'être même de toutes choses, soutient Schopenhauer, est la volonté ( Wille). Le monde empirique qui nous apparaît comme représentation est pluriel et ordonné dans un cadre spatio-temporel. Le monde comme chose en soi doit exister en dehors des formes subjectives de l'espace et du temps. Bien que le monde se manifeste à notre expérience comme une multiplicité d'objets (l'« objectivation » de la volonté), chaque élément de cette multiplicité a la même essence aveugle tendant vers l'existence et la vie. La rationalité humaine n'est qu'un phénomène secondaire qui ne distingue pas l'humanité du reste de la nature au niveau fondamental et essentiel. Les capacités cognitives avancées des êtres humains, soutient Schopenhauer, servent les fins du vouloir - un effort illogique, sans direction, incessant qui condamne l'individu humain à une vie de souffrance non rachetée par un but final. Schopenhauer'La philosophie de la volonté comme réalité essentielle derrière le monde comme représentation est souvent appeléevolontarisme métaphysique . [ Citation nécessaire ]

Pour Schopenhauer, comprendre le monde comme volonté conduit à des préoccupations éthiques (voir la section éthique ci-dessous pour plus de détails), qu'il explore dans le quatrième livre du monde comme volonté et représentation et à nouveau dans ses deux essais sur l'éthique, Sur la liberté de la Volonté et Sur la Base de la Morale. Aucune action humaine individuelle n'est libre, soutient Schopenhauer, car ce sont des événements dans le monde des apparences et sont donc soumises au principe de raison suffisante : les actions d'une personne sont une conséquence nécessaire des motifs et du caractère donné de l'individu humain. La nécessité s'étend aux actions des êtres humains comme à toute autre apparence, et nous ne pouvons donc pas parler de liberté de volonté individuelle. Albert Einstein a cité l'idée schopenhauerienne selon laquelle « un homme peut faire ce qu'il veut, mais ne veut pas comme il veut ». [179] Pourtant, la volonté en tant que chose en soi est libre, car elle existe au-delà du domaine de la représentation et n'est donc contrainte par aucune des formes de nécessité qui font partie du principe de raison suffisante.

Selon Schopenhauer, le salut de notre misérable existence peut venir du fait que la volonté est « tranquillisée » par l'intuition métaphysique qui révèle que l'individualité n'est qu'une illusion. Le saint ou la « grande âme » « reconnaît intuitivement le tout, comprend son essence et constate qu'il est constamment en train de disparaître, pris dans de vains efforts, un conflit intérieur et une souffrance perpétuelle ». [180] La négation de la volonté, en d'autres termes, découle de l'idée que le monde en-soi (libre des formes de l'espace et du temps) est un. Les pratiques ascétiques , remarque Schopenhauer, sont utilisées pour aider à « l'auto-abolition » de la volonté, ce qui entraîne un état de vacuité « sans volonté » bienheureux et rédempteur qui est exempt d'efforts ou de souffrance.

Art et esthétique

Dans son œuvre principale, Schopenhauer a fait l' éloge des artistes de l' âge d' or hollandais , qui « dirigés telle perception purement objective aux objets les plus insignifiants, et mis en place un monument durable de leur objectivité et de la paix spirituelle dans les peintures de natures mortes . Le spectateur esthétique ne contemplent ceci sans émotion." [181]

Pour Schopenhauer, le "volonté" humain - le désir, l'avidité, etc. - est à la racine de la souffrance . Une façon temporaire d'échapper à cette douleur est la contemplation esthétique. Ici, on passe de la connaissance ordinaire des choses individuelles à la connaissance des Idées platoniciennes éternelles — en d'autres termes, une connaissance qui est libre du service de la volonté. Dans la contemplation esthétique, on ne perçoit plus un objet de perception comme quelque chose dont on est séparé ; plutôt « c'est comme si l'objet seul existait sans que personne ne le perçoive, et l'on ne peut donc plus séparer le percepteur de la perception, mais les deux sont devenus un, la totalité de la conscience entièrement remplie et occupée par une seule image perceptive ». [182]Sujet et objet ne se distinguent plus, et l' Idée vient au premier plan.

A partir de cette immersion esthétique, on n'est plus un individu qui souffre de la servitude à sa volonté individuelle mais, au contraire, devient un « sujet de cognition pur, sans volonté, indolore, intemporel ». Le sujet de cognition pur et sans volonté ne connaît que les Idées, pas les choses individuelles : c'est une sorte de cognition qui ne se soucie pas des relations entre les objets selon le Principe de Raison Suffisante (temps, espace, cause et effet) et à la place implique une absorption complète dans l'objet.

L'art est la conséquence pratique de cette brève contemplation esthétique, puisqu'il tente de dépeindre l'essence/les Idées pures du monde. La musique, pour Schopenhauer, est la forme d'art la plus pure car c'est celle qui met en scène la volonté elle-même sans qu'elle apparaisse comme soumise au Principe de Raison Suffisante, donc comme objet individuel. Selon Daniel Albright , « Schopenhauer pensait que la musique était le seul art qui ne se contentait pas de copier des idées, mais incarnait en réalité la volonté elle-même ». [183] Il considérait la musique comme un langage intemporel et universel compris partout, qui peut imprégner l'enthousiasme mondial, s'il est en possession d'une mélodie significative. [184]

Mathématiques

Les vues réalistes de Schopenhauer sur les mathématiques sont évidentes dans sa critique des tentatives contemporaines de prouver le postulat parallèle dans la géométrie euclidienne . Écrire peu avant la découverte de la géométrie hyperbolique démontrait l'indépendance logique de l' axiome — et bien avant que la théorie de la relativité générale ne révèle qu'il n'exprime pas nécessairement une propriété de l'espace physique — Schopenhauer reprochait aux mathématiciens d'essayer d'utiliser des concepts indirects pour prouver ce qu'il tenue était directement évidente à partir de la perception intuitive .

La méthode euclidienne de démonstration a sorti de son sein sa parodie et sa caricature les plus frappantes dans la célèbre controverse sur la théorie des parallèles et dans les tentatives, répétées chaque année, de prouver le onzième axiome (également connu sous le nom de cinquième postulat) . L'axiome affirme, et cela en effet par le critère indirect d'une troisième ligne d'intersection, que deux lignes inclinées l'une par rapport à l'autre (car c'est le sens précis de "moins de deux angles droits"), si elles sont produites suffisamment loin, doivent se rencontrer. Or cette vérité est censée être trop compliquée pour passer pour une évidence, et a donc besoin d'une preuve ; mais aucune preuve de ce genre ne peut être produite, simplement parce qu'il n'y a rien de plus immédiat. [185]

Tout au long de ses écrits, [186] Schopenhauer a critiqué la dérivation logique des philosophies et des mathématiques à partir de simples concepts, au lieu de perceptions intuitives.

En fait, il me semble que la méthode logique est ainsi réduite à une absurdité. Mais c'est précisément à travers les controverses à ce sujet, ainsi que les tentatives futiles de démontrer le directement certain comme simplement indirectement certain, que l'indépendance et la clarté de la preuve intuitive apparaissent en contraste avec l'inutilité et la difficulté de la preuve logique, un contraste aussi instructif que c'est amusant. La certitude directe ne sera pas admise ici, justement parce qu'elle n'est pas seulement une certitude logique découlant du concept, et reposant donc uniquement sur le rapport du prédicat au sujet, selon le principe de contradiction. Mais ce onzième axiome sur les droites parallèles est une proposition synthétique a priori, et en tant que tel a la garantie d'une perception pure et non empirique ; cette perception est aussi immédiate et certaine que l'est le principe de contradiction lui-même, d'où toutes les preuves tirent originairement leur certitude. Au fond, cela vaut pour tous les théorèmes géométriques...

Bien que Schopenhauer ne puisse voir aucune justification pour essayer de prouver le postulat parallèle d'Euclide, il a vu une raison d'examiner un autre des axiomes d'Euclide. [187]

Cela m'étonne que le huitième axiome, [188] « Les chiffres qui coïncident les uns avec les autres sont égaux les uns aux autres », ne soit pas plutôt attaqué. Car « coïncider les uns avec les autres » est soit une simple tautologie , soit quelque chose de tout à fait empirique , n'appartenant pas à la pure intuition ou perception, mais à l'expérience sensorielle extérieure. Elle suppose donc la mobilité des figures, mais la matière seule est mobile dans l' espace . Dès lors, cette référence à la coïncidence l'une avec l'autre délaisse l'espace pur, seul élément de la géométrie , pour passer au matériel et à l'empirique. [185]

Cela suit le raisonnement de Kant . [189]

Éthique

Schopenhauer affirme que la tâche de l'éthique n'est pas de prescrire des actions morales qui devraient être faites, mais d'enquêter sur les actions morales. En tant que tel, il affirme que la philosophie est toujours théorique : sa tâche d'expliquer ce qui est donné. [190]

Selon l'idéalisme transcendantal de Kant, l'espace et le temps sont des formes de notre sensibilité dans lesquelles les phénomènes apparaissent en multiplicité. La réalité en elle - même est exempte de multiplicité, non pas au sens où un objet est un, mais qu'il est hors de la possibilité de la multiplicité. Deux individus, bien qu'ils paraissent distincts, ne sont pas en eux-mêmes distincts. [191]

Les apparences sont entièrement subordonnées au principe de raison suffisante . L'individu égoïste qui concentre ses objectifs sur ses propres intérêts doit faire face aux lois empiriques aussi bien qu'il le peut.

Ce qui est pertinent pour l'éthique, ce sont les individus qui peuvent agir contre leur propre intérêt. Si nous prenons un homme qui souffre quand il voit ses semblables vivre dans la pauvreté et utilise par conséquent une partie importante de ses revenus pour subvenir à leurs besoins au lieu de ses propres plaisirs, alors la façon la plus simple de décrire cela est qu'il fait moins de distinction entre lui-même et d'autres que ce qui est habituellement fait. [192]

Concernant la façon dont les choses nous apparaissent , l'égoïste affirme un écart entre deux individus, mais l'altruiste éprouve les souffrances des autres comme les siennes. De la même manière, un homme compatissant ne peut blesser les animaux, bien qu'ils apparaissent comme distincts de lui-même.

Ce qui motive l'altruiste, c'est la compassion. La souffrance des autres n'est pas pour lui une question froide à laquelle il est indifférent, mais il se sent connecté à tous les êtres. La compassion est donc la base de la moralité. [193]

Justice éternelle

Schopenhauer appelle le principe par lequel la multiplicité apparaît le principium individuationis . Quand nous voyons la nature, nous voyons que c'est une bataille cruelle pour l'existence. Les manifestations individuelles de la volonté ne peuvent se maintenir qu'aux dépens des autres : la volonté, en tant que seule chose qui existe, n'a d'autre choix que de se dévorer pour éprouver du plaisir. C'est une caractéristique fondamentale de la volonté, et on ne peut s'y soustraire. [194]

Contrairement à la justice temporelle ou humaine, qui demande du temps pour rembourser une mauvaise action et « a son siège dans l'État, comme récompensant et punissant », [195] la justice éternelle « ne gouverne pas l'État mais le monde, ne dépend pas des institutions humaines, n'est pas sujet au hasard et à la tromperie, n'est pas incertain, vacillant et errant, mais infaillible, fixe et sûr". [195] La justice éternelle n'est pas rétributive, car la rétribution demande du temps. Il n'y a pas de délais ni de sursis. Au lieu de cela, la punition est liée à l'infraction, "au point où les deux ne font qu'un. ... Le tourmenteur et le tourmenté ne font qu'un. Le [tourmenteur] se trompe en ce qu'il croit qu'il ne participe pas à la souffrance; le [tourmenté] , en ce qu'il croit qu'il n'est pas un participant à la culpabilité." [195]

La souffrance est l'aboutissement moral de notre attachement au plaisir. Schopenhauer considérait que cette vérité était exprimée par le dogme chrétien du péché originel et, dans les religions orientales, par le dogme de la renaissance.

Quiétisme

Celui qui voit à travers le principium individuationis et comprend la souffrance en général comme la sienne verra la souffrance partout et, au lieu de lutter pour le bonheur de sa manifestation individuelle, détestera la vie elle-même puisqu'il sait qu'elle est indissociable de la souffrance. Pour lui, une vie individuelle heureuse dans un monde de souffrance est comme un mendiant qui rêve une nuit qu'il est roi. [196]

Ceux qui ont expérimenté cette connaissance intuitive ne peuvent affirmer la vie, mais font preuve d'ascèse et de quiétisme, c'est-à-dire qu'ils ne sont plus sensibles aux motifs, ne se soucient pas de leur bien-être individuel et acceptent sans résistance le mal que les autres leur infligent. Ils accueillent la pauvreté et ne cherchent ni ne fuient la mort. [196] Schopenhauer a qualifié l'ascétisme de négation de la volonté de vivre.

La vie humaine est une lutte incessante pour la satisfaction et, au lieu de continuer leur lutte, les ascètes la brisent. Peu importe que ces ascètes adhèrent aux dogmes du christianisme ou aux religions dharmiques , puisque leur mode de vie est le résultat d'une connaissance intuitive.

Le mystique chrétien et le maître de la philosophie védanta sont d'accord sur ce point aussi, ils considèrent tous les deux tous les travaux extérieurs et exercices religieux comme superflus pour celui qui a atteint la perfection. Tant d'accord sur le cas d'âges et de nations si différents est une preuve pratique que ce qui est exprimé ici n'est pas, comme aime à l'affirmer la monotonie optimiste, une excentricité et une perversité de l'esprit, mais un côté essentiel de la nature humaine, qui n'apparaît qu'en apparence. si rarement en raison de son excellence. [196]

Psychologie

Les philosophes n'ont traditionnellement pas été impressionnés par la nécessité du sexe, mais Schopenhauer a abordé le sexe et les concepts connexes sans détour :

... on devrait plutôt s'étonner qu'une chose [le sexe] qui joue un rôle si important dans la vie humaine ait jusqu'à présent été pratiquement ignorée par les philosophes et se trouve devant nous comme un matériau brut et non traité. [197]

Il a nommé une force à l'intérieur de l'homme qui, selon lui, avait toujours le pas sur la raison : la Volonté de vivre ou Volonté de vivre ( Wille zum Leben ), définie comme une pulsion inhérente aux êtres humains et à toutes les créatures, à rester en vie ; une force qui nous pousse [198] à nous reproduire.

Schopenhauer a refusé de concevoir l'amour comme insignifiant ou accidentel, mais l'a plutôt compris comme une force immensément puissante qui était invisible dans la psyché de l'homme , garantissant la qualité de la race humaine :

Le but ultime de toutes les amours... est plus important que tous les autres buts dans la vie de l'homme ; et par conséquent il est tout à fait digne du sérieux profond avec lequel chacun le poursuit. Ce qui en est décidé n'est rien de moins que la composition de la prochaine génération... [199]

On a souvent soutenu que les réflexions de Schopenhauer sur la sexualité préfiguraient la théorie de l'évolution , une affirmation rencontrée avec satisfaction par Darwin car il incluait une citation de Schopenhauer dans sa Descente de l'homme . [200] Cela a également été noté à propos des concepts de Freud sur la libido et l' inconscient , et la psychologie évolutionniste en général. [201]

Pensée politique et sociale

Politique

Buste à Francfort

La politique de Schopenhauer était un écho de son système d'éthique, qu'il a expliqué en détail dans son Die beiden Grundprobleme der Ethik (les deux essais Sur la liberté de la volonté et Sur la base de la moralité ).

Dans des commentaires politiques occasionnels dans ses Parerga and Paralipomena and Manuscript Remains , Schopenhauer s'est décrit comme un partisan d' un gouvernement limité . Schopenhauer partageait le point de vue de Thomas Hobbes sur la nécessité de l'État et de l'action de l'État pour contrôler les tendances destructrices innées de notre espèce. Il a également défendu l'indépendance des pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif, et un monarque en tant qu'élément impartial capable de pratiquer la justice (dans un sens pratique et quotidien, pas cosmologique). [202]

Il a déclaré que la monarchie est « naturelle à l'homme de la même manière qu'elle l'est pour les abeilles et les fourmis, pour les grues en vol, pour les éléphants errants, pour les loups en meute à la recherche de proies et pour les autres animaux ». [203] L' intellect dans les monarchies, écrit-il, a toujours « de bien meilleures chances contre la bêtise, son ennemi implacable et toujours présent, qu'il n'en a dans les républiques ; mais c'est un grand avantage ». [203] D'autre part, Schopenhauer a dénigré le républicanisme comme étant « aussi contre nature à l'homme qu'il est défavorable à la vie intellectuelle supérieure et donc aux arts et aux sciences ». [204]

De son propre aveu, Schopenhauer n'a pas beaucoup réfléchi à la politique, et à plusieurs reprises il a écrit avec fierté le peu d'attention qu'il accordait « aux affaires politiques de [son] jour ». Au cours d'une vie qui a duré plusieurs révolutions au sein des gouvernements français et allemand et quelques guerres qui ont secoué le continent, il a maintenu sa position de « s'occuper non pas du temps mais des éternités ». Il a écrit de nombreuses remarques désobligeantes sur l'Allemagne et les Allemands. Un exemple typique est : « Pour un Allemand, il est même bon d'avoir des mots un peu longs dans la bouche, car il pense lentement, et cela lui laisse le temps de réfléchir. [205]

Punition

L'État, selon Schopenhauer, punit les criminels pour prévenir de futurs crimes. Il place « à côté de tout mobile possible pour commettre un tort un mobile plus puissant pour le laisser de côté, dans le châtiment inéluctable. Ainsi, le code pénal est un registre aussi complet que possible des contre-motifs à toutes les actions criminelles qu'on puisse éventuellement imaginer. ..." [206] Il a affirmé que cette doctrine ne lui était pas originale mais qu'elle était apparue dans les écrits de Platon , [207] Sénèque , Hobbes , Pufendorf et Anselm Feuerbach .

Races et religions

Schopenhauer a attribué la primauté civilisationnelle aux "races blanches" du Nord en raison de leur sensibilité et de leur créativité (à l'exception des anciens Égyptiens et hindous, qu'il considérait comme égaux):

La civilisation et la culture les plus élevées, en dehors des anciens hindous et égyptiens , se trouvent exclusivement parmi les races blanches ; et même avec de nombreux peuples sombres, la caste ou la race dirigeante est de couleur plus claire que les autres et a donc évidemment immigré, par exemple, les Brahmanes , les Incas et les dirigeants des îles des mers du Sud.. Tout cela est dû au fait que la nécessité est la mère de l'invention parce que ces tribus qui ont émigré tôt vers le nord, et y sont progressivement devenues blanches, ont dû développer toutes leurs puissances intellectuelles et inventer et perfectionner tous les arts dans leur lutte contre le besoin, le besoin et la misère, qui, sous leurs nombreuses formes, ont été provoqués par le climat. C'est ce qu'ils ont dû faire pour compenser la parcimonie de la nature et de tout cela est sorti leur haute civilisation. [208]

Schopenhauer était farouchement opposé à l'esclavage . Parlant du traitement des esclaves dans les États esclavagistes des États-Unis , il a condamné « ces diables sous forme humaine, ces scélérats fanatiques, fidèles à l'église et observant strictement le sabbat, en particulier les pasteurs anglicans parmi eux » pour la façon dont ils « traiter leurs frères noirs innocents qui par la violence et l'injustice sont tombés dans les griffes de leur diable". Les États esclavagistes d'Amérique du Nord, écrit Schopenhauer, sont une « honte pour l'ensemble de l'humanité ». [209]

Dans sa métaphysique de l'amour sexuel , Schopenhauer écrit :

De plus, la considération sur le teint est très décidée. Les blondes préfèrent les personnes brunes ou les brunes ; mais ces derniers préfèrent rarement les premiers. C'est que les cheveux blonds et les yeux bleus sont en eux-mêmes une variation du type, presque une anomalie, analogue aux souris blanches, ou du moins aux chevaux gris. Dans aucune partie du monde, pas même à proximité du pôle, ils ne sont indigènes, sauf en Europe, et sont clairement d'origine scandinave. Je puis exprimer ici mon opinion en passant que la couleur blanche de la peau n'est pas naturelle à l'homme, mais que par nature il a une peau noire ou brune, comme nos ancêtres les hindous ; que par conséquent un homme blanc n'est jamais sorti à l'origine du sein de la nature, et qu'ainsi il n'y a pas de race blanche, comme on en parle, mais que tout homme blanc est fané ou blanchi.Forcé dans le monde étrange, où il n'existe que comme une plante exotique, et comme cela nécessite en hiver la serre chaude, au cours de milliers d'années l'homme est devenu blanc. Les gitans, une race indienne qui a immigré il y a seulement quatre siècles environ, montrent le passage du teint de l'hindou au nôtre. Par conséquent, dans l'amour sexuel, la nature s'efforce de revenir aux cheveux noirs et aux yeux bruns comme type primitif ; mais la couleur blanche de la peau est devenue une seconde nature, mais pas pour que le brun de l'Hindou nous rebute. Enfin, chacun cherche aussi dans les parties particulières du corps le correctif de ses propres défauts et aberrations, et le fait d'autant plus résolument que la partie est importante.au cours de milliers d'années, l'homme est devenu blanc. Les gitans, une race indienne qui a immigré il y a seulement quatre siècles environ, montrent le passage du teint de l'hindou au nôtre. Par conséquent, dans l'amour sexuel, la nature s'efforce de revenir aux cheveux noirs et aux yeux bruns comme type primitif ; mais la couleur blanche de la peau est devenue une seconde nature, mais pas pour que le brun de l'Hindou nous rebute. Enfin, chacun cherche aussi dans les parties particulières du corps le correctif de ses propres défauts et aberrations, et le fait d'autant plus résolument que la partie est importante.au cours de milliers d'années, l'homme est devenu blanc. Les gitans, une race indienne qui a immigré il y a seulement quatre siècles environ, montrent le passage du teint de l'hindou au nôtre. Par conséquent, dans l'amour sexuel, la nature s'efforce de revenir aux cheveux noirs et aux yeux bruns comme type primitif ; mais la couleur blanche de la peau est devenue une seconde nature, mais pas pour que le brun de l'Hindou nous rebute. Enfin, chacun cherche aussi dans les parties particulières du corps le correctif de ses propres défauts et aberrations, et le fait d'autant plus résolument que la partie est importante.mais la couleur blanche de la peau est devenue une seconde nature, mais pas pour que le brun de l'Hindou nous rebute. Enfin, chacun cherche aussi dans les parties particulières du corps le correctif de ses propres défauts et aberrations, et le fait d'autant plus résolument que la partie est importante.mais la couleur blanche de la peau est devenue une seconde nature, mais pas pour que le brun de l'Hindou nous rebute. Enfin, chacun cherche aussi dans les parties particulières du corps le correctif de ses propres défauts et aberrations, et le fait d'autant plus résolument que la partie est importante.[210]

Schopenhauer a également maintenu un antijudaïsme métaphysique et politique marqué . Il a fait valoir que le christianisme constituait une révolte contre ce qu'il appelait la base matérialiste du judaïsme, présentant une éthique influencée par l'Inde reflétant le thème aryen - védique de la conquête de soi spirituelle. Il voyait cela par opposition à la poussée ignorante vers l'utopie terrestre et la superficialité d'un esprit "juif" mondain :

[Le judaïsme] est donc la plus grossière et la plus pauvre de toutes les religions et consiste simplement en un théisme absurde et révoltant . Cela revient à ceci que le κύριος ['Seigneur'] , qui a créé le monde, désire être adoré et adoré; et ainsi surtout il est jaloux, envieux de ses collègues, de tous les autres dieux ; si des sacrifices leur sont faits, il est furieux et ses Juifs passent un mauvais moment... Il est des plus déplorables que cette religion soit devenue la base de la religion dominante en Europe ; car c'est une religion sans aucune tendance métaphysique. Alors que toutes les autres religions s'efforcent d'expliquer au peuple par des symboles la signification métaphysique de la vie, la religion des Juifs est entièrement immanente et ne fournit qu'un simple cri de guerre dans la lutte avec les autres nations.[211]

Femmes

Dans son essai de 1851 « Sur les femmes », Schopenhauer a exprimé son opposition à ce qu'il a appelé « la stupidité teutonico-chrétienne » de « révérence réfléchie et non examinée pour la femme ( abgeschmackten Weiberveneration ) ». [212] Il a écrit : « Les femmes sont directement aptes à jouer le rôle d'infirmières et d'enseignantes de notre petite enfance par le fait qu'elles sont elles-mêmes puériles, frivoles et myopes. Il a estimé que les femmes manquent de facultés artistiques et de sens de la justice, et a exprimé son opposition à la monogamie . [213] Il a affirmé que « la femme est par nature destinée à obéir ». L'essai fait cependant quelques compliments : « les femmes sont décidément plus sobres dans leur jugement que [les hommes] », et sont plus sympathiques à la souffrance des autres.

Les écrits de Schopenhauer ont influencé de nombreuses personnes, de Friedrich Nietzsche aux féministes du XIXe siècle . [214] Son analyse biologique de la différence entre les sexes, et de leurs rôles séparés dans la lutte pour la survie et la reproduction, anticipe certaines des affirmations qui ont été plus tard aventurées par les sociobiologistes et les psychologues évolutionnistes . [215]

Lorsque le vieux Schopenhauer s'assit pour un portrait sculpté du sculpteur prussien Elisabet Ney en 1859, il fut très impressionné par l'esprit et l'indépendance de la jeune femme, ainsi que par son talent d'artiste visuel. [216] Après son passage avec Ney, il dit à Malwida von Meysenbug, amie de Richard Wagner : « Je n'ai pas encore dit mon dernier mot sur les femmes. Je crois que si une femme réussit à se retirer de la messe, ou plutôt à s'élever au-dessus de la masse , elle grandit sans cesse et plus qu'un homme." [217]

Pédérastie

Dans la troisième édition augmentée de The World as Will and Representation (1859), Schopenhauer a ajouté une annexe à son chapitre sur la métaphysique de l'amour sexuel . Il a écrit que la pédérastie a l'avantage de prévenir les enfants mal engendrés. A ce sujet, il a déclaré que « le vice que nous considérons semble aller directement à l'encontre des buts et des fins de la nature, et que dans une affaire qui est de toute importance et qui la préoccupe le plus, il doit en fait servir ces mêmes buts, bien que qu'indirectement, comme moyen de prévenir de plus grands maux". [218] Schopenhauer termine l'annexe en déclarant qu'« en exposant ces idées paradoxales, j'ai voulu accorder une petite faveur aux professeurs de philosophie. Je l'ai fait en leur donnant l'occasion de me calomnier en disant que je défends et recommande la pédérastie ». [219]

Hérédité et eugénisme

Schopenhauer à 58 ans le 16 mai 1846

Schopenhauer considérait la personnalité et l' intellect comme hérités. Il cite le dicton d' Horace : « Des braves et des bons descendent les braves » ( Odes , iv, 4, 29) et le vers de Shakespeare tiré de Cymbeline , « Lâches pères lâches, et vilaines choses sire base » (IV, 2) à renforcer son argument héréditaire. [220] Mécaniquement, Schopenhauer croyait qu'une personne hérite de son intellect par sa mère et de son caractère personnel par le père. [221]Cette croyance en l'héritabilité des traits a informé la vision de l'amour de Schopenhauer, le plaçant au plus haut niveau d'importance. Pour Schopenhauer, « le but final de toutes les intrigues amoureuses, qu'elles soient comiques ou tragiques, est vraiment plus important que toutes les autres fins de la vie humaine. n'est pas le bonheur ou le malheur d'un seul individu, mais celui de la race humaine à venir, qui est ici en jeu." Cette vision de l'importance pour les espèces que nous choisissons d'aimer se reflétait dans ses vues sur l' eugénisme ou la bonne reproduction. Ici Schopenhauer a écrit :

Avec notre connaissance de l'inaltérabilité complète à la fois du caractère et des facultés mentales, nous sommes amenés à penser qu'une amélioration réelle et complète de la race humaine pourrait être atteinte non pas tant de l'extérieur que de l'intérieur, non pas tant par la théorie et l'instruction. plutôt par le chemin de la génération. Platon avait quelque chose de la sorte en tête lorsque, dans le cinquième livre de sa République , il expliqua son plan pour augmenter et améliorer sa caste de guerriers. Si nous pouvions castrer tous les scélérats et mettre toutes les oies stupides dans un couvent, et donner aux hommes de caractère noble tout un harem, et procurant des hommes, et même des hommes complets, pour toutes les filles d'intelligence et de compréhension, alors une génération surgirait bientôt qui produirait un âge meilleur que celui de Périclès . [222]

Dans un autre contexte, Schopenhauer réitère sa thèse eugéniste : « Si vous voulez des plans utopiques, je dirais : la seule solution au problème est le despotisme des membres sages et nobles d'une véritable aristocratie, d'une véritable noblesse, obtenue en s'accouplant les plus des hommes magnanimes avec les femmes les plus intelligentes et les plus douées. Cette proposition constitue mon Utopie et ma République platonicienne." [223] Des analystes (par exemple, Keith Ansell-Pearson ) ont suggéré que le sentiment anti- égalitariste de Schopenhauer et son soutien à l'eugénisme ont influencé la philosophie néo-aristocratique de Friedrich Nietzsche, qui considérait initialement Schopenhauer comme son mentor. [224]

Bien-être animal

En conséquence de sa philosophie moniste , Schopenhauer était très soucieux du bien-être animal. [225] [226] Pour lui, tous les animaux individuels, y compris les humains, sont essentiellement des manifestations phénoménales de celle qui sous-tend la Volonté. Pour lui, le mot « volonté » désigne la force, la puissance, l'impulsion, l'énergie et le désir ; c'est le mot le plus proche que nous ayons qui puisse signifier à la fois l'essence de toutes les choses extérieures et notre propre expérience intérieure directe. Puisque tout être vivant possède de la volonté, les humains et les animaux sont fondamentalement les mêmes et peuvent se reconnaître les uns dans les autres. [227] Pour cette raison, il prétendait qu'une bonne personne aurait de la sympathie pour les animaux, qui sont nos compagnons de souffrance.

La compassion pour les animaux est intimement associée à la bonté de caractère, et l'on peut affirmer avec assurance que celui qui est cruel envers les créatures vivantes ne peut pas être un homme bon.

Rien ne conduit plus nettement à une reconnaissance de l'identité de la nature essentielle des phénomènes animaux et humains qu'une étude de zoologie et d'anatomie.

—  Sur la base de la moralité , chapitre 8 [228]

L'hypothèse que les animaux sont sans droits et l'illusion que notre traitement à leur égard n'a aucune signification morale est un exemple positivement scandaleux de la crudité et de la barbarie occidentales. La compassion universelle est la seule garantie de moralité.

—  Sur la base de la moralité , chapitre 8 [229]

En 1841, il fit l'éloge de la création à Londres de la Society for the Prevention of Cruelty to Animals , et à Philadelphie de la Animals' Friends Society. Schopenhauer est allé jusqu'à protester en utilisant le pronom "ça" en référence aux animaux parce que cela a conduit à les traiter comme s'ils étaient des choses inanimées. [230] Pour renforcer ses arguments, Schopenhauer s'est référé à des rapports anecdotiques du regard dans les yeux d'un singe qui avait été abattu [231] et aussi au chagrin d'un bébé éléphant dont la mère avait été tuée par un chasseur. [232]

Schopenhauer était très attaché à sa succession de caniches de compagnie. Il a critiqué la croyance de Spinoza [233] selon laquelle les animaux ne sont qu'un simple moyen de satisfaire les humains. [234] [235]

Intérêts intellectuels et affinités

Indologie

Photo de Schopenhauer, 1852

Schopenhauer lut la traduction latine des anciens textes hindous , les Upanishads , traduits par l'écrivain français Anquetil du Perron [236] à partir de la traduction persane du prince Dara Shukoh intitulée Sirre-Akbar ("Le Grand Secret"). Il a été tellement impressionné par sa philosophie qu'il l'a appelée « la production de la plus haute sagesse humaine », et a cru qu'elle contenait des concepts surhumains. Schopenhauer considérait l' Inde comme « la terre de la sagesse la plus ancienne et la plus primitive, le lieu d'où les Européens pouvaient retracer leur descendance et la tradition par laquelle ils avaient été influencés de tant de manières décisives », [236]et considérait les Upanishads comme « la lecture la plus profitable et la plus élevée qui soit [...] possible dans le monde. Cela a été le réconfort de ma vie et sera le réconfort de ma mort ». [236]

Schopenhauer a d'abord été présenté à la traduction d'Anquetil du Perron par Friedrich Majer en 1814. [236] Ils se sont rencontrés au cours de l'hiver 1813-1814 à Weimar à la maison de la mère de Schopenhauer, selon le biographe Safranski. Majer était un disciple de Herder et un des premiers indologues . Cependant, Schopenhauer n'a commencé à étudier sérieusement les textes indiens qu'à l'été 1814. Safranski soutient qu'entre 1815 et 1817, Schopenhauer a eu une autre pollinisation croisée importante avec la pensée indienne à Dresde . C'était par l'intermédiaire de son voisin de deux ans, Karl Christian Friedrich Krause. Krause était alors un philosophe mineur et plutôt peu orthodoxe qui a tenté de mélanger ses propres idées avec l'ancienne sagesse indienne. Krause maîtrisait également le sanskrit , contrairement à Schopenhauer, et ils développèrent une relation professionnelle. C'est de Krause que Schopenhauer apprit la méditation et reçut ce qui se rapprochait le plus des conseils d'experts concernant la pensée indienne. [237]

La vision des choses [...] que toute pluralité n'est qu'apparente, que dans la série sans fin des individus, passant simultanément et successivement dans et hors de la vie, génération après génération, âge après âge, il n'y a qu'une seule et même entité existant réellement, qui est présent et identique en tous ; — cette théorie, dis-je, était bien entendu connue bien avant Kant ; en effet, il peut être reporté à la plus haute antiquité. C'est l'alpha et l'oméga du plus ancien livre du monde, les Védas sacrés , dont la partie dogmatique, ou plutôt l'enseignement ésotérique, se retrouve dans les Upanishads. Là, dans presque chaque page, cette doctrine profonde est enchâssée ; avec une répétition inlassable, dans d'innombrables adaptations, par de nombreuses paraboles et comparaisons variées, il est exposé et inculqué.

—  Sur la base de la moralité , chapitre 4 [238]

Le livre Oupnekhat (Upanishad) était toujours ouvert sur sa table, et il l'étudiait invariablement avant d'aller se coucher. Il a appelé l'ouverture de la littérature sanskrite "le plus grand cadeau de notre siècle", et a prédit que la philosophie et la connaissance des Upanishads deviendraient la foi chérie de l'Occident. [239] Le plus remarquable, dans le cas de l'œuvre de Schopenhauer, était l'importance du Chandogya Upanishad , dont le Mahāvākya , Tat Tvam Asi , est mentionné tout au long du Monde en tant que Volonté et Représentation . [240]

Bouddhisme

Schopenhauer a noté une correspondance entre ses doctrines et les Quatre Nobles Vérités du Bouddhisme . [241] Similitudes centrées sur les principes selon lesquels la vie implique la souffrance, que la souffrance est causée par le désir ( taṇhā ), et que l'extinction du désir conduit à la libération. Ainsi trois des quatre « vérités du Bouddha » correspondent à la doctrine de la volonté de Schopenhauer. [242] Dans le bouddhisme, cependant, alors que l'avidité et la convoitise sont toujours malhabiles, le désir est éthiquement variable – il peut être habile, maladroit ou neutre. [243]

Pour Schopenhauer, la volonté avait le primat ontologique sur l' intellect ; le désir est antérieur à la pensée. Schopenhauer a estimé que cela était similaire aux notions de puruṣārtha ou objectifs de vie dans l' hindouisme vedānta .

Dans la philosophie de Schopenhauer, le déni de la volonté est atteint par :

  • expérience personnelle d'une souffrance extrêmement grande qui conduit à la perte de la volonté de vivre ; ou
  • connaissance de la nature essentielle de la vie dans le monde par l'observation de la souffrance d'autrui.

Cependant, le nirvāṇa bouddhiste n'est pas équivalent à la condition que Schopenhauer a décrite comme le déni de la volonté. Le nirvāṇa n'est pas l'extinction de la personne comme certains érudits occidentaux l'ont pensé, mais seulement « l'extinction » (le sens littéral du nirvana) des flammes de l'avidité, de la haine et de l'illusion qui assaillent le caractère d'une personne. [244] Schopenhauer a fait la déclaration suivante dans sa discussion sur les religions : [245]

Si je voulais prendre les résultats de ma philosophie comme norme de vérité, je devrais céder au bouddhisme la prééminence sur les autres. En tout cas, ce doit être un plaisir pour moi de voir ma doctrine en accord si étroit avec une religion que la majorité des hommes sur terre tient pour sienne, car elle compte bien plus d'adeptes que toute autre. Et cet accord doit me plaire d'autant plus que, dans ma philosophie, je n'ai certainement pas été sous son influence [c'est nous qui soulignons]. Car jusqu'en 1818, date de parution de mon ouvrage, on ne trouve en Europe que très peu de récits du bouddhisme. [246]

Le philosophe bouddhiste Nishitani Keiji a cependant cherché à éloigner le bouddhisme de Schopenhauer. [247] Alors que la philosophie de Schopenhauer peut sembler plutôt mystique dans un tel résumé, sa méthodologie était résolument empirique , plutôt que spéculative ou transcendantale :

La philosophie... est une science, et en tant que telle n'a pas d'articles de foi ; en conséquence, rien ne peut y être supposé existant que ce qui est soit positivement donné empiriquement, soit démontré par des conclusions indubitables. [248]

A noter également :

Ce monde actuel du connaissable, dans lequel nous sommes et qui est en nous, reste à la fois la matière et la limite de notre considération. [249]

L'argument selon lequel le bouddhisme a affecté la philosophie de Schopenhauer plus que toute autre foi dharmique perd de sa crédibilité puisqu'il n'a commencé une étude sérieuse du bouddhisme qu'après la publication de The World as Will and Representation en 1818. [250] Les chercheurs ont commencé à réviser les opinions antérieures sur La découverte du bouddhisme par Schopenhauer. La preuve de l'intérêt et de l'influence précoces apparaît cependant dans les notes de Schopenhauer de 1815/16 (transcrites et traduites par Urs App) sur le bouddhisme. Ils sont inclus dans une étude de cas récente qui retrace l'intérêt de Schopenhauer pour le bouddhisme et documente son influence. [251] D'autres travaux universitaires remettent en question la similitude entre la philosophie de Schopenhauer et le bouddhisme. [252]

Magie et occultisme

Certaines traditions de l'ésotérisme occidental et de la parapsychologie ont intéressé Schopenhauer et influencé ses théories philosophiques. Il a loué le magnétisme animal comme preuve de la réalité de la magie dans son Sur la volonté dans la nature , et est allé jusqu'à accepter la division de la magie en magie de la main gauche et de la main droite , bien qu'il doutât de l'existence des démons. [253]

Schopenhauer a fondé la magie dans la Volonté et a affirmé que toutes les formes de transformation magique dépendaient de la Volonté humaine, et non du rituel. Cette théorie est notamment parallèle au système de magie d' Aleister Crowley et à son insistance sur la volonté humaine. [253] Compte tenu de l'importance de la Volonté pour le système global de Schopenhauer, cela revient à « suggérer que tout son système philosophique avait des pouvoirs magiques ». [254] Schopenhauer a rejeté la théorie du désenchantement et a affirmé que la philosophie devait se synthétiser avec la magie, ce qu'il croyait être une "métaphysique pratique". [255]

Le néoplatonisme , y compris les traditions de Plotin et dans une moindre mesure Marsilio Ficin , a également été cité comme une influence sur Schopenhauer. [256]

Intérêts

Schopenhauer avait un large éventail d'intérêts, de la science et de l'opéra à l'occultisme et à la littérature.

Au cours de ses années d'études, Schopenhauer assistait plus souvent à des conférences en sciences qu'en philosophie. Il a gardé un vif intérêt car sa bibliothèque personnelle contenait près de 200 livres de littérature scientifique à sa mort, et ses œuvres font référence à des titres scientifiques introuvables dans la bibliothèque. [42] : 170 

De nombreuses soirées ont été consacrées au théâtre, à l'opéra et au ballet ; Schopenhauer aimait particulièrement les opéras de Mozart , Rossini et Bellini . [257] Schopenhauer considérait la musique comme l'art le plus élevé et joua de la flûte toute sa vie. [42] : 30 

Polyglotte, il connaissait l' allemand , l' italien , l' espagnol , le français , l'anglais, le latin et le grec ancien , et était un grand lecteur de poésie et de littérature. Il vénérait particulièrement Goethe , Pétrarque , Calderón et Shakespeare .

Si Goethe n'avait pas été envoyé dans le monde en même temps que Kant afin de le contrebalancer, pour ainsi dire, dans l'esprit du temps, ce dernier aurait été hanté comme un cauchemar par bien des esprits en herbe et l'aurait opprimé avec une grande affliction. . Mais maintenant, les deux ont un effet infiniment salutaire dans des directions opposées et élèveront probablement l'esprit allemand à une hauteur dépassant même celle de l'antiquité. [42] : 240 

En philosophie, ses influences les plus importantes furent, selon lui, Kant, Platon et les Upanishads . Concernant les Upanishads et les Vedas , il écrit dans Le Monde comme Volonté et Représentation :

Si le lecteur a aussi bénéficié des Védas, dont l'accès par les Upanishads est à mes yeux le plus grand privilège que ce siècle encore jeune (1818) puisse revendiquer avant tous les siècles précédents, si alors le lecteur, je dis , a reçu son initiation à la sagesse indienne primitive, et l'a reçue avec un cœur ouvert, il sera préparé de la meilleure façon possible pour entendre ce que j'ai à lui dire. Cela ne lui paraîtra pas étrange, comme à beaucoup d'autres, beaucoup moins désagréable ; car je pourrais, si cela n'avait pas l'air vaniteux, soutenir que chacune des déclarations détachées qui constituent les Upanishads, peut être déduite comme un résultat nécessaire des pensées fondamentales que j'ai à énoncer, bien que ces déductions elles-mêmes ne soient en aucun cas à s'y trouver. [258]

Réflexions sur d'autres philosophes

Giordano Bruno et Spinoza

Schopenhauer considérait Bruno et Spinoza comme des philosophes non liés à leur époque ou à leur nation. « Les deux ont été remplis par la pensée que, aussi nombreuses que soient les apparences du monde, c'est toujours un seul être qui apparaît en chacun d'eux. . . . Par conséquent, il n'y a pas de place pour Dieu en tant que créateur du monde dans leur philosophie, mais Dieu est le monde lui-même." [259] [260]

Schopenhauer a regretté que Spinoza s'en soit tenu à la présentation de sa philosophie avec les concepts de scolastique et de philosophie cartésienne , et a essayé d'utiliser des preuves géométriques qui ne tiennent pas en raison de définitions vagues et trop larges. Bruno, en revanche, qui en savait beaucoup sur la nature et la littérature ancienne, présentait ses idées avec une vivacité italienne, et est parmi les philosophes le seul qui se rapproche de la puissance d'exposition poétique et dramatique de Platon. [259] [260]

Schopenhauer a noté que leurs philosophies ne fournissent aucune éthique, et il est donc très remarquable que Spinoza ait appelé son ouvrage principal Éthique . En fait, il pourrait être considéré comme complet du point de vue de l'affirmation de la vie, si l'on ignore complètement la moralité et l'abnégation. [261] Il est encore plus remarquable que Schopenhauer mentionne Spinoza comme un exemple de négation de la volonté, si l'on utilise la biographie française de Jean Maximilien Lucas [262] comme clé du Tractatus de Intellectus Emendatione . [263]

Emmanuel Kant

La philosophie de Schopenhauer a pris l'œuvre de Kant comme fondement. S'il a loué la grandeur de Kant, il a néanmoins inclus une critique très détaillée de la philosophie kantienne en annexe de The World as Will and Representation.

L'importance de Kant pour Schopenhauer, en philosophie comme sur le plan personnel, ne peut être surestimée. La philosophie de Kant était le fondement de celle de Schopenhauer, et il a fait l'éloge de la section Esthétique transcendantale de la Critique de la raison pure de Kant . Schopenhauer a soutenu que Kant se trouve dans la même relation avec des philosophes tels que Berkeley et Platon , que Copernic avec Hicetas , Philolaus et Aristarque : Kant a réussi à démontrer ce que les philosophes précédents ont simplement affirmé.

Schopenhauer écrit sur l'influence de Kant sur son œuvre dans la préface de la deuxième édition de The World as Will and Representation :

J'ai déjà expliqué dans la préface de la première édition, que ma philosophie est fondée sur celle de Kant, et suppose donc une connaissance approfondie de celle-ci. Je le répète ici. Car l'enseignement de Kant produit dans l'esprit de tous ceux qui l'ont compris un changement fondamental qui est si grand qu'il peut être considéré comme une nouvelle naissance intellectuelle. Elle seule peut réellement ôter le réalisme inné qui procède du caractère originel de l'intellect, que ni Berkeley ni Malebrancheréussir à faire, car ils restent trop dans l'universel, tandis que Kant va dans le particulier, et même d'une manière tout à fait sans exemple avant et après lui, et qui a un effet tout à fait particulier, et, dirions-nous, immédiat. sur l'esprit en conséquence de quoi il subit une déception complète, et regarde immédiatement toutes choses sous un autre jour. Ce n'est qu'ainsi que l'on peut devenir sensible aux exposés plus positifs que j'ai à donner. Par contre, celui qui n'a pas maîtrisé la philosophie kantienne, quoi qu'il ait pu étudier d'autre, est comme dans un état d'innocence ; c'est-à-dire qu'il reste dans l'emprise de ce réalisme naturel et enfantin dans lequel nous sommes tous nés, et qui nous convient pour tout ce qui est possible, à la seule exception de la philosophie. [264]

Dans sa salle d'étude, un buste était de Bouddha , l'autre de Kant. [265] Le lien que Schopenhauer a ressenti avec le philosophe de Königsberg est démontré dans un poème inachevé qu'il a dédié à Kant (inclus dans le tome 2 de la Parerga ) :

De mes yeux je t'ai suivi dans le ciel bleu,
Et là ta fuite s'est dissipée.
Seul je suis resté dans la foule d'en bas,
Ta parole et ton livre mon seul réconfort. —
Par les accents de tes paroles inspirantes,
j'ai cherché à dissiper la morne solitude.
Des étrangers de toutes parts m'entourent.
Le monde est désolé et la vie interminable. [266]

Schopenhauer a consacré un cinquième de son ouvrage principal, Le monde comme volonté et représentation , à une critique détaillée de la philosophie kantienne .

Schopenhauer a loué Kant pour sa distinction entre l'apparence et la chose en soi , alors que le consensus général dans l'idéalisme allemand était que c'était le point le plus faible de la théorie de Kant, [178] puisque, selon Kant, la causalité peut trouver une application sur des objets de l'expérience seule, et par conséquent, les choses-en-soi ne peuvent être la cause des apparences. L'irrecevabilité de ce raisonnement a également été reconnue par Schopenhauer. Il a insisté sur le fait qu'il s'agissait d'une conclusion vraie, tirée de fausses prémisses. [267]

École post-kantienne

Les figures de proue de la philosophie post-kantienneJohann Gottlieb Fichte , FWJ Schelling et GWF Hegel — n'étaient pas respectées par Schopenhauer. Il arguait qu'ils n'étaient pas du tout des philosophes, car il leur manquait « la première exigence d'un philosophe, à savoir le sérieux et l'honnêteté de l'investigation ». [268] Il s'agissait plutôt de simples sophistes qui, excellant dans l'art de séduire le public, poursuivaient leurs propres intérêts égoïstes (comme l'avancement professionnel au sein du système universitaire). Des diatribes contre la vacuité, la malhonnêteté, l'emphase et l'intérêt personnel de ces contemporains se retrouvent partout dans les écrits publiés de Schopenhauer. Le passage suivant est un exemple :

Tout cela explique l'impression douloureuse dont nous sommes saisis lorsque, après avoir étudié de véritables penseurs, nous arrivons aux écrits de Fichte et de Schelling, ou même aux absurdités présomptueuses griffonnées de Hegel, produites avec une confiance illimitée, quoique justifiée. dans la bêtise allemande. Avec ces vrais penseurs, on a toujours trouvé une enquête honnête sur la vérité et tout aussi honnêteune tentative de communiquer leurs idées aux autres. Donc celui qui lit Kant, Locke, Hume, Malebranche, Spinoza et Descartes se sent élevé et agréablement impressionné. Ceci est produit par la communion avec un esprit noble qui a et éveille des idées et qui pense et fait réfléchir. L'inverse de tout cela se produit lorsque nous lisons les trois sophistes allemands susmentionnés. Un lecteur impartial, ouvrant un de leurs livres et se demandant ensuite si c'est le ton d'un penseur voulant instruire ou celui d'un charlatan voulant impressionner, ne peut avoir cinq minutes de doute ; ici tout respire tant de malhonnêteté . [269]

Schopenhauer considérait Schelling comme le plus talentueux des trois et écrivait qu'il recommanderait sa "paraphrase élucidatrice de la doctrine très importante de Kant" concernant le caractère intelligible, s'il avait été assez honnête pour admettre qu'il était un perroquet de Kant, au lieu de cacher cette relation. d'une manière rusée. [270]

Schopenhauer a réservé sa condamnation accablante la plus catégorique pour Hegel, qu'il considérait moins digne que Fichte ou Schelling. Alors que Fichte n'était qu'un sac à vent ( Windbeutel ), Hegel était un « charlatan banal, insensé, répugnant, repoussant et ignorant ». [271] Les philosophes Karl Popper et Mario Bunge étaient d'accord avec cette distinction. [272] [273] Hegel, Schopenhauer a écrit dans la préface de ses Deux problèmes fondamentaux de l'éthique,non seulement " n'a rendu aucun service à la philosophie, mais il a eu une influence néfaste sur la philosophie, et par là même sur la littérature allemande en général, une influence vraiment stupéfiante, ou on pourrait même dire pestilentielle, qu'il est donc du devoir de toute personne capable de penser par lui-même et de juger par lui-même pour contrer dans les termes les plus expressifs à chaque occasion. » [274]

Influence et héritage

Schopenhauer est resté le philosophe allemand le plus influent jusqu'à la Première Guerre mondiale . [275] Sa philosophie a été le point de départ d'une nouvelle génération de philosophes dont Julius Bahnsen , Paul Deussen , Lazar von Hellenbach, Karl Robert Eduard von Hartmann , Ernst Otto Lindner, Philipp Mainländer , Friedrich Nietzsche , Olga Plümacher et Agnes Taubert . Son héritage a façonné le débat intellectuel et forcé des mouvements qui lui étaient totalement opposés, le néo-kantisme et le positivisme., pour résoudre des problèmes qu'ils auraient autrement complètement ignorés, et ce faisant, il les a considérablement modifiés. [275] L'écrivain français Maupassant a commenté qu'« aujourd'hui même ceux qui l'exécrent semblent porter dans leur âme des particules de sa pensée ». [276] D'autres philosophes du 19ème siècle qui ont cité son influence incluent Hans Vaihinger , Volkelt , Soloviev et Weininger .

Schopenhauer a été bien lu par les physiciens, notamment Einstein, Schrödinger , Wolfgang Pauli , [277] et Majorana . [14] Einstein a décrit les pensées de Schopenhauer comme une "consolation continue" et l'a appelé un génie. [278] Dans son étude berlinoise, trois personnages sont accrochés au mur : Faraday , Maxwell , Schopenhauer. [279] : 87  Konrad Wachsmann a rappelé : « Il s'asseyait souvent avec l'un des volumes de Schopenhauer bien usés, et comme il était assis là, il semblait si heureux, comme s'il était engagé dans un travail serein et joyeux. [279] : 92 

Quand Erwin Schrödinger a découvert Schopenhauer ("le plus grand savant de l'Occident"), il a envisagé de changer son étude de la physique en philosophie. [280] Il a maintenu les vues idéalistes pendant le reste de sa vie. [279] : 132  Wolfgang Pauli a accepté le principe principal de la métaphysique de Schopenhauer, que la chose en soi est volonté. [281]

Mais surtout Schopenhauer est célèbre pour son influence sur les artistes. Richard Wagner est devenu l'un des premiers et des plus célèbres adeptes de la philosophie schopenhauerienne. [282] L'admiration n'était pas réciproque, et Schopenhauer proclamait : « Je reste fidèle à Rossini et à Mozart ! [283] On l'a donc surnommé "le philosophe de l'artiste". [1] Voir aussi Influence de Schopenhauer sur Tristan und Isolde .

Schopenhauer depicted on a 500 million Danzig papiermark note (1923)
Schopenhauer représenté sur un billet de 500 millions de Dantzig en papiermark (1923)

Sous l'influence de Schopenhauer, Léon Tolstoï est devenu convaincu que la vérité de toutes les religions réside dans le renoncement à soi. Quand il a lu la philosophie de Schopenhauer, Tolstoï s'est exclamé "à présent je suis convaincu que Schopenhauer est le plus grand génie parmi les hommes... C'est le monde entier dans une réflexion incomparablement belle et claire." [284] Il a dit que ce qu'il a écrit dans Guerre et Paix est aussi dit par Schopenhauer dans Le Monde comme volonté et représentation . [285]

Jorge Luis Borges a fait remarquer que la raison pour laquelle il n'avait jamais tenté d'écrire un compte rendu systématique de sa vision du monde, malgré son penchant pour la philosophie et la métaphysique en particulier, était parce que Schopenhauer l'avait déjà écrit pour lui. [286]

D'autres figures de la littérature fortement influencées par Schopenhauer sont Thomas Mann , Thomas Hardy , Afanasy Fet , J.-K. Huysmans et George Santayana . [287] Dans les dernières années d'Herman Melville, alors qu'il écrivait Billy Budd , il lisait les essais de Schopenhauer et les marquait lourdement. Le chercheur Brian Yothers note que Melville « a marqué de nombreuses remarques misanthropes et même suicidaires, suggérant une attirance pour les formes les plus extrêmes de solitude, mais il a également noté la réflexion de Schopenhauer sur les ambiguïtés morales du génie ». [288] L'attirance et les discussions de Schopenhauer sur les religions orientales et occidentales en conjonction les unes avec les autres ont fait une impression sur Melville dans ses dernières années.

Sergueï Prokofiev , bien qu'initialement réticent à s'engager dans des œuvres connues pour leur pessimisme, est devenu fasciné par Schopenhauer après avoir lu les Aphorismes sur la sagesse de la vie dans Parerga et Paralipomena . "Avec ses vérités, Schopenhauer m'a donné un monde spirituel et une conscience du bonheur." [289]

Friedrich Nietzsche doit l'éveil de son intérêt philosophique à la lecture du Monde comme volonté et représentation et reconnaît qu'il est l'un des rares philosophes qu'il respecte, lui dédiant son essai « Schopenhauer als Erzieher » [290] l' une de ses Méditations intempestives .

Timbre commémoratif de la Deutsche Bundespost

Au début de sa carrière, Ludwig Wittgenstein a adopté l'idéalisme épistémologique de Schopenhauer, et certains traits de l'influence de Schopenhauer (en particulier le transcendantalisme schopenhauerien) peuvent être observés dans le Tractatus Logico-Philosophicus . [291] [292] Cependant, plus tard, Wittgenstein a rejeté l' idéalisme transcendantal épistémologique pour le réalisme conceptuel de Gottlob Frege . Des années plus tard, Wittgenstein est devenu très dédaigneux envers Schopenhauer, le décrivant comme un penseur finalement superficiel. [27] [293] Son ami Bertrand Russell avait une mauvaise opinion sur le philosophe, et est même venu l'attaquer dans sonHistoire de la philosophie occidentale pour avoir loué hypocritement l'ascétisme sans toutefois l'appliquer. [294]

Contrairement à Russell sur les fondements des mathématiques, le mathématicien néerlandais LEJ Brouwer a intégré les idées de Kant et de Schopenhauer dans l'école philosophique de l' intuitionnisme , où les mathématiques sont considérées comme une activité purement mentale au lieu d'une activité analytique où se révèlent des propriétés objectives de la réalité. Brouwer a également été influencé par la métaphysique de Schopenhauer et a écrit un essai sur le mysticisme.

La philosophie de Schopenhauer a fait son chemin dans un roman, The Schopenhauer Cure , du psychiatre existentiel américain et professeur émérite de psychiatrie Irvin Yalom .

La philosophie de Schopenhauer et les discussions sur le pessimisme philosophique qu'elle a engendrées ont été au centre de réflexions contemporaines telles que David Benatar , Thomas Ligotti et Eugene Thacker . Leur travail a également servi d'inspiration pour la populaire série télévisée HBO « True Detective ». [295]

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  • Sur la volonté dans la nature (Ueber den Willen in der Natur) , 1836 ISBN 978-0-85496-999-9 
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En ligne

Voir aussi

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  174. ^ Schopenhauer, Arthur. The World as Will and Representation. Vol 1. Criticism of the Kantian Philosophy. But the whole teaching of Kant contains really nothing more about this than the oft-repeated meaningless expression: 'The empirical element in perception is given from without.' ... always through the same meaningless metaphorical expression: 'The empirical perception is given us.' |volume= has extra text (help)
  175. ^ Schopenhauer, Arthur. On the Fourfold Root of the Principle of Sufficient Reason. § 21. For sensation is and remains a process within the organism and is limited, as such, to the region within the skin; it cannot therefore contain any thing which lies beyond that region, or, in other words, anything that is outside us. ... It is only when the Understanding begins to apply its sole form, the causal law, that a powerful transformation takes place, by which subjective sensation becomes objective perception.
  176. ^ Schopenhauer, Arthur. On the Fourfold Root of the Principle of Sufficient Reason. § 21.
  177. ^ Schopenhauer, Arthur. The World as Will and Representation. Vol. 1, § 4. The contrary doctrine that the law of causality results from experience, which was the scepticism of Hume, is first refuted by this. For the independence of the knowledge of causality of all experience,—that is, its a priori character—can only be deduced from the dependence of all experience upon it; and this deduction can only be accomplished by proving, in the manner here indicated, and explained in the passages referred to above, that the knowledge of causality is included in perception in general, to which all experience belongs, and therefore in respect of experience is completely a priori, does not presuppose it, but is presupposed by it as a condition. |volume= has extra text (help)
  178. ^ a b David E. Cartwright; Edward E. Erdmann. Introduction to "On the Fourfold Root of the Principle of Sufficient Reason". Cambridge University Press. pp. xvi–xvii. He had also rehearsed for the first time his physiological arguments for the intellectual nature of intuition [Anschauung, objective perception] in his "On Vision and Colours", and he had discussed how his philosophy was corroborated by the sciences in "On Will in Nature". ... Like the German Idealists, Schopenhauer was convinced that Kant's great unknown, the thing in itself, is the weak point of the critical philosophy.
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  186. ^ "I wanted in this way to stress and demonstrate the great difference, indeed opposition, between knowledge of perception and abstract or reflected knowledge. Hitherto this difference has received too little attention, and its establishment is a fundamental feature of my philosophy ..." – The World as Will and Representation., vol. 2, ch. 7, p. 88 (trans. Payne)
  187. ^ This comment by Schopenhauer was called "an acute observation" by Sir Thomas L. Heath. In his translation of The Elements, vol. 1, Book I, "Note on Common Notion 4", Heath made this judgment and also noted that Schopenhauer's remark "was a criticism in advance of Helmholtz' theory". Helmholtz had "maintained that geometry requires us to assume the actual existence of rigid bodies and their free mobility in space" and is therefore "dependent on mechanics".
  188. ^ What Schopenhauer calls the eighth axiom is Euclid's Common Notion 4.
  189. ^ "Motion of an object in space does not belong in a pure science, and consequently not in geometry. For the fact that something is movable cannot be cognized a priori, but can be cognized only through experience." (Kant, Critique of Pure Reason, B 155, Note)
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  230. ^ "... in English all animals are of the neuter gender and so are represented by the pronoun 'it,' just as if they were inanimate things. The effect of this artifice is quite revolting, especially in the case of primates, such as dogs, monkeys, and the like...." On the Basis of Morality, § 19.
  231. ^ "I recall having read of an Englishman who, while hunting in India, had shot a monkey; he could not forget the look which the dying animal gave him, and since then had never again fired at monkeys." On the Basis of Morality, § 19.
  232. ^ "[Sir William Harris] describes how he shot his first elephant, a female. The next morning he went to look for the dead animal; all the other elephants had fled from the neighborhood except a young one, who had spent the night with its dead mother. Forgetting all fear, he came toward the sportsmen with the clearest and liveliest evidence of inconsolable grief, and put his tiny trunk round them in order to appeal to them for help. Harris says he was then filled with real remorse for what he had done, and felt as if he had committed a murder." On the basis of morality, § 19.
  233. ^ "His contempt for animals, who, as mere things for our use, are declared by him to be without rights, ... in conjunction with Pantheism, is at the same time absurd and abominable." The World as Will and Representation, Vol. 2, Chapter 50.
  234. ^ Spinoza, Ethics, Pt. IV, Prop. XXXVII, Note I.: "Still I do not deny that beasts feel: what I deny is, that we may not consult our own advantage and use them as we please, treating them in a way which best suits us; for their nature is not like ours ..." This is the exact opposite of Schopenhauer's doctrine. Also, Ethics, Appendix, 26, "whatsoever there be in nature beside man, a regard for our advantage does not call on us to preserve, but to preserve or destroy according to its various capacities, and to adapt to our use as best we may."
  235. ^ "Such are the matters which I engage to prove in Prop. xviii of this Part, whereby it is plain that the law against the slaughtering of animals is founded rather on vain superstition and womanish pity than on sound reason. The rational quest of what is useful to us further teaches us the necessity of associating ourselves with our fellow-men, but not with beasts, or things, whose nature is different from our own; we have the same rights in respect to them as they have in respect to us. Nay, as everyone's right is defined by his virtue, or power, men have far greater rights over beasts than beasts have over men. Still I affirm that beasts feel. But I also affirm that we may consult our own advantage and use them as we please, treating them in the way which best suits us; for their nature is not like ours, and their emotions are naturally different from human emotions." Ethics, Part 4, Prop. 37, Note 1.
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Sources

Further reading

Biographies

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  • Heinrich Hasse, Schopenhauer. (Reinhardt, 1926)
  • Arthur Hübscher, Arthur Schopenhauer – Ein Lebensbild (Leipzig: Brockhaus, 1938).
  • Thomas Mann, Schopenhauer (Bermann-Fischer, 1938)
  • Matthews, Jack, Schopenhauer's Will: Das Testament, Nine Point Publishing, 2015. ISBN 978-0985827885. A recent creative biography by philosophical novelist Jack Matthews.
  • Rüdiger Safranski, Schopenhauer und die wilden Jahre der Philosophie – Eine Biographie, hard cover Carl Hanser Verlag, München 1987, ISBN 978-3-446-14490-3, pocket edition Fischer: ISBN 978-3-596-14299-6.
  • Rüdiger Safranski, Schopenhauer and the Wild Years of Philosophy, trans. Ewald Osers (London: Weidenfeld and Nicolson, 1989)
  • Walther Schneider, Schopenhauer – Eine Biographie (Vienna: Bermann-Fischer, 1937).
  • William Wallace, Life of Arthur Schopenhauer (London: Scott, 1890; repr., St. Clair Shores, Mich.: Scholarly Press, 1970)
  • Helen Zimmern, Arthur Schopenhauer: His Life and His Philosophy (London: Longmans, Green & Co, 1876)

Other books

  • App, Urs. Arthur Schopenhauer and China. Sino-Platonic Papers Nr. 200 (April 2010) (PDF, 8.7 Mb PDF, 164 p.). Contains extensive appendixes with transcriptions and English translations of Schopenhauer's early notes about Buddhism and Indian philosophy.
  • Atwell, John. Schopenhauer on the Character of the World, The Metaphysics of Will.
  • --------, Schopenhauer, The Human Character.
  • Edwards, Anthony. An Evolutionary Epistemological Critique of Schopenhauer's Metaphysics. 123 Books, 2011.
  • Copleston, Frederick, Schopenhauer: Philosopher of Pessimism, 1946 (reprinted London: Search Press, 1975).
  • Gardiner, Patrick, 1963. Schopenhauer. Penguin Books.
  • --------, Schopenhauer: A Very Short introduction.
  • Janaway, Christopher, 2003. Self and World in Schopenhauer's Philosophy. Oxford University Press. ISBN 978-0-19-825003-6
  • Magee, Bryan, The Philosophy of Schopenhauer, Oxford University Press (1988, reprint 1997). ISBN 978-0-19-823722-8
  • Mannion, Gerard, "Schopenhauer, Religion and Morality – The Humble Path to Ethics", Ashgate Press, New Critical Thinking in Philosophy Series, 2003, 314pp.
  • Trottier, Danick. L’influence de la philosophie schopenhauerienne dans la vie et l’oeuvre de Richard Wagner; et, Qu’est-ce qui séduit, obsède, magnétise le philosophe dans l’art des sons? deux études en esthétique musicale, Université du Québec à Montréal, Département de musique, 2000.
  • Zimmern, Helen, Arthur Schopenhauer, his Life and Philosophy, London, Longman, and Co., 1876.

Articles

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